Características generales        

La Tierra, al igual que todos los cuerpos condensados en el Universo, no es una esfera perfecta, sino un elipsoide de revolución. Esto quiere decir que es abultada hacia el Ecuador y achatada hacia los polos.

 

La Tierra tiene un diámetro ecuatorial de 12.756,28 Km y un diámetro polar de 12.713,55 Km. Esto implica que existe una diferencia entre ambos de 42,7 Km.

 

La masa de la Tierra se calcula en 5,9742x1027 gramos y su densidad media es de 5,52 g/cm3  (agua = 1 g/cm3).

 

La velocidad de escape – velocidad que debe adquirir un cuerpo para abandonar el planeta y colocarse en órbita - en el Ecuador es de 11,18 Km/s.

 

La temperatura media en la superficie oscila entre 14,8 ºC (288 ºK) a 19,85 ºC (293 ºK). Las temperaturas extremas medidas en la superficie alcanzan los – 40 ºC (233 ºK) hasta los 50 ºC (323 ºK).

 

La aceleración de la gravedad en el Ecuador es 980 cm/s2.

 

 

La superficie del planeta se encuentra cubierta por agua en un 70% y corteza sólida, en un 30%.

 

El espesor de la corteza es variable, alcanzando unos 45 Km bajo los continentes y 5 Km, bajo los océanos. Las rocas más antiguas de corteza terrestre alcanzan los 3.700 millones de años.

 

Un perfil de la corteza terrestre se muestra a continuación.

Perfil de la corteza terrestre (Nuestro planeta Tierra, A. Bialko)

 

La corteza terrestre es muy dinámica y se encuentra sujeta a un desplazamiento continuo que se conoce con el nombre de “tectónica de placas”.

 

Posee una potente atmósfera con unos 1.000 Km de espesor. Su estructura y movimientos serán estudiados más adelante.