NGC 3132: La nebulosa del Anillo del Sur              

 

La Nebulosa del Anillo Sur es una nebulosa planetaria, el velo de muerte de una estrella moribunda parecida al Sol, situada a unos 2.500 años luz de la Tierra. Compuesto de gas y polvo, el impresionante paisaje cósmico tiene casi medio año luz de diámetro, explorado con un detalle sin precedentes por el Telescopio Espacial James Webb.

 

En esta imagen de NIRCam, la estrella brillante cerca del centro es compañera de la estrella moribunda. En órbita mutua, la estrella cuya transformación ha expulsado las capas de gas y polvo de la nebulosa durante miles de años es la pareja estelar más débil.

 

Evolucionando para convertirse en una enana blanca, la tenue estrella aparece a lo largo del pico de difracción que se extiende en dirección de las 8 en punto. El movimiento orbital de este par estelar ha resultado en estructuras complejas dentro de la Nebulosa del Anillo Sur.

 

Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, STScI, NIRCam.