El púlsar giratorio de la Nebulosa del Cangrejo              

 

 

 

En el centro de la Nebulosa del Cangrejo, se encuentra una estrella de neutrones magnetizada del tamaño de una ciudad que gira 30 veces por segundo. Conocido como el Pulsar del Cangrejo, es el punto brillante en el centro del remolino gaseoso en el núcleo de la nebulosa. La espectacular imagen de unos 12 años luz de diámetro, enmarca el gas brillante, las cavidades y los filamentos arremolinados cerca del centro de la Nebulosa del Cangrejo

 

 

El púlsar del Cangrejo genera la emisión de la nebulosa, impulsando una onda de choque a través del material circundante y acelerando los electrones en espiral. Con más masa que el Sol y la densidad de un núcleo atómico, el púlsar giratorio es el núcleo colapsado de una estrella masiva que explotó. Las partes exteriores de la Nebulosa del Cangrejo son los restos en expansión de los gases componentes de la estrella. La explosión de supernova fue presenciada en el planeta Tierra en el año 1054.

 

 

Crédito de la imagen:

 

NASA: Rayos X: Chandra (CXC),

Óptica: Hubble (STScI),

Infrarrojos: Spitzer (JPL-Caltech).