NGC 7023: la Nebulosa del Iris              

 

Estas nubes cósmicas han florecido a 1.300 años luz de distancia, en los fértiles campos estelares de la constelación de Cefeo.

 

Llamada la Nebulosa del Iris, o NGC 7023, no es la única nebulosa que evoca imágenes de flores.

 

Aún así, esta profunda imagen telescópica muestra la gama de colores y simetrías de la Nebulosa del Iris, incrustada en los campos circundantes de polvo interestelar que rodean a una estrella joven y caliente.

 

El color dominante de la nebulosa de reflexión es el azul, característico de los granos de polvo que reflejan la luz de las estrellas. Los filamentos centrales de la nebulosa de reflexión brillan con una tenue fotoluminiscencia rojiza a medida que algunos granos de polvo se convierten efectivamente la radiación ultravioleta invisible de la estrella a la luz roja visible.

 

Las observaciones infrarrojas indican que esta nebulosa contiene moléculas de carbono complejas conocidas como PAH. Los polvorientos pétalos azules de la Nebulosa Iris abarcan unos seis años luz.

 

Créditos de la imagen: Satwant Kumar.