Astronoticias 2016     

 

 

 

 

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 El mejor mapa cósmico de rayos gamma de alta energía

08 de enero de 2016.

 

La fuentes de rayos gamma discretas en nuestra galaxia incluyen las nebulosas de viento originadas por los púlsares, así como remanentes de supernovas; en el Universo, además de contabilizar estas, debemos incluir las galaxias distantes llamadas blazares, alimentadas por agujeros negros supermasivos.

 

En la imagen mostrada, las leyendas incluidas, indican la distribución de las fuentes de alta energía en nuestra galaxia, las cuales emiten energía en forma de rayos gamma superiores a 1 electronvoltio. Este mapa se ha logrado elaborar luego de 6 años de observaciones del telescopio espacial de rayos gamma Fermi, el primer telescopio en mostrar una vista de todo el cielo en energías entre un rango de 50.000 millones a 2 billones de electronvoltios.

 

Los científicos piensan que estos rayos gamma de muy alta energía, se originan luego de la colisión de la luz de baja energía con partículas altamente aceleradas. Este evento genera en consecuencia la  pérdida de una fracción de energía de la partícula que se desacelera y el incremento sustancial de energía de la luz, la cual se transforma en un rayo gamma. La nebulosa del Cangrejo es una de las fuentes constantes de rayos gamma de más de 1 electronvoltio de nuestra galaxia.

 

Más información en:

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-mejor-mapa-cosmico-rayos-gamma-alta-energia-20160108143753.html

 


NASA’s Kepler marks 1,000th exoplanet discovery, uncovers more small worlds in habitable zones

 

Observatorio Kepler: 1.000 exoplanetas descubiertos.

08 de enero de 2016.

 

¿Cuántas estrellas como nuestro Sol albergan planetas como la Tierra? El telescopio espacial Kepler de la NASA en un seguimiento continuo de más de 150.000 estrellas ha permitido a la fecha disponer de un surtido de más de 4.000 candidatos a exoplanetas, de los cuales 1.000 se verificaron recientemente.

 

Utilizando los datos del Kepler, los científicos han alcanzado este hito milenario después de validar que ocho candidatos marcados como posibles planetas en efecto lo son. El equipo de Kepler también ha añadido otros 554 candidatos a la lista de planetas potenciales, de los cuales seis son de tamaño parecido a la Tierra y con órbitas en la zona habitable de sus estrellas nodrizas, similares a nuestro Sol.

 

Dos de los planetas recién validados, Kepler-438b y Kepler-442b, tienen un diámetro equivalente a 1,5 veces el diámetro de la Tierra. Kepler-438b, situado a 475 años-luz de distancia, es un 12 por ciento más grande que la Tierra y orbita a su estrella una vez cada 35,2 días. Kepler-442b, a  1.100 años luz de distancia, es un 33 por ciento más grande que la Tierra y orbita a su estrella una vez cada 112 días.

 

Tanto Kepler-438b y como Kepler-442b se encuentran en la zona habitable de su estrella y ambos se encuentran en la constelación de Lira. El trabajo de investigación para informar este hallazgo ha sido aceptado para su publicación en el Astrophysical Journal.

 

Más información en:

http://phys.org/news/2016-01-kepler-1000th-exoplanet-discovery-uncovers.html

 


 

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Creado nuevo estado extraño del hidrógeno.

10 de enero de 2016.

 

Por trituración con grandes presiones del elemento más ligero en la Tierra y en el Universo, los científicos han revelado un totalmente nuevo estado de la materia: hidrógeno fase V.

 

Este hidrógeno aplastado es un precursor de un estado de la materia propuesto por primera vez en la década de 1930, llamado “hidrógeno atómico metálico”. Cuando se enfría a temperaturas lo suficientemente bajas, el hidrógeno, que en la Tierra se encuentra generalmente en forma de gas, puede convertirse en un sólido; a presiones lo suficientemente altas, cuando el elemento se solidifica, se convierte en un metal.

 

Los científicos planetarios creen que el interior de Júpiter está compuesto, en gran parte, de hidrógeno en este estado.

 

En la Universidad de Edimburgo en Escocia, los investigadores Philip Dalladay-Simpson, Ross Howie y Eugene Gregoryanz colocaron una pequeña cantidad de hidrógeno entre dos yunques de diamante, y marcaron una presión de 384 gigapascales (unos 55 millones de PSI). Para que se tenga una idea de esta presión, la atmósfera de la Tierra tiene 100 kilopascales (15 PSI) a nivel del mar.

 

Los investigadores informaron a la revista “Live Science” que cuando la presión alcanzó la marca de 325 gigapascal (47 millones de PSI), el hidrógeno se convirtió en un sólido, con los átomos estructurados en capas que se alternaban entre arreglos ordenados y desordenados. Esto es la primera vez que alguien ha visto este tipo de elemento a la temperatura ambiente (300 Kelvin, 26,8 °C).

 

En la industria, de forma rutinaria, se hace uso de temperaturas criogénicas y presiones de decenas de atmósferas para convertir el hidrógeno en líquido. Pero hasta el momento, nadie lo ha enfriado tanto como para convertirlo en sólido.

 

Los materiales vienen en diferentes fases, siendo las sólidas, líquidas y gaseosas, las familiares, aunque hay otras fases que aparecen en condiciones extremas. Los investigadores afirmaron que no convirtieron el hidrógeno en metal, pero estuvieron cerca. Para probar la nueva forma de hidrógeno, los investigadores dispararon un láser hacia ella y observaron su cambio en la longitud de onda. Eso les permitió concluir sobre la nueva estructura de la materia.

 

Más información en:

http://www.scientificamerican.com/article/strange-new-state-of-hydrogen-created/

 


 

Foto de la primera floración de la flor del Zinnia espacio crecido a bordo instalaciones Veggie de la Estación Espacial Internacional se movió para atrapar los rayos del sol a través de las ventanas de la cúpula backdropped por la Tierra.  Crédito: NASA / a Scott Kelly / @ StationCDRKelly

 

Zinnia: la primera floración en el espacio.

20 de enero de 2016.

 

La primera flor en florecer en el ambiente espacial es la Zinnia, que abrió sus pétalos en la Estación Espacial Internacional, el pasado 16 de enero, en un experimento realizado para estudiar el crecimiento de plantas y alimentos en condiciones de microgravedad.

 

La planta y su flor absorben la energía solar en la sección de la cúpula de la Estación Espacial, una de las preferidas de los cosmonautas y astronautas, ya que permite visiones extraordinarias de nuestro planeta.

 

El experimento forma parte de las premisas que maneja la NASA para las misiones a otras regiones del Sistema Solar, especialmente para la iniciativa "Viaje a Marte".

 

Considerando que las plantas de Zinnia normalmente se bañaban con iluminación LED de color rojo, verde y azul en la cámara, el comandante de la estación, el astronauta Scott Kelly decidió consolidar aún más las plantas con un poco de luz solar natural que llega a ellos a través de las ventanas de la cúpula. El experimento “Veggie” se compone de "almohadas" que llevan a cabo las plántulas de flores del Zinnia que proporcionan nutrientes al sistema de raíces de plantas dentro de la cámara de crecimiento experimental e iluminación de bajo costo.

 

Más información en:

http://www.universetoday.com/126908/first-space-zinnia-blooms-and-catches-suns-rays-on-space-station/

 


http://www.space.com/images/i/000/052/921/original/babylonian-tablet-trapezoid-jupiter.jpg?1454006869?interpolation=lanczos-none&downsize=*:1400

 

 Astrónomos babilonios hicieron uso de matemática muy adelantada para seguir la trayectoria de Júpiter en el cielo.

28 de enero de 2016.

 

Un conjunto de antiguas tablillas babilónicas que describen cómo realizar el seguimiento de Júpiter en el cielo han puesto de manifiesto una técnica astronómica 1.500 años adelantada a su tiempo.

 

 

Ritmo irregular de Júpiter  en el cielo - que parece frenarse y acelerarse día a día debido a la combinación de su posición en su órbita y la Tierra - debe haber dejado perplejos a los astrónomos antiguos y probado sus mejores técnicas computacionales.

 

Una tablilla recién descubierta, escrita en la escritura cuneiforme de Babilonia, discute el cálculo de la posición de Júpiter. Cuando se combina con otras cuatro tablillas, sugiere que los antiguos babilonios utilizaban una técnica sorprendentemente moderna para calcular hasta qué punto el planeta viajaba en el cielo en el transcurso del mes. Su proceso requiere un salto en la comprensión de cómo la posición y la velocidad se relacionan con el tiempo, un aspecto que no apareció hasta 1350 y que fue precursor del cálculo moderno.

 

         Mathieu Ossendrijver, un astro arqueólogo de la Universidad Humboldt en Berlín, autor del estudio, reveló que los gráficos que relacionan velocidad con el tiempo no aparecieron hasta 1350, cuando fueron desarrollados por los estudiosos de Oxford y París. Luego fueron utilizados por Isaac Newton. "Lo que ahora encontré es que este método fue inventado en Babilonia hace más de 1.500 años atrás.", expresó Ossendrijver.

 

Más información en:

http://www.space.com/31765-ancient-babylonians-tracked-jupiter-with-math.html

 


 

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Las variaciones del brillo de la enigmática estrella KIC 8462852 no están siendo ocasionadas por alienígenas.

02 de febrero de 2016.

 

El astrónomo Bradley Schaefer, dió a conocer en un estudio reciente que la estrella KIC 8462852 disminuyó su brillo en aproximadamente 20% entre 1890 y 1989 según un descubrimiento realizado en los archivos de placas fotográficas de la Universidad de Harvard. Sin embargo, en su estudio Schaefer calcula que para haberse registrado estas observaciones se necesitaría que unos 648.000 cometas de 200 km de diámetro pasaran frente a la estrella durante algo más de un siglo, lo cual es algo muy improbable.

 

Posterior a este estudio, un nuevo análisis concluye que es probable que KIC 8462852 no presente variaciones de brillo durante un siglo, como se indicó previamente.

 

El analista de datos Michael Hippke (Neukirchen-Vluyn, Alemania) y Daniel Angerhausen del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, analizaron las variaciones de brillo de 28 estrellas similares en el campo de visión del telescopio Kepler, pertenecientes al mismo archivo de placas analizado previamente por Schaefer. En sus análisis descubrieron que 18 de las 28 estrellas presentaron variaciones y quiebres estructurales similares a los de KIC 8462852, concluyendo que las placas fotométricas de la Universidad de Harvard sufren de una calibración imperfecta a largo plazo (1890-1989). Esto implica que la explicación más probable para la variación lumínica de un siglo de KIC 8462852 es  que se deba a un error en los datos en lugar de tener un origen natural.

 

“Esta conclusión es fácilmente refutada”, dijo Schaefer. Hippke y Angerhausen mezclaron fotografías con diferentes sensibilidades de color y eso puede llevar a cambios de brillo aparentes donde no los hay, y además usaron fotografías con defectos ya conocidos, explicó Schaefer.

 

La mayoría de los investigadores sospechan que el culpable de estas variaciones terminará siendo algo un poco más prosaico. "Hay todo tipo de eventos u objetos que pueden terminar provocando inmersiones y/o caídas de brillo" dice Alice Quillen, astrofísica de la Universidad de Rochester en Nueva York.

 

"Tiene que haber una explicación", dice Schaefer. "Hemos refutado de manera efectiva todas las propuestas que han llegado a estar sobre la mesa. O bien no es una idea totalmente nueva o que estamos haciendo algo mal".

 

Más información en:

https://www.sciencenews.org/article/odd-star’s-dimming-not-aliens’-doing

http://arxiv.org/abs/1601.07314

 


 

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Detectadas las ondas gravitacionales, 100 años después de la predicción de Einstein.

11 de febrero de 2016.

 

Por primera vez, los científicos han observado ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo llamado ondas gravitacionales. La detección de estas ondas se confirmó al registrar los datos que llegaron a nuestro planeta de un evento catastrófico en el universo distante. Esto confirma una importante predicción hecha en 1915 en la teoría general de la relatividad de Einstein y abre una nueva ventana sin precedentes en el cosmos.

 

Las ondas gravitacionales fueron detectadas el 14 de septiembre de 2015 a las 5:51 am hora del este (09:51 GMT) por los detectores del Observatorio de ondas gravitacionales del interferómetro láser doble (LIGO), que se encuentra en Livingston, Luisiana, y Hanford, Washington, Estados Unidos.

 

Los científicos afirman que la fuente originaria de las ondas fue la fusión de dos agujeros negros de 29 y 36 veces la masa del Sol, ocurrida hace 1,3 millones de años. Del análisis de los datos se deduce que aproximadamente 3 veces la masa del Sol se convirtió en ondas gravitacionales en una fracción de segundo, con una potencia pico de alrededor de 50 veces mayor que la de todo el universo visible. Al observar el tiempo de llegada de las señales en el detector en Livingston grabó el evento 7 milisegundos antes de que el detector en Hanford.

 

Durante la última fracción de segundo de la interacción de los agujeros negros, estos chocan entre sí a casi la mitad de la velocidad de la luz y forman un único agujero negro más masivo, la conversión de una parte de la masa de los agujeros negros combinados se convierte en energía, de acuerdo con Einstein fórmula E = mc2. Esta energía se emite como una fuerte ráfaga de las ondas gravitacionales; fueron estas ondas gravitacionales las que LIGO observó.

 

El descubrimiento LIGO se centra en  la medición de las pequeñas perturbaciones del espacio y el tiempo a medida que las ondas pasan a través de la tierra.

 

"Esta detección es el comienzo de una nueva era: el campo de la astronomía de ondas gravitacionales es ya una realidad", dice Gabriela González, portavoz de la LSC y profesor de física y astronomía en la Universidad del Estado de Luisiana.

 

"Con este descubrimiento, los seres humanos se han embarcado en una maravillosa nueva búsqueda: la búsqueda para explorar el lado retorcido del universo, de sus objetos y fenómenos hechos y perturbados por el espacio-tiempo deformado. La colisión de agujeros negros y las ondas gravitacionales son nuestros primeros ejemplos de ello", dice Thorne.

 

Más información en:

https://www.ligo.caltech.edu/system/media_files/binaries/310/original/LHO-NewsRelease-11Feb16-Final.pdf?1455201669

https://www.ligo.caltech.edu/news/ligo20160211

 


 

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Descubren una asombrosa variabilidad en la forma de los cinturones de Van Allen.

26 de febrero de 2016.

 

La forma de los dos enjambres de electrones, situados entre los 1.000 y 40.000 km de la superficie de la Tierra, conocidos como “Cinturones de Van Allen”, podría ser bastante diferente respecto a lo que se ha creído durante décadas. Conocer detalladamente la forma y tamaño de los cinturones, que se encogen y se hinchan en respuesta a las tormentas magnéticas procedentes del Sol, es crucial para proteger a nuestra tecnología en el espacio.

 

El equipo de Geoff Reeves, del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México, Estados Unidos, ha constatado que la forma de los cinturones es en realidad bastante distinta dependiendo del tipo de electrón que consideremos. Los electrones con diferentes niveles de energía se hallan distribuidos de manera distinta en estas regiones.

 

Reeves y sus colaboradores encontraron que el cinturón interior, el más pequeño en la imagen clásica de los cinturones, es mucho más grande que el exterior cuando se observan los electrones con energías bajas, mientras que este último es mayor cuando se observan los electrones de energías altas. A las energías más altas, la estructura del cinturón interno es completamente inexistente. Así, dependiendo de en qué nos fijemos, los cinturones de radiación tienen una forma u otras.

 

La idea tradicional de los cinturones de radiación, incluye un cinturón exterior más grande y dinámico y uno interior más pequeño y estable, con una región o franja vacía separando a ambos. Sin embargo, el nuevo estudio muestra que las tres regiones (el cinturón interior, la región vacía y el cinturón exterior) pueden tener una apariencia diferente dependiendo de la energía de los electrones considerados y de las condiciones generales en la magnetosfera.

 

Estas formas son además alteradas por las tormentas geomagnéticas. Cuando los chorros de viento solar de alta velocidad o las eyecciones de masa coronal (material magnético de movimiento rápido procedente del Sol) colisionan con el campo magnético de la Tierra, lo hacen oscilar, creando una tormenta geomagnética. Estas pueden incrementar o reducir el número de electrones energéticos en los cinturones de radiación durante un periodo de entre días y meses, si bien acaban regresando a la configuración normal después de ese plazo.

 

Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/18457/descubren-una-asombrosa-variabilidad-en-la-forma-de-los-cinturones-de-van-allen/

 


 

Oldest Nervous System Found in 520-Million-Year-Old Fossil

 

Hallado el sistema nervioso más antiguo en un fósil de 520 millones de años.

01 de marzo de 2016.

 

Los fósiles de una antigua criatura parecida a un camarón con una cabeza blindada contienen el sistema nervioso más antiguo y mejor conservado que han  encontrado los científicos, lo que podría ayudarlos a descifrar la evolución de los sistemas nerviosos en los animales vivos hoy en día.

 

Los restos pertenecen al “Chengjiangocaris kunmingensis”, una criatura de tipo crustáceo que vivió hace unos 520 millones de años en lo que hoy es el sur de China. Los fósiles revelaron un centro nervioso y un sistema "que asemejan sogas" que se extendía por todo el cuerpo, con racimos visibles del tejido nervioso dispuestas a lo largo del cable, como cuentas ensartadas en un hilo. Incluso los investigadores podrían haber detectado estructuras nerviosas individuales.

 

Los “C. kunmingensis” vivieron durante el Cámbrico, el período geológico en la Tierra donde la vida se diversifica rápidamente, y pertenecía a un grupo de antepasados de artrópodos llamados “fuxianhuiids”. Estos precursores de insectos, arácnidos y crustáceos tenían cabezas blindados y cuerpos largos, segmentados encima de numerosos pares de piernas, con tres o cuatro pares por segmento. Estas criaturas probablemente se hundieron en el fondo del mar, recogiendo la comida a la boca con un par de extremidades grandes cerca de sus cabezas, según el coautor del estudio, el biólogo Javier Ortega-Hernández, del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido.

 

Más información en:

http://www.scientificamerican.com/article/oldest-nervous-system-found-in-520-million-year-old-fossil1/

 


http://2www.ecestaticos.com/imagestatic/clipping/234/2dd/2b7/2342dd2b7b60260f892466aa0ea550e2/china-descubre-nuevos-tipos-de-rocas-en-la-luna-despues-de-cuarenta-anos.jpg?mtime=1450802599

 

Sonda robot china establece récord de estancia más larga en la Luna.

04 de marzo de 2016.

 

Imagen de archivo del explorador Yutu.

 

La sonda lunar china Chang'e-3, primera sonda lunar de ese país, ha estado operando en la Luna durante más de dos años, el tiempo más largo para una sonda terrestre, según un científico chino.

 

La sonda ha superado su vida útil de un año y ha estado en servicio durante 15 meses adicionales desde el aterrizaje en la Luna el 14 de diciembre de 2013. "Parece que el Chang'e-3 continuará su trabajo", dijo Ye Peijian, científico en jefe del programa Chang'e-3.

 

La Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional (SASTIND) anunció el pasado 18 de febrero que la sonda había despertado de forma automática después de hibernar durante la noche lunar, y había entrado en su 28 día lunar. “El telescopio astronómico y otros dispositivos de topografía todavía están funcionando bien. Debido a una anormalidad del control mecánico, el rover Yutu se encuentra inmóvil. El defecto afectó los paneles solares que cubren el vehículo durante la noche lunar para protegerlo de las temperaturas extremas. A pesar que los paneles ya no trabajan, el Yutu todavía sigue recogiendo y enviando datos a la Tierra gracias a su innovador sistema de control de la temperatura ", dijo Ye.

 

China ha compartido los datos recogidos por la sonda Chang'e-3 con el mundo, ayudando a los científicos a comprender más sobre la luna y el espacio, dijo Ye.

 

Más información en:

http://www.spacedaily.com/reports/Chinas_lunar_probe_sets_record_for_longest_stay_999.html

 


 

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Primeros Tomates y otros comestibles cosechados en el hábitat artificial marciano.

08 de marzo de 2016.

 

Holanda es el lugar en el cual actualmente se lleva a cabo el experimento de siembra, cultivo y cosecha de distintos comestibles, sin embargo este experimento cuenta con una destacada peculiaridad. En la Universidad de Wageningen se ha escenificado un hábitat fabricado con cristales, dentro del cual se ha acondicionado un suelo con las características del planeta Marte, con tierra fina y con composición semejante. Dentro del área aislada se han sembrado semillas de tomates, berro, rábano, guisantes y centeno, un ambiente de temperatura, presión, humedad e iluminación controlada y constante. Recientemente se han logrado cosechar los primeros tomates y guisantes de este experimento.

 

Científicos integrantes del experimento anunciaron que la siembra se llevó a cabo en bandejas con agujeros inferiores, a través de las cuales el agua podía constantemente permear hacia la tierra, se utilizaron fertilizantes naturales para acelerar el crecimiento, pasto fresco recién cortado y estiércol. Las condiciones de iluminación constantes para simular lo que se piensa serán las primeras zonas de cultivo en Marte, "subterráneas" para evitar la incipiente y dañina radiación solar en un planeta que carece de una atmósfera rica en gases de efecto invernadero como la nuestra.

 

Los próximos experimentos intentarán demostrar la comestibilidad y aceptabilidad de estas cosechas, dada la presencia de elementos y metales pesados en el suelo marciano, tales como plomo, arsénico y mercurio, que en cierta dosificación representan un riesgo a la salud de los organismos terrestres, el humano como principal actor.

 

Más información en:

http://www.spacedaily.com/reports/First_tomatoes_peas_harvested_from_mock_Martian_farm_999.html

 


 

Con su conjunto de instrumentos de alta tecnología, la huella Gas Orbiter o TGO, debe llegar al planeta rojo el 19 de octubre después de un Jou

 

Rusia y Europa se embarcan en la búsqueda de vida en Marte.

12 de marzo de 2016.

 

Europa y Rusia lanzarán la primera fase de la misión ExoMars el próximo lunes 14 de marzo. La nave espacial no tripulada “olerá” la atmósfera de Marte para buscar pruebas de gases que alguna vez existieron o existen aún en el planeta rojo.

 

Con su conjunto de instrumentos de alta tecnología, la sonda Trace Gas Orbiter o TGO, debe llegar al planeta rojo el 19 de octubre después de un viaje de 496 millones de kilómetros.

 

ExoMars 2016, es la primera fase de una exploración de Marte, será lanzada desde Kazajistán a las 09:31 GMT del lunes 14 de marzo en un cohete ruso Protón.

 

Con su conjunto de instrumentos de alta tecnología, la sonda Trace Gas Orbiter o TGO, debe llegar al planeta rojo el 19 de octubre después de un viaje de 496 millones de kilómetros. Su principal misión será fotografiar el planeta rojo y analizar su aire, el TGO también lleva a caballo un módulo de aterrizaje llamado Schiaparelli.

 

ExoMars es una colaboración entre la Agencia Espacial Europea, ESA y la Agencia Espacial Roscosmos de Rusia. La segunda fase, un vehículo previsto para su lanzamiento en 2018, es probable que se retrase por problemas de dinero. Pero la primera fase va adelante como estaba previsto, y con muy altas expectativas: "La determinación de si Marte está vivo hoy".

 

"Determinar si alguna vez existió vida en Marte, incluso a un nivel microbiano, sigue siendo una de las cuestiones científicas sobresalientes de nuestro tiempo", dijo la ESA, "y uno que yace en el corazón del programa ExoMars". La misión deriva su nombre del término científico para la búsqueda de vida fuera de la Tierra-exobiología.

 

Más información en:

http://phys.org/news/2016-03-europe-russia-embark-life-mars.html

 


ExoMars de la Agencia Espacial Europea 2016 de la misión, la combinación de la traza Gas Orbiter y Schiaparelli demostrador de aterrizaje, pone en marcha en un vehículo de lanzamiento Proton desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán.

 

Despegó la misión ExoMars 2016.

14 de marzo de 2016.

 

La misión ExoMars 2016, de las agencias espaciales de Europa y Rusia, ESA y Roscosmos, despegó sin novedad desde el Cosmódromo de Baikonur, Kazajstán, el pasado 14 de marzo de 2016.

 

  ExoMars combina el Orbitador de Traza de Gas (TGO) y el demostrador de aterrizaje “Schiaparelli”. La nave comenzó su viaje de siete meses al planeta Marte.

 

 ExoMars 2016 arribará a Marte en octubre de 2016, la mayor parte de las labores durante la próxima etapa de la misión estará a cargo de los especialistas de la ESA, sin embargo, en caso de necesidad el trabajo contará con el apoyo de los especialistas rusos.

 

El principal objetivo de la misión ExoMars 2016 consiste en estudiar la presencia de metano en la atmósfera de Marte, que podría confirmar la existencia de vida en el planeta.

 

Se prevé que durante esta primera fase, ExoMars-2016, sea puesta en órbita de Marte una sonda orbital para el estudio de gases TGO (Trace Gas Orbiter) y el módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje EDM, denominado Schiaparelli.

 

Tres días antes de alcanzar su destino, el módulo Schiaparelli será eyectado desde el orbitador. Entrará en la atmósfera de Marte a una velocidad de 21.000 km/h, se desacelerará gracias al aerofrenado y un paracaídas y luego frenará con la ayuda de un sistema propulsor para finalmente aterrizar.

 

Durante la segunda misión conjunta, ExoMars-2018, se planea llevar a la superficie marciana un rover (un vehículo de exploración espacial).

 

Más información en:

http://mundo.sputniknews.com/espacio/20160315/1057642825/exomars-contacto-centro-control-vuelos.html

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6024

 


 

http://elpais.com/elpais/imagenes/2016/03/23/ciencia/1458759034_274399_1458760746_sumario_normal.jpg

 

Creada vida artificial más sencilla que la vida misma.

24 de marzo de 2016.

 

Un equipo de EE UU desarrolla una bacteria sintética con 473 genes, el genoma más pequeño para existir y reproducirse.

 

Desde hoy, la forma de vida más sencilla que se conoce en el planeta es artificial. Se trata de una bacteria microscópica capaz de reproducirse y que ha sido creada por un equipo de científicos en EE UU. Entre ellos está el Nobel de Medicina Hamilton Smith y el científico multimillonario Craig Venter, posiblemente el mayor gurú de la biología sintética.

 

Desde hace años Venter pregona que el ADN, el libro de instrucciones que regula las funciones vitales de todos los seres vivos, es como un programa de ordenador. El genoma sería a su vez el sistema operativo que hace que un organismo funcione y se reproduzca. Uno de los objetivos de este carismático científico es reescribir el código usando un ordenador para diseñar nuevas formas de vida y luego producir su genoma en el laboratorio mezclando los cuatro componentes bioquímicos básicos del ADN. Ese genoma sintético se trasplanta después a otra célula vaciada de todo su contenido genético y hace que se reinicie y comience a existir de acuerdo con su nueva programación.

 

El nuevo estudio del equipo de Venter, publicado hoy en Science, presenta un importante paso hacia ese futuro: la creación de vida mínima. En concreto presenta una bacteria del tipo mycoplasma que tiene un genoma sintético de 473 genes. En la naturaleza, los mycoplasmas son los seres vivos autorreplicantes con un genoma más pequeño. El menor de todos ellos hasta ahora era el de una bacteria parasitaria que vive en la entrepierna de los humanos: la Mycoplasma genitalium, con 525 genes. Según el equipo de 22 científicos del Instituto Craig Venter de La Jolla, en California, y otras tres instituciones que firman el estudio, la nueva bacteria tiene la lista de genes mínima para vivir y replicarse, la expresión más simplificada de lo que es estar vivo, con permiso de los virus.

 

Las nuevas células, apodadas JCVI-syn3.0, se dividen para dar lugar a una hija cada tres horas, cinco veces más rápido que las mycoplasmas naturales. A cambio, la vida artificial y mínima es mucho más vulnerable, pues solo subsiste en un cultivo de laboratorio repleto de azúcar y otros nutrientes sin los que no podría existir, pues su genoma no está preparado para adaptarse a imprevistos como hacen el resto de seres vivos de este planeta.

 

Más información en:

http://www.jcvi.org/cms/research/projects/minimal-cell/overview/

 


 

Júpiter impacto de Gerrit Kernbauer

 

Impacto en Júpiter.

29 de marzo de 2016.

 

En este momento astrónomos profesionales y aficionados de todo el mundo están tratando de precisar los detalles de un evidente impacto en Júpiter ocurrido el pasado 17 de marzo.

 

Impacto en Júpiter. Crédito: Gerrit Kernbauer.

 

Sólo en los últimos días han surgido dos videos que muestra un breve destello de luz justo en el borde del disco de Júpiter, cerca del límite de la brillante zona ecuatorial del planeta y su rojizo Cinturón Ecuatorial Norte.

 

Las imágenes fueron obtenidas de los videos respectivos que estaban tomando los aficionados en el instante del impacto. El especialista en imágenes planetarias, Marc Delcroix ha obtenido los videos crudos, y ha realizado un tratamiento para resaltar detalles extras, refinando las circunstancias del flash.

 

Según su reporte, el destello poco más de 1 segundo. Pero existe una pequeña discrepancia en los tiempos de inicio del evento. A pesar de ello, el evento parece ser real.

 

Si el impacto del 17 de marzo se mantiene como un hecho real, será el quinto captado en época reciente. El mayor de ellos se produjo en julio de 1994, cuando el cometa Shoemaker-Levy 9 se precipitó sobre el planeta produciendo múltiples destellos y marcas en la alta atmósfera del Júpiter. Después siguieron el impacto del 19 de julio de 2009, captado por el aficionado australiano Anthony Wesley; el del 03 de junio de 2010, captado por el mismo Wesley y Christopher Go (Filipinas); el 10 de agosto de 2010, captado de manera independiente por Masayuki Tachikawa y Kazuo Aoki (Japón); y el de 10 de septiembre de 2012, captado por Dan Petersen y George Hall. 

 

Más información en:

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/observing-news/another-impact-on-jupiter-032920161/

 


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Hallan la primera estrella con una atmósfera rica en oxígeno.

05 de abril de 2016.

 

Este hallazgo obliga a replantear las teorías sobre evolución estelar.

 

Un equipo de astrofísicos brasileños y alemanes ha encontrado una enana blanca con una atmósfera casi pura de oxígeno. Es la primera que se localiza y obliga a replantear los estudios sobre la evolución de las estrellas. El estudio ha sido publicado en la revista Science.

 

¿Qué son las enanas blancas?

 

Las enanas blancas se transforman en una clase de estrellas con una gran densidad cuando se acercan al final de su existencia al expulsar al espacio sus capas más exteriores, poseyendo además un tamaño relativamente pequeño (10 veces menos masa que nuestro Sol). En este momento, se convierten en lo que llamamos enanas blancas. Esta en concreto ha sido bautizada como SDSS J124043.01+671034.68.

 

Su cuantiosa gravedad -debido a su alta densidad- provoca que los elementos químicos más ligeros como pueden ser el helio y el hidrógeno, asciendan a la superficie de la estrella, dejando debajo los elementos más pesados como el oxígeno.

 

Sin embargo, mientras examinaban los datos del sondeo celeste Sloan Digital Sky Survey (SDSS), los científicos identificaron a SDSS J124043.01+671034.68, como una enana blanca con ausencia de elementos ligeros y con una capa de oxígeno prácticamente pura (con apenas unas trazas de neón y magnesio).

 

“El hecho de que no se observen hidrógeno o helio es sorprendente. SDSS J124043.01+671034.68 proporciona una rara prueba observacional de los caminos evolutivos hacia las enanas blancas”, afirman los autores que continuarán investigando a la enana blanca para descubrir por qué motivo ha perdido esa capa externa de elementos ligeros y es, por tanto, tan excepcional.

 

Más información en:

http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/hallan-la-primera-estrella-con-una-atmosfera-rica-en-oxigeno-181459763686

 


Una medición confirmó que la estructura geológica sudamericana es el punto más alejado del centro de la Tierra, por encima del pico ubicado en el Himalaya. Foto: Patricio Terán/ EL COMERCIO.

 

El Chimborazo supera record del Monte Everest.

07 de abril de 2016.

 

Una medición confirmó que la estructura geológica sudamericana es el punto más alejado del centro de la Tierra, por encima del pico ubicado en el Himalaya. Foto: Patricio Terán/

 

Una misión geodésica francesa logró determinar que el volcán ecuatoriano Chimborazo, de 6.268 metros de altitud, se encuentra a 6.384 kilómetros de distancia del centro terrestre, siendo el punto más alejado del centro de la Tierra. Esta confirmación quebró la marca histórica del Monte Everest, la cima del planeta, que tiene dos kilómetros menos que el Chimborazo con respecto a la distancia que lo separa del centro del planeta.

 

Tras los resultados de la Tercera Misión Geodésica al Ecuador difundidos esta semana, el Chimborazo es tema de varias publicaciones digitales e impresas en el Mundo. "Ya sabíamos que los puntos que quedan cerca de la línea ecuatorial están más alejados del centro de la Tierra, pero faltaba un valor, que era medir la distancia más grande desde el centro", explicó Jean Mathieu Nocquet, del Instituto Francés de Investigación para el Desarrollo (IRD).

 

Con el desafío de alcanzar este objetivo, en febrero pasado un grupo de expedicionarios franceses y ecuatorianos escalaron el Chimborazo, la montaña más alta de Ecuador, y colocaron en su cumbre un sistema de posicionamiento global (GPS) de alta precisión, que a través de una antena de 60 centímetros de largo recibe la señal de 15 satélites de diferentes países. "Para obtener datos precisos, dejamos el GPS durante dos horas, y luego procesamos la información que se almacenó durante ese lapso", señaló Mathiew Perrault, del Instituto Geofísico (IG). Este nuevo cálculo confirmó, además, que el Chimborazo es el punto más cercano al Sol, con 40 metros de ventaja en esta clasificación de la cima del nevado Huascarán, en Perú, que sería el segundo punto más cercano.

 

La utilización de GPS, que tiene un margen de error de más o menos 10 centímetros, le hizo ganar en 2001 tres metros al Mont Blanc, la montaña más alta de Europa, que pasó de medir 4.807 a 4.810,4 metros, de acuerdo con este sistema. Por su parte, el Everest también fue medido con el sistema GPS, y si bien oficialmente cuenta con 8.848 metros, según este otro proceso es un poco más bajo, con 8.846,4 metros.

 

La Tierra tiene un mayor radio en el Ecuador que en los polos, algo que juega a favor del Chimborazo en su disputa honorífica con el Everest.

 

Más información en:

http://www.elcomercio.com/tendencias/volcan-chimborazo-record-monteeverest-misiongeodesica.html

 


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La Tierra se está inclinando por el cambio climático.

08 de abril de 2016.

 

El derretimiento del hielo y el cambio de los patrones de lluvia están causando una deriva de los polos norte y sur de la Tierra.

 

El polo norte de la Tierra está en carrera. A pesar de que puede derivar unos 10 metros en un siglo y a veces regresar cerca de su origen, en los últimos años ha tomado un giro brusco hacia el este.

 

El cambio climático es la causa más probable, sin embargo, los científicos están debatiendo cómo la cantidad de hielo derretido o el cambio en los patrones de lluvia afectan el eje de giro de la Tierra.

 

Los polos geográficos de nuestro planeta sufren ligeras variaciones en el tiempo debido a los tirones gravitatorios del Sol y la Luna, y a los movimientos y desplazamientos del núcleo y el manto.

 

Pero un aspecto que los investigadores se encuentran cuantificando en la actualidad es que los cambios en la superficie del planeta también pueden alterar los polos. Estos se bambolean con cada temporada, debido a la distribución de nieve o al cambio en los patrones de lluvia.

 

Hace aproximadamente unos 10.000 años, la Tierra se despertó de un congelador y las capas de hielo que se encontraban en las regiones boreales del planeta se derritieron. A medida que la masa de hielo disminuía, la deprimida corteza terrestre se recuperaba, modificando la distribución de masa en el planeta, haciendo que el polo norte comenzara a desplazarse al oeste. Este patrón se puede ver claramente en los datos recabados desde 1899 en adelante. Sin embargo, un reciente zig-zag en la trayectoria del polo norte (y el movimiento opuesto en el polo sur) sugiere que un nuevo cambio está en marcha.

 

Alrededor del año 2000, el polo norte tomó un giro hacia el este; dejó su deriva hacia la Bahía de Hudson, Canadá, y comenzó una deriva a lo largo del meridiano de Greenwich, en dirección a Londres. En 2013, el geofísico Jianli Chen, investigador de la Universidad de Texas en Austin, fue el primero en atribuir este cambio repentino a la fusión acelerada de la capa de hielo de Groenlandia. "La perdida de hielo ocurre a escala global, pero Groenlandia representa una parte muy importante en este proceso” “Eso es lo que está causando que los polos cambien su comportamiento”.

 

Más información en:

http://www.scientificamerican.com/article/earth-is-tipping-because-of-climate-change1/

 


 

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La nueva y moderna base espacial de Vostochny.

15 de abril de 2016.

 

Rusia estrenará la base espacial de Vostochny a finales de abril

 

 "El futuro de la astronáutica rusa, e inclusive la de todo el mundo, a partir de ahora estará muy ligado a Vostochny", declaró el Presidente de Rusia Vladimir Putin, quien acotó que los futuros lanzamientos tanto rusos como internacionales se llevarán a cabo desde el novísimo cosmódromo, ubicado en el confín de Siberia, a siete horas de vuelo desde Moscú.

 

Los planes indican que el primer lanzamiento del cosmódromo se llevará a cabo a finales de abril (el 27 según la Comisión Estatal Espacial de Rusia), el uso de las instalaciones serán un punto de impulso adicional para la economía del país, y será también un sitio de trabajo con socios internacionales.

 

 "Rusia mantiene firmes sus posiciones de liderazgo espacial”. Es un pilar en el desarrollo y construcción de motores de cohetes a nivel internacional, además ostenta el primer lugar en el mundo tanto por el número de lanzamientos espaciales, como por el desarrollo activo de satélites y su colocación en órbita.

 

 El propósito del nuevo cosmódromo de Vostochny es complementar y, en último término, sustituir al cosmódromo de Baikonur que quedó ubicado en territorio extranjero (Kazajistán) tras la fragmentación de la Unión Soviética aunque sigue operado por Rusia.

 

Más información en:

http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-video-rusia-estrenara-base-espacial-vostochny-finales-abril-20160415130540.html

 


Panorama Vía Láctea

 

Una nueva galaxia enana para la Vía Láctea.

16 de abril de 2016.

 

Panorama de la Vía Láctea. Crédito: ESO/S. Brunier.

 

          Un equipo de astrónomos ha detectado una galaxia enana orbitando la Vía Láctea cuyo tamaño es mayor que el de casi todos los demás satélites de la galaxia. Podría pertenecer a un pequeño grupo de galaxias que se precipitan hacia la nuestra.

 

          Las galaxias gigantes como la Vía Láctea se formaron a partir de la fusión de otras más pequeñas, según los modelos aceptados hasta la fecha. Las simulaciones también sugieren que grupos completos de galaxias pueden precipitarse al mismo tiempo hacia una galaxia gigante. Los mejores ejemplos en nuestro vecindario cósmico son las Nubes de Magallanes, las dos galaxias satélites más brillantes de la Vía Láctea, que probablemente se orbitan una a la otra.

 

          Aproximadamente cuatro docenas de galaxias orbitan la Vía Láctea. La más grande en términos de extensión es la enana de Sagitario, descubierta en 1994, aunque es grande solo debido a que está siendo destrozada por la gravedad de la Vía Láctea. Las siguientes de la lista son las Nubes de Magallanes.

 

          Ahora, Gabriel Torrealba de la Universidad de Cambridge y sus colaboradores han descubierto una nueva galaxia a unos 380.000 años-luz de distancia en la constelación Crater. “Es el cuarto satélite más grande de la Vía Láctea”, dice Torrealba.

 

          Llamada enana Crater 2, la nueva galaxia no es visible para ojos humanos, aunque sí se puede observar algunas de sus estrellas individuales. El equipo fue capaz de detectarla recién en enero de 2016, luego de usar un computador para buscar densidades de estrellas mayores a las normales en los datos captados por el sondeo VST ATLAS en Chile.

 

          La mayoría de las galaxias no tienen bordes definidos, así que algunas veces los astrónomos expresan el tamaño de una galaxia en términos de su “diámetro de media luz”, que encierra la parte más brillante de la galaxia y que emite la mitad de su luz. La enana Crater 2 tiene un diámetro de media luz de 7.000 años-luz que, si la pudiéramos ver, abarcaría un área del doble de la Luna llena.

 

          Josh Simon, astrónomo de los Observatorios Carnegie en Pasadena, California, dice que la galaxia es notable debido a que es más brillante que casi todas las muchas galaxias que fueron descubiertas orbitando la Vía Láctea durante la última década. Emite 160.000 veces más luz que el Sol. La galaxia no había sido detectada durante tanto tiempo debido a que sus estrellas están muy separadas unas de otras, lo que le da una apariencia “fantasmal”. Torrealba dice que Crater 2 podría no estar sola ya que fue descubierta cerca de otros objetos recientemente descubiertos: el cúmulo globular Crater, y tres galaxias enanas en Leo. Todos podrían ser parte de un grupo que se precipita hacia la Vía Láctea.

 

Más información en:

https://www.newscientist.com/article/2084438-never-before-seen-galaxy-spotted-orbiting-the-milky-way/

 


Kepler se recuperó y volvió a la Misión K2

 

Recuperado el observatorio espacial Kepler.

23 de abril de 2016.

 

          El observatorio espacial Kepler ha logrado ser recuperado y a partir del sábado 23 de abril está de vuelta en el trabajo científico, en lo que ha sido denominada por los investigadores como “misión K2 de búsqueda de exoplanetas”.

 

         Un equipo de ingenieros comenzó el proceso de recuperación de la nave espacial el martes 19 de abril. El proceso implicó una sucesión de etapas que implicó la recarga de programas informáticos de operación de la nave, logrando sacar a la misma de su condición de falla y colocándola de nuevo en funcionamiento. Ahora el observatorio está listo para las operaciones científicas, comenzando oficialmente la nueva campaña de microlente gravitacionales K2, conocida como Campaña 9 o C9.

 

         El período de observación C9 llegará a su conclusión el próximo 1 de julio, cuando el centro galáctico ya no estará a la vista desde el punto de vista de la nave espacial. Entonces K2 comenzará la Campaña 10, que procederá a investigar un nuevo conjunto de objetivos astronómicos.

 

Más información en:

http://phys.org/news/2016-04-kepler-recovered-k2-mission.html

 


 

Hubble descubre luna orbitando el planeta enano Makemake

 

Telescopio Hubble descubre una luna en el planeta enano Makemake.

26 de abril de 2016.

 

Asomándose a las afueras de nuestro Sistema Solar, el Telescopio Espacial Hubble ha detectado una pequeña y oscura luna, orbitando al planeta enano Makemake, el segundo objeto más brillante en el Cinturón Kuiper, después de Plutón.

 

El planeta enano Makemake y su luna. Imagen HST/NASA.

 

La luna – designada provisionalmente como S/2015 (136472) 1  - y apodada MK-2 es más de 1.300 veces más débil que Makemake. MK-2 fue vista a unos 21.000 kilómetros del planeta enano, y las primeras mediciones de su diámetro lo estiman en 161 kilómetros de diámetro. Makemake tienen un tamaño estimado en 1.400 kilómetros y fue descubierto en 2005, siendo bautizado con el nombre de la diosa de la creación de los Rapa Nui de Isla de Pascua.

 

El cinturón Kuiper es una vasta reserva de material congelado sobrante de la construcción de nuestro Sistema Solar, hace 4,5 millardos de años y el hogar de varios planetas enanos. A algunos de estos mundos se le han descubierto satélites, pero este es el primero de Makemake, el cual es uno de los cinco planetas enanos reconocidos por la Unión Astronómica Internacional.

 

Las observaciones se realizaron en abril de 2015, con la cámara de amplio campo del Hubble. El descubrimiento fue anunciado el 26 de abril de 2016 en una circular electrónica del Centro de Planetas Menores de la IAU.

 

Más información en:

http://phys.org/news/2016-04-hubble-moon-orbiting-dwarf-planet.html

http://noticiasdelaciencia.com/not/19302/descubren-un-satelite-en-orbita-a-makemake/

 


El Lanzamiento del cohete portador Soyuz-2.1a desde el Vostochny de Lanzamiento Espacial Centre.http: //en.kremlin.ru/

 

Rusia lanza observatorio espacial desde nuevo cosmódromo.

29 de abril de 2016.

 

El observatorio “Mikhailo Lomonosov” conduce a Rusia a la caza de los estallidos de rayos gamma, rayos cósmicos, y los asteroides cercanos a la Tierra, desde el espacio.

 

Un cohete Soyuz 2-1A despegó este jueves, portando tres satélites a órbita, incluyendo el observatorio astrofísico “Mikhailo Lomonosov”, bautizado en honor al célebre escritor y científico ruso del siglo 18, conocido, entre otras cosas, por sus observaciones del tránsito de Venus 1761.

 

El observatorio Lomonosov tiene una misión primaria de tres años. Su variada colección de instrumentos hará que detecte una buena colección de eventos, desde partículas rápidas conocidas como rayos cósmicos hasta el peligro de los asteroides alrededor de la Tierra.

 

Este lanzamiento sirvió de colofón a la puesta en marcha del nuevo cosmódromo de Vostochny en Siberia. Situado cerca de la frontera con China, el puerto espacial de Vostochny finalmente acogerá el cohete Angara, al lado del vehículo de transporte pesado de Rusia, programado para su lanzamiento inaugural en 2021.

 

Mikhailo Lomonosov observará tanto a la Tierra, como otros eventos en las profundidades del universo. Su objetivo principal es observar el régimen de alta energía, incluyendo las explosiones de rayos gamma, rayos cósmicos, y la fuente de destellos atmosféricos esquivos conocidos como Transient Luminous Events (TLE) en el lado nocturno de la Tierra, a menudo referido como "rayos ascendentes".

 

Más información en:

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/russian-space-observatory-lomonosov-launches/

 


 

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Tres mundos potencialmente habitables hallados alrededor de una estrella enana cercana.

03 de mayo de 2016.

 

Utilizando el telescopio TRAPPIST del Observatorio Europeo del Sur, ESO, instalado en La Silla, Chile, un equipo de astrónomos ha descubierto tres planetas orbitando a una estrella enana ultrafría a tan solo 40 años luz de la Tierra. Estos mundos tienen tamaños y temperaturas similares a las de Venus y la Tierra y son los mejores objetivos encontrados hasta ahora para la búsqueda de vida fuera del Sistema Solar. Son los primeros planetas descubiertos alrededor de una estrella tan pequeña y débil. Estos resultados se publicaron en la revista Nature del 02 de mayo de 2016.

 

El equipo de astrónomos estuvo dirigido por Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja (Bélgica), y utilizaron el telescopio belga TRAPPIST para observar la estrella 2MASS J23062928-0502285, ahora también conocida como TRAPPIST-1. Descubrieron que esta estrella débil y fría se desvanecía ligeramente a intervalos regulares, indicando que varios objetos pasaban entre la estrella y la Tierra. Un análisis detallado mostró la presencia de tres planetas con tamaños similares al de la Tierra.

 

TRAPPIST-1 es una estrella enana apenas más grande que Júpiter. Este tipo de estrellas son muy comunes en la Vía Láctea y muy longevas, pero esta es la primera vez que se han encontrado planetas alrededor de una de ellas. A pesar de estar tan cerca de la Tierra, esta estrella es demasiado débil y demasiado roja para poder verla a simple vista o incluso con un telescopio de aficionado de gran tamaño. Se encuentra en la constelación de Acuario (El aguador).

 

Observaciones de seguimiento llevadas a cabo con telescopios más grandes, incluyendo el instrumento HAWK-I, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de 8 metros de ESO, en Chile, han demostrado que los planetas que orbitan a TRAPPIST-1 tienen tamaños muy similares al de la Tierra. Dos de los planetas tienen períodos orbitales de cerca de 1,5 y 2,4 días respectivamente, y el tercer planeta tiene un período no tan bien determinado, en un rango de entre 4,5 y 73 días.

 

Aunque orbitan muy cerca de su estrella enana anfitriona, los dos planetas interiores sólo reciben cuatro y dos veces, respectivamente, la cantidad de radiación recibida por la Tierra, ya que su estrella es mucho más débil que el Sol. Esto los coloca en una posición más cercana a la estrella que la zona de habitabilidad de este sistema, aunque es posible que posean regiones habitables en sus superficies. El tercer planeta es exterior y todavía no se conoce muy bien su órbita, pero probablemente reciba menos radiación que la Tierra, aunque tal vez sea suficiente como para encontrarse dentro de la zona de habitabilidad.

 

Más información en:

http://www.eso.org/public/spain/news/eso1615/

http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7439%3Atres-mundos-potencialmente-habitables-hallados-alrededor-de-una-estrella-enana-ultrafria-cercana&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

 


 

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Cuevas lunares podrían albergar futuras misiones de exploración.

05 de mayo de 2016.

 

Las cuevas lunares conocidas como tubos de podrían ser albergar futuras bases de exploración.

 

Las cuevas en la Luna podrían proveer refugio a los astronautas que la exploren. Recientemente se hizo público un análisis de los datos recolectados por las sondas gemelas Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) de la NASA, que realizaron un detallado mapa del campo gravitacional de nuestro satélite en el que se destacan numeroso sitios candidatos a calificar como “tubos de lava”. Son estructuras en forma de caverna lo suficientemente grandes como para albergar astronautas, alojamiento y todo el equipo necesario.

 

Un tubo de lava podría ofrecer un refugio de todas las amenazas a la seguridad de futuros colonizadores: micrometeoritos, rayos cósmicos y radiación solar.

 

Fosa en Marius que podría ser una claraboya hacia un tubo de lava.

Crédito: NASA/GSFC/Arizona State University

 

Un tubo de lava se forma cuando colapsa el interior de la capa de lava enfriada que cubre gran parte de la superficie lunar, quedando nada más que una “cáscara” que protege el interior hueco. Las claraboyas se forman cuando el tubo de lava colapsa parcialmente.

 

Las sondas GRAIL mapearon el campo gravitacional lunar en órbita desde marzo a diciembre de 2012. Como la atracción gravitacional se relaciona con la masa, una superficie hueca (como los tubos de lava) tiene un “tirón” más débil que el terreno sólido.

 

Como primer paso, el equipo GRAIL identificó fosas que pudieran ser claraboyas de acceso a tubos de lava (como la de región de Marius). Luego, se buscaron en los mares lunares signos de tubos de lava sin características superficiales especiales que pudieran delatarlos. Se encontraron diez posibles candidatos, algunos de 1.6 kilómetros de ancho y 100 kilómetros de largo. Y quedan los pequeños tubos de lava todavía sin detectar, inferiores a 1 kilómetro de ancho.

 

Los grandes canales conocidos como “rimae” son antiguos conductos de lava de proporciones mucho más grandes que sus parientes terráqueos, llegando a alcanzar los 5 kilómetros de ancho y los 500 metros de hondura, lo que sugiere que los afloramientos de lava en la Luna fueron mucho más grandes que los de la Tierra. Por ende, los tubos de lava deben ser estructuras muy grandes y además muy estables, por la escasa gravedad lunar, lo que los hace más estables que los de nuestro planeta. Un tubo que pudiera contener el tamaño de varias ciudades terrestres sería estable. Por ello, son los grandes candidatos a albergar futuras bases lunares. La búsqueda de claraboyas que indiquen tubos de lava es vital para conocer esos sitios que podrían ser la clave para los primeros asentamientos en el espacio. Incluso se especula con la posibilidad de que existieran también en Marte. Según Sood: “La Luna nos ofrece la oportunidad de conocer en profundidad los tubos de lava antes de intentar la exploración de Marte”.

 

Más información en:

http://www.space.com/32795-moon-lava-tubes-protect-astronauts.html

 


Kepler Impostores

 

Observatorio Kepler confirma 1.284 nuevos exoplanetas.

11 de mayo de 2016.

 

A lo largo de cuatro años, el Observatorio Espacial Kepler analizó un pequeño trozo de cielo lleno de estrellas y marcó hasta 4.696 candidatos a exoplanetas. Sin embargo, desde hace años, muchos de esos avistamientos han quedado en eso: candidatos. Para confirmar la existencia de un planeta extrasolar se requieren de muchas observaciones (con difíciles seguimientos) que requieren mucho tiempo. Y los candidatos son tan pequeños que se encuentran fuera del alcance de incluso los más grandes telescopios basados ​​en Tierra. Después de años de observaciones de seguimiento, la lista de exoplanetas confirmados se situó en 1.041 - nada despreciable, pero lejos de su concreción.

 

Ahora, con el reciente anuncio, la lista se ha duplicado en tamaño. Los exoplanetas confirmados ahora suman 2.325.

 

Timoteo Morton (Universidad de Princeton) y sus colegas lograron esa hazaña tomando un rumbo diferente al de sus predecesores. Reconociendo que las observaciones de seguimiento, no sería posible para todos los candidatos a planetas, el equipo no buscó pruebas en apoyo de la existencia de un planeta. En su lugar, se buscaron signos de que el planeta no estaba allí. Luego se calculan las probabilidades de que lo que parecía ser un planeta era en realidad un impostor. Cualquier candidato con menos de un 1% de probabilidad de ser falso ahora se considera real.

 

Morton y su equipo tomaron un enfoque doble, totalmente automatizado, para determinar si una señal era un impostor o un planeta real. Primero se analizó la señal real producida por el tránsito del objeto, y posteriormente, la señal que produciría un cuerpo impostor. El algoritmo estudió cada candidato a planeta por un tiempo y luego produjo una probabilidad si la señal era real o una falsificación. Si la probabilidad de un impostor era menor del 1%, el candidato se trasladaba a la lista de exoplaneta confirmado.

 

En conjunto, 1.935 planetas se confirmaron de esta manera, incluyendo 651 que ya habían sido confirmados por otro método. Y 428 candidatos se marcaron como impostores. Varios miles de candidatos permanecen en el limbo, por limitaciones instrumentales. Estos se encuentran en espera de la mejora del algoritmo de Morton, de observaciones de seguimiento, o de ambos.

 

Más información en:

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/keplers-1284-newly-confirmed-planets/

http://phys.org/news/2016-05-planets-kepler-mission-largest.html

 


http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2016/05/rosetta_s_comet/15356082-1-eng-GB/Rosetta_s_comet_large.jpg

 

El cometa 67P posee ingredientes para la vida.

27 de mayo de 2016.

 

Un aminoácido llamado glicina, importante para la vida, ha sido detectado en un cometa por primera vez, apoyando la teoría de que estos cuerpos cósmicos entregaron los ingredientes para la vida en la Tierra.

 

Glicina, un compuesto orgánico contenido en proteínas, se encontró en la nube alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko por la sonda Rosetta, de la Agencia Espacial Europea, ESA, según el estudio en la revista Advances Ciencia.

 

El descubrimiento fue hecho usando un instrumento en la sonda, llamada Rosetta Orbiter espectrómetro de iones y el espectrómetro de masa neutral Análisis (ROSINA).

 

"Esta es la primera detección inequívoca de glicina en la delgada atmósfera de un cometa", dijo la investigadora Kathrin Altwegg, del equipo del instrumento ROSINA, en el Centro del Espacio y la Habitabilidad de la Universidad de Berna.

 

Además del sencillo aminoácido glicina, el instrumento también encontró fósforo. Los dos son componentes clave de ADN y las membranas celulares.

 

La glicina se ha detectado en las nubes alrededor de los cometas antes, pero en los casos anteriores los científicos no podía descartar la posibilidad de contaminación terrestre. Esta vez, sin embargo, el espectrómetro de masas detectó directamente la glicina, y no hubo necesidad de una preparación de la muestra química que podría haber introducido la contaminación.

 

"La multitud de moléculas orgánicas ya identificados por ROSINA, unidas ahora por la confirmación de ingredientes fundamentales como la glicina y el fósforo, confirma nuestra idea de que los cometas tienen el potencial de generar moléculas clave para la química prebiótica," dijo Matt Taylor, científico del proyecto Rosetta de la Agencia Espacial Europea.

 

Más información en:

 http://phys.org/news/2016-05-comet-glycine-key-recipe-life.html

 


Corazón de Plutón

 

El “corazón” de Plutón se renueva continuamente como si fuera lava.

02 de junio de 2016.

 

Una gran parte de la superficie helada de Plutón se renueva constantemente por un proceso llamado convección, que reemplaza la superficie de hielo antiguo por otro más reciente.

 

Combinando modelos de computadora con datos de topografía y composición recogidos por la nave espacial New Horizons (NASA) el año pasado, los miembros del equipo de la misión han determinado la profundidad y velocidad de flujo de la capa de hielo de nitrógeno sólido que compone el rasgo distintivo conocido como “corazón” de Plutón, una amplia llanura llamada provisionalmente como Sputnik Planum. El estudio se publicó en la revista Nature.

 

Los científicos utilizan simulaciones por computadora para mostrar que el área de Sputnik Planum está cubierta de polígonos convectivos de hielo con tamaños que oscilan entre 16 a 48 kilómetros de diámetro, y menos de un millón de años de edad.

 

"Por primera vez, podemos determinar qué son estas extrañas marcas en la superficie de Plutón", dijo William McKinnon (Universidad de Washington), miembro y director del equipo científico de New Horizons. "Hemos encontrado pruebas de que incluso en fríos planetas, a miles de millones de kilómetros de la Tierra, hay energía suficiente para una vigorosa actividad geológica, siempre y cuando exista un material adecuado. Para el caso de Plutón se trata de nitrógeno sólido”. Para los investigadores, el patrón de células o polígonos se produce por la lenta convección térmica de los hielos de nitrógeno en Sputnik Planum. 

 

Más información en:

http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-corazon-pluton-renueva-continuamente-si-fuera-lava-20160602104533.html

 


 

http://cdn.spacetelescope.org/archives/images/newsfeature/heic1611a.jpg

 

El Universo podría estar expandiéndose más rápido de lo que se piensa.

02 de junio de 2016.

 

Un equipo de astrónomos, liderado por el Premio Nobel Adam Riess y haciendo uso del telescopio espacial Hubble, han descubierto que el Universo se está expandiendo entre un 5% y 9% más rápido que lo calculado previamente. Esto está en clara discrepancia con la tasa predicha a partir de las mediciones del Universo temprano.

 

"Este sorprendente hallazgo puede ser una pista importante para la comprensión de la materia y la energía oscura, esas misteriosas partes del Universo que conforman el 95 por ciento de todo", explica Adam Riess, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial y la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos.

 

Una posible explicación de esta inesperadamente rápida expansión del Universo es un nuevo tipo de partícula subatómica que pueden haber cambiado el equilibrio de la energía en el Universo temprano, llamada radiación oscura.

 

El equipo hizo el descubrimiento mediante el refinado de la medición de la rapidez con que el Universo se está expandiendo, un valor llamado la “Constante de Hubble”, con una precisión sin precedentes, lo que reduce la incertidumbre a sólo el 2,4%.

 

Esta nueva medición presenta un rompecabezas, ya que no está de acuerdo con la tasa de expansión encontrada observando los momentos posteriores al Big Bang. Las mediciones del resplandor del Big Bang se han realizado con la sonda WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe – Sonda Wilkinson de Microondas Anisotrópicas) de la NASA y el satélite Planck de la Agencia Espacial Europea, ESA.

 

La comparación de la tasa de expansión del Universo temprano según los cálculos de WMAP y Planck, con la determinada por el Hubble (HST) para el Universo moderno, es como construir un puente, explica Riess: "Se empieza en los extremos, y se tiene previsto reunirse en el medio si todas nuestras mediciones son correctas. Ahora, los extremos discrepan y es necesario saber el por qué".

 

Más información en:

http://www.spacetelescope.org/news/heic1611/

 


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Daga ceremonial del faraón Tutankamón se hizo de hierro extraterrestre.

02 de junio de 2016.

 

El misterio detrás de la daga ceremonial del faraón egipcio Tutankamón ya ha sido descubierto. El origen extraterrestre del metal del que está hecha dicha daga, se ha descubierto científicamente.

 

El análisis de rayos X de esta hermosa daga, que estaba enterrada al lado del rey niño, revela que estaba elaborada sobre todo por hierro con níquel y cobalto. Según investigadores, esta combinación tiene su origen en el espacio exterior, a partir de un meteorito. Esto se ha relacionado con el conocimiento ancestral que tenían los antiguos egipcios (Rey Tut, c.1300 AC) justo cuando  comenzaron a usar jeroglíficos, un sistema de escritura sacerdotal - que significaba ''hierro del cielo''.

 

Una vez que los científicos aseguraron sus orígenes a raíz de un meteorito, los investigadores revisaron los registros del antiguo Egipto para encontrar qué meteoritos cayeron durante cada período, y finalmente encontraron uno solo, el meteorito Kharga, que fue encontrado cerca de Alejandría, Egipto.

 

Se ha tardado 3.500 años para resolver el misterio de la daga del niño rey, pero es precisamente esto lo que hace que el descubrimiento sea mucho más especial. Sólo nos queda imaginar la importancia que esta daga debe haber tenido en la antigüedad.

 

Más información en:

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/06/160602_ciencia_daga_extraterrestre_tutankamon_ch

 


 

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Misión LISA Pathfinder supera las expectativas.

07 de junio de 2016.

 

La misión LISA Pathfinder, de la Agencia Espacial Europea, ESA, ha demostrado la tecnología necesaria para construir un observatorio de ondas gravitatorias en el espacio. Ésa ha sido la conclusión extraída de la presentación de resultados de la misión celebrada en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC).

 

Representación artística de LISA Pathfinder. Crédito: ESA – C.Carreau.

 

La demostración de la tecnología necesaria para una futura misión de detección de ondas gravitatorias desde el espacio ha sido un éxito y, en palabras de Favio Favata, jefe de la Oficina de Coordinación del Directorado de Ciencia de la ESA, Europa entra en un campo nuevo, innovador y muy avanzado.

 

Tras solo dos meses de operaciones científicas, los resultados muestran que los dos cubos alojados en la nave se encuentran en caída libre, bajo la influencia exclusiva de la gravedad y sin someterse a otras fuerzas externas, con una precisión más de cinco veces mayor de lo exigido inicialmente.

 

En un artículo publicado en la revista “Physical Review Letters”, el equipo de LISA Pathfinder demuestra que las masas de prueba son prácticamente inmóviles una con respecto a la otra, con una aceleración inferior a una diez millonésima de mil millonésima de la gravedad terrestre.

 

La demostración de la tecnología clave de la misión abre la puerta al desarrollo de un gran observatorio espacial, capaz de detectar ondas gravitacionales, predichas por Albert Einstein hace un siglo, las cuales son ondulaciones en el espacio-tiempo producidas por la aceleración de objetos masivos en el Universo.

 

Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/19869/lisa-pathfinder-supera-las-expectativas/

 


Nuevos elementos

 

Bautismo oficial para cuatro nuevos elementos de la Tabla Periódica.

08 de junio de 2016.

 

Cuatro nombres propuestos por los descubridores de nuevos elementos aspirantes a engrosar la Tabla Periódica, han recibido el visto bueno de la División de Química Orgánica de la IUPAC.

 

Se trata del Nihonium (símbolo Nh), para el elemento 113; el Moscovium (Mc), para el elemento 115; el Tennessine (Ts), para el elemento 117, y el Oganesson (Og) para el elemento 118.

 

Ahora se abre un plazo cinco meses para los alegatos, antes de la aprobación formal por parte del Consejo de la IUPAC (Unión Internacional de Química Pura y Aplicada).

 

Para el elemento de número atómico 113, los descubridores del RIKEN Nishina Center for Accelerator-Based Science (Japón) propusieron el nombre de nihonium y el símbolo Nh. Nihon es una de las dos formas de decir "Japón" en japonés, y significa literalmente "la tierra del sol naciente". Es el primer elemento que ha sido descubierto en un país asiático.

 

Moscovium reconoce a la región de Moscú y rinde homenaje a la antigua tierra rusa. Es el hogar del Instituto Conjunto para la Investigación Nuclear, donde los experimentos para el descubrimiento se realizaron utilizando el Dubna Gas-Filled Recoil Separator en combinación con las capacidades del acelerador de iones pesados del Laboratorio Flerov de reacciones nucleares.

 

Tennessine es un reconocimiento a la contribución del área de Tennessee, entre ellos el Laboratorio Nacional de Oak Ridge, Vanderbilt University y la Universidad de Tennessee en Knoxville, a la investigación en elementos superpesados, incluyendo la producción y separación química de materiales objetivo de los actínidos para la síntesis de elementos superpesados en el Flux Isotope Reactor (HFIR) and Radiochemical Engineering Development Center (REDC), ubicados en Oak Ridge.

 

Para el elemento de número atómico 118, los equipos que colaboraron en el descubrimiento en el Instituto Conjunto de Investigación Nuclear de Dubna (Rusia) y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (EE.UU.) propusieron oganesson en homenaje al profesor Yuri Oganesyan (nacido en 1933) por sus contribuciones pioneras a la investigación de elementos transactínidos.

 

Más información en:

http://www.europapress.es/ciencia/laboratorio/noticia-bautismo-oficial-cuatro-nuevos-elementos-tabla-periodica-20160608171729.html 

 


 

This illustration shows the merger of two black holes and the gravitational waves that ripple outward as the black holes spiral toward each other. The black holes — which represent those detected by LIGO on Dec. 26, 2015 — were 14 and 8 times the mass of the sun, until they merged, forming a single black hole 21 times the mass of the sun. In reality, the area near the black holes would appear highly warped, and the gravitational waves would be too small to see.

 

Segunda detección de ondas gravitacionales.

15 de junio de 2016.

 

            El 26 de diciembre de 2015 a las 03:38:53 UTC, los científicos observaron, por segunda vez, ondas gravitacionales en el tejido del espacio - tiempo por segunda vez.

 

            Las ondas gravitacionales fueron detectadas por el Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferómetro Laser, LIGO, que se encuentra en Livingston, Luisiana, EE.UU. El descubrimiento, aceptado para su publicación por la revista "Physical Review Letters", fue una colaboración científica que incluye a los observatorios GEO (Australia) y Virgo (Europa).

 

Ilustración que muestra la colisión de agujeros negros y la formación de ondas gravitacionales.

 

            Las ondas gravitacionales llevan la información sobre su origen y sobre la naturaleza de la gravedad que no se pueden obtener de otra forma, y los físicos han llegado a la conclusión de que se produjeron estas ondas gravitacionales durante los momentos finales de la fusión de dos agujeros negros - de 14 y 8 veces la masa del Sol - para producir un único agujero negro, con unas 21 veces la masa del Sol.

 

            "Es muy significativo que estos agujeros negros eran mucho menos masivos que los observados en la primera detección", expresó Gabriela González, colaboradora científica del LIGO (LSC) y profesora de física y astronomía de la Universidad de Luisiana. "Debido a que sus masas eran más ligeras en comparación con la primera detección, pasaron más tiempo  - alrededor de un segundo - en la banda sensible de los detectores. Es un comienzo prometedor para el mapeo de las poblaciones de agujeros negros en el Universo".

 

            Durante la fusión, que se produjo hace aproximadamente 1,4 millardos de años, una cantidad de energía equivalente a la masa del Sol se convierte en ondas gravitacionales. La señal detectada proviene de las últimas 27 órbitas de los agujeros negros antes de su fusión. Midiendo la diferencia de tiempo con que las señales arribaron a los detectores del LIGO, se puede calcular la posición de la fuente en el cielo.

 

            "En un futuro próximo, el interferómetro europeo, Virgo, se unirá a la creciente red de detectores de ondas gravitacionales, que trabajan en conjunto con los telescopios terrestres en el seguimiento de las señales", señala Fulvio Ricci, portavoz del observatorio Virgo, físico del Istituto Nazionale di Nucleare (INFN) y profesor de la Universidad La Sapienza de Roma. "Los tres interferómetros juntos van a permitir una mejor localización en el cielo de las señales."

 

Más información en:

http://phys.org/news/2016-06-gravitational-pair-colliding-black-holes.html

 


Asteroid 2016 HO3 has an orbit around the sun that keeps it as a constant companion of Earth

 

Detectado el décimo asteroide co-orbital de la Tierra.

15 de junio de 2016.

 

Un pequeño asteroide ha sido descubierto en una órbita alrededor del Sol que la mantiene como un constante compañero de la Tierra, y lo seguirá siendo por los siglos venideros.

 

En su órbita alrededor del sol, este nuevo asteroide denominado 2016 HO3, traza también un círculo alrededor de la Tierra. Está demasiado lejos para ser considerado un satélite de nuestro planeta, pero es el mejor y más estable ejemplo, hasta la fecha, de un compañero cercano a la Tierra, o "cuasi-satélite."

 

"El asteroide 2016 HO3 traza bucles alrededor de nuestro planeta, pero nunca se aventura muy lejos ya que ambos giran alrededor del Sol, por lo que podemos caracterizarlo como un cuasi-satélite de la Tierra", dijo Paul Chodas, del Centro de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) de la NASA. "Otro asteroide – el 2003 YN107 - siguió un patrón orbital similar hace más de 10 años, pero ya se ha desviado nuestra vecindad.

 

Este nuevo asteroide, según los cálculos realizados, ha sido un cuasi-satélite de la Tierra durante casi un siglo, y se continuará siguiendo este patrón como el compañero de la Tierra durante los venideros". Se estima que 2016 OH3 tiene un tamaño entre 40 – 100 metros.

 

A la fecha, los asteroides co-orbitales de la Tierra son: Cruithne (1986 TO), 1998 UP1, 2000 PH5, 2001 GO2, 2002 AA29, 2003 YN107, 2010 SO16, 2013 BS45, 2015 SO2 y 2016 HO3.

 

Más información en:

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6537

 


 

Mirar hacia arriba a Marte Rover Curiosity en 'del ante' selfie

 

Detectado mineral inesperado en Marte.

22 de junio de 2016.

 

Los científicos han descubierto un mineral inesperado en una muestra de roca en el cráter Gale en Marte, un hallazgo que puede alterar nuestra comprensión de cómo el planeta evolucionó.

 

El rover Curiosity (NASA) ha estado explorando las rocas sedimentarias en el cráter Gale desde su llegada en agosto de 2012. En julio de 2015, el polvo recogido de la perforación de una roca situada en un lugar llamado "Ante" arrojó cantidades significativas de un mineral de sílice llamado tridimita.

 

Esta detección fue una sorpresa para los científicos, debido a que la tridimita se asocia generalmente con el vulcanismo silícico, que se conoce en la Tierra, pero no se esperaba en Marte.

 

El descubrimiento de la tridimita podría inducir a los científicos a reconsiderar la historia volcánica de Marte, lo que sugiere que el planeta alguna vez tuvo volcanes explosivos que dieron lugar a la presencia del mineral. "En la Tierra, la tridimita se forma a altas temperaturas en un proceso explosivo denominado vulcanismo silícico. El monte Santa Helena, volcán activo en el estado de Washington, y el volcán Satsuma-Iwojima en Japón son ejemplos de este tipo de volcanes. La combinación de alto contenido de sílice y temperaturas extremadamente altas en los volcanes crean tridimita ", dijo Richard Morris, científico planetario de la NASA y autor principal del artículo. "La tridimita se incorporó en lutolita en el Lago Gale como sedimentos de la erosión de las rocas volcánicas silícicas".

 

El documento también estimulará a los científicos a volver a examinar las formas de la tridimita. Los autores examinaron la evidencia terrestre que podría formar tridimita a bajas temperaturas, y aunque hasta el momento no lo hallaron, persisten en esa investigación.

 

"Siempre les digo a los científicos planetarios que deben esperar lo inesperado en Marte", dijo Doug Ming, jefe científico del proyecto ARES y co-autor del trabajo. "El descubrimiento de tridimita fue completamente inesperado. Este descubrimiento ahora plantea la pregunta si Marte experimentó una historia volcánica mucho más violenta y explosiva durante su evolución temprana".

 

Más información en:

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2016-157

 


 

Image: Hubble sees new dark spot on Neptune

 

Telescopio Hubble detecta nueva mancha negra en Neptuno.

24 de junio de 2016.

 

Nuevas imágenes obtenidas el 16 de mayo de 2016 por el telescopio espacial Hubble de la NASA confirman la presencia de un vórtice oscuro en la atmósfera de Neptuno. A pesar que características similares se observaron durante el sobrevuelo de la sonda Voyager 2 a Neptuno en 1989 y por el telescopio espacial Hubble en 1994, este vórtice es el primero que se observa en Neptuno en el siglo 21.

 

El descubrimiento fue anunciado el 17 de mayo de 2016, por la Oficina Central de Telegramas Astronómicos (CBAT) por el astrónomo investigador Mike Wong de la Universidad de California en Berkeley, quien dirigió el equipo que analizó los datos del Hubble.

 

Los vórtices oscuros de Neptuno son sistemas de alta presión y por lo general se acompañan de brillantes nubes "compañeras", que también son ahora visibles en el planeta distante. Las nubes brillantes se forman cuando el flujo de aire es perturbado y desviado hacia arriba sobre el vórtice oscuro, haciendo que los gases se congelen en cristales de hielo de metano.

 

A partir de julio de 2015, se observaron nubes brillantes de nuevo en Neptuno. Los astrónomos sospechan que estas nubes podrían ser nubes brillantes acompañantes de vórtices oscuros. Estos vórtices sólo se ven en longitudes de onda de color azul, y sólo el telescopio Hubble tiene la resolución para verlos sobre Neptuno.

 

Más información en:

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2016/22/full/

http://phys.org/news/2016-06-image-hubble-dark-neptune.html

 


 

http://e01-elmundo.uecdn.es/assets/multimedia/imagenes/2016/06/30/14673108832495.jpg

 

 El agujero de ozono no se cerrará hasta mediados de siglo.

30 de junio de 2016.

 

Las acciones humanas tienen consecuencias. Tanto cuando generan un problema de forma no intencionada, como cuando la Humanidad se pone de acuerdo para solucionarlo y lo consigue al cabo de unos cuantos años.

 

Cuando fue descubierto en los 80, el agujero en la capa de ozono se convirtió en una de las mayores amenazas ambientales y en uno de los más conocidos símbolos de la capacidad del ser humano para provocar daños al medio ambiente sin querer. La pérdida de esta capa alta -estratosférica- de la atmósfera formada por moléculas de tres átomos de oxígeno está relacionada con el aumento de casos de cáncer de piel, ya que actúa como filtro para los dañinos rayos ultravioleta que provienen del Sol. Y el principal causante del avance de este gran agujero sobre la Antártida era el cloro presente en esas capas altas de la atmósfera procedente de unas moléculas llamadas clorofluorocarbonos (CFC) emitidas en aquella época por los sprays, los sistemas de refrigeración o los productos de limpieza en seco.

 

Por ese motivo, en 1987 la práctica totalidad de los países del mundo firmaron en Montreal (Canadá) un protocolo para eliminar de forma conjunta el uso de CFC con el único objetivo de recuperar la capa de ozono.

 

Y hoy, 31 años después, aquel esfuerzo mundial ha dado sus frutos. La capa de ozono se está recuperando y el enorme agujero sobre la Antártida se ha reducido más de 4 millones de kilómetros cuadrados desde el año 2000, según una investigación recién publicada en la revista Science. El trabajo, además, ha sido liderado por la prestigiosa investigadora del Massachusetts Institute of Technology (MIT) Susan Solomon, quien precisamente descubrió en 1986 la relación entre la presencia de cloro, la incidencia de luz y la baja temperatura de la atmósfera como factores clave que condicionan la desaparición del ozono estratosférico.

 

"Ahora podemos estar seguros de que lo que hemos hecho ha puesto al planeta en el camino de la recuperación", asegura Susan Solomon. "Es una magnífica noticia para nosotros, no? ¿No somos asombrosos los humanos?, que hacemos algo que crea una situación concreta y decidimos colectivamente, como mundo, ¡vamos a acabar con esas moléculas! Y lo hacemos, y ahora vemos que el planeta está respondiendo", dice Solomon, quien confesó a la revista Science que ha sido una "gran sorpresa" para ella. "No pensaba que ocurriría tan rápido", reconoció.

 

Tal y como descubrió a propia Solomon, el ozono se destruye por la presencia de cloro en las capas altas de la atmósfera, pero también es sensible a la luz solar y a la temperatura. La combinación de cloro, insolación y baja temperatura crea las nubes polares estratosféricas en las que se produce la química del cloro, así que es letal para la capa de ozono. Por ese motivo, la época de mayor destrucción comienza en el mes de agosto, cuando la Antártida comienza a salir de su oscuro invierno austral, y el agujero alcanza su tamaño máximo para octubre.

 

Por ese motivo las mediciones siempre se han tomado durante el mes de octubre. Sin embargo, Solomon y sus colaboradores, entre los que hay investigadores estadounidenses y británicos, pensaron hace algunos años que quizá las condiciones del mes de septiembre serían más propicias para medir los efectos del cloro sobre el ozono. Y el tiempo les ha dado la razón. Los autores han podido demostrar por primera vez que, a medida que los niveles de cloro descendían a consecuencia de la prohibición de los CFC, la tasa a la que el agujero de ozono aumenta en septiembre se ha ralentizado entre los años 2000 y 2015. Comparado con el momento de máxima pérdida de ozono del año 2000, el tamaño del agujero se ha reducido más de cuatro millones de kilómetros cuadrados en 2015, una reducción mayor que el tamaño de la India y España juntas. Y, según el trabajo, más de la mitad de esa reducción se debe directamente a la reducción del cloro atmosférico.

 

Sin embargo, la investigadora destacó que no será hasta mediados del siglo cuando el agujero se reduzca a niveles en donde se puede anunciar su total desaparición.

 

Más información en:

http://www.elmundo.es/ciencia/2016/06/30/5775631646163fe2038b4626.html             

 


 

El concepto del artista de la nave espacial Juno a Júpiter.  Crédito: NASA / JPL-Caltech

 

Sonda Juno: en órbita de Júpiter.

05 de julio de 2016.

 

Arribando a su destino en el rey de los planetas, la nave espacial Juno de la NASA encendió su motor principal durante 35 minutos este lunes, ingresando en órbita alrededor de Júpiter para mirar dentro del gigante de gas y dar a los científicos una mejor idea de cómo se formó el Sistema Solar hace unos 4,6 millardos de años.

 

            Girando sobre su eje una vez cada 12 segundos, el cohete impulsor de fabricación británica de la sonda se encendió y ralentizó a la sonda Juno lo suficiente como para ser atrapada por el fuerte campo gravitatorio de Júpiter, en una órbita de 53 días de duración.

 

            La confirmación del encendido con éxito del cohete llegó a la Tierra a las 11:53 hora local (03:53 GMT) a través de un tono de radio transmitido por Juno, lo que provocó aplausos y sonrisas en el interior de la sala de control del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

 

            "Todas las estaciones tienen el tono que señala el corte del encendido del cohete", dijo un controlador de tierra a través de la radio, "Bienvenido a Júpiter". "Esta noche, a través de tonos, Juno cantó para nosotros, y fue la canción de la perfección", dijo Rick Nybakken, director del proyecto de Juno en el JPL. "Después de un viaje de 2,8 millardos de kilómetros, llegamos a nuestro objetivo con precisión de un segundo".

 

            Alimentada con tres paneles solares dispuestos en un patrón similar a una hélice alrededor del cuerpo principal de la sonda, Juno ha viajado durante cinco años y ha establecido un record para una nave espacial energizada por el Sol. La sonda le hizo frente a la radiación agresiva del planeta y esquivó pequeñas partículas de hielo y los finos aros de polvo de Júpiter en su aproximación del lunes sobre el polo norte del planeta y volando a unos 4.667 kilómetros de las nubes superiores de Júpiter, más cerca que cualquier misión anterior cuyo objetivo no fuese sumergirse en la atmósfera.

 

            Con la gravedad de Júpiter tirando hacia adentro, la nave espacial se convirtió en una de las sondas espaciales más rápidas de la historia, cuando el pasado lunes arribó a 58 kilómetros por segundo (208.000 Km/h), durante la secuencia de llegada.

 

            "Acabamos de hacer lo más difícil que la NASA ha hecho nunca! Expresó Scott Bolton, investigador principal del proyecto Juno del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio, en instantes posteriores a la verificación del ingreso en órbita. "Ahora comienza la diversión - la ciencia".

 

Más información en:

http://spaceflightnow.com/2016/07/05/juno-spacecraft-braves-the-unknown-at-jupiter-to-enter-orbit/

 


teh vlbi technique

 

El año 2016 será un segundo más largo.

14 de julio de 2016.

 

Diagrama que muestra cómo funciona la interferometría de larga base (VLBI). Consiste en combinar los datos detectados por varios radiotelescopios que observan un mismo objeto celeste lejano, como un cuásar, teniendo en cuenta la diferencia temporal en la llegada de la señal a cada radiotelescopio. Crédito: NASA.

 

El 31 de diciembre de 2016, un segundo "extra" será añadido a los relojes del mundo a las 23 horas, 59 minutos 59 segundos del Tiempo Coordinado Universal (UTC).

 

Históricamente, la hora está basada en la rotación media de la Tierra relativa a los cuerpos celestes y el segundo fue definido en este sistema de referencia. Sin embargo, la invención de los relojes atómicos permitió definir una escala de tiempos "atómica" mucho más precisa y un segundo que es independiente de la rotación de la Tierra. En 1970, varios acuerdos internacionales establecieron un procedimiento para mantener la relación entre el Tiempo Coordinado Universal (UTC) y UT1, una medida del ángulo de rotación de la Tierra en el espacio.

 

El Servicio de Sistemas de Referencia y Rotación de la Tierra (IERS) es la organización que monitorea la diferencia entre las dos escalas de tiempo y decide si hay que añadir o eliminar segundos de UTC  cuando sea necesario para mantener entre ambos sistemas una diferencia menor de 0.9 segundos. Para obtener la UTC se genera primero una escala de tiempo secundaria, el Tiempo Atómico Internacional (TAI), que es básicamente UTC sin segundos extra. Cuando el sistema fue constituido en 1972, la diferencia entre TAI y UTC se determinó que era de 10 segundos. Desde 1972 han sido añadidos 26 segundos adicionales en intervalos que varían entre los seis meses y los siete años, siendo el más reciente el insertado el 30 de junio de 2015. Tras la inserción del segundo extra en diciembre de 2016, la diferencia acumulada entre UTC y TAI será de 37 segundos.

 

Las medidas muestran que la Tierra, en promedio, va más lenta que la hora atómica, entre 1.5 y 2 milisegundos al día. Estos datos son generados por el USNO utilizando la técnica de la interferometría de larga base (VLBI) empleando radiotelescopios. El VLBI mide la rotación de la Tierra observando la posición aparente de objetos lejanos cercanos al límite del universo observable. Estas observaciones demuestran que después de entre 500 a 759 días, la diferencia entre la hora dada por la rotación de la Tierra y la hora atómica será de aproximadamente un segundo. En lugar de permitir que esto ocurra, se introduce un segundo para mantener las dos escalas próximas una a la otra. Podemos cambiar fácilmente la hora de un reloj atómico pero no es posible alterar la velocidad de rotación de la Tierra para que se ajuste a la de los relojes atómicos.

 

Más información en:

http://www.usno.navy.mil/USNO/tours-events/2016_Leap_Second%20Press%20Release%20-%20Final.pdf

http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7698%3Ael-ano-2016-sera-un-segundo-mas-largo

 


 

This artist's concept shows NASA's Kepler Space Telescope on its K2 mission.

 

NASA confirma más de 100 exoplanetas en la extensión de la misión Kepler.

18 de julio de 2016.

 

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto y confirmado un tesoro de nuevos mundos usando el observatorio Kepler de la NASA en su misión K2. Fuera de los 197 candidatos a planetas iniciales, los científicos han confirmado 104 planetas fuera de nuestro Sistema Solar. Entre los sistemas planetarios confirmados hay un conjunto de cuatro planetas prometedores que podrían ser rocosos.

 

Estos cuatro planetas, todos entre 20 y 50 por ciento más grandes que la Tierra, por el diámetro, están en órbita alrededor de la estrella enana M K2-72, situada a unos 181 años-luz de distancia en la dirección de la constelación de Acuario.

 

La estrella anfitriona es menos de la mitad del tamaño del Sol y es menos brillante. Los períodos orbitales de los planetas se encuentran entre los cinco años y medio a 24 días, y dos de ellos pueden experimentar niveles de irradiación de su estrella comparables a las de la Tierra.

 

A pesar de sus órbitas cercanas - más cerca que la órbita de Mercurio alrededor de nuestro sol - la posibilidad de que podría surgir la vida en un planeta alrededor de una estrella de este tipo no puede ser descartada, según el autor principal de la investigación, Ian Crossfield, compañero de Carl  Sagan en la Universidad de Arizona, en el Instituto Lunar y Planetario, en Tucson.

 

Más información en:

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6572

 


https://www.uni-bayreuth.de/de/universitaet/presse/images/2016/116/diamant-halbkugeln.jpg

 

100 torres Eiffel en la punta de un dedo: se alcanza la presión de un Terapascal.

22 de julio de 2016.

 

Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Dra. Natalia Dubrovinskaia y el Dr. Leonid Dubrovinsky de la Universidad de Bayreuth, Alemania, han logrado producir una presión de 1 billón de Pascal en el laboratorio. Uno de cada 'La ciencia avanza' publicado estudio abre nuevas oportunidades de investigación para la física y la química de los sólidos, ciencia de los materiales, la geofísica y astrofísica.

 

Presiones y temperaturas extremas generadas y controladas en el laboratorio con gran precisión, son las condiciones ideales para la física, la química y la ciencia de los materiales. Ellas hacen posible dilucidar las estructuras y propiedades de los materiales para sintetizar nuevos materiales para aplicaciones industriales y para descubrir nuevos estados de la materia. Penetran a una comprensión más profunda de la materia y así ganar por ejemplo, conocimientos sobre la estructura y dinámica de la Tierra y otros planetas. Por lo tanto, existe un fuerte interés de investigación en todo el mundo para seguir incrementando los niveles alcanzados en los laboratorios y utilizar ese conocimiento en la búsqueda de nuevas tecnologías de materiales.

 

La presión alcanzada se refleja en el título de la nota: es la equivalente a la que producirían 100 torres Eiffel sobre la punta de nuestro dedo!!

 

Más información en:

https://www.uni-bayreuth.de/de/universitaet/presse/pressemitteilungen/2016/116-rekord-hochdruckforschung/index.html

 


 

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Las huellas de un impacto protoplanetario.

23 de julio de 2016.

 

El mar de la lluvia (Mare Imbrium), esa mancha negra que se ve en la parte noroccidental de la Luna, pudo ser causado por un asteroide mucho mayor de lo que se pensaba hasta ahora, de un tamaño similar al de un planeta en formación, que además se rompió cuando chocó contra el satélite, según ha publicado esta semana Nature.

 

El objeto que golpeó la Luna hace 3.800 millones de años debía medir unos 250 kilómetros de diámetro, frente a los 80 que se creía, y tener diez veces más masa, según un estudio basado en nuevas observaciones y modelos por computadora, que firman  Peter Schulz y David Crawford de las universidades de Brown y Alburquerque.

 

Además, proporciona información sobre el tamaño de los objetos del cinturón de asteroides que bombardearon a los planetas del Sistema Solar y configuró la cara visible de la Luna.

 

El mar de la lluvia, un cráter de unos 1.200 kilómetros de diámetro, fue "probablemente ocasionado por un objeto enorme, lo suficiente como para ser calificado de protoplaneta" (planeta en formación), indicó Schulz en un comunicado,

 

Las nuevas mediciones y observaciones, gracias a material de la NASA ayudaron además a explicar algunas de las características geológicas acerca del mar de la lluvia, rodeado de surcos y brechas que pueden verse desde la Tierra con pequeños telescopios.

 

Esos relieves, bautizados como "escultura Imbrium", se disponen desde el centro del cráter hacia el exterior, como los radios de una rueda, y se concentran, sobre todo, en el lado sudeste de la cuenca, lo que sugiere que el objeto llegó desde el noreste e impactó con un ángulo oblicuo.

 

Otro grupo de relieves tiene un alineamiento que es "realmente misterioso", según Schultz, quién explicó que pueden ser marcas de fragmentos del meteorito que golpeó la Luna y que se rompió tras el impacto, las cuales ayudaron al experto a estimar el tamaño total del objeto.

 

Schultz indicó que aún se sorprende de las cosas que se pueden saber con solo mirar la Luna. El satélite terrestre "guarda aún claves que pueden afectar a nuestra interpretación de todo el Sistema Solar", esa "cara marcada nos puede decir mucho sobre lo que estaba pasando en nuestro vecindario hace 3.800 millones de años".

 

Más información en:

http://m.20minutos.es/noticia/2803753/0/meteorito-mar-lluvia-luna/

 


 

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El gurú coreano de la clonación se lanza a revivir al mamut.

29 de julio de 2016.

 

Durante una visita a la ciudad rusa de Yakutsk, el científico surcoreano Hwang Woo-Suk (el gurú coreano de la clonación), confirmó avances para conseguir que el Mamut de Siberia vuelva a la vida, gracias a la cooperación de expertos de su país y de Rusia, que trabajan con restos de este animal preservados en el suelo helado durante siglos y siglos.

 

 "Como resultado de incansables esfuerzos conjuntos, hemos logrado lo que llamamos la 'fase inicial' de nuestro camino para la recuperación del mamut", dijo, agradeciendo al Presidente de Rusia, Vladimir Putin, su apoyo a la investigación en este campo. En esta fase hemos logrado completar reconocimientos celulares, sus controles científicos con basamentos sólidos están en marcha. Culminado el proceso, los resultados serán publicados en revistas científicas", declaró.

 

"El segundo paso, que contempla otros estudios mejores y más avanzados, ya están programados por los investigadores de la universidad, el SOAAM y el Grupo de Investigación Nacional de Corea", reveló.

 

 El jefe de laboratorio del Museo del Mamut de la universidad, Semyon Grigoriev, dijo: "Hay dos opciones para la clonación de mamut. La primera es a través de la búsqueda de células activas. La segunda opción es la síntesis de ADN artificial", culminadas ambas fases estaremos en la capacidad de escoger la mejor de las opciones para la clonación del Mamut.

 

Más información en:

http://www.europapress.es/ciencia/ruinas-y-fosiles/noticia-guru-coreano-clonacion-lanza-revivir-mamut-20160729135533.html

 


philae on the comet

 

¡Adiós, Philae!

29 de julio de 2016.

 

El pasado 27 de julio a las 09:00 UTC / 11:00 CEST fue apagada la Unidad de Procesador del Sistema de Soporte Eléctrico (ESS) de Rosetta. EL ESS es la interfaz utilizada para las comunicaciones entre Rosetta y la sonda de aterrizaje Philae, que ha permanecido silenciosa desde el 9 de julio de 2015.

 

Ilustración de la sonda Philae posada sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Fuente: ESA.

 

El apagar la ESS es parte de las preparaciones del final de la misión de Rosetta. A finales de julio de 2016, la nave espacial se encontrará a unos 520 millones de kilómetros del Sol y empezará a enfrentarse a pérdidas de energía importantes, unos 4W por día. Para poder continuar con las operaciones científicas durante los próximos dos meses y maximizar su productividad, ha sido necesario empezar a reducir el consumo de energía por parte de los componentes no esenciales.

 

Rosetta no ha recibido ninguna señal de Philae desde el pasado mes de julio y a principios de este año se consideró que la sonda se encuentra en un estado de hibernación eterna. A pesar de esto, la ESS fue mantenida en funcionamiento hasta ahora en el caso poco probable de que Philae restableciera contacto. Aunque Rosetta ha alcanzado alturas muy por debajo de los 10km respecto a la superficie del cometa, no se ha recibido ninguna señal desde el 15 de julio de 2015.

 

El centro aeroespacial alemán (DLR) ha organizado una serie de actividades para que el público se despida de Rosetta: http://www.dlr.de/blogs/en/home/philae/Say-goodbye-to-Philae.aspx.

 

Más información en:

https://rastreadoresdecometas.wordpress.com/2016/07/29/adios-philae/

http://blogs.esa.int/rosetta/2016/07/26/farewell-silent-philae/

 


 

Impresión artística de una puesta de sol visto de la superficie de un exoplaneta similar a la Tierra.  Crédito: ESO / L.  Calçada

 

Descubierto exoplaneta Tipo-Tierra en torno a Próxima Centauro.

13 de agosto de 2016.

 

La búsqueda de exoplanetas se ha estado calentando en los últimos años. Desde que inició su misión el Observatorio Espacial Kepler, en 2009, más de cuatro mil candidatos a exoplanetas han sido descubiertos, de los cuales varios cientos han sido confirmados ser "similares a la Tierra" (es decir, terrestres), y de estos, unos 216 planetas se encuentran en la “Zona de Habitabilidad Continua”, una franja con un alejamiento tal de su estrella nodriza, que le permite al agua permanecer en su forma líquida. Ni muy cerca que la evaporaría, ni muy lejos que la congelaría.

 

Representación artística de una puesta triple de soles desde el exoplaneta de Próxima Centauro. Crédito: ESO / L. Calçada.

 

Pero en lo que puede llegar a ser el hallazgo más emocionante hasta la fecha, el semanario alemán Der Spiegel anunció recientemente que los astrónomos han descubierto un planeta tipo-Tierra en órbita de la estrella Próxima Centauri, a sólo 4,25 años luz de distancia. Para completar esta noticia, el periódico afirma que el estudio ubica al planeta en la zona habitable de su estrella, por lo que haría de esa trío de estrellas, no sólo las más cercanas al Sol, sino las más interesantes para próximos estudios.

 

Durante más de un siglo, los astrónomos han sabido de Próxima Centauri y se cree que es probable que sea parte de un sistema estelar triple (junto con Alfa Centauri A y B). Situado a sólo 0,237 ± 0,011 años-luz del par binario, esta estrella enana roja de baja masa se encuentra 0,12 años-luz (~ 7.590 UA) más cerca de la Tierra, por lo que es el sistema estelar más cercano al nuestro.

 

El artículo prosigue afirmando que el Observatorio Europeo del Sur (ESO) estará anunciando el hallazgo a finales de agosto. Sin embargo, según numerosas fuentes, en respuesta a una solicitud de comentarios por la AFP, el portavoz de la ESO Richard Hook se negó a confirmar o negar el descubrimiento del exoplaneta alrededor de Próxima Centauri.

 

La ausencia de una declaración oficial por parte del observatorio hace que tengamos que esperar hasta que la misma ocurra. Tal circunstancia haría incluso modificar proyectos en curso sobre los próximos estudios a realizar sobre el sistema de Próxima Centauro.

 

 

Más información en:

http://www.universetoday.com/130276/earth-like-planet-around-proxima-centauri-discovered/

http://www.spiegel.de/wissenschaft/weltall/astronomie-erdaehnlicher-planet-beim-nachbarstern-entdeckt-a-1107405.html

 


 

http://imgs.globovision.com/AGRZ82Ae8O1lhyI2EccQyVTnDmU=/847x0/smart/c44564f5b42a445ca21d44bf7a8e1234

 

China lanza el primer satélite de telecomunicación cuántica del mundo.

16 de agosto de 2016.

 

               China ha lanzado el primer satélite de telecomunicación cuántica del mundo, al que ha llamado QUESS. Del tamaño de un coche compacto, dará una vuelta a la Tierra cada 90 minutos a una altura de 500 kilómetros.

 

               Es un importante paso en la investigación de la teleportación y la comunicación segura a distancia. Fue lanzado en la madrugada del martes 16 de agosto desde el centro de Jiuquan, en el desierto de Gobi (noroeste de China). El QUESS (siglas en inglés de Experimentos con Cuantos a Escala Espacial), con un peso de 600 kilos y un tamaño similar al de un automóvil compacto, se lanzó a la 01:40 hora local (17:40 GMT) mediante cohetes propulsores Larga Marcha 2D. El satélite, con el que China quiere investigar en torno a la teleportación y también formas de comunicación a distancia imposibles de interceptar o copiar, dará un giro alrededor de la Tierra cada 90 minutos a una altura de 500 kilómetros, con una órbita sincronizada con el Sol. El QUESS también se ha llamado Micio, en honor de un científico y óptico de la civilización oriental que hace 2.500 años inventó la primera cámara oscura.

 

               La principal misión del satélite es intentar transmitir (y recibir) a la Tierra fotones cuánticos que en teoría no pueden ser separados o duplicados, lo que en principio podría ser la base para una comunicación a prueba de hackers. Desde el satélite se intentará establecer comunicaciones seguras de este tipo entre Pekín y la región noroccidental china de Xinjiang. China planea ya a corto plazo construir una red de comunicación cuántica de 2.000 kilómetros entre Pekín y Shanghái para ser usada por agencias gubernamentales y bancos.

 

               El QUESS además investigará el gran misterio científico de los cuantos entrelazados, que puede servir de base para la teleportación, un avance tecnológico que parece reservado a la ciencia ficción pero que los científicos chinos intentan llevar a cabo con estas mínimas expresiones de la física. Si dos partículas están entrelazadas, el cambio del estado cuántico en una de ellas debería cambiar la otra, sin importar la distancia de las partículas, y el satélite intentará confirmar esta idea teórica transmitiendo fotones a estaciones de control espacial en suelo chino situadas a 1.000 kilómetros una de otra. Según el ingeniero espacial Wang Jianyu, uno de los responsables del proyecto, el nuevo satélite cuántico, es la primera misión espacial en la que China no intenta imitar lo que otras naciones lograron años o décadas antes, sino que busca innovaciones propias.

 

Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/20775/lanzados-los-satelites-mozi-lixing-1-y-3cat-2

http://www.20minutos.es/noticia/2817980/0/china-lanza-primer-satelite-telecomunicacion-cuantica/

http://phys.org/news/2016-08-china-quantum-satellite-major-space.html

 


 

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Confirman el aparente hallazgo de una quinta fuerza de la naturaleza.

19 de agosto de 2016.

 

Según una nueva investigación, la cual involucra descubrimientos en el área de la física dedicada al estudio de partículas subatómicas, la existencia de una posible partícula subatómica previamente desconocida hasta antes de estos descubrimientos, podría ser la prueba de que existe una quinta fuerza fundamental de la naturaleza.

 

Después de tanto tiempo asumiendo que son cuatro las fuerzas fundamentales (gravitación, electromagnetismo, y las fuerzas nucleares fuerte y débil), ahora parece que se ha descubierto una quinta. Si experimentos adicionales confirman su existencia, este descubrimiento cambiaría completamente nuestra comprensión del universo, con consecuencias para las teorías de unificación de las fuerzas y para las teorías sobre la identidad de la materia oscura, tal como subraya Jonathan Feng, coautor de la citada investigación y profesor de física y astronomía en la Universidad de California en Irvine, Estados Unidos.

 

 Feng y sus colegas encontraron la pista inicial en un estudio de mediados de 2015, realizado por físicos nucleares experimentales de la Academia Húngara de Ciencias, que estaban buscando “fotones oscuros”, partículas que representarían a la invisible materia oscura, la cual constituye el 85 por ciento de la masa del universo. El trabajo de esos investigadores húngaros puso de manifiesto una anomalía en la desintegración radiactiva que apunta a la existencia de una partícula ligera, que solo sería unas 30 veces más pesada que un electrón.

 

 Esos científicos vieron un exceso de eventos de partículas que indicaban la acción de una posible nueva fuerza, pero no estuvo claro para ellos si era una partícula de materia o una partícula portadora de fuerza.

 

Feng y sus colegas estudiaron los datos de los investigadores húngaros así como todos los experimentos anteriores en este campo y han llegado a la conclusión de que las evidencias no respaldan la teoría de las partículas de materia ni la de los fotones oscuros. En cambio sí encajan con una nueva teoría que han propuesto y que sintetiza todos los datos disponibles. A la luz de esto, el descubrimiento podría indicar la existencia de una quinta fuerza fundamental.

 

Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/20799/confirman-el-aparente-hallazgo-de-una-quinta-fuerza-de-la-naturaleza/

 


 

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El núcleo de deuterio es más pequeño de lo creído.

 

01 de septiembre de 2016.

 

El deuterón, uno de los núcleos atómicos más simples, que consiste en solo un protón y un neutrón, es considerablemente más pequeño de lo que se pensaba previamente.

 

Este descubrimiento lo ha hecho un grupo internacional de investigación que llevó a cabo experimentos en el Instituto Paul Scherrer de Suiza. El nuevo hallazgo concuerda con un estudio realizado en el año 2010 por el mismo equipo de investigación, que encontró que el tamaño del protón es notablemente menor que el deducido en investigaciones previas usando métodos experimentales distintos.

 

La nueva medición del tamaño del deuterón ha dado pie a un misterio análogo al producido con el radio del protón y es posible que conduzca a la revisión de valores en constantes fundamentales en la física.

 

En sus experimentos, los investigadores utilizaron espectroscopía láser para medir el llamado deuterio muónico: un átomo artificial que consiste en un deuterón orbitado por una partícula elemental exótica conocida como muon.

 

Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/20920/el-nucleo-de-deuterio-es-mas-pequeno-de-lo-creido/

http://science.sciencemag.org/content/353/6300/669

 


https://i2.wp.com/blogs.esa.int/rosetta/files/2016/09/ESA_Rosetta_OSIRIS_PhilaeZoom_int-350x350.png

 

Sonda Rosetta encontró a la Philae.

05 de septiembre de 2016.

 

Primer plano de Philae, fotografiada por la cámara de ángulo estrecho de OSIRIS de la sonda Rosetta el 2 de septiembre 2016, a una distancia de 2,7 kms. La escala de la imagen es de unos 5 cm/pixel. Pueden verse el cuerpo de 1 m. de ancho de la sonda y dos de sus tres patas extendidas desde el cuerpo. Las imágenes también proporcionan una prueba de la orientación de Philae. La imagen es un zoom y se ha interpolado.

Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS TeamMPS/UPD/LAM/IAA/SSO/ INTA/UPM/ DASP/IDA.

 

“A sólo un mes del fin de la misión Rosetta, estamos muy contentos de que por fin se haya fotografiado a Philae y de hacerlo con tanto detalle”, dijo Cecilia Tubiana, del equipo de la cámara OSIRIS, la primera persona en ver las imágenes cuando fueron descargados de la sonda Rosetta.

 

“Después de meses de trabajo, con el enfoque y la evidencia apuntando cada vez más a este sitio, estamos muy contentos y emocionados de que finalmente hayamos obtenido esta imagen de Philae asentado en Abydos,” dijo Laurence O’Rourke, quien ha estado coordinando los esfuerzos de búsqueda de los últimos meses en la ESA, con los equipos de Osiris y SONC/CNES.

 

Philae fue vista por última vez cuando descendía hacia la región de Agilkia. Posteriormente rebotó y se perdió de vista. Ahora se ha detectado en la región de Abydos, en el lóbulo más pequeño del cometa.

 

Después de tres días, la batería primaria de Philae se agotó y el módulo de aterrizaje entró en hibernación. Posteriormente tuvo algunos destellos de actividad y logró comunicarse brevemente con Rosetta en junio y julio de 2015, cuando el cometa se acercó al Sol y hubo más energía disponible.

 

Pero, posteriormente, la sonda Philae entró en silencio y no se supo más de ella, hasta ahora, que logró ser detectada por la sonda orbitadora Rosetta.

 

Más información en:

http://blogs.esa.int/rosetta/2016/09/05/philae-found/

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta/Philae_found

 


 

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La NASA lanza con éxito su sonda de ida y vuelta al asteroide Bennu.

09 de septiembre de 2016.

 

La misión OSIRIS-Rex (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) de la NASA  ha comenzado. La sonda fue lanzada con éxito desde Cabo Cañaveral.

 

La sonda está diseñada para encontrarse con el asteroide Bennu en 2018, estudiarlo durante dos años, y volver a la Tierra con 60 gramos de muestras de su superficie. Esta misión representa un viaje que podría revolucionar la comprensión del sistema solar primitivo.

 

Asteroides como Bennu son restos de la formación de nuestro sistema solar hace más de 4.500 millones de años. Los científicos sospechan que los asteroides pueden haber sido una fuente de agua y moléculas orgánicas de la Tierra primitiva y otros cuerpos planetarios.

 

Una muestra pura (sin contaminar) de asteroides permitiría un análisis preciso que proporcionaría excelentes resultados, mucho más allá de lo que puede lograrse mediante instrumentos basados en naves espaciales o por meteoritos sometidos a estudio.

 

Más información en:

http://www.tayabeixo.org/articulos/osiris-rex.htm

http://noticiasdelaciencia.com/not/21017/lanzada-la-sonda-osiris-rex/ 

http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-nasa-lanza-exito-sonda-ida-vuelta-asteroide-bennu-20160909103252.html

 


Gancedo meteorite after its discovery in Argentina

 

Hallan meteorito de 30 toneladas en Argentina.

13 de septiembre de 2016.

 

Un meteorito que según el primer pesaje superaría las 30 toneladas, lo que lo ubica como el segundo más grande del mundo, fue encontrado el sábado 10 de septiembre por un equipo de exploradores de la Asociación de Astronomía del Chaco en cercanía de la localidad de Gancedo, en el sudoeste chaqueño.

 

Mario Vesconi, presidente de la Asociación de Astronomía del Chaco, detalló que el hallazgo fue una gran sorpresa "porque si bien sabemos detrás de los que estamos y de lo que se trata nuestra investigación, lo que nos sorprende es el tamaño y pesaje del mismo".

 

Explicó que el cuerpo celeste hallado, según los primeros estudios, pesa 30.800 kilos y que se aprovecharon los equipos de extracción para realizar un nuevo pesaje sobre otro meteorito descubierto con anterioridad, El Chaco, que arrojó un peso de 28.840 kilos.

 

El hallazgo se produjo en la zona denominada Campo del Cielo, jurisdicción del municipio de Gancedo, donde hace aproximadamente 4.000 años impactó una lluvia de meteoritos metálicos.

 

"Fue una gran sorpresa también el tema del pesaje porque pudimos cotejar el peso con el otro gran meteorito hallado en la provincia, llamado El Chaco, porque si bien esperábamos pesos superiores a los que veníamos registrando, no esperábamos que superara las 30 toneladas", dijo Vesconi.

 

Al respecto dijo que al pesaje "lo vamos a realizar nuevamente porque más allá de la confianza que tenemos de la doble balanza y de las varias lecturas que hicimos, producto de la sorpresa del pesaje, es algo que queremos volver a cotejar".

 

Vesconi resaltó el trabajo realizado ya que es la primera vez que un hallazgo de esta magnitud se da gracias a los estudios preliminares de un equipo completamente chaqueño.

 

Más información en:

http://www.msn.com/es-ar/noticias/nacional/hallan-un-meteorito-de-30-toneladas-en-chaco-el-segundo-m%C3%A1s-grande-del-mundo/ar-AAiNOdV?li=AAggPN3&ocid=mailsignout

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-blogs/astronomy-space-david-dickinson/large-meteorite-gancedo-unearthed-in-argentina/

 


http://sci.esa.int/science-e-media/img/61/Gaia_GDR1_Sky_Map_625.jpg

 

Primer mapa de la Vía Láctea divulgado por la misión GAIA.

14 de septiembre de 2016.

 

La Misión GAIA de la Agencia Espacial Europea (ESA) acaba de divulgar un nuevo mapa de la Vía Láctea, aparecen también algunas galaxias vecinas, basados en el trabajo observacional del satélite, con imágenes obtenidas desde Julio 2014 hasta Septiembre 2015. El mapa es la suma y composición de las observaciones de cada porción del cielo, las regiones con mayor densidad de estrellas se aprecian en la imagen como las más luminosas, mientras que la menor concentración de estrellas se visualiza en las zonas más oscuras del mapa. La amplitud de nuestra Vía Láctea es 100.000 años luz (AL), un espesor de 1.000 años luz (AL), la mayor cantidad de estrellas se encuentra en el llamado disco galáctico, la zona blanca central y diametral de la imagen.

 

Propiamente en el disco, las zonas oscurecidas están representadas por gas y polvo que obstaculiza y/o absorbe la radiación de las estrellas que están por detrás de éstas.

 

La estructura en forma de "burbuja" que marca el borde "físico" de la galaxia es el denominado Halo Galáctico. El mapa también muestra la existencia de algunos cúmulos globulares y abiertos de estrellas distribuidos alrededor de la Galaxia. Los cúmulos estelares están formados por agrupaciones de estrellas, son lugares en los que existe fuerte interacción gravitatoria entre sus estrellas, particularmente, los globulares, poseen desde miles a millones de estrellas de avanzada edad y son un herramienta esencial en los estudios de Astrofísica, son comúnmente encontrados dispersos en el Halo Galáctico, mientras que los cúmulos abiertos son más frecuentes en el Disco.

 

En la imagen se perciben las galaxias vecinas de la Vía Láctea, las capturadas Nubes de Magallanes a la derecha y abajo, La Galaxia de Andrómeda (M31) y su compañera, la Galaxia del Triángulo (M33) a la izquierda y abajo. A Través del enlace podrán también mirar la fotografía con las etiquetas de los objetos catalogados, e incluso una imagen sin fondo negro.

 

En la superficie del Halo Galáctico se observa la presencia de artefactos, los cuales se espera vayan desapareciendo a medida que vaya mejorando el mapeo, es decir, a medida que aumente el número de observaciones. Las líneas curvas no poseen origen astronómico y deberán desaparecer a medida de que el proyecto avance y obtenga fotografías de las zonas que a la fecha no han sido completamente detalladas.

 

Más información en:

http://sci.esa.int/gaia/58209-gaia-s-first-sky-map/

http://noticiasdelaciencia.com/not/21083/primeros-resultados-de-gaia/

 


Resultado de imagen para neptune

 

Astrónomos descubren 5 nuevos troyanos de Neptuno.

20 de septiembre de 2016.

   

         Un equipo internacional de astrónomos, liderados por Hsing-Wen Lin, de la universidad de Taiwan, han detectado 5 nuevos troyanos en el planeta Neptuno. Los troyanos son cuerpos menores del Sistema Solar que se desplazan 60 grados por delante o detrás del cuerpo principal que mantiene capturada su órbita.

 

El descubrimiento se realizó gracias al sistema Pan-STARR 1 (PS1) y fue publicado por arXiv.org de la universidad de Cornell.

 

El estudio Pan-STARR 1 (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System, Telescopio de Vista Panorámica y Sistema de Respuesta Rápida) se encuentra en Hawaii, y hasta el momento es una de la mejores herramientas para el estudio de objetos débiles en el Sistema Solar.

 

         Los investigadores encontraron 4 objetos ubicados en el punto de Lagrange L4, 60 grados por delante de Neptuno, y 1 en L5, por detrás del planeta. El estudio revela que estos cuerpos pueden tener un tamaño que oscile entre 100 y 200 km.

 

         Los troyanos detectados reciben las denominaciones provisionales de 2010 TS191, 2010 TT191, 2011 SO277, 2011 WG157 y 2013 KY18.

 

Más información en:

http://phys.org/news/2016-09-astronomers-neptune-trojans.html

http://www.universetoday.com/130961/five-new-neptunian-trojans-discovered/

 


 

http://e04-elmundo.uecdn.es/assets/multimedia/imagenes/2016/09/25/14748266494563.jpg

 

China inaugura el mayor radiotelescopio del mundo.

25 de septiembre de 2016.

   

China puso en marcha el domingo 25 de septiembre, el radiotelescopio más grande del mundo, sumando un nuevo capítulo en su decidida apuesta por la ciencia y la innovación y por desentrañar los fundamentos que rigen el Universo.

 

El Telescopio esférico de 500 metros de apertura (FAST, por sus siglas en inglés) celebró su "ceremonia de primera luz", y capturó sus primeras imágenes del Universo.

 

Después de cinco años de trabajos, el FAST se ha convertido en el mayor radiotelescopio de apertura única del mundo, con un campo de visión casi dos veces más grande que el Arecibo (Puerto Rico), que durante 53 años ocupó el primer puesto de la lista.

 

Junto a otros complejos e instalaciones científicas que Pekín planea construir en el futuro, este aparato pretende atraer a investigadores internacionales al país, que desde hace unos años está tratando de ponerse a la par de los Estados Unidos en la generación de descubrimientos.

 

Con un área que cubre aproximadamente 30 campos de fútbol y un diámetro de 500 metros, "será un muy buen telescopio para el estudio de algunas áreas de la astronomía, especialmente para el de los púlsares y la distribución de las galaxias en el Universo local", señaló Donald Campbell, profesor de astronomía de la Universidad de Cornell y ex director del Observatorio de Arecibo. A su juicio, este gigantesco ojo cósmico conseguirá "contribuciones significativas" para la comprensión de la estructura y la historia del Universo.

 

Más información en:

http://www.elmundo.es/ciencia/2016/09/25/57e757d946163f391c8b4613.html

http://phys.org/news/2016-09-china-world-largest-radio-telescope.html

 


El 92% de la población mundial vive en ciudades con altos niveles de polución.

27 de septiembre de 2016.

http://gamapserver.who.int/mapLibrary/Files/Maps/Global_pm25_cities_2008_2015.png

 

               La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha divulgado un estudio y mapa interactivo de la distribución mundial de la población con datos de los niveles de polución del aire. Los datos revelan que el 92% de la población mundial habita en lugares donde los niveles de polución del aire exceden los límites aceptables y seguros, con partículas suspendidas en el aire que alcanzan los 2,5 micrómetros de diámetro. Otro grupo de ciudades y poblados se le registraron partículas suspendidas de mayor tamaño, hasta los 10 micrómetros. El número de localidades que conviven bajo esta situación supera las 3.000 poblaciones alrededor del mundo. Algunos de los elementos generadores de polución encontrados son: sulfatos, nitratos y carbón incinerado, reconocidos generadores de afecciones respiratorias que se alojan en los pulmones y en el torrente sanguíneo, producen envenenamiento y alto impacto en la salud de los humanos. Estos elementos provienen de actividad industrial no controlada, medios de transporte sin control de las emisiones, incineración no controlada de desechos orgánicos e inorgánicos y tormentas de polvo, entre otros.

 

               Las fuentes a partir de las cuales se han obtenido los datos para este estudio parten de imágenes obtenidas a través de satélites, vuelos tripulados y estaciones terrenas ubicadas en zonas urbanas y rurales en más de 3.000 locaciones. El estudio lo ha llevado a cabo la Organización Mundial de la Salud (OMS) en conjunto con la Universidad de Bath (Reino Unido).

 

               La recolección de datos históricos junto a los recientemente recogidos, revelan que unas 3.000.000 anuales de muertes están relacionadas de una u otra manera con los niveles alto de polución en el aire. Un análisis de los datos del año 2012 demuestran que el 11.6% de todas las muertes de ese año estuvieron vinculadas con altos niveles de polución en el aire, tanto en el medio ambiente como aguas adentro de industrias, hogares, oficinas, entre otros.

 

               La OMS a la par de otras organizaciones no gubernamentales ha iniciado una campaña que busca promocionar mejores prácticas en el uso de combustibles, reciclaje, recolección y tratamiento de desechos, desde una pequeña escala, comenzando desde el ser humano como especie capaz de razonar, como generador y promotor de lo que podría producir un cambio, y lograr al menos una mejoría en la calidad del aire.

 

Más información en:

http://who.int/mediacentre/news/releases/2016/air-pollution-estimates/en/

 


Rosetta_OSIRIS_Comet_landing_site_600w.jpg

 

Finalizó la misión Rosetta.

30 de septiembre de 2016.

 

               La histórica misión Rosetta de la ESA ha concluido según lo previsto, con el impacto controlado sobre el cometa, que había estado investigando durante más de dos años.

 

Lugar de aterrizaje cometa. Crédito: ESA / Rosetta / MPS para OSIRIS equipo MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA.

 

               La confirmación del fin de la misión llegó al centro de control de la ESA en Darmstadt, Alemania a las 11:19 GMT con la pérdida de la señal de la sonda Rosetta debido al choque.

 

               Los controladores de la sonda Rosetta llevaron a cabo su última maniobra, la noche anterior a las 20:50 GMT, poniendo la sonda en curso de colisión con el cometa desde una altura de unos 19 km. Rosetta se orientó a la región de Maˊat en el lóbulo pequeño del cometa 67P /Churyumov-Gerasimenko, cerca de una región de pozos activos.

 

               El descenso de Rosetta dio la oportunidad de estudiar el gas del cometa, el polvo y el entorno de plasma muy cerca de su superficie, así como tomar imágenes de muy alta resolución.

 

               Los pozos son de particular interés, ya que juegan un papel importante en la actividad del cometa. También proporcionan una ventana única en sus bloques de construcción interna.

 

               La información recogida durante el descenso hacia la superficie, fue remitida a la Tierra antes del impacto. Es ahora ya no es posible comunicarse con la nave espacial.

 

"Rosetta ha entrado en los libros de historia, una vez más", expresó el director general de la Agencia Espacial Europea, ESA, Johann-Dietrich Wörner. "Hoy celebramos el éxito de esta misión, que superó nuestras expectativas y sueños, y nos entrega el legado de haber sido “los primeros” en los cometas.

 

Más información en:

http://sci.esa.int/rosetta/58382-mission-complete-rosettas-journey-ends-in-daring-descent-to-comet/

http://phys.org/news/2016-09-descent-image-rosetta-spacecraft.html

 


Un cúmulo de galaxias

 

Un Universo 10 veces más denso de lo esperado.

13 de octubre de 2016.

 

               Varias instituciones científicas emitieron la semana pasada comunicados de prensa en donde anunciaban nuevos análisis que se estaban realizando a las imágenes de campo ultra profundo tomadas por el Telescopio Espacial Hubble.

 

               Un equipo dirigido por Christopher Conselice (Universidad de Nottingham, Reino Unido) realizó un ordenamiento de las galaxias según su brillo y desplazamientos al rojo para crear un modelo 3D. Este estudio proporciona una mejor visión de la evolución de las galaxias a través del tiempo, y estima el número de galaxias, las cuales son demasiado débiles para poder ser vistas por nuestros instrumentos.

 

               Resulta que la estimación realizada por este equipo supera en unas 10 veces la cantidad de galaxias estimadas hasta la fecha. Los científicos del equipo explican que la mayoría de estas galaxias son demasiado pequeñas para ser detectadas, siendo su tamaño equivalente al de las galaxias enanas, satélites de nuestra Vía Láctea.

 

               Hasta ahora, los astrónomos decían que se habían cuantificado unas 200 mil millones de galaxias en el Universo observable, es decir, el horizonte discernible en un tiempo retrospectivo de 13,8 mil millones de años. Ahora, el nuevo estudio lleva a establecer un número de alrededor de 2 billones de galaxias, sólo que con la salvedad de que esta estimación posee un horizonte 600 millones de años más corto (esto es, unos 13,2 mil millones de años), ya que no muchas galaxias pudieron haberse formado antes de esa fecha. La única razón por la que el número es 10 veces más grande es que puede incluir galaxias tempranas más pequeñas.

 

Más información en:

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/universe-2-trillion-galaxies/

http://www.spacetelescope.org/news/heic1620/

 


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Nuevo récord del mundo en fusión nuclear.

14 de octubre de 2016.

 

Ingenieros del MIT han dado un salto adelante en la búsqueda de la energía limpia, al establecer un nuevo récord mundial para la presión de plasma en el reactor de fusión nuclear Alcator C-Mod tokamak.

 

 La presión de plasma es el ingrediente clave para producir energía a partir de la fusión nuclear, y el nuevo resultado de MIT alcanza más de 2 atmósferas de presión por primera vez.

 

La fusión nuclear tiene el potencial para producir una fuente casi ilimitada de energía limpia, segura, libre de carbono. La fusión es el mismo proceso que se produce en el Sol, reproducido en reactores que simulan las condiciones del plasma en estrellas ultracalientes en miniatura, contenido dentro de un campo magnético.

 

Durante más de 50 años se ha sabido que para hacer la fusión viable en la superficie de la Tierra, el plasma debe estar muy caliente (más de 50 millones de grados), que debe ser estable bajo una intensa presión, y debe estar contenido en un volumen fijo.

 

Este nuevo récord de 2,05 atmósferas supone una mejora del 15 por ciento respecto al record anterior. Las 2,05 atmósferas elevaron la temperatura en el interior Alcator C-Mod a más de 35 millones de grados centígrados, es decir, aproximadamente dos veces más caliente que el centro del Sol. El plasma produjo 300 billones de reacciones de fusión por segundo y tenía una intensidad de campo magnético central de 5,7 Tesla. La reacción se produjo en un volumen de poco menos de 1 m3 y duró exactamente 2 segundos, tiempo en el cual generó un flujo de 1,4 millones de amperios de corriente eléctrica y más de 4 millones de vatios de potencia.

 

Más información en:

http://www.europapress.es/ciencia/laboratorio/noticia-nuevo-record-mundo-fusion-nuclear-20161014150017.html

 


 

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Imagen del sitio de la caída del módulo Schiaparelli captada por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA.

21 de octubre de 2016.

 

El Orbitador de Reconocimiento de Marte, MRO, de la NASA ha identificado nuevas marcas en la superficie del planeta rojo, las cuales se asocian a la entrada, descenso e impacto del módulo tecnológico de prueba del sistema de descenso seguro Schiaparelli, de la misión  ExoMars de la ESA/ROSCOSMOS.

 

Schiaparelli entró en la atmósfera marciana el 19 de octubre para realizar un descenso controlado de 6 minutos a la superficie, pero se perdió el contacto con el módulo casi un minuto antes del contacto con la superficie del planeta rojo. Los datos registrados por su nodriza, el Orbitador de Traza Gases (TGO), continúan siendo analizados para comprender lo que sucedió durante la secuencia de descenso de Schiaparelli.

 

Mientras tanto, la cámara CTX baja resolución a bordo del Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) tomó fotografías del sitio esperado aterrizaje de Schiaparelli en el Meridiani Planum, el 20 de octubre como parte de una campaña de imagen planificada.

 

La imagen publicada hoy tiene una resolución de 6 metros por píxel y muestra dos nuevas características en la superficie cuando se compara con una imagen de la misma cámara tomada en mayo de este mismo año.

 

Una de las nuevas características de la zona es brillante y ha sido asociada con el paracaídas, cuyo diámetro de 12 m fue utilizado en la segunda etapa de descenso de Schiaparelli, después de la entrada inicial. El paracaídas y el escudo térmico fueron liberados de Schiaparelli antes de la fase final, durante el cual sus nueve propulsores deberían haber disminuido a un punto muerto justo por encima de la superficie.

 

La otra novedad es una mancha oscura más o menos difusa de 15 x 40 metros de tamaño, cerca de 1 km al norte del paracaídas. Esto se interpreta como el resultado de los efectos del choque del módulo Schiaparelli contra la superficie marciana, tras una caída libre desde una altura de entre 2 y 4 kilómetros a una velocidad superior a 300 km/h, luego de que sus propulsores solo se encendieron durante 5 de los 30 segundos que debieron estarlo. El tamaño relativamente grande de la característica podría entonces surgir de material que emergió de la superficie perturbada por el impacto y por la posible explosión de los tanques de combustible de los propulsores, ya que este no fue consumido totalmente por apagarse los propulsores antes de tiempo. Estas interpretaciones preliminares se perfeccionarán tras un análisis adicional.

 

Una mirada más atenta a estas características se tomará la próxima semana con HiRISE, la cámara de más alta resolución a bordo de MRO. Estas imágenes también pueden revelar la ubicación de la pantalla térmica frontal.

 

La posición de la marca oscura muestra que Schiaparelli impactó aproximadamente el 5,4 km al oeste de su punto de aterrizaje previsto, pero aun dentro del área elíptica nominal establecida de 100 x 15 km.

 

Por ahora, los equipos continúan decodificando los datos extraídos de la grabación de señales de descenso Schiaparelli registrados por el ExoMars TGO con el fin de establecer correlaciones con las mediciones realizadas con el gigante Metrewave Radiotelescopio (GMRT), un conjunto de telescopios experimentales situados cerca de Pune, India y con la sonda de la ESA Mars Express en órbita de Marte. Una cantidad sustancial de datos muy valiosos de ingeniería Schiaparelli fueron enviados a los autores TGO durante el descenso y está siendo analizada por los ingenieros día y noche, el objetivo es reconstruir paso a paso y en detalle todo el evento de descenso de Schiaparelli.

 

El orbitador ExoMars TGO se encuentra actualmente en órbita y está funcionando muy bien. El mismo comenzará su misión científica principal para estudiar la atmósfera de Marte en busca de posibles indicios de vida por debajo de la superficie según lo planificado.

 

Más información en:

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/ExoMars/Mars_Reconnaissance_Orbiter_views_Schiaparelli_landing_site

http://phys.org/news/2016-10-mars-reconnaissance-orbiter-views-schiaparelli.html

 


 

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Confirmado el impacto de la sonda Schiaparelli contra la superficie de Marte.

27 de octubre de 2016.

 

El destino de aterrizaje Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea está sellado. Una imagen tomada el pasado martes 25 de octubre por el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) de la NASA revela una serie de puntos de impacto esparcidos por la zona prevista de aterrizaje de la nave, y no hay indicios de la propia sonda. La carcasa y el paracaídas de la nave aparecen en la parte inferior de la imagen, mientras que el escudo térmico se encuentra en la parte superior derecha. Un cráter oscuro en la parte superior izquierda es la única evidencia de aterrizaje de la nave.

 

Imagen del lugar de aterrizaje de la sonda.

Crédito: NASA / JPL-Caltech / Univ. de Arizona.

 

La imagen fue tomada por la cámara de Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (HiRISE) del orbitador y muestra tres puntos de impacto dentro de un área aproximada de 1,5 kilómetros cuadrados. El cráter hecho por el módulo de aterrizaje se estima en alrededor de 2,5 metros de diámetro y alrededor de 0,5 metros de profundidad.

 

Una imagen anterior capturada por la cámara mostró evidencia de un cráter oscuro, pero no proporcionó detalles suficientes para sacar conclusiones firmes. Esta última imagen ha conseguido una resolución de unos 30 centímetros por cada píxel, y confirma la desaparición de la sonda Schiaparelli.

 

El módulo de aterrizaje se suponía iba a realizar un aterrizaje suave en la superficie de Marte, el 19 de octubre, utilizando una combinación de escudo térmico, paracaídas y cohetes propulsores para frenar su descenso. Un probable error de software ha hecho que la nave funcione mal, deshaciéndose de su paracaídas demasiado pronto y disparando sus propulsores durante sólo tres segundos. El resultado fue una caída libre de más de 1,8 kilómetros de altura, impactando la superficie de Marte a una velocidad de 290 kilómetros por hora, muy lejos de un aterrizaje suave.

 

El accidente de la Schiaparelli debe proporcionar datos valiosos a considerar para futuras misiones. Sin embargo, los primeros datos aportados al comienzo del descenso mantienen una información valiosa.

 

El orbitador TGO (el Analizador de Trazas de Gas), funciona según lo previsto.

 

Más información en:

http://www.astronomy.com/news/2016/10/schiaparellis-confirmed-demise

 


Sky & Telescope

 

Júpiter regresa con tumultuosas sorpresas.

28 de octubre de 2016.

 

Jets en las bandas Norte de Júpiter.

Crédito: NASA-IRTF.

 

Varios astrónomos observadores de planetas han iniciado su campaña de observación de Júpiter 2017-2018 y han reportado la aparición de varias tormentas en el Cinturón Templado Norte (NTB). Las mismas fueron detectadas por primera vez el pasado 19 de octubre por Glenn Orton, haciendo uso del Telescopio Infrarrojo de la NASA en Hawái. Los puntos de color blanco presagian un pronóstico turbulento para el planeta, que ya está ascendiendo en el cielo del amanecer.

 

John Rogers, de la Asociación Astronómica Británica señala que este tipo de brotes se produce aproximadamente en intervalos de 5 años, y éste se inició durante la conjunción de Júpiter con el Sol. De hecho, la imagen del descubrimiento de Orton muestra el evento ya se había extendido y probablemente había comenzado hace varias semanas. Astrónomos aficionados con equipos capaces de registrar este tipo de eventos, como Anthony Wesley, Phil Millas, Thomas Ashcraft, e Isao Miyazaki han estado siguiendo el progreso de la tormenta en longitudes de onda infrarrojas y visuales, a pesar de la baja altitud del planeta.

 

Nave espacial Juno de la NASA ha descubierto reveladoras manchas oscuras a lo largo de la NTB en longitudes de onda visuales, aunque debido a la órbita polar elíptica de la nave, sólo se ha grabado imágenes de baja resolución hasta el momento. Visualmente, el brote parece como una serie de puntos oscuros y festones que rodean el planeta.

 

Más información en:

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/jupiter-returns-with-a-surprise/

 


Más de 15.000 objetos cercanos a la Tierra y contando

 

Más de 15.000 objetos cercanos a la Tierra… y contando…

28 de octubre de 2016.

 

El esfuerzo internacional para encontrar, confirmar y catalogar la multitud de asteroides que suponen una amenaza para nuestro planeta ha alcanzado un hito: 15.000 descubrimientos, y continua el conteo.

 

Secuencia de aproximación al asteroide Lutetia, por la sonda Rosetta (ESA).

 

El número de asteroides catalogados que se acercan a la Tierra ha crecido rápidamente desde que la cuenta llegó a los 10.000, hace sólo tres años.

 

Los Objetos Cercanos a la Tierra, o NEO, son asteroides o cometas con tamaños que van de varios metros a decenas de kilómetros, cuyas órbitas se acercan a la nuestra, lo que significa que podrían llegar a nuestro planeta.

 

Los NEOs descubiertos son parte de una población mucho mayor de más de 700.000 asteroides conocidos de nuestro Sistema Solar.

 

"La tasa de descubrimientos ha sido alta en los últimos años, y los equipos de todo el mundo han llevado a un promedio de 30 nuevos asteroides por semana," dice Ettore Perozzi, director del Centro de Coordinación de NEO en el centro de la ESA, cerca de Roma, Italia.

 

Más información en:

http://phys.org/news/2016-10-near-earth.html

 


 

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Físicos demuestran la existencia de una nueva estructura subatómica.

04 de noviembre de 2016.

 

Un equipo internacional de físicos ha demostrado la existencia de una estructura subatómica que antes se creía improbable que existiera.

 

Los investigadores utilizaron sofisticadas simulaciones de supercomputadoras para mostrar la existencia cuasi-estable de un tetraneutrón, una estructura compuesta por cuatro neutrones (partículas subatómicas sin cargar)

        

Por sí solos, los neutrones son muy inestables y terminan convertidas en protones (partículas subatómicas cargadas positivamente) después de diez minutos. Grupos de dos o tres neutrones no forman una estructura estable, pero las nuevas simulaciones en esta investigación demuestran que cuatro neutrones juntos pueden formar una resonancia, una estructura estable durante un período de tiempo antes de la descomposición.

        

Para el tetraneutrón, esta vida es de sólo 5x10-22 segundos (una pequeña fracción de una milmillonésima parte de un nanosegundo). Aunque parece muy corto, es suficiente para estudiarlo, y proporciona una nueva vía para explorar las fuerzas fuertes entre los neutrones.

 

La existencia del tetraneutrón, una vez confirmado y refinado, añadirá una nueva entrada y brecha interesante a la carta de nucleídos, un gráfico que representa todos los núcleos conocidos y sus isótopos, o núcleos con un número diferente de neutrones.

 

Más información en:

http://www.europapress.es/ciencia/laboratorio/noticia-fisicos-demuestran-existencia-nueva-estructura-subatomica-20161104103412.html

 


Record-breaking faint satellite galaxy of the Milky Way discovered

Detectada una nueva galaxia enana satélite de la Vía Láctea.

22 de noviembre de 2016.

 

               Un equipo internacional de investigadores, liderados por astrónomos de la universidad de Tohoku, Japón, han descubierto una galaxia satélite de la Vía Láctea, extremadamente débil. El hallazgo fue posible al uso del telescopio Subaru de 8 metros y de la cámara Hyper Suprime-Cam.

 

               El satélite ha sido denominado Virgo I y es hasta ahora la más débil galaxia detectada. Su descubrimiento sugiere la presencia de un gran número de galaxias enanas, todavía no descubiertas, situadas en el halo de nuestra galaxia y aporta importantes elementos para la evaluación de la formación galáctica mediante la interacción con la materia oscura.

 

               Actualmente, se han identificado unas 50 galaxias satélites de la Vía Láctea. Alrededor de 40 de ellas son débiles y difusas y pertenecen a la categoría de las llamadas "galaxias esferoidales enanas".

 

               Muchas galaxias enanas recientemente descubiertas, especialmente aquellas vistas en estudios fotométricos sistemáticos como el Sloan Digital Sky Survey (SDSS) y el Estudio de Energía Oscura (DES), son muy débiles. Estas son las llamadas "galaxias enanas ultra-débiles".

 

               Sin embargo, las búsquedas anteriores hicieron uso de telescopios con un diámetro de 2,5 a 4 metros, por lo que sólo se identificaron los satélites relativamente cercanas al Sol o aquellos con mayores magnitudes. Aquellos que son más distantes o débiles en el halo de la Vía Láctea aún no se han detectado.

 

Más información en:

http://phys.org/news/2016-11-record-breaking-faint-satellite-galaxy-milky.html

 


The ESA's Schiaparelli lander had travelled for seven years and 496mn kms (308mn miles) before a computer glitch sent it crashin

 

Error de computación: el culpable del accidente del Schiaparelli.

24 de noviembre de 2016.

 

La sonda sonda Schiaparelli, que el mes pasado debió posarse suavemente sobre la superficie de Marte, se precipitó al suelo a una velocidad de 540 kilómetros por hora debido a que la computadora calculó mal la altitud de la misma, dijeron los científicos.

 

La Schiaparelli estaba en una ejecución de prueba para un futuro vehículo destinado a buscar evidencia de vida pasada o presente, pero cayó segundos de silencio antes de su toma de contacto programado el 19 de octubre.

 

Después de buscar entre montañas de información, dijo la Agencia Espacial Europea informó el pasado miércoles 23 de noviembre, que si bien gran parte de la misión se ejecutó de acuerdo al plan, el equipo de computación que mide la rotación del módulo de aterrizaje realizó una lectura máxima errónea, impactando los otros cálculos.

 

Eso llevó el sistema de navegación a pensar que el módulo de aterrizaje se encontraba a una altura mucho menor de la real, haciendo que los propulsores de paracaídas de frenado se desplegarán de forma prematura.

 

"La información errónea generó una altitud estimada falsa provocando la liberación prematura del paracaídas y el escudo posterior (escudo térmico), un breve encendido de los propulsores de frenado y, finalmente, la activación de los sistemas de aterrizaje, cuando el vehículo se encontraba todavía a una altitud de alrededor de 3,7 kilómetros ".

 

Más información en:

http://phys.org/news/2016-11-glitch-blamed-european-mars-lander.html

http://www.universetoday.com/132094/schiaparellis-one-second-terror/


 

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Aprobación oficial para los nombres de 227 estrellas.

24 de noviembre de 2016.

 

 La Unión Astronómica Internacional (UAI) ha establecido un total de 227 nombres de estrellas en un nuevo catálogo autorizado, realizado por el Grupo de Trabajo sobre Nombres de estrellas (WGSN). El catálogo fue aprobado por el Comité Ejecutivo de la UAI en mayo de 2016 para formalizar nombres que se han utilizado coloquialmente durante siglos.

 

Entre los nombres aprobados formalmente por la WGSN se encuentran Próxima Centauri (la estrella más cercana al Sol), Rigil Kentaurus (el antiguo nombre de Alfa Centauro) y los nombres de las docenas de estrellas brillantes de uso general para la navegación astronómica. Entre las estrellas con los nombres aprobados recientemente se encuentran Algieba (Gamma-1 Leonis), Hamal (Alfa Arietis), y Muscida (muscida).

 

Durante muchos años, la práctica estándar para los astrónomos ha sido nombrar las estrellas que estudiaban con una denominación alfanumérica. Estas designaciones son prácticas, ya que los catálogos de estrellas, como el recientemente lanzado a partir de la ESA Gaia, por lo general contienen miles, millones o incluso miles de millones de objetos. Así, estas designaciones alfanuméricas seguirán siendo utilizadas y no serán cambiados por la WGSN. En cambio, el grupo tiene como objetivo decidir qué nombres tradicionales de la estrella de las culturas de todo el mundo son las oficiales, con el fin de evitar confusiones.

 

Algunos de los nombres más comunes para las estrellas más brillantes y más famosos en el cielo no tenían la ortografía oficial, otras estrellas tenían varios nombres, e incluso a veces se usan nombres idénticos para diferentes estrellas.

 

Más información en:

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-aprobacion-oficial-nombres-227-estrellas-20161124183012.html

http://www.universetoday.com/132127/227-stars-given-names-international-astronomical-union/

 


 

 

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Nueva teoría de la gravedad explica efectos atribuidos a la materia oscura.

29 de noviembre de 2016.

 

        Una nueva teoría conocida como "gravedad emergente" o "gravedad inducida", predice de manera exacta las desviaciones que se producen en el desplazamientos de los objetos en el espacio, sin necesidad de tener que recurrir a la "materia oscura" en el cálculo.

 

A la izquierda, la explicación actual, con un halo de materia oscura en torno a las galaxias. A la derecha, la nueva ley denominada MOND (Dinámica Newtoniana Modificada).

Crédito: Quanta Magazine.

 

        Esta teoría fue desarrollada por Erik Verlinde, un experto en la teoría de cuerdas de la Universidad de Ámsterdam, Holanda, en donde plantea que la gravedad no es una fuerza fundamental de la naturaleza, sino un fenómeno emergente. De la misma manera cómo la temperatura surge del movimiento de partículas microscópicas, la gravedad emergería de los cambios en elementos de información fundamentales, almacenados en la propia estructura del espacio-tiempo.

 

        En su estudio inicial de 2010, Verlinde mostró cómo la famosa segunda ley de Newton, que describe cómo las manzanas caen de los árboles y los satélites se mantienen en órbita, puede ser derivada de estos bloques de construcción microscópicos subyacentes. Ampliando ahora su trabajo anterior, el investigador muestra cómo entender el curioso comportamiento de las estrellas en galaxias sin tener que añadir la extraña materia oscura.

 

        Las regiones exteriores de las galaxias, como la de nuestra propia Vía Láctea, giran en torno a su centro mucho más rápido de lo que deberían, teniendo en cuenta solo la cantidad de materia ordinaria presente, como estrellas, planetas y gases interestelares. Esta circunstancia hizo que los científicos sugirieran la existencia de una materia a la que denominaron "oscura" porque hasta el momento, a pesar de la gran cantidad de esfuerzos realizados, no ha podido ser detectada.

 

        Según Verlinde, no existe ninguna necesidad de añadir una misteriosa partícula de materia oscura a la teoría. En su nuevo estudio, explica cómo su teoría de la gravedad predice de forma precisa las velocidades bajo las cuales las estrellas giran alrededor del centro de la Vía Láctea, así como el movimiento de las estrellas dentro de otras galaxias.

 

        El tiempo dirá si la teoría de Verlinde es solo una ingeniosa explicación alternativa a la realidad de la materia oscura, o si, sorprendentemente, esta no existe y lo que propone el científico representa una revolución de la física tan radical como lo fueron en su día la entrada en escena de la relatividad de Einstein o la mecánica cuántica de Max Planck.

 

Más información en:

https://www.quantamagazine.org/20161129-verlinde-gravity-dark-matter/ 

http://noticiasdelaciencia.com/not/22058/una-nueva-teoria-de-la-gravedad-podria-explicar-los-efectos-atribuidos-a-la-materia-oscura/


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Primeras imágenes de la misión ExoMars.

29 de noviembre de 2016.

 

               La cámara a bordo de la misión ExoMars de la Agencia Espacial Europea, ESA, y la Agencia Espacial Rusa, Roscosmos, a capturado sus primeras imágenes de la superficie del planeta Marte.

 

Laderas de la región de Hebes Chasma, en Marte.

Crédito: ExoMars/ESA/Roscosmos.

 

               La cámara, denominada CaSSIS (Colour and Stereo Surface Imaging System) ha captada con excelente resolución la región de Hebes Chasma, situada al norte del Valle Marineris. La resolución de las imágenes enviadas por la sonda alcanzan los 2,8 metros por pixel.

 

               La sonda ExoMars tiene una órbita altamente elíptica, que la lleva de 250 Km de altitud en su Periastro, a 100.000 Km en su Apoastro.

 

 

Más información en:

http://earthsky.org/space/first-images-from-exomars-mission-nov-2016

http://spaceflightnow.com/2016/11/30/europes-new-mars-orbiter-gives-first-taste-of-science-data/

 


 

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Instalado nuevo confinamiento de seguridad en Chernobyl.

29 de noviembre de 2016.

 

               El martes 29 de noviembre, funcionarios de todo el mundo se reunieron alrededor de un campo de fútbol muy cerca del lugar de la catástrofe de Chernobyl en Ucrania. Estaban allí para celebrar la colocación final de un nuevo confinamiento de seguridad (NSC), un refugio de alta tecnología sobre el reactor 4, que explotó en abril de 1986.

 

               El refugio fue construido a una distancia prudencial de la fallida planta e instalado en tiempo record para evitar la contaminación a los trabajadores. Este cofre de acero, con una duración estimada de 100 años, posee una altura de 257 metros y un ancho de 108, por lo que es la estructura metálica más grande del mundo.

 

               Hace treinta años, cuando el reactor explotó, produciendo columnas de residuos radiactivos distribuidos en lo que ahora son los países de Ucrania, Bielorrusia y Rusia. Las autoridades soviéticas evacuaron un radio de 30 kilómetros alrededor del lugar de la explosión, pero decenas de miles de kilómetros fuera de esa zona resultaron afectados por la contaminación.

 

               En el accidente, al menos 28 personas murieron como resultado del accidente, según la Asociación Nuclear Mundial. De los trabajadores que realizaron las labores de limpieza y construcción del sarcófago inicial, 237 fueron diagnosticados con intoxicación aguda por radiación, con 134 de esos casos, confirmados posteriormente.

 

Más información en:

http://arstechnica.com/science/2016/11/decades-after-chernobyl-disaster-engineers-slide-high-tech-shelter-over-reactor/

 


 

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Confirmados 4 nuevos elementos en la Tabla Periódica.

 

05 de diciembre de 2016.

 

El pasado mes de junio los equipos de químicos que habían descubierto los elementos 113, 115, 117 y 118 de la tabla periódica solicitaron a la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) que se denominaran –en inglés– nihonium, moscovium, tennessine y oganesson.

 

Imagen: Los nuevos elementos y su posición en la Tabla Periódica.

 

Tras el plazo de cinco meses establecido para las alegaciones, este 28 de noviembre la IUPAC ha aprobado oficialmente los nombres de estos cuatro elementos y sus correspondientes abreviaturas de dos letras: Nh, Mc, Ts y Og. En español serían nihonio, moscovio, téneso y oganesón.

 

Para la elección de estos nombres, y siguiendo la tradición de elegir términos geográficos o referidos a científicos, se ha optado por denominar tres elementos en honor a Japón, Moscú y Tennessee, y un cuarto en homenaje a un investigador ruso.

 

La palabra nihonio, descubierto por investigadores japoneses del RIKEN Nishina Center for Accelerator-Based Science, significa "la tierra del sol naciente". Se trata del primer elemento químico hallado y bautizado desde Asia. Este equipo, dirigido por el profesor Kosuke Morita, confía en que el hallazgo también sirva para recuperar la esperanza tras el desastre nuclear de Fukushima.

 

Los elementos 113, 115, 117 y 118 se llamaron provisionalmente ununtrium, ununpentium, ununseptium y ununoctium, pero ya tienen nombre oficial: nihonio, moscovio, téneso y oganesón.

 

Por su parte, el moscovio y el téneso son propuestas conjuntas de sus descubridores en el Instituto para la Investigación Nuclear en Dubna (Rusia) y diversos centros de Estados Unidos: el Laboratorio Nacional Oak Ridge, la Universidad Vanderbilt en Tennessee y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California.

 

Finalmente, la denominación del elemento oganesón subraya la labor del físico ruso Yuri Oganessian (nacido en 1933).  Entre sus muchos logros, destacan el descubrimiento de elementos superpesados y sus evidencias experimentales de la denominada ‘isla de estabilidad’.

 

Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/22145/nihonio-moscovio-teneso-y-oganeson-confirmados-como-nuevos-elementos-de-la-tabla-periodica/

 


 

Saturn's moon Dione, foreground, appears darker than the moon Tethys because it has a lower surface albedo, as shown in a photograph taken from the Cassini spacecraft on March 23, 2010. At the time, Cassini was about 746,000 miles from Dione and about 1.1 million miles from Tethys.

 

El núcleo abultado de Saturno implica que las lunas son más jóvenes de lo que se pensaba.

09 de diciembre de 2016.

 

Datos recién conseguidos de la misión Cassini (NASA) revelan que el núcleo protuberante de Saturno y las retorcidas fuerzas gravitacionales ofrecen pistas sobre las edades de las lunas del planeta. Ahora los astrónomos piensan que las lunas del planeta anillado son más jóvenes de lo que se pensaba.

 

Lunas Dione y Tetis de Saturno. Tomada por la sonda Cassini el 23 de marzo de 2010.

Crédito: NASA/JPL.

 

El equipo de investigadores ha medido el número de Love de Saturno (la rigidez del planeta) por primera vez y ha confirmado que las lunas se alejan de él a un ritmo mayor de lo esperado.

 

La mayoría de las lunas, incluyendo la de la Tierra, se alejan de su planeta progenitor. Utilizando imágenes fotográficas en negativos de cristal centenarios y observaciones de la nave espacial Cassini, el grupo midió el número de Love (que toma su nombre de Augustus Love, un famoso matemático británico que estudió la elasticidad) que describe la rigidez de las deformaciones por mareas y el factor de disipación, que controla la velocidad a la que se alejan las lunas.

 

Aunque Saturno es principalmente un gigantesco envoltorio de hidrógeno y helio líquidos contiene un núcleo rocoso (de unas 18 veces el tamaño de la Tierra), que responde deformándose a las fuerzas de marea de las mayores lunas de Saturno. Las fuerzas del núcleo deformado, a su vez, empujan las lunas alejándolas ligeramente. "Estos dos parámetros - el número de Love y el factor de disipación - son difíciles de separar", explica Tajeddine. Así que los astrónomos detectaron y examinaron las órbitas de cuatro lunas diminutas asociadas con las lunas mayores Tetis (Telesto y Calipso) y Dione (Helena y Pollux). Aunque estas lunas diminutas no afectan a las fuerzas de marea de Saturno sus órbitas sí son perturbadas por las deformaciones por marea del núcleo.

 

"Monitoreando estas perturbaciones conseguimos obtener la primera medida del número de Love de Saturno y distinguirlo del factor de disipación del planeta", comenta Tajeddine. "Las lunas están migrando mucho más rápido de lo esperado". Así que si las lunas se formaron realmente hace 4500 millones de años, sus distancias actuales del planeta progenitor deberían de ser mayores. Por tanto, la nueva investigación sugiere que las lunas tienen menos de 4500 millones de años de edad, apoyando la teoría de que se formaron a partir de los anillos de Saturno.

 

Más información en:

http://www.news.cornell.edu/stories/2016/12/saturn-s-bulging-core-implies-moons-younger-thought

http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=8017%3Ael-nucleo-abultado-de-saturno-implica-que-las-lunas-son-mas-jovenes-de-lo-que-se-pensaba

 


 

https://cosmos-magazine.imgix.net/file/spina/photo/9013/071216_rotation_1.jpg?fit=clip&w=835

 

La rotación de la Tierra se desacelera, pero no tanto como debería.

07 de diciembre de 2016.

 

Cuando los astrónomos antiguos y medievales diligentemente apuntaban sus detalladas observaciones de eclipses lunares y solares en tablas de arcilla y pergamino, no sabían que esa información podría ser usada para calcular la dinámica de la rotación terrestre a lo largo de los milenios.

 

Un trío de físicos en el Reino Unido reunieron los registros de eclipses entre los años 720 aC a 1600 dC y con ellos calcularon el comportamiento rotacional de la Tierra. Su trabajo, publicado en la revista “Proceedings of the Royal Society” da cuenta que nuestro planeta ha ralentizado su rotación en un promedio de dos milésimas de segundo cada siglo.

 

Grabado medieval en donde se ilustra a Ptolomeo midiendo coordenadas celestes, inspirado por la musa de la Astronomía.

 

La desaceleración del giro de la Tierra no es nueva. Los astrónomos saben desde hace tiempo que es parte del impulso rotacional que la Tierra transfiere al momento orbital de la Luna. Bajo esta circunstancia, la rotación terrestre se ralentiza, mientras que nuestro satélite se acelera ligeramente y poco a poco se aleja de nosotros. Las medidas actuales de este alejamiento es de cerca de 4 centímetros por año.

 

Durante casi cuarenta años, Richard Stephenson (Universidad de Durham) y Leslie Morrison han examinado los eclipses históricos en busca de pistas sobre la rotación de la Tierra. Sus fuentes provienen de distintas civilizaciones por todo el mundo durante casi 3.000 años. Por ejemplo, desde el siglo VIII aC hasta el año 100 dC, los astrónomos babilónicos grababan los detalles de los eclipses en escritura cuneiforme en tablillas de arcilla. Los registros históricos de las distintas dinastías chinas contienen información abundante sobre eventos astronómicos. El Almagesto de Ptolomeo registra los tiempos de los eclipses en la antigua Grecia y tres astrónomos árabes medievales - Ibn Yunus, Albatenio y al-Biruni – hicieron registros detallados de los eclipses entre los años 830 al 1020 de nuestra era. Después de 1600, los registros mejoraron sensiblemente debido al uso del telescopio.

 

Los investigadores desarrollaron un programa de computadora para evaluar las fluctuaciones de la tasa de rotación en una escala de alrededor de 1.500 años. Sus resultados encontraron que en promedio, la rotación de la Tierra se ha ralentizado una tasa de 1,8 milisegundos por siglo, un poco más baja que el valor predicho de 2,3 milisegundos. Esta discrepancia, sugieren los investigadores, puede deberse a la dinámica interna de la corteza terrestre (interacción entre los glaciares y capas subterráneas o procesos de acoplamiento entre las capas más profundas de la Tierra) que aceleran la rotación del planeta ligeramente.

 

Más información en:

https://cosmosmagazine.com/physics/earth-s-spin-is-slowing-but-not-as-much-as-it-should

 


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La materia oscura podría ser más uniforme de lo previsto.

11 de diciembre de 2016.

 

Un equipo internacional de astrónomos han procesado las imágenes del estudio KiDS (Kilo Degree Survey), realizado con el VLT del Observatorio Europeo del Sur, ESO, bajo la dirección de Hendrik Hildebrandt, del Instituto Argelander de Astronomía en Bonn (Alemania), y Massimo Viola del Observatorio de Leiden (Países Bajos) y han obtenido resultados que cuestionan el grado de grumosidad que se le ha dado a la materia oscura.

 

Mapa de materia oscura, marcada en rosado aunque es invisible, obtenida con el estudio KiDS. Las regiones densas aparecen iluminadas, mientras que las vacías, oscuras.

Crédito: Kilo-Degree Survey Collaboration, H. Hildebrandt y B. Giblin, ESO.

 

Para el estudio, cuyos resultados se publican en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, utilizaron imágenes del sondeo de cinco zonas del cielo que cubrían un área total de alrededor de 2.200 veces el tamaño de la Luna llena y que contiene unos quince millones de galaxias.

 

Explotando la excelente calidad de imagen del VST, y utilizando innovadores programas informáticos, el equipo fue capaz de llevar a cabo una de las mediciones más precisas jamás realizadas de un efecto conocido como “esquilado cósmico” (en inglés, cosmic shear). Se trata de una variante sutil de la lente gravitacional débil, en la que la luz emitida por galaxias lejanas es ligeramente deformada por el efecto gravitacional de grandes cantidades de materia, tales como cúmulos de galaxias.

 

En ese “esquilado cósmico”, no son los cúmulos de galaxias sino las estructuras a gran escala del Universo las que deforman la luz, que produce un efecto aún más pequeño. Se necesitan estudios muy amplios y profundos, como KiDS, para garantizar que la débil señal del “esquilado cósmico” sea lo suficientemente fuerte como para ser medida y los astrónomos puedan utilizarla para cartografiar la distribución de la materia gravitante.

 

Curiosamente, los resultados de sus análisis parecen ser incompatibles con las deducciones de los resultados del satélite Planck de la Agencia Espacial Europea, una  misión espacial cuyo objetivo fue estudiar las propiedades fundamentales del Universo. En particular, las medidas del equipo de KiDS de cuán grumosa es la materia en todo el Universo (un parámetro cosmológico fundamental) es significativamente menor que el valor derivado de los datos de Planck. Para realizar el estudio los investigadores han medido un parámetro llamado S8, cuyo valor es una combinación del tamaño de las fluctuaciones de densidad y la densidad media de una sección del Universo.

 

"El nuevo resultado indica que la materia oscura de la red cósmica, que representa una cuarta parte del contenido del Universo, es menos grumosa de lo que previamente creíamos", explica Massimo Viola. La materia oscura sigue siendo esquiva en su detección, su presencia sólo se deduce a partir de sus efectos gravitatorios. Actualmente, este tipo de estudios son la mejor herramienta para determinar la forma, escala y distribución de esta materia invisible.

 

El resultado sorpresa de este estudio también tiene implicaciones para la comprensión del Universo en toda su amplitud y para entender cómo ha evolucionado durante sus casi 14.000 millones de años de historia.

 

Más información en:

http://www.eso.org/public/spain/news/eso1642/

http://noticiasdelaciencia.com/not/22182/un-sondeo-galactico-cuestiona-la-grumosidad-de-la-materia-oscura/