Constelación Cabellera de Berenice    


 

Recopilación y redacción: Jesús A. Guerrero O.

Asociación Larense de Astronomía, ALDA.

 

Nombre latino

Genitivo

Designación

Coma Berenices

Comae Berenices

Com

 

Crédito: Keith Ward/ Astronomy.  

 

La constelación de Cabellera de Berenice fue considerada por Claudio Ptolomeo en su Almagesto como un asterismo (grupo de estrellas) pertenecientes a la constelación de León, representando un penacho de su majestuosa cola.

 

      Hacia el siglo XVI el cartógrafo alemán Caspar Vopel (1511-1561) la considera por primera vez como una constelación independiente, siendo después promocionada por Tycho Brahe (1546-1601).

 

La constelación se extiende por 386 grados cuadrados, siendo la 42ª en tamaño y contiene 50 estrellas visibles a ojo desnudo. La misma fue reconocida por la Unión Astronómica Internacional, IAU, en su reorganización del cielo realizada entre los años 1922 – 1930.

 

Coma Berenices tiene dos estrellas con planetas conocidos y contiene ocho objetos Messier: M53 (NGC 5024), la Galaxia del Ojo Negro (M64 ,NGC 4826), M85 (NGC 4382), M88 (NGC 4501), M91 (NGC 4548), M98 (NGC 4192), M99 (NGC 4254) y M100 (NGC 4321). Hay una lluvia de meteoros asociada con la constelación, las Coma Berenícidas. En la constelación se encuentra el Polo Norte Galáctico.

 

 

Carta de la constelación Coma Berenices. Crédito: IAU, revista Sky and Telescope.

 

 

Historia asociada a la constelación.

 

La constelación Cabellera de Berenice se encuentra asociada a una figura histórica: la reina Berenice II de Egipto, por lo que nos resulta extraño que Claudio Ptolomeo haya ignorado la misma como una constelación y la haya relegado a ser un conglomerado de estrellas situadas en la cola de la constelación de León.

 

La reina Berenice estaba casada con el faraón Ptolomeo III Evergetes (246 aC – 221 aC), que se embarcó en una peligrosa misión contra los seléucidas, que habían asesinado a su hermana, en el año 243 aC, durante la Tercera Guerra con Siria. Preocupada por la vida de su esposo, la reina le juró a Afrodita que se cortaría su hermosa y larga cabellera si la diosa traía a Ptolomeo a su casa sano y salvo.

 

Cuando la triunfal caravana real se encontraba de regreso a las puertas de la ciudad, la reina Berenice cumplió su promesa a la diosa y cortó su cabello y la colocó en la sien de la estatua de Afrodita. Tal hecho enfureció al faraón y fue el astrónomo real, Conón, quien intercedió y para calmar la ira del rey le narró que Afrodita estaba tan contenta con la ofrenda de Berenice que había decidido elevarla al firmamento. En realidad, la constelación en las noches oscuras se asemeja a un penacho de brillantes cabellos.

 

La constelación, a pesar de no ser muy extensa contiene algunos objetos interesantes. Entre los mismos se encuentra el cúmulo estelar abierto Melotte 111 (Mel 111), el cúmulo de galaxias de Coma y la parte norte del cúmulo de galaxias de Virgo.

 

Las estrellas más resaltantes de la constelación son:

 

 

Constelación de Coma Berenices. Estrellas resaltantes. Crédito: The Star Atlas Companion. Philip Bagnall.

 

 

Diadema - α Comae Berenices (Alfa Comae Berenices).

 

Diadema es la segunda estrella más brillante en la constelación, con una magnitud aparente de +4m,32. Representa la gema en la corona de la reina Berenice.

 

Es una estrella binaria compuesta por dos estrellas pertenecientes a la clase espectral F5V, con magnitudes de +5m,05 y +5m,08. Su condición de estrella doble fue descubierta por el astrónomo alemán Friedrich Georg von Struve en 1827.

 

El sistema está aproximadamente a 47 años luz de distancia. Las dos estrellas parecen casi de borde, como si se movieran hacia adelante y hacia atrás en línea recta, separadas como mucho por solo 0,7 segundos de arco. Alfa Comae Berenices a veces es conocida por su otro nombre tradicional, Al Zafirah, de la palabra árabe para identificar al zafiro.

 

β Comae Berenices (Beta Comae Berenices).

 

Beta Comae Berenices es la estrella más brillante en la constelación, a pesar de la designación beta. Tiene una magnitud aparente de +4m,26. Es una estrella enana en secuencia principal de clase espectral G0, situada a unos 30 años luz de distancia. Es similar al Sol, solo que es un poco más grande y brillante. Aún no se han descubierto planetas en su órbita.

 

γ Comae Berenices (Gamma Comae Berenices).

 

Gamma Comae Berenices es una estrella gigante perteneciente a la clase espectral K1II. Tiene una magnitud aparente de +4m,35 y está a aproximadamente 170 años luz de distancia.

 

24 Comae Berenices.

        24 Com es una estrella doble óptica. Sus componentes son de color Naranja y Blanco y es una buena opción para la observación con binoculares y telescopios de poca potencia. En realidad las estrellas se encuentran separadas por unos 2.000 años luz. 24 Com A brilla con una magnitud de +5m,0 y es una gigante de espectro K2, unas 18 veces más grande que nuestro Sol y 5 veces más masiva. 24 Com B brilla con una magnitud visual de +6m,6 y tiene un espectro de A9.    

 

Las estrellas múltiples más resaltantes de la constelación son:

 

Estrella

Magnitud

componentes

Separación

Angular (“)

2

6 – 7,5

3,6

12

5 - 8

66,1

17

5,5 – 6,5

145

24

5 – 6,6

20,3

35

5 – 7,5

-      9

1

28,7

a

5 - 5

0,7

 

 

 

Las estrellas variables más importantes:

 

Estrella

Variabilidad

Período

(días)

Tipo

R

7,5 - 14

362

Mira

RZ

9 – 9,8

0,338

A eclipse

SY

9 - 10

176

Semiregular

TW

9,5 – 10,1

-

Irregular

 

 

Los objetos de espacio profundo de la constelación son:

 

 

Cúmulo galáctico de Coma.

 

        El cúmulo de galaxias de Coma Berenices se encuentra al norte del cúmulo de Virgo.

 

 

El cúmulo de galaxias de Coma. Crédito: Patrick Tarczi.

 

Se encuentra más alejado que el cúmulo de Virgo, estimándose su lejanía entre 230 y 300 millones de años luz. Contiene alrededor de unas 1.000 galaxias grandes y 30.000 pequeñas. Los miembros más prominentes de este conglomerado alcanzan la decimotercera magnitud. Entre las más resaltantes se encuentran la espiral NGC 4921 (13m,1), y las elípticas gigantes NGC 4874 (12m,7) y NGC 4889 (11m,4).

 

Cúmulo de Virgo.

        La constelación Coma Berenices contiene la parte norte del Cúmulo de galaxias de Virgo, a veces llamado Cúmulo de Coma-Virgo. El cúmulo está ubicado a unos 60 millones de años luz de la Tierra. Las galaxias que pertenecen a este grupo son Messier 100, Messier 85, Messier 99, Messier 88 y Messier 91.

 

 

Galaxia Messier 99 (NGC 4254)

 

Galaxia espiral M99 - NGC 4254.

 

 

M99 es una galaxia espiral con una magnitud aparente de +10m,4, situada a unos 50,2 millones de años luz de distancia. Se cree que M99 ha sido distorsionada por la posible galaxia oscura cercana VIRGOHI21, a la que parece estar unida por un puente de hidrógeno neutro.

 

      Fue descubierta por Pierre Méchain en 1781 y posteriormente incluida en el Catálogo Messier. Se han observado tres supernovas en la galaxia.

 

Galaxia Messier 100 (M100 – NGC 4321).

 

M100 (NGC 4321). Crédito: J. Schulman.

 

 

Messier 100 es una galaxia espiral en Coma Berenices. Tiene un núcleo brillante, dos brazos espirales principales y varios menos prominentes, así como algunos carriles de polvo. La galaxia se encuentra en el cúmulo de Virgo y es una de las galaxias miembros más brillantes en ella. También tiene el tamaño aparente más grande, unos siete minutos de arco de ancho.

 

      M100 tiene aproximadamente 160.000 años luz de diámetro y se encuentra a unos 55 millones de años luz de distancia. Tiene una magnitud aparente de +10m,4.

 

Fue descubierta por Pierre Méchain en 1781. Es una de las primeras galaxias espirales descubiertas.

 

M100 contiene una galaxia satélite, NGC 4323, que está a unos 52,5 millones de años luz de distancia y tiene una magnitud aparente de +15m,7. Se han observado cinco supernovas en la galaxia.

 

 

Cúmulo estelar abierto Melotte 111 (Mel 111).

 

        El cúmulo estelar abierto Mel 111 es uno de los más estudiados en el firmamento. Se encuentra a mitad de camino entre las estrellas Alfa Canum Venaticorum y Beta Leonis. Es un disperso cúmulo de estrellas con aproximadamente 40 estrellas brillantes con magnitudes entre 5 y 10, que brilla con una magnitud aparente de +2m,9. Las estrellas del cúmulo comparten un movimiento propio común.

 

El cúmulo fue catalogado en 1915 por Philibert Jacques Melotte (1880-1961). Se extiende por más de 7,5 grados en el cielo. Se cree que tiene alrededor de 450 millones de años y se encuentra aproximadamente a 280 años luz de nosotros.

 

 

Mel 111. Crédito: Brian Ventrudo.

 

 

El cúmulo no contiene estrellas gigantes y cinco de sus componentes son más brillantes de la 5m (las estrellas 12, 13, 14, 16 y 21 Comae Berenices). Los espectros de su estrellas componentes varían entre A3 y G9 y su densidad estelar se encuentra cercano al límite inferior para cúmulos estables (una estrella por Parsec cúbico).

 

Este cúmulo es más viejo que las Pléyades (M32) en Orión, pero más joven que el Pesebre (M44) en Cancer y las Híades (en Toro).

 

En el cielo, el cúmulo se ubica hacia el extremo oriental de la constelación.

 

 

La flecha muestra la posición del cúmulo en la constelación.

 

 

Messier 85 (M85 - NGC 4382).

 

 

Messier 85 y NGC 4394, foto: Scott Rosen

 

 

Messier 85 es una galaxia lenticular en Coma Berenices. Es uno de los objetos Messier más distantes, a unos 60 millones de años luz de distancia.

 

Tiene un tamaño aproximado de 125.000 años luz de diámetro y una magnitud aparente de +10m,5. Es el miembro más septentrional del cúmulo de galaxias de Virgo. Una supernova fue descubierta en M85 en diciembre de 1960.

 

La galaxia fue descubierta por Pierre Méchain en 1781.

 

La galaxia está interactuando con dos vecinos más pequeños; la galaxia espiral barrada NGC 4394 y la galaxia elíptica MCG 3-32-38.

 

 

Galaxia Messier 88 (M88 - NGC 4501).

 

 

Galaxia M88 (NGC 4501). Crédito: J: Schulman.

 

 

 

Messier 88 (M88 - NGC 4501) es una galaxia espiral, descubierta por Charles Messier en Coma Berenices en 1781.

 

Tiene una magnitud aparente de +10m,5 se encuentra a unos 47 millones de años luz de distancia. Se clasifica como una galaxia Seyfert tipo 2; produce emisiones de líneas espectrales estrechas de gas altamente ionizado en su núcleo.

 

La galaxia tiene múltiples brazos espirales y un agujero negro supermasivo en su centro, que tiene 80 millones de veces la masa del Sol.

 

M88 es uno de los 15 objetos Messier que se encuentran en el cúmulo de galaxias de Virgo.

 

Galaxia Messier 91 (M91 – NGC 4548).

 

Galaxia M91. Crédito: HST, NASA.

 

Messier 91 es una galaxia espiral barrada que pertenece al Cúmulo de Virgo.

 

      Tiene una magnitud aparente de +11m,0 y está a aproximadamente 63 millones de años luz de distancia.

 

      Fue descubierta por Charles Messier en 1781 y es el objeto más tenue del Catálogo Messier y uno de los de más difícil observación para el astrónomo aficionado. Fue redescubierta independientemente por William Herschel el 8 de abril de 1784.

 

Galaxia NGC 4565 la galaxia de la aguja.

 

NGC 4565. Crédito: revista Astronomy.

 

 

La galaxia de la aguja es una de las galaxias espirales vistas de borde más famosas en el cielo. Se puede ver con telescopios pequeños. Se encuentra exactamente sobre el Polo Norte Galáctico, un grado al este de la estrella 17 Comae.

 

La galaxia tiene una magnitud aparente de +10m,5 y se encuentra a unos 42,7 millones de años luz de distancia.

 

Javier Jordán, Cúcuta, Colombia.

 

Fue descubierta por William Herschel en 1785.

 

Los astrónomos, estudiando la forma de su bulbo central, han concluido que esta galaxia es una espiral barrada. Al tener 16 minutos de arco, tiene la longitud aparente más grande de cualquier galaxia de borde descubierta.

 

Galaxia M64 (NGC 4826) la galaxia del Ojo Negro.

 

 

Galaxia M64 (Ojo negro). Crédito: Ernesto Romero, Roger Jiménez. ALDA. Saroche.

 

 

Messier 64 es una galaxia espiral con una magnitud aparente de +8m,6, que se encuentra a unos 24 millones de años luz de la Tierra. Es un objeto popular entre los astrónomos aficionados, ya que se puede observar fácilmente con telescopios pequeños. La galaxia tiene un núcleo brillante y una banda oscura de polvo frente a ella, lo que le valió el sobrenombre de galaxia del Ojo Negro.

 

La galaxia es inusual; el gas en sus regiones exteriores gira en dirección opuesta a las estrellas y el gas de sus regiones interiores. Los astrónomos especulan que esto podría ser el resultado de que M64 haya absorbido una galaxia satélite más pequeña hace aproximadamente mil millones de años.

 

La región interna abarca solo 3.000 años luz de radio, mientras que las partes externas se extienden por unos 40.000 años luz. La región que separa las dos secciones es un sitio de activa formación estelar.

 

M64 fue descubierta independientemente por Edward Pigott y Johann Elert Bode en 1779, y luego por Charles Messier, quien la incluyó en su catálogo en 1780. La galaxia del Ojo Negro se puede encontrar un grado este-noreste de la estrella 35 Comae Berenices.

 

Cúmulo globular Messier 53 (M53 - NGC 5024).

 

 

Messier 53 (NGC 5024). Crédito: HST, NASA, ESA.

 

 

Messier 53 es un cúmulo globular ubicado aproximadamente a 58.000 años luz de la Tierra y a 60.000 años luz del Centro Galáctico.

 

      Redondeado en su forma y con un centro muy brillante, el cúmulo fue descubierto por Johann Elert Bode en 1775 y luego de forma independiente por Charles Messier dos años más tarde. Es el objeto Messier más brillante en la constelación. Se puede ver con binoculares.

 

M53 se ubica un grado al noreste de la estrella Alfa Comae Berenices. Es uno de los cúmulos globulares más distantes conocidos. Tiene una magnitud aparente de +8m,0 y se extiende por unos 220 años luz de tamaño (14 minutos de arco en nuestro cielo). Las estrellas en el cúmulo son en su mayoría pobres en metales.

 

A la izquierda M53, a la derecha NGC 5053. Crédito Erick Africa.

 

 

        A apenas un grado al sureste de M53 se encuentra en cúmulo globular NGC 5053.

 

NGC 5053 se encuentra a unos 53.500 años luz de distancia, por lo que se encuentra un poco más cerca que M53. Tiene un tamaño de 160 años luz y ocupa en el cielo unos 10,5 minutos de arco. Está escasamente poblado, lo que hizo que muchos astrónomos dudaran de su naturaleza como globular durante mucho tiempo. Algunos llegaron a declararlo como un cúmulo estelar abierto denso, hasta que los análisis espectroscópicos realizados reciente permitieron clasificarlo como globular, debido a la edad y composición química de sus estrellas. Fue descubierto por William Herschel en 1784.

 

Objetos de espacio profundo en Coma Berenices

Objeto

R.A. (2000.0)

Dec

Magnitud

Tamaño

Tipo

Notas

M98 / NGC 4192

12h 15m

+14° 54´

+11m,0

8,2 X 2,0´

Gal

Sb

M99 / NGC 4254

12h 19m

+14° 25´

+10m,4

4,5 X 4,0´

Gal

Sc

M100 / NGC 4321

12h 23m

+15° 49´

+10m,4

5,2 X 5,0´

Gal

Sc

Mel 111

12h 25m

+25° 43´

+2m,9

360´

OC

Cúmulo estelar

M85 / NGC 4382

12h 25m

+18° 11´

+10m,5

3,0 X 2,0´

Gal

S0

M88 / NGC 4501

12h 32m

+14° 26´

+10m,5

5,7 X 2,5´

Gal

Sb

M91 / NGC 4548

12h 35m

+14° 29,5´

+11m,0

5,6 X 4,5´

Gal

SBa

NGC 4559

12h 35m

+27° 57´

+10m,5

10,0 X 3,0´

Gal

Sc

NGC 4565

12h 36m

+26° 00´

+10m,5

15,0 X 1,1´

Gal

Sb – Aguja.

M64 / NGC 4826

12h 57m

+21° 41´

+8m,6

7,5 X 3,5´

Gal

Sa / Sb – Ojo Negro

M53 / NGC 5024

13h 13m

+18° 10´

+8m,0

10,0´

GC

Globular

NGC 5053

13h 16m

+17° 41´

+10m,5

8,0´

GC

Globular

 

 

 


 

Obras y Webs consultadas.

Burnhams Celestial Handbook. Robert Burnhams Jr. Dover Publications, INC. New York. 1978.

Guía de las estrellas y los planetas. Ian Ridpath, Wil Tirion. Editorial Omega. Barcelona. 1986.

http://thestarsandplanets.com/ecosmos/page.php

http://www.constellation-guide.com/constellation-list/

http://www.seasky.org/constellations/constellations.html

https://theskylive.com/sky/constellations/ 

Los tesoros del firmamento. F. Ziguel. Editorial Mir, Moscú. 1973.

Revista Astronomy.

Revista Sky and Telescope.

Star Names and their Meanings. Richard Hinckley Allen. G. E. Stechert. New York. 1899. 2014.

The Star Atlas Companion. Philip Bagnall. Springer. 2012.