Designaciones de Asteroides         

 

      A raíz de la inmensa cantidad de descubrimientos de asteroides que han ocurrido, debido a la mejora y popularización de grandes medios para reportar el espacio circundante a la Tierra , el Centro de Planetas Menores (MPC) de la IAU , decidió modificar la antigua denominación provisional que identificaba a los asteroides y procedió a elaborar una, que presento a continuación:

 

      La designación del asteroide viene precedida del año del descubrimiento. Para explicar como se realiza esta asignación de la denominación provisional pongamos como ejemplo el asteroide 2004 MN4. Para el caso en cuestión es claro que fue descubierto en el año 2004.

 

      La primera letra mayúscula que sigue (en este caso M), indica la quincena del año en que se realizó el descubrimiento. Para esto se usa la siguiente tabla:

 

 A  Ene. 1-15     B  Ene. 16-31

 C  Feb. 1-15     D  Feb. 16-29

 E  Mar. 1-15     F   Mar. 16-31

 G  Abr. 1-15     H  Abr. 16-30

 J  May  1-15     K  May  16-31

 L  Jun.  1-15     M  Jun. 16-30

 N  Jul.  1-15     O   Jul. 16-31

 P  Ago. 1-15     Q  Ago. 16-31

 R  Sep. 1-15     S   Sep.16-30

 T  Oct. 1-15     U   Oct. 16-31

 V  Nov. 1-15    W  Nov. 16-30

 X  Dic.  1-15     Y   Dic. 16-31

 

      Para el ejemplo que estamos ilustrando, la M indica que el descubrimiento de este asteroide se hizo en la quincena entre el 16 y el 30 de Junio.

 

      La segunda letra (en nuestro caso N), señala cuantos descubrimientos han ocurrido en esa quincena. Para ello se aplica la siguiente tabla:

 

A = 1º     B = 2º     C = 3º     D = 4º     E = 5º

F = 6º     G = 7º     H = 8º     J = 9º     K = 10º

L = 11º    M = 12º    N = 13º    O = 14º    P = 15º

Q = 16º    R = 17º    S = 18º    T = 19º    U = 20º

V = 21º    W = 22º    X = 23º    Y = 24º    Z = 25º

 

      Si la definición provisional del asteroide fuese sólo 2004 MN, ya tendríamos la ubicación exacta, pues habría sido en 13avo asteroide descubierto en la quincena entre el 16 y el 30 de Junio del año 2004.

 

      El problema es que la denominación completa es 2004 MN4. Eso quiere decir que esa quincena se descubrieron más de 25 asteroides.

 

     A continuación se pasa a detallar las cantidades y sus denominaciones.

 

      Para el primer asteroide descubierto en la quincena, se le asigna la denominación A, así que para nuestro caso, sería 2004 MA. El segundo sería 2004 MB y así hasta completar la primera serie de 25 (2004 MZ).

 

El asteroide número 26 en descubrirse, recibe la denominación 2004 MA1.

El 27, 2004 MB1. Siguiendo la cadencia, el número 50, sería 2004 MZ1.

 

Si completamos la tabla se obtiene (entre paréntesis, el número del descubrimiento):

 

2004 MA (1) … 2004 MZ (25)

2004 MA1 (26) … 2004 MZ1 (50).

2004 MA2 (51) … 2004 MZ2 (75).

2004 MA3 (76) … 2004 MZ3 (100).

2004 MA4 (101) … 2004 MZ4 (125).

 

Como el asteroide tiene denominación 2004 MN4, el mismo se encuentra en esta serie y su número de descubrimiento sería el 113.