Astronoticias 2021       

Fotos muestran a un rover chino en una polvorienta y rocosa superficie marciana

Imagen publicada por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) el viernes 11 de junio de 2021, donde se ve el rover chino Zhurong cerca de su plataforma de aterrizaje tomada por una cámara remota. Crédito: CNSA vía AP.

 

Fotos muestran al rover chino en una polvorienta y rocosa superficie marciana.

11 de junio de 2021.

 

 

La polvorienta y rocosa superficie marciana y un rover y un módulo de aterrizaje chinos  con pequeñas banderas nacionales fueron vistos en las fotos publicadas el viernes que el rover Zhurong tomó en el planeta rojo.

 

Las cuatro imágenes publicadas por la Administración Nacional del Espacio de China  también muestran la etapa superior del rover Zhurong y la vista desde el rover antes de que saliera de su plataforma.

 

Zhurong colocó una cámara remota a unos 10 metros de la plataforma de aterrizaje, luego se retiró para tomar un retrato de grupo, dijo la CNSA.

 

China aterrizó la nave espacial Tianwen-1 que transportaba el rover en Marte el mes  pasado.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-photos-chinese-rover-dusty-rocky.html

 

Los astrónomos sondean la estructura de la torta de capas de la atmósfera de la enana marrón

 

 

 

 

 

 

 

 

Observaciones de una enana marrón cercana sugieren que tiene una atmósfera moteada con nubes dispersas y misteriosas manchas oscuras que recuerdan a la Gran Mancha Roja de Júpiter, como se muestra en el concepto de este artista. El objeto nómada, llamado 2MASS J22081363 + 2921215, se asemeja a una calabaza tallada. Crédito: NASA, ESA, STScI, Leah Hustak (STScI).

Estudiando la estructura estratificada de la atmósfera de una enana marrón.

Por Elena Manjavacas, ESA / Hubble Information Center.

10 de junio de 2021.

 

Las enanas marrones son demasiado masivos para ser planetas y demasiado pequeños para sostener la fusión nuclear en sus núcleos, y convertirse en estrellas. Muchas enanas marrones son nómadas. No orbitan las estrellas, sino que se mueven entre ellas como solitarios.

 

A los astrónomos les gustaría saber cómo se combinan estos objetos descarriados.  ¿Comparten algún tipo de parentesco con planetas gigantes gaseosos hinchados como Júpiter?

 

Los investigadores utilizaron el Observatorio gigante WM Keck en Hawái para observar una enana marrón cercana en luz infrarroja. A diferencia de Júpiter, la joven enana marrón todavía está tan caliente que brilla de adentro hacia afuera y parece una calabaza de Halloween tallada. Debido a que la enana marrón tiene nubes dispersas, la luz que brilla desde las profundidades de la atmósfera de la enana fluctúa, lo que midieron los investigadores. Descubrieron que la atmósfera de la enana tiene una estructura de torta de capas con nubes que tienen una composición diferente a diferentes altitudes.

 

Júpiter puede ser el planeta mandamás de nuestro Sistema Solar porque es el planeta más masivo. Pero en realidad es un enano comparado con muchos de los planetas gigantes que se encuentran alrededor de otras estrellas. Estos mundos, algunos llamados súper-Júpiter pesan hasta 13 veces la masa de Júpiter. En cambio, las enanas marrones tienen hasta 80 veces la masa de Júpiter.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-astronomers-probe-layer-cake-brown-dwarf.html

 

El rover Perseverance de la NASA comienza su primera campaña científica en Marte

Esta imagen mirando hacia el oeste, hacia la unidad geológica Séítah en Marte, fue tomada desde una altura de 10 metros por el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA durante su sexto vuelo, el 22 de mayo de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Rover Perseverance comienza su primera campaña científica en Marte.

Por Jet Propulsion Laboratory.

10 de junio de 2021.

 

El 1 de junio, el rover Perseverance Mars de la NASA inició la fase científica de su misión  abandonando el lugar de aterrizaje "Octavia E. Butler". Hasta hace poco, el rover se ha sometido a pruebas de sistemas, o se ha puesto en marcha, y ha respaldado el mes de pruebas de vuelo del helicóptero Ingenuity Mars.

 

Durante las primeras semanas de esta primera campaña científica, el equipo de la misión se dirigirá a un mirador panorámico bajo desde el cual el rover puede inspeccionar algunas de las características geológicas más antiguas en el cráter Jezero, y pondrán en línea las capacidades finales del sistemas de muestreo y navegación automática del rover.

 

Cuando Perseverance completó su fase de puesta en servicio el 1 de junio, el rover ya  había probado su instrumento MOXIE generador de oxígeno y había realizado los vuelos de demostración de tecnología del helicóptero Ingenuity. Sus cámaras habían tomado más de 75.000 imágenes y sus micrófonos habían grabado las primeras bandas sonoras de Marte.

 

Los objetivos científicos de la misión son estudiar la región de Jezero para comprender la geología y la habitabilidad pasada del medio ambiente en el área, y buscar signos de vida microscópica antigua.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-nasa-perseverance-rover-science-campaign.html

 

Venus más caliente que nunca: tercer nuevo explorador robótico en el horizonte

Imagen facilitada por la NASA muestra el planeta Venus hecha con datos producidos por la nave espacial Magellan y Pioneer Venus Orbiter de 1990 a 1994. Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP.

EnVision: Tercera misión a Venus en esta época.

Por Marcia Dunn.

10 de junio de 2021.

 

Venus está más caliente que  nunca, con un tercer explorador robótico nuevo en el horizonte.

 

Una semana después de que la NASA anunció dos nuevas misiones a nuestro vecino más cercano, la Agencia Espacial Europea dijo el jueves que lanzará una nave espacial en órbita alrededor de Venus a principios de la década de 2030. Con el nombre de EnVision, el orbitador intentará explicar por qué Venus es tan "tremendamente diferente" de la Tierra, a pesar de que los dos planetas son similares en tamaño y composición.

 

Los europeos han visitado Venus recientemente, con su nave Venus Express en acción alrededor del planeta invernadero hasta 2014. Japón ha tenido un orbitador alrededor de Venus desde 2015 para estudiar el clima.

 

Es un lugar terrible: la atmósfera espesa de dióxido de carbono alberga nubes de ácido sulfúrico .

 

"Nos espera una nueva era en la exploración de nuestro vecino más cercano, aunque tremendamente diferente, del Sistema Solar", dijo el director científico de la Agencia Espacial Europea, Gunther Hasinger, en un comunicado.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-venus-hotter-3rd-robotic-explorer.html

 

Nave espacial zumba la mega luna de Júpiter, primer primer plano en años

Esta imagen del 7 de junio de 2021 facilitada por la NASA muestra el lado oscuro de la luna joviana Ganímedes mientras la nave espacial Juno pasa volando. "Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta luna gigantesca en una generación", dijo el científico principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI vía AP.

 

Sonda Juno sobrevuela Ganímedes.

Por Marcia Dunn.

09 de junio de 2021.

 

La nave espacial Juno de la NASA ha  proporcionado los primeros planos más detallados de la luna más grande de Júpiter en dos décadas.

 

La sonda Juno sobrevoló a Ganímedes, el pasado lunes 07 de junio, pasando a 1.038 kilómetros de su superficie. La última vez que una nave espacial estuvo tan cerca fue en el año 2000 con el sobrevuelo de la nave espacial Galileo (NASA).

 

La NASA publicó las dos primeras imágenes de Juno el martes, destacando los cráteres  de Ganímedes y las características largas y estrechas posiblemente relacionadas con fallas tectónicas. Uno muestra el lado opuesto de la luna, opuesto al Sol.

 

"Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta gigantesca luna en una generación", dijo el científico principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. "Vamos a tomarnos nuestro tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces podemos simplemente extasiarnos de esta maravilla celestial: la única luna en nuestro Sistema Solar más grande que el planeta Mercurio".

 

Ganímedes es una de las 79 lunas conocidas alrededor de Júpiter, un gigante gaseoso. El  astrónomo italiano Galileo Galilei descubrió Ganímedes en 1610, junto con las tres siguientes lunas más grandes de Júpiter.

 

Lanzada hace una década, Juno ha estado en órbita alrededor de Júpiter durante cinco años.

 

 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-spacecraft-jupiter-mega-moon-1st.html

 

El asteroide 16 Psyche podría no ser lo que esperaban los científicos

 

 

 

 

 

 

El concepto artístico del asteroide 16 Psyche. Crédito: Maxar / ASU / P.Rubin / NASA / JPL-Caltech.

El asteroide 16 Psyche podría no ser lo que esperan los científicos.

Por Mikayla MacE Kelley, Universidad de Arizona.

09 de junio de 2021.

 

Durante mucho tiempo se pensó  que el asteroide metálico ampliamente estudiado conocido como 16 Psyche era el núcleo de hierro expuesto de un pequeño planeta que no se formó durante los primeros días del Sistema Solar. Pero una nueva investigación dirigida por la Universidad de Arizona sugiere que el asteroide podría no ser tan metálico o denso como se pensaba, y sugiere una historia de origen muy diferente.

 

Los científicos están interesados ​​en 16 Psyche porque si sus supuestos orígenes son  ciertos, brindaría la oportunidad de estudiar un núcleo planetario expuesto de cerca. La NASA está programada para lanzar su misión Psyche en 2022 y llegar al asteroide en 2026.

 

El investigador David Cantillo, autor principal del artículo publicado en The Planetary Science Journal, propone que 16 Psyche es 82,5% de metal, 7% de piroxeno con bajo contenido de hierro y 10,5% de condrita carbonosa, que probablemente fue provocada por impactos de otros asteroides. Cantillo y sus colaboradores estiman que la densidad aparente de 16 Psyche, también conocida como porosidad, que se refiere a la cantidad de espacio vacío que se encuentra dentro de su cuerpo, es de alrededor del 35%.

 

Estas estimaciones difieren de los análisis anteriores de la composición de 16 Psyche  que llevaron a los investigadores a estimar que podría contener hasta un 95% de metal y ser mucho más denso.

 

"Esa caída en el contenido metálico y la densidad aparente es interesante porque  muestra que 16 Psyche está más modificado de lo que se pensaba", dijo Cantillo. En lugar de ser un núcleo expuesto intacto de un planeta primitivo, en realidad podría estar más cerca de una pila de escombros, similar al asteroide Bennu.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-asteroid-psyche-scientists.html

 

Galaxias gigantes de bajo brillo superficial

 

La galaxia gigante Malin 1, de bajo brillo superficial, captada por Megacam en el telescopio Magellan / Clay de 6,5 metros. Los astrónomos se encuentran  desconcertados por la formación de tales sistemas. Crédito: Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

 

Galaxias gigantes de bajo brillo superficial.

Por el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

04 de junio de 2021.

 

Hace cuarenta años, haciendo uso de nuevas técnicas de imágenes, los  astrónomos descubrieron una clase de galaxias grandes y débiles a las que llamaron galaxias gigantes de bajo brillo superficial (gLSBG).

 

Estas galaxias son un subconjunto cuyas masas son comparables a las de la Vía Láctea, pero cuyos radios son diez veces más grandes, hasta cuatrocientos mil años luz.

 

Las gLSBG plantean un problema para los astrónomos: a pesar de ser masivas, los discos de galaxias son, cinemáticamente hablando, relativamente inactivos. El paradigma de formación habitual para las galaxias de gran masa las imagina evolucionando a partir de fusiones de galaxias, un proceso que agita el disco y debería hacerlo cinemáticamente activo. Además, la mayoría de las gLSBG se encuentran sin otras galaxias en sus proximidades, lo que sugiere que las colisiones probablemente no fueron importantes en su formación.

 

Un equipo de astrónomos del CfA, liderados por Igor Chilingarian estudiaron 7 gLSBG para evaluar sus procesos de formación y encontraron que para la mayoría de galaxias estudiadas, el proceso que más se adapta es su crecimiento por acreción de galaxias menores (escenario catastrófico), mientras que para las restantes, el proceso que mejor las explica es la acumulación de gas desde un inicio (escenario no catastrófico). En 6 de las 7 galaxias gLSBG hospedan núcleos galácticos activos (AGN), sin embargo, sus núcleos de agujeros negros supermasivos son mucho menos masivos que los de galaxias normales de masa similar, lo que implica que las fusiones, incluso si estuvieran involucradas en la formación de gLSBG, deben haber sido comparativamente modestas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-giant-low-surface-brightness-galaxies.html

   

 

La NASA elige a Venus como punto caliente para dos nuevas misiones robóticas

Imagen facilitada por la NASA muestra a Venus con datos de las naves espaciales Magellan y Pioneer Venus Orbiter. El miércoles 2 de junio de 2021, el nuevo administrador de la NASA, Bill Nelson, anunció dos nuevas misiones robóticas al planeta más caliente del Sistema Solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP.

 

DaVinci y Veritas: dos nuevas misiones robóticas a Venus.

Por Marcia Dunn.

03 de junio de 2021.

 

La NASA está regresando a la ardiente Venus, nuestro vecino más cercano pero quizás el más ignorado, después de décadas de explorar otros mundos.

 

El nuevo administrador de la agencia espacial, Bill Nelson, anunció dos nuevas misiones robóticas al planeta más caliente del Sistema Solar, durante su primer discurso importante a los empleados el miércoles.

 

"Estas dos misiones hermanas tienen como objetivo comprender cómo Venus se  convirtió en un mundo infernal capaz de derretir el plomo en la superficie", dijo Nelson.

 

Una misión llamada DaVinci Plus analizará la espesa y nublada atmósfera venusiana en un intento de determinar si el planeta infernal alguna vez tuvo un océano y posiblemente fue habitable. Una pequeña nave se sumergirá en la atmósfera para medir los gases. Será la primera misión dirigida por Estados Unidos a la atmósfera de Venus desde 1978.

 

La otra misión, llamada Veritas, buscará una historia geológica mapeando la superficie del planeta rocoso.

 

"Es asombroso lo poco que sabemos sobre Venus", pero las nuevas misiones brindarán  nuevas vistas de la atmósfera del planeta, compuesta principalmente de dióxido de carbono, hasta el núcleo, dijo el científico de la NASA Tom Wagner en un comunicado. "Será como si hubiéramos redescubierto el planeta".

 

El principal funcionario científico de la NASA, Thomas Zurbuchen, lo llama "una nueva  década de Venus". Cada misión, que se lanzará entre 2028 y 2030, recibirá 500 millones de dólares para su desarrollo en el marco del programa Discovery de la NASA.

Las misiones superaron a otros dos proyectos propuestos, dirigidos a la luna Io de Júpiter y a la luna helada de Neptuno, Tritón.

 

Estados Unidos y la ex Unión Soviética enviaron varias naves espaciales a Venus en los  primeros días de la exploración espacial. El Mariner 2 de la NASA realizó el primer sobrevuelo exitoso en 1962, y el Venera 7 de los soviéticos realizó el primer aterrizaje exitoso en 1970.

 

En 1989, la NASA utilizó un transbordador espacial para enviar su nave espacial  Magellan (Magallanes) a la órbita de Venus.

 

La Agencia Espacial Europea puso una nave espacial alrededor de Venus en 2006.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-nasa-venus-hot-robotic-missions.html

 

 

¿En qué dirección sopla el viento solar?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Eyección de masa coronal enhebrada por líneas de campo magnético en el corte ecuatorial. Color asignado por la temperatura del plasma. Crédito: de Space Weather Abril 2020.

 

¿En qué dirección sopla el viento solar?

Por Aaron Dubrow, Universidad de Texas en Austin.

03 de junio de 2021.

 

La superficie del Sol se agita con energía y frecuentemente expulsa masas de plasma altamente magnetizado hacia la Tierra. A veces, estas eyecciones son lo suficientemente fuertes como para atravesar la magnetosfera, el escudo magnético natural que protege la Tierra, dañando satélites o redes eléctricas. Estos fenómenos meteorológicos espaciales pueden ser catastróficos.

 

Los astrónomos han estudiado la actividad del Sol durante siglos con una comprensión cada vez mayor. Hoy en día, las computadoras son fundamentales en la comprensión del comportamiento del Sol y su papel en los fenómenos meteorológicos espaciales.

 

"El clima espacial requiere un producto en tiempo real para que podamos predecir los  impactos antes de un evento, no solo después", explicó Nikolai Pogorelov, profesor de Ciencias Espaciales en la Universidad de Alabama, quien ha estado usando computadoras para estudiar el clima espacial durante décadas.

 

Para muchos, el clima espacial puede parecer una preocupación lejana, pero como una  pandemia, algo que sabíamos que era posible y catastrófico, es posible que no nos demos cuenta de sus peligros hasta que sea demasiado tarde.

 

"No pensamos en eso, pero la comunicación eléctrica, el GPS y los dispositivos  cotidianos pueden verse afectados por los efectos extremos del clima espacial", dijo Pogorelov. Además, las misiones espaciales requerirán predicciones muy precisas del clima espacial, tanto para el diseño de las naves, como para alertar a los astronautas sobre eventos extremos.

 

       "Esta investigación, que combina ciencia intrincada, computación avanzada y  observaciones, hará avanzar nuestra comprensión de cómo el Sol impulsa el clima espacial y sus efectos en la Tierra", dijo Mangala Sharma, Director del Programa de Clima Espacial en la División de Ciencias Atmosféricas y Geoespaciales en NSF. "El trabajo ayudará a los científicos a predecir los fenómenos meteorológicos espaciales y desarrollar la resiliencia contra estos posibles peligros naturales".

 

Pogorelov usa la supercomputadora Frontera en el Centro de Computación Avanzada de Texas (TACC), la noveno más rápida del mundo, así como sistemas de alto rendimiento de la NASA y el Centro de Supercomputación de San Diego, para mejorar los modelos y métodos de pronóstico del tiempo espacial.

 

La turbulencia juega un papel clave en la dinámica del viento solar y las eyecciones de  masa coronal. Este complejo fenómeno tiene muchas facetas, incluido el papel de la interacción choque-turbulencia y la aceleración de iones. "El plasma solar no está en equilibrio térmico. Esto crea características interesantes", dijo Pogorelov.

 

En su trabajo publicado el Astrophysical Journal en abril de 2021, Pogorelov, junto con Michael Gedalin (Universidad Ben Gurion del Negev, Israel) y Vadim Roytershteyn (Instituto de Ciencias Espaciales) describieron el papel de los iones de captación de retorno en la aceleración de partículas cargadas en el Universo. Los iones de retorno, ya sean de origen interestelar o local, son captados por el plasma de viento solar magnetizado y se mueven radialmente hacia afuera desde el Sol.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-solar.html

 

Los astrónomos calculan la génesis de la nube de Oort en orden cronológico

Impresión artística de la nube de Oort. La densidad ha sido exagerada. Crédito: Pablo Carlos Budassi.

 

Astrónomos calculan génesis de la nube de Oort en orden cronológico.

Por la Escuela de Investigación de Astronomía de los Países Bajos.

03 de junio de 2021.

 

Un equipo de astrónomos de Leiden  ha logrado calcular los primeros 100 millones de años en la historia de la nube de Oort. Hasta ahora, solo se habían estudiado por separado partes de la historia. La nube, con unos 100 mil millones de objetos parecidos a los cometas, forma una enorme capa en el borde de nuestro Sistema Solar. Los astrónomos pronto publicarán su simulación completa y sus consecuencias en la revista Astronomy & Astrophysics.

 

La nube de Oort fue propuesta en 1950 por el astrónomo neerlandés Jan Hendrik Oort para explicar por qué sigue habiendo nuevos cometas con órbitas alargadas en nuestro Sistema Solar. La nube, que comienza a más de 3.000 Unidades Astronómicas (AU la distancia media entre la Tierra y el Sol), no debe confundirse con el cinturón de Kuiper. El cinturón Kuiper es el borde de hielo, polvo y roca que se encuentra entre las 30 y 50 AU.

 

            La formación de la Nube de Oort fue un misterio hasta ahora. Esto se debe a que involucró procesos disímiles: algunos tuvieron una duración de años, mientras que otros demoraron miles de millones de años. El astrónomo y experto en simulación Simon Portegies Zwart (Universidad de Leiden, Países Bajos) explica: "Si desea calcular la secuencia completa en una computadora, encallará irrevocablemente. Por eso, hasta ahora, solo se simulaban eventos separados".

 

            Los investigadores de Leiden, partiendo de procesos individuales, lograron concatenarlos con procesos más generales, logrando obtener una visión mucho más acabada del origen y evolución de la Nube de Oort, un mapa completo de su génesis. 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-astronomers-genesis-oort-cloud-chronological.html

 

Rusos terminan caminata espacial de 7 horas en la Estación Espacial Internacional

Imagen capturada de un video de Roscosmos, los cosmonautas rusos Oleg Novitsky, a la izquierda, y Pyotr Dubrov, realizan su primera caminata espacial el miércoles 2 de junio de 2021, para reemplazar las baterías viejas fuera del Estación Espacial Internacional.

Crédito: Roscosmos vía AP.

 

Cosmonautas rusos culminan caminata espacial de 7 horas de duración.

02 de junio de 2021.

 

Dos cosmonautas rusos se  aventuraron durante más de 7 horas fuera de la Estación Espacial Internacional para prepararse para la llegada de un nuevo módulo ruso.

 

Fue la primera caminata espacial para Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov, quienes llegaron a  la estación espacial en abril, y duró 7 horas y 19 minutos. Fue transmitido en vivo por la NASA.

 

Los dos se enfocaron en preparar la estación espacial para el desacoplamiento y  eliminación del compartimiento de acoplamiento Pirs, que será reemplazado el próximo mes por el nuevo módulo de laboratorio multipropósito Nauka (Ciencia).

 

Desconectaron una antena y otros equipos de los Pirs y los guardaron en el exterior de  la estación para usarlos en el futuro en preparación para la eliminación del módulo.

 

Novitsky y Dubrov también reemplazaron un regulador de flujo de fluido y dos juegos de  muestras de ciencia biológica y de materiales en el exterior de los módulos rusos.

 

Los dos rusos forman equipo actualmente en el puesto de avanzada espacial con los  astronautas de la NASA Mark Vande Hei, Shane Kimbrough y Megan McArthur; El astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Akihiko Hoshide; y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

 

El lanzamiento del módulo de laboratorio ruso Nauka se ha retrasado continuamente  por problemas técnicos. Los funcionarios espaciales rusos han dicho que finalmente se lanzará en julio.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-russians-hour-spacewalk-international-space.html

 

Foto del 22 de mayo de 2021 muestra la superficie de Marte desde una altura de 10 metros, capturada por el helicóptero Ingenuity Mars durante su sexto vuelo. Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP.

 

Error de navegación envía al Ingenuity a un viaje salvaje.

Por Marcia Dunn.

28 de mayo de 2021.

 

Un error en el tiempo de navegación envió al pequeño helicóptero de la NASA en Marte a un viaje salvaje y tambaleante, su primer problema importante desde que se lanzó a los cielos marcianos el mes pasado.

 

El helicóptero Ingenuity, después de esta travesía, logró aterrizar de manera segura, informaron el jueves 27 de mayo, funcionarios del Laboratorio de Propulsión a Chorro.

 

El problema surgió aproximadamente un minuto después del sexto vuelo de prueba del  helicóptero, el pasado sábado 22 de mayo, a una altitud de 10 metros. Una de las numerosas fotografías tomadas por una cámara a bordo no se registró en el sistema de navegación, lo que hizo que la secuencia de tiempo fuera completamente confusa y confundiera a la nave sobre su ubicación.

 

El ingenio comenzó a inclinarse hacia adelante y hacia atrás hasta 20 grados y sufrió  picos de consumo de energía, según Havard Grip, los encargados de pilotar el helicóptero.

 

Un sistema integrado para proporcionar un margen adicional de estabilidad "vino al  rescate". El helicóptero aterrizó a menos de 5 metros de su lugar de aterrizaje previsto.

 

Ingenuity se convirtió en el primer avión en realizar un vuelo motorizado en otro planeta  en abril, dos meses después de aterrizar en Marte con el rover Perseverance de la NASA.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-error-nasa-mars-helicopter-wild.html

 

 

Se revela centro galáctico con detalle sin precedente.

Por la Universidad de Massachusetts Amherst.

27 de mayo de 2021.

 

Imagen compuesta del Centro Galáctico. Crédito: Rayos X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Radio: NRF / SARAO / MeerKAT.

 

Una nueva investigación realizada por el astrónomo de la Universidad de Massachusetts, Daniel Wang, revela, con una claridad sin precedentes, detalles de fenómenos violentos en el centro de nuestra galaxia. Las imágenes documentan un hilo de rayos X, catalogado como G0.17-0.41, que sugiere un mecanismo interestelar previamente desconocido que puede gobernar el flujo de energía y potencialmente la evolución de la Vía Láctea.

 

"La galaxia es como un ecosistema", dice Wang, cuyos hallazgos son el resultado de más de dos décadas de investigación. "Sabemos que en los centros de las galaxias es donde está la acción y los mismos juegan un papel enorme en su evolución".

 

Sin embargo, lo que sea que haya sucedido en el centro de nuestra galaxia es difícil de estudiar, a pesar de su relativa proximidad, porque está oscurecido por una densa niebla de gas y polvo. Los investigadores no pueden ver el centro, incluso con el telescopio espacial Hubble. Sin embargo, Wang ha utilizado el telescopio de Rayos X Chandra de la NASA, que le ha permitido penetrar la niebla y los resultados son asombrosos".

 

El descubrimiento del hilo de rayos X G0.17-0.41 revela un nuevo fenómeno: podría ser evidencia de un evento de reconexión de campo magnético en curso.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-astronomer-reveals-never-before-seen-center-galaxy.html

 

 

 

Una imagen de ondas gravitacionales continuas. Crédito: Mark Myers, OzGrav / Swinburne University.

 

Buscando el “zumbido” en las ondas gravitacionales.

Por la Universidad Nacional de Australia.

27 de mayo de 2021.

 

La búsqueda del “zumbido”, nunca antes escuchado, de las ondas gravitacionales causadas por las colisiones entre estrellas de neutrones se ha vuelto mucho más fácil, gracias a un equipo internacional de investigadores.

 

Las ondas gravitacionales solo se han detectado a partir de la colisión de agujeros  negros y estrellas de neutrones, importantes eventos cósmicos que provocan enormes estallidos que se extienden por el espacio y el tiempo.

 

El equipo de investigación, que involucra a científicos de LIGO (Observatorio de Ondas Gravitacionales con Interferometría Laser), observatorio Virgo y el Centro de Astrofísica Gravitacional (CGA) de la Universidad Nacional Australiana (ANU), ahora están poniendo su ojo en las estrellas de neutrones giratorias para detectar las ondas.

 

A diferencia de las explosiones masivas causadas por la colisión de agujeros negros o  estrellas de neutrones, los investigadores dicen que las estrellas de neutrones que giran tienen un abultamiento o una "montaña" de solo unos pocos milímetros de altura, lo que puede producir un flujo constante o "zumbido" de ondas gravitacionales. Desde el 2015, los científicos están buscando detectar este pequeño zumbido, lo que sería equivalente a escuchar el chillido de un ratón en medio de una estampida de elefantes.

 

Si tiene éxito, sería la primera detección de un evento de onda gravitacional que no  implique la colisión de objetos masivos como agujeros negros o estrellas de neutrones.

 

"Si logramos detectar este zumbido, podremos mirar profundamente en el corazón de  una estrella de neutrones y descubrir sus secretos", dijo el Dr. Karl Wette, investigador de OzGrav y la CGA. El profesor Scott, líder del Grupo de Análisis de Datos y Teoría de la Relatividad General en ANU, agregó: "Las estrellas de neutrones representan la forma más densa de materia en el Universo antes de que se forme un agujero negro".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-gravitational.html

 

Primera imagen de un agujero negro muestra el núcleo de la galaxia Messier 87 resuelto por ondas de radio por el Event Horizon Telescope en 2019. Crédito: National Science Foundation / Event Horizon Telescope Consortium.

Simulaciones de agujeros negros proporcionan modelo para futuras observaciones.

Por Emma Edmund, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

27 de mayo de 2021.

 

Los astrónomos continúan desarrollando  simulaciones por computadora para ayudar a los futuros observatorios a ubicarse mejor en los agujeros negros, los habitantes más esquivos del Universo.

 

Aunque es probable que los agujeros negros existan abundantemente en el Universo, son notoriamente difíciles de ver. Los científicos no capturaron la primera imagen de radio de un agujero negro hasta 2019, y solo se han detectado unas cuatro docenas de fusiones de agujeros negros a través de sus ondas gravitacionales características desde la primera detección en 2015.

 

Eso no es una gran cantidad de datos con los que trabajar. Por lo tanto, los científicos  buscan simulaciones de agujeros negros para obtener información crucial que ayudará a encontrar más fusiones con misiones futuras. Algunas de estas simulaciones, creadas por científicos como el astrofísico Scott Noble, rastrean sistemas binarios de agujeros negros supermasivos. Ahí es donde dos monstruosos agujeros negros como los que se encuentran en los centros de las galaxias orbitan estrechamente entre sí hasta que finalmente se fusionan.

 

Las simulaciones, creadas por computadoras que trabajan a través de conjuntos de  ecuaciones demasiado complicadas para resolver a mano, ilustran cómo la materia interactúa en entornos de fusión. Los científicos pueden usar lo que aprenden sobre las fusiones de agujeros negros para identificar algunas características reveladoras que les permiten distinguir las fusiones de agujeros negros de los eventos estelares. Los astrónomos pueden buscar estos signos reveladores y detectar fusiones de agujeros negros en la vida real.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-black-hole-simulations-blueprint-future.html

 

Volcanes submarinos en la luna Europa y probabilidades de vida.

27 de Mayo de 2021.

 

Ya casi nadie duda que debajo la gruesa capa de hielo que cubre la superficie de Europa, una de las lunas del planeta Júpiter, hay un inmenso océano de agua líquida.

 

Si además en el fondo de este  mar hay volcanes submarinos, estos podrían sostener sistemas hidrotermales como los que alimentan la vida en el fondo marino de la Tierra (las fumarolas hidrotermales). En la Tierra, cuando el agua de mar entra en contacto con el tórrido magma, la interacción genera energía química. Y es la energía química de estos sistemas hidrotermales, y no la luz solar, la que ayuda a mantener la vida en las profundidades de nuestros océanos. La actividad volcánica en el fondo marino de Europa sería una forma de sustentar un posible ambiente habitable en el océano de esa luna.

 

Una nueva investigación, dirigida por Marie Behounková, de la Universidad Carolina en Praga, República Checa, muestra que en el fondo marino de Europa puede haberse dado actividad volcánica en un pasado reciente y que incluso esa actividad puede seguir produciéndose. El estudio muestra cómo esa luna puede tener suficiente calor interno para fundir parcialmente la capa rocosa del fondo marino, un proceso capaz de alimentar volcanes submarinos. La representación mediante modelos 3D de cómo se produce y transfiere este calor interno constituye el examen más detallado y minucioso que se ha hecho hasta ahora del efecto que tiene este calentamiento interior en Europa.

 

La clave para que el manto rocoso de Europa esté lo suficientemente caliente como para  fundirse reside en la enorme atracción gravitatoria que ejerce Júpiter sobre sus lunas. A medida que Europa gira alrededor del planeta gigante gaseoso, el interior de la luna helada se flexiona. La flexión genera calor, como cuando al torcer y enderezar repetidamente un clip, este se calienta). Cuanto más se flexiona el interior del satélite, más calor se genera.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41850/volcanes-submarinos-en-una-luna-de-jupiter-y-probabilidades-de-vida

 

Descubren en el cosmos etanolamina, una sustancia clave en el origen de la vida.

26 de Mayo de 2021

 

Se ha detectado en el espacio etanolamina, una molécula que contiene cuatro elementos químicos fundamentales para la vida: oxígeno, carbono, hidrógeno y nitrógeno. La etanolamina forma parte de los fosfolípidos, sustancias que constituyen las membranas celulares, las cuales fueron cruciales en el origen y evolución temprana de la vida en la Tierra.

 

El descubrimiento lo ha realizado un equipo científico internacional y multidisciplinario liderado por el investigador Víctor Rivilla, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, en el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA).

 

Los resultados ayudarán a entender la evolución de las membranas que tenían las primeras células.

 

El descubrimiento se ha producido en la nube molecular G+0.693-0.027, situada cerca  del centro de la Vía Láctea, utilizando el radiotelescopio IRAM de 30 metros de diámetro de Pico Veleta (Granada) y el de 40 metros del Observatorio de Yebes (Guadalajara), ambas ubicaciones en España. “Nuestros resultados sugieren que la etanolamina se sintetiza eficientemente en el espacio interestelar en nubes moleculares donde se forman nuevas estrellas y sistemas planetarios”, destaca Rivilla.

 

La aparición de las membranas celulares representa un hito crucial en el origen y la  evolución temprana de la vida en la Tierra, ya que se encargan de mantener unas condiciones estables en el interior de las células, protegiendo, tanto el material genético, como la maquinaria metabólica.

 

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https://noticiasdelaciencia.com/art/41845/descubren-en-el-cosmos-etanolamina-una-sustancia-clave-en-el-origen-de-la-vida

 

Mapa de materia oscura revela puentes ocultos entre galaxias.

Por la Universidad Estatal de Pensilvania.

25 de mayo de 2021.

 

Un nuevo mapa de materia oscura en el Universo local revela varias estructuras filamentosas no descubiertas que conectan galaxias. El mapa, desarrollado mediante aprendizaje automático por un equipo internacional, podría permitir estudios sobre la naturaleza de la materia oscura, así como sobre la historia y el futuro de nuestro Universo local.

 

La materia oscura es una sustancia esquiva que constituye el 80% del Universo. También proporciona el esqueleto de lo que los cosmólogos llaman la red cósmica, la estructura a gran escala del Universo que, debido a su influencia gravitacional, dicta el movimiento de las galaxias y otro material cósmico. Sin embargo, actualmente se desconoce la distribución de la materia oscura local porque no se puede medir directamente. En cambio, los investigadores deben inferir su distribución basándose en su influencia gravitacional en otros objetos del Universo, como las galaxias.

 

"Irónicamente, es más fácil estudiar la distribución de la materia oscura mucho más  lejos porque refleja un pasado muy lejano, que es mucho menos complejo", dijo Donghui Jeong, investigador de Penn State y autor correspondiente del estudio. "Con el tiempo, a medida que la estructura a gran escala del Universo ha crecido, la complejidad del Universo ha aumentado, por lo que es inherentemente más difícil realizar mediciones sobre la materia oscura a nivel local".

 

Los intentos anteriores de mapear la red cósmica comenzaron con un modelo del Universo temprano y luego simularon la evolución del modelo durante miles de millones de años. Sin embargo, este método es computacionalmente intensivo y hasta ahora no ha podido producir resultados lo suficientemente detallados para ver el Universo local. En el nuevo estudio, los investigadores adoptaron un enfoque completamente diferente, utilizando el aprendizaje automático para construir un modelo que utiliza información sobre la distribución y movimiento de más de 17 mil galaxias dentro de 200 megaparsecs de la Vía Láctea.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-local-cosmic-web-dark-reveals.html

 

Por qué la atmósfera del Sol es cientos de veces más caliente que su superficie.

Por Marianna Korso y Huw Morgan.

25 de mayo de 2021.

 

La superficie visible del sol, o la fotosfera, ronda los 6.000 °C. Pero unos pocos miles de kilómetros por encima de ella, una pequeña distancia cuando consideramos el tamaño del Sol, la atmósfera solar, también llamada corona, es cientos de veces más caliente, alcanzando un millón de grados centígrados o más.

 

Este pico de temperatura, a pesar de la mayor distancia de la principal fuente de energía del Sol, se ha observado en la mayoría de las estrellas y representa un enigma fundamental que los astrofísicos han reflexionado durante décadas.

 

En 1942, el científico sueco Hannes Alfvén propuso una explicación. Teorizó que las ondas magnetizadas de plasma podrían transportar enormes cantidades de energía a lo largo del campo magnético del Sol desde su interior hasta la corona, sin pasar por la fotosfera antes de explotar con calor en la atmósfera superior del Sol. La teoría había sido tentativamente aceptada, pero faltaban las pruebas de la existencia de estas ondas.

 

Ahora, haciendo uso del Espectropolarímetro Interferométrico Bidimensional (IBIS) acoplado al Telescopio Solar Dunn, Nuevo México, Estados Unidos, se han logrado realizar observaciones y mediciones mucho más detalladas del Sol, confirmando la existencia de ondas de Alfvén en tubos de flujo magnético solar.

 

El descubrimiento directo de las ondas de Alfvén en la fotosfera solar es un paso importante hacia la explotación de su alto potencial energético aquí en la Tierra. Podrían ayudarnos a investigar la fusión nuclear, por ejemplo, que es el proceso que tiene lugar dentro del Sol y que implica que pequeñas cantidades de materia se conviertan en enormes cantidades de energía.

 

Con muchos secretos del Sol aún por descubrir, incluidas las propiedades de su campo magnético, este es un momento emocionante para los estudios solares. Nuestra detección de las ondas de Alfvén es solo una contribución a un campo más amplio que busca desentrañar los misterios restantes del Sol para aplicaciones prácticas en la Tierra.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-sun-atmosphere-hundreds-hotter-surface.html

 

Representación gráfica de la urdimbre precesiva del disco de la Vía Láctea. Crédito: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC).

 

¿Se mueve la Vía Láctea como una peonza?

Por Instituto de Astrofísica de Canarias.

25 de mayo de 2021.

 

Una investigación llevada a cabo por los astrofísicos del Instituto de Astrofísica de  Canarias (IAC) Žofia Chrobáková y Martín López Corredoira, cuestiona uno de los hallazgos más interesantes sobre la dinámica de la Vía Láctea en los últimos años: la precesión, o el bamboleo en el eje de rotación debido a la deformación del disco. Los investigadores concluyeron que la misma es incorrecta. Los resultados acaban de publicarse en The Astrophysical Journal.

 

La deformación en el plano de la Vía Láctea, descubierta hace un par de décadas, hace que la parte más exterior del disco se pandee, una parte hacia arriba y otra hacia abajo. Como el disco no es totalmente plano, tal deformación debía afectar la rotación de la galaxia. En 2020, un equipo de investigadores concluyó que esta precesión tendría una duración de entre 600 – 700 millones de años, unas tres veces el tiempo que tarda el Sol en dar una vuelta en la galaxia.

 

Ahora, haciendo uso de los datos de la Misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), los investigadores han analizado las posiciones y velocidades de cientos de millones de estrellas en el disco exterior y han concluido que es posible que la precesión pueda desaparecer, o al menos volverse más lenta de lo que se estima actualmente. En su estudio detectaron que las estrellas jóvenes tienen más deformación que las estrellas viejas, lo que conduce a la conclusión que “o no hay precesión, o la misma es mucho más lenta”. 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-milky.html

 

 

El rover Zhurong de China comienza a recorrer el Planeta Rojo.

22 de mayo de 2021.

  

El rover de Marte de China partió de su plataforma de aterrizaje y comenzó a explorar la superficie de Marte, el sábado 22 de mayo de 2021, dijo la agencia de noticias estatal Xinhua, lo que convierte al país en la segunda nación en aterrizar y operar un rover en el Planeta Rojo.

 

El lanzamiento en julio pasado de la sonda Tianwen-1 Mars, que transportaba el rover Zhurong ,  marcó un hito importante en el programa espacial de China .

 

Tianwen-1 aterrizó en una vasta llanura de lava del norte conocida como Utopia Planitia hace una semana y envió sus primeras fotos de la superficie unos días después.

 

Se espera que la sonda y el rover de Marte pasen alrededor de tres meses tomando fotos,  recolectando datos geográficos y analizando muestras de rocas.

 

El Zhurong de seis ruedas, lleva el nombre de un mitológico dios del fuego chino, pesa 240 kilogramos y es alimentado por energía solar.

 

 

China ha enviado astronautas al espacio, ha impulsado sondas a la Luna y ha aterrizado un vehículo de superficie en Marte, el premio más prestigioso de todos en la competencia por el dominio del espacio. Estados Unidos y Rusia son los únicos otros países que han llegado a Marte, y solo el primero ha operado un rover en la superficie.

 

Varios intentos estadounidenses, rusos y europeos de aterrizar rovers en Marte han fracasado  en el pasado, el más reciente en 2016 con el aterrizaje forzoso de la nave espacial conjunta ruso-europea, nombrada “Schiaparelli”.

 

La última llegada exitosa se produjo en febrero, cuando la agencia espacial estadounidense  NASA aterrizó su rover Perseverance, que desde entonces ha estado explorando el planeta. El rover estadounidense lanzó un pequeño helicóptero robótico en Marte, que fue el primer vuelo propulsado en otro planeta.

 

China ha recorrido un largo camino en su carrera para alcanzar a Estados Unidos y Rusia, cuyos astronautas y cosmonautas tienen décadas de experiencia en exploración espacial. Lanzó con éxito el primer módulo de su nueva estación espacial el mes pasado con la esperanza de tenerlo tripulado para 2022 y eventualmente enviar humanos a la Luna.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-china-mars-rover-roaming-red.html

 

Imagen SEM de tardigradum Milnesium en estado activo. Crédito: PLoS ONE 7 / journal.pone

 

Tardígrados sobreviven a impactos de hasta 825 metros por segundo.

Por Bob Yirka, Phys.org

21 de mayo de 2021.

 

Un par de investigadores de la  Universidad de Kent han descubierto que los tardígrados pueden sobrevivir a los impactos a velocidades de hasta 825 metros por segundo. En su artículo publicado en la revista Astrobiology, Alejandra Traspas y Mark Burchell describen experimentos que llevaron a cabo que implicaban disparar botes que contenían tardígrados a altas velocidades en objetivos de arena.

 

Los tardígrados son diminutos animales de ocho patas, del orden de 0,1 centímetros de largo,  a los que se les ha dado el nombre de "oso de agua" debido a su apariencia. Los tardígrados han sido noticia en los últimos años debido a su resistencia. Fueron el primer animal conocido que sobrevivió a los rigores del espacio exterior; pueden permanecer sin agua hasta por 10 años; pueden sobrevivir a presiones y temperaturas extremas (incluida el agua hirviendo) y niveles de radiación ultravioleta que son letales para la mayoría de los demás animales. Para lograr estas hazañas, estas pequeñas criaturas se acurrucan en una bola y entran en un estado de sueño. En este nuevo esfuerzo, los investigadores querían saber si también podían sobrevivir a impactos de alta velocidad.

 

Para averiguarlo, la pareja de investigadores obtuvo 20 especímenes tardígrados y los puso en  un congelador profundo para inducir su estado de sueño. Luego los colocaron en grupos de dos o tres en cilindros delgados llenos de agua. Luego, los cilindros se colocaron dentro de un cilindro más grande que sirvió como un cartucho de munición para una pistola de gas ligero de dos etapas. La pistola se colocó dentro de una cámara de vacío donde su proyectil se disparó a un objetivo hecho de arena. Se hicieron disparos del arma a diferentes velocidades para ver qué impacto tendría cada uno en los pasajeros tardígrados.

 

Los investigadores encontraron que los tardígrados disparados con el arma a velocidades de hasta 825 metros por segundo podían resucitar después de sacarlos del cilindro. Aquellos que experimentaron impactos a mayor velocidad fueron destrozados y no sobrevivieron.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-tardigrades-survive-impacts-meters.html

 

Imagen del cometa 2I/Borisov obtenida con el instrumento FORS2, en el VLT de ESO. El telescopio seguía al cometa, y las estrellas de fondo aparecen como rayas de luz. Los colores de estas rayas son el resultado de combinar observaciones en diferentes bandas de longitud de onda. Imagen: ESO / O. Hainaut.

 

Inesperado hallazgo químico en cometas.

20 de mayo de 2021.

 

En un nuevo estudio se ha hecho el  inesperado hallazgo de la presencia de vapores de metales pesados en cometas de nuestro Sistema Solar e incluso de fuera de este.

 

El nuevo estudio, realizado por un equipo belga que ha utilizado datos del VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha demostrado que hay hierro y níquel en las atmósferas de los cometas de todo el Sistema Solar, incluso en aquellos más alejados del Sol. Otro estudio, llevado a cabo por un equipo polaco que también utilizó datos del ESO, confirmó que el vapor de níquel también está presente en el helado cometa interestelar 2I/Borisov. Es la primera vez que los metales pesados, generalmente asociados con ambientes calientes, se encuentran en las atmósferas frías de cometas distantes.

 

"Fue una gran sorpresa detectar átomos de hierro y níquel en la atmósfera de todos los cometas  que hemos observado en las últimas dos décadas, unos 20, e incluso en los que están más lejos del Sol, en el entorno frío del espacio", afirma Jean Manfroid, de la Universidad de Lieja (Bélgica), quien dirige el nuevo estudio sobre cometas del Sistema Solar.

 

En astronomía se sabe que existen metales pesados en los interiores polvorientos y rocosos de  los cometas. Pero, debido a que los metales sólidos no suelen sublimar (volverse gaseosos) a bajas temperaturas, nadie esperaba encontrarlos en las atmósferas de cometas fríos que viajan lejos del Sol. Ahora, estos vapores de níquel y hierro se han detectado incluso en cometas observados a más de 480 millones de kilómetros del Sol, más del triple de la distancia Tierra-Sol.

 

El equipo belga descubrió la presencia de hierro y níquel en las atmósferas de los cometas en  cantidades muy parecidas. En la materia de nuestro Sistema Solar suele haber unas diez veces más hierro que níquel. Por lo tanto, este nuevo resultado tiene implicaciones para comprender cuestiones relacionadas con el Sistema Solar temprano, aunque el equipo todavía está identificando cuáles pueden ser.

 

"Los cometas se formaron hace unos 4.600 millones de años, cuando el Sistema Solar era muy  joven, y no han cambiado desde entonces. En ese sentido, a la investigación astronómica, son como fósiles", explica el coautor del estudio, Emmanuel Jehin, también de la Universidad de Lieja.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41800/inesperado-hallazgo-quimico-en-cometas

 

El iceberg, apodado A-76, mide alrededor de 4320 kilómetros cuadrados, lo que lo convierte en el iceberg más grande del mundo. Crédito de la imagen: NASA-NOAA.

 

El iceberg más grande del mundo se desprende de la Antártida.

Por: Kelly MacNamara

20 de mayo de 2021.

 

                Un enorme iceberg, el más grande del mundo, se ha desprendido del lado occidental de la plataforma de hielo de Ronne. Descubierto por el British Antarctic Survey y confirmado con imágenes del satélite Copernicus, actualmente la masa de hielo está flotando libremente a través del mar de Weddell.

 

                Llamado A-76, es aproximadamente de 170 kilómetros de largo y 25 kilómetros de ancho (un área de 4.320 kilómetros cuadrados)

 

                Las fracturas de los hielos polares por hidrofracturamiento, se han incrementado debido al aumento  de la temperatura media de la Tierra en un grado Celsius desde el siglo XIX, pero en la Antártida el aire se ha calentado más del doble.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-world-largest-iceberg-antarctica-european.html

 

El instrumento DESI está instalado en un telescopio del Observatorio Nacional estadounidense de Kitt Peak. Foto: P. Marenfeld, NOAO / AURA / NSF.

 

DESI comienza a cartografiar el Universo para resolver enigma de la energía oscura.

19 de mayo de 2021.

 

Ha comenzado oficialmente una investigación internacional de cinco años para cartografiar el Universo y revelar los misterios de la energía oscura con el Instrumento Espectroscópico para la Energía Oscura, DESI, por sus siglas en inglés. Situado en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, Arizona, Estados Unidos, este instrumento capturará y estudiará la luz de decenas de millones de galaxias y otros objetos distantes del Universo.

 

Registrar la luz de unos 30 millones de galaxias ayudará a los científicos del proyecto DESI a  construir un mapa del Universo en 3D con un detalle sin precedentes. Los datos les permitirán entender mejor la fuerza de gravedad repulsiva asociada con la energía oscura que produce la aceleración de la expansión del Universo en las enormes distancias cósmicas.

 

«DESI nos permitirá observar diez veces más galaxias que las cartografiadas anteriormente y estudiar la evolución del Universo desde hace 11.000 millones de años hasta la actualidad», explica Héctor Gil Marín, investigador del Instituto de Ciencias del Cosmos (ICC) de la Universidad de Barcelona (UB) y del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), que codirige el primer análisis de los mapas de galaxias. DESI recoge luz, o espectros, de galaxias y cuásares, que permiten obtener su velocidad de recesión. «Sabemos que cuanto más lejos de nosotros está el objeto, mayor es su velocidad de recesión: eso nos permitirá construir un mapa del universo en 3D», señala Gil Marín.

 

El programa científico permitirá abordar con precisión dos preguntas principales que son la base  de nuestra comprensión del cosmos: ¿qué es la energía oscura? y ¿en qué grado la fuerza de la gravedad sigue las leyes de la relatividad general?

 

El inicio formal del cartografiado DESI se produce después de un periodo de pruebas que ha durado cuatro meses, durante el cual la instrumentación ha capturado hasta cuatro millones de espectros de galaxias.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41787/desi-comienza-a-cartografiar-el-universo-para-resolver-el-enigma-de-la-energia-oscura

 

El sismómetro SEIS en suelo marciano. Foto: NASA JPL / Caltech / Mars InSight.

 

Más de 500 terremotos en Marte.

19 de mayo de 2021.

 

El sismómetro SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) de la sonda espacial InSight, posada desde 2018 en la región marciana de Elysium Planitia, completó su primer año marciano de recolección continua de datos, y el análisis de esta información ha revelado algunas sorpresas entre los más de 500 terremotos marcianos detectados hasta ahora.

 

El equipo de Savas Ceylan, del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich (ETH), que trabaja  en el análisis y catalogación de los terremotos marcianos detectados desde la InSight, ha presentado las últimas conclusiones de esta línea de investigación en un congreso de la Sociedad Sismológica de América (SSA).

 

Los terremotos marcianos difieren de los terremotos de la Tierra en diversos aspectos. Para  empezar, son mucho más pequeños que los terremotos de la Tierra, y el mayor terremoto marciano registrado a distancias telesísmicas ronda la magnitud 3,6.

 

SEIS es capaz de detectar estos pequeños seísmos porque el ruido sísmico de fondo en Marte  suele ser mucho menor que el de la Tierra, en buena parte porque en Marte no hay el temblor constante que produce el oleaje marítimo.

 

Los terremotos de Marte también se presentan en dos clases distintas: seísmos de baja frecuencia con ondas sísmicas que se propagan a varias profundidades en el manto del planeta, y seísmos de alta frecuencia con ondas que parecen propagarse a través de la corteza. En términos de cómo decae la energía sísmica a lo largo del tiempo, los seísmos de baja frecuencia se parecen más a los terremotos comunes de la Tierra en los que las sacudidas desaparecen con relativa rapidez. En cambio, los seísmos de alta frecuencia se asemejan a los terremotos lunares al persistir durante períodos más largos.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41789/mas-de-500-terremotos-en-marte

 

Un yunque de diamante (arriba derecha) y un láser fueron utilizados en el laboratorio sobre una muestra de olivino para alcanzar las condiciones de temperatura y presión predichas sobre la capa de agua que hay bajo la atmósfera de hidrógeno de Urano (izquierda). En este experimento, el magnesio del olivino se disuelve en el agua. Crédito: Shim / ASU.

 

Agua en las profundidades de Urano y Neptuno, podría ser rica en magnesio.

Por Arizona State University / Amelia Ortiz.

18 de mayo de 2021.

 

En un estudio recién publicado, un equipo de científicos ha recreado la temperatura y presión de los interiores de Neptuno y Urano en el laboratorio y, al hacerlo, han conocido mejor la química de las capas de agua más profundas de estos planetas. Sus hallazgos aportan también indicios acerca de la composición de los océanos en los exoplanetas ricos en agua, fuera del Sistema Solar.

 

Se piensa que Urano y Neptuno poseen capas diferenciadas, consistiendo en una atmósfera, hielo o fluido, un manto rocoso y un núcleo metálico. En este estudio, los investigadores estaban interesados, en particular, en la posible reacción entre el agua y la roca a grandes profundidades.

 

Sus resultados apuntan a que los océanos de los planetas ricos en agua puede que no tengan las  mismas propiedades químicas que el océano de la Tierra y las presiones altas harían que esos océanos fueran ricos en magnesio, ya que éste resulta ser mucho más soluble en el agua a altas presiones.

 

Estas característica también puede ayudar a resolver el misterio de por qué la atmósfera de  Urano es  mucho más fría que la de Neptuno, siendo ambos planetas ricos en agua.  Si existe en Urano mucho más magnesio en la capa de agua que hay bajo la atmósfera, este podría impedir que el calor escape del interior a la atmósfera.

 

Más información en:

https://observatori.uv.es/el-agua-a-gran-profundidad-en-neptuno-y-urano-podria-ser-rica-en-magnesio/

 

Los glicanos son un carbohidrato común que se encuentra en las superficies celulares y que se sabe que modifican los lípidos (grasas) y las proteínas en un proceso llamado glicosilación. Ahora hay evidencia de que algunos seres vivos usan ARN como un tercer andamio para la glicosilación. Crédito de la imagen: Ryan Flynn.

 

Descubierta una nueva biomolécula.

Por: Universidad de Standford.

18 de mayo de 2021.

 

                Los investigadores de Stanford han descubierto un nuevo tipo de biomolécula que podría desempeñar un papel importante en la biología de todos los seres vivos. La nueva biomolécula, denominada glicoARN, es una pequeña cinta de ácido ribonucleico (ARN) con moléculas de azúcar, llamadas glicanos, colgando de ella.

 

                Los glicanos se originan en estructuras subcelulares unidas por membranas y, por lo tanto, están separados de los espacios que ocupan los ARN, por ejemplo, las glicoproteínas y los glicolípidos se localizan en la superficie celular, actuando como sitios de unión para las moléculas extracelulares y comunicándose con otras células.

 

                La presencia de glicoARN en diferentes organismos sugiere que realizan funciones fundamentalmente importantes, este puede ser incluso de origen antiguo, primigenio. La función de los glicoARN aún no se conoce, pero merece más estudio, ya que pueden estar relacionados con enfermedades autoinmunes que hacen que el cuerpo ataque sus propios tejidos y células.

 

Más información:

http://astrobiology.com/2021/05/stanford-study-reveals-new-biomolecule.html

 

“Nihao Marte”: El rover Zhurong aterriza en el Planeta Rojo.

Por Sébastien Ricci.

15 de mayo de 2021.

 

Marte, visto en esta imagen publicada el 03 de marzo de 2021 tomada por la sonda Tianwen-1 de China que transportaba el rover, es el más prestigioso de todos los premios en la competencia por el dominio del espacio.

 

La sonda de China a  Marte aterrizó en el Planeta Rojo la madrugada del sábado para desplegar su rover Zhurong, informaron los medios estatales, un triunfo para las ambiciones espaciales cada vez más audaces de Beijing y una hazaña histórica para una nación en su primera misión marciana.

 

El módulo de aterrizaje que transportaba al rover Zhurong, de seis ruedas y 240 kg de peso, completó el traicionero descenso a través de la atmósfera marciana utilizando un paracaídas para navegar los "siete minutos de terror" como se le conoce, con mira a una vasta llanura de lava conocida como Utopía Planitia.

 

"Aterrizó con éxito en el área preseleccionada", dijo la emisora ​​estatal CCTV,  al lanzar un programa de televisión especial dedicado a la misión llamado "Nihao Marte" ("Hola Marte"). El rover Zhurong cumplirá una misión de tres meses en Marte.

 

La agencia de noticias oficial Xinhua citó a la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) al confirmar el aterrizaje.

 

Convierte a China en el primer país en llevar a cabo una operación en órbita,  aterrizaje y desplazamiento durante su primera misión a Marte, una hazaña incomparable con las otras dos únicas naciones que han llegado al Planeta Rojo hasta ahora, Estados Unidos y Rusia.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-nihao-mars-china-zhurong-rover.html

 

Un cohete Ariane 5 despega de la Guayana Francesa el 25 de septiembre de 2018, llevando dos satélites de telecomunicaciones al espacio.

ESA / CNES / Arianespace.

 

Posible nuevo retraso en el lanzamiento del telescopio espacial James Webb.

Por Mark Zastrow.

14 de mayo de 2021.

 

Funcionarios de la NASA han reconocido que el lanzamiento programado para octubre del Telescopio Espacial James Webb (JWST) podría retrasarse una vez más, según informe de una oficina del gobierno publicado el 13 de mayo. Pero esta vez, el problema no es con el telescopio.

 

En cambio, el problema es con el cohete Ariane 5, generalmente confiable y producido en Europa, que está programado para llevar al JWST al espacio el 31 de octubre desde Kourou, Guayana Francesa. “Según los funcionarios del proyecto de la NASA, la fecha de lanzamiento del JWST probablemente se retrasará más allá de octubre de 2021 debido a anomalías descubiertas en el vehículo de lanzamiento del JWST", dice el informe.

 

El problema radica en el carenado del Ariane 5, el cono de nariz que protege  su carga útil mientras acelera a través de la atmósfera. Una vez que el vehículo llega al espacio, el carenado se separa del cohete en dos piezas y se cae. En dos lanzamientos recientes, el cohete ha experimentado "aceleraciones inesperadas” durante la separación del carenado. Como resultado, los lanzamientos de Ariane 5 se han pospuesto mientras la Agencia Espacial Europea y Arianespace, el fabricante del cohete, investigan el problema.

 

La buena noticia es que cualquier posible retraso puede ser solo cuestión de semanas, en lugar de meses o años. El lanzamiento de JWST no se realizará hasta que un Ariane 5 haya volado y haya demostrado con éxito una solución al problema, dice el informe.

 

Más información en:

https://astronomy.com/news/2021/05/james-webb-space-telescope-launch-delay-likely-says-government-report

 

Representación esquemática de la expansión del Universo a lo largo de su historia. Crédito: NAOJ.

 

Trazando la historia de la expansión del Universo con supernovas.

Por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón.

14 de mayo de 2021.

 

Un equipo de investigación internacional analizó una base de datos de más de 1.000 explosiones de supernovas y descubrió que los modelos para la expansión del Universo coinciden mejor con los datos cuando se introduce una nueva variación dependiente del tiempo. Si se demuestra que es correcto con datos futuros de mayor calidad del Telescopio Subaru y otros observatorios, estos resultados podrían indicar una física aún desconocida que trabaja en la escala cósmica.

 

Las observaciones de Edwin Hubble hace más de 90 años que mostraron la expansión del Universo siguen siendo una piedra angular de la astrofísica moderna. Pero cuando entra en los detalles del cálculo de la rapidez con la que se expandió el Universo en diferentes momentos de su historia, los científicos tienen dificultades para conseguir modelos teóricos que coincidan con las observaciones.

 

Para resolver este problema, un equipo dirigido por Maria Dainotti, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, analizaron un catálogo de 1.048 supernovas que explotaron en diferentes momentos de la historia del Universo. El equipo descubrió que los modelos teóricos pueden coincidir con las observaciones si se permite que una de las constantes utilizadas en las ecuaciones, llamada apropiadamente constante de Hubble, varíe con el tiempo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-expansion-history-universe-supernovae.html

 

Simulación de una estrella de 3 masas solares muestra el núcleo convectivo central y las ondas que genera en el resto del interior de la estrella. Crédito: Philipp Edelmann.

 

Investigación revela procesos ocultos en el interior de las estrellas masivas.

Por Harrison Tasoff, Universidad de California.

13 de mayo de 2021.

 

Los astrónomos comúnmente se refieren a las estrellas masivas como las fábricas químicas del Universo. Por lo general, terminan sus vidas en espectaculares supernovas, eventos que forjan muchos de los elementos de la tabla periódica.

 

La forma como sus núcleos se mezclan en estas estrellas tiene un gran impacto en nuestra comprensión de su evolución antes de su explosión. También representa la mayor incertidumbre para los científicos que estudian su estructura y evolución.

 

Un equipo de astrónomos dirigido por May Gade Pedersen, del Instituto Kavli de Física Teórica de la Universidad de California, ha medido la mezcla interna dentro de un conjunto de estas estrellas utilizando observaciones de ondas desde sus interiores (astrosismología). Si bien los científicos han utilizado esta técnica antes, es la primera vez que lo hacen en 26 estrellas de clase OB (entre 3-8 veces más masivas que el Sol). Los resultados, publicados en Nature Astronomy, muestran una mezcla interna muy diversa, sin una clara dependencia de la masa o edad de una estrella.

 

Las estrellas pasan la mayor parte de sus vidas fusionando hidrógeno en helio en las profundidades de sus núcleos. Sin embargo, la fusión en estrellas masivas está tan concentrada en el centro que conduce a un núcleo convectivo turbulento similar a una olla de agua hirviendo. La convección, junto con otros procesos como la rotación, elimina efectivamente la ceniza de helio del núcleo y la reemplaza con hidrógeno de la envoltura. Esto permite que las estrellas vivan mucho más tiempo de lo previsto.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-reveals-hidden-hearts-large-stars.html

 

Depósito volcánico reciente alrededor de una fisura en la zona de Cerberus Fossae. Foto: NASA JPL / MSSS /

 

¿Hay volcanes activos en Marte?

13 de mayo de 2021.

 

La mayor parte del vulcanismo en el Planeta Rojo se produjo hace unos 3.000 - 4.000 millones de años, con erupciones pequeñas en lugares aislados que continuaron hasta hace unos 3 millones de años. No había indicios de actividad volcánica en el Marte de hoy ni en el de hace miles de años. Pero últimamente se han detectado señales sutiles de fenómenos que podrían delatar la existencia de puntos volcánicamente activos en el planeta. Si esto es así, ello aumenta las probabilidades de que hoy en día exista vida en algunas zonas del subsuelo de Marte.

 

Utilizando datos de los satélites en órbita en torno de Marte, investigadores han descubierto en Cerberus Fossae un reciente depósito volcánico desconocido. "Este puede ser el depósito volcánico más joven documentado hasta ahora en Marte", destaca David Horvath, del Instituto de Ciencias Planetarias de Tucson, Estados Unidos.

 

El lugar de esta reciente erupción está a unos 1.600 kilómetros de donde se  posó la sonda espacial InSight de la NASA, que lleva estudiando la actividad sísmica en Marte desde 2018. Gracias a los sensores de la nave, se descubrió que dos terremotos marcianos se originaron en la región de Cerberus Fossae, y los resultados de un análisis reciente sugieren la posibilidad de que ambos terremotos se deban al movimiento de magma en las profundidades del subsuelo de esa región.

 

La joven edad de este depósito plantea la posibilidad de que todavía pueda haber actividad volcánica en Marte, y es intrigante que los recientes terremotos marcianos detectados por la misión InSight tengan su origen en Cerberus Fossae", argumenta Horvath. De hecho, su equipo predijo que esta era una ubicación probable para terremotos marcianos varios meses antes de que la InSight aterrizara en Marte.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41740/volcanes-activos-en-marte-ahora

 

Paisaje en torno al Perseverance. El cerro, llamado "Santa Cruz", se encuentra a 2,5 kilómetros de distancia. Foto: NASA JPL / Caltech / ASU / MSSS.

 

Perseverance comienza a examinar el lecho marciano.

13 de mayo de 2021.

 

El rover Perseverance ha estado ocupado sirviendo como estación base de comunicaciones para el dron Ingenuity y documentando los históricos vuelos de este helicóptero en Marte. Pero el Perseverance también tiene una importante misión y ya ha comenzado a ejecutarla. Está examinando algunas de las rocas que yacen en el suelo del cráter Jezero.

 

Los datos que obtenga ayudarán a los científicos a establecer una cronología  de cuándo se formó allí el lago y cuándo se secó, así como de cuándo y de qué manera empezó a acumularse sedimento en el delta que se formó en el cráter. Disponer de una cronología fiable al respecto ayudaría a datar las muestras de roca que el robot extraerá durante su misión y que podrían conservar huellas de antiguos microbios.

 

El Perseverance ha hecho fotos detalladas de las rocas así como del paisaje  general. Un instrumento llamado SuperCam ha disparado rayos láser contra algunas de las rocas para detectar su composición química. Estos y otros instrumentos permiten a los científicos conocer mejor el cráter Jezero y centrarse en las zonas que les gustaría estudiar en mayor profundidad.

 

Una pregunta importante que los científicos quieren responder es si estas  rocas son sedimentarias (como la arenisca) o ígneas (formadas por actividad volcánica). Cada tipo de roca cuenta una historia diferente. Algunas rocas sedimentarias, formadas en presencia de agua a partir de materiales como la arena, la arcilla y el cieno, son más adecuadas para preservar las señales de vida pasada. Las rocas ígneas, por su parte, son más útiles como calendarios geológicos precisos que permiten a los científicos reconstruir la historia de cómo se formó una zona.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41739/el-robot-perseverance-comienza-a-examinar-el-lecho-de-un-antiguo-lago-marciano

 

Las bacterias y otros seres vivos están compuestos por un conjunto complejo de sustancias químicas. Dado que la vida extraterrestre puede ser fundamentalmente diferente de la vida en la Tierra, puede ser difícil para las futuras sondas espaciales saber si las mezclas químicas complejas se derivan de procesos vivos o no vivos. Crédito de la imagen: Josef Reischig.

 

Científicos encuentran patrones moleculares que pueden ayudar a identificar la vida extraterrestre.

Por: Instituto de Tecnología de Tokio.

13 de mayo de 2021.

 

La búsqueda de vida extraterrestre en el Sistema Solar ha comenzado a profundidad, sin embargo, la mayoría de los métodos basados ​​en la detección de moléculas particulares como biofirmas pueden no aplicarse efectivamente a la vida con una historia evolutiva diferente a la nuestra.

 

Hasta donde los científicos pueden decir, toda la vida en la Tierra se basa en los mismos principios moleculares altamente coordinados, ¿pero y si los principios varían?, aun cuando esto fuese de forma muy sutil, las diferencias se traducen en la alta probabilidad de descartar erróneamente la vida.

 

Sin embargo, un nuevo estudio realizado por un equipo conjunto investigadores del Earth-Life Science Institute (ELSI) del Instituto de Tecnología de Tokio, desarrolló una técnica de aprendizaje automático que evalúa mezclas orgánicas complejas utilizando espectrometría de masas para clasificarlas como biológico o abiológico. El resultado, una clasificación con una precisión del 95%.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-scientists-molecular-patterns-extraterrestrial-life.html

 

Evidencias de la naturaleza dual del electrón en líquido de espín cuántico.

Por Catherine Zandonella, Universidad de Princeton.

13 de mayo de 2021.

 

Investigadores de la Universidad de Princeton realizaron experimentos con materiales conocidos como líquidos de espín cuántico, y encontraron evidencia de que los electrones en el régimen cuántico se comportan como si estuvieran compuestos de dos partículas.

 

Este nuevo descubrimiento, dirigido por la Universidad de Princeton, podría alterar nuestra comprensión de cómo se comportan los electrones en condiciones extremas en materiales cuánticos. El hallazgo proporciona evidencia experimental de que este bloque de construcción familiar de la materia se comporta como si estuviera hecho de dos partículas: una partícula que le da al electrón su carga negativa y otra le proporciona su propiedad de imán, conocida como espín.

 

"Creemos que esta es la primera evidencia contundente de separación espín- carga", dijo Nai Phuan Ong, profesora de Princeton y una de las autoras principales del artículo publicado en la revista Nature Physics.

 

Los resultados experimentales cumplen una predicción hecha hace décadas  para explicar uno de los estados más alucinantes de la materia, el líquido de espín cuántico. En todos los materiales, el giro de un electrón puede apuntar hacia arriba o hacia abajo. En el líquido espín-cuántico, los giros cambian constantemente en una coreografía entrelazada y estrechamente coordinada. El resultado es uno de los estados cuánticos más entrelazados jamás concebidos, un estado de gran interés para los investigadores en el creciente campo de la computación cuántica.

  

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-evidence-electron-dual-nature-quantum.html

 

La Voyager 1 llegó al espacio interestelar en 2012. Ilustración: NASA JPL / Caltech.

 

Sonda Voyager 1 capta “murmullos” en el medio interestelar.

12 de mayo de 2021.

 

La Voyager 1, una de las dos  naves gemelas de la NASA lanzadas hace 44 años al espacio y que ahora es el objeto de fabricación humana más lejano (está a 21 horas-luz, casi 1 día-luz), todavía funciona y sigue avanzando en su travesía cósmica sin retorno. Sus detectores están aportando datos reveladores sobre el medio interestelar. Recientemente, unos científicos han realizado un análisis de los “murmullos” que ha estado captando en los últimos tiempos.

 

La nave cruzó el límite del Sistema Solar en el 2012 y se adentró en el medio interestelar. Sus instrumentos han estado detectando el “zumbido” constante del gas interestelar (ondas de plasma), según un análisis llevado a cabo por el equipo de Stella Koch Ocker, de la Universidad Cornell en Estados Unidos.

 

Examinando los datos que envía la Voyager 1, Ocker y sus colegas han  reconocido la emisión correspondiente al gas interestelar. "Es muy débil y monótono, porque se encuentra en un estrecho ancho de banda de frecuencias", explica Ocker. "Estamos detectando el tenue y persistente zumbido del gas interestelar"... “Es como escuchar una suave lluvia, y los estallidos solares, como un relámpago”.

 

Los resultados del análisis aportan datos nuevos y reveladores sobre cómo el  medio interestelar interactúa con el viento solar y cómo la heliosfera, esa burbuja protectora que acoge en su interior al Sistema Solar, es moldeada y modificada por el entorno interestelar.

 

Tras partir de la Tierra en septiembre de 1977, la nave Voyager 1 pasó por Júpiter en 1979 y por Saturno en 1980. Viajando a unos 60.000 kilómetros por hora, la Voyager 1 cruzó la heliopausa y alcanzó el espacio interestelar el 25 de agosto de 2012.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41729/los-murmullos-que-capta-la-voyager-1-en-su-viaje-interestelar

 

Ilustración que muestra a la nave espacial OSIRIS-REx partiendo del asteroide Bennu para comenzar su viaje de más de dos años a la Tierra. Imagen: NASA Goddard / University of Arizona.

 

OSIRIS-REx inicia su viaje a la Tierra.

12 de mayo de 2021.

 

La sonda espacial OSIRIS-REx de la  NASA realizó su último sobrevuelo de observación al asteroide Bennu el 7 de abril. Y ahora, una vez completados los preparativos para la nueva etapa de su misión, y tras casi cinco años en el espacio, la nave ha iniciado su travesía de vuelta a la Tierra. Transporta una gran cantidad de piedras y polvo de dicho asteroide.

 

         El 10 de mayo, la nave encendió sus motores principales a pleno rendimiento y los mantuvo así durante siete minutos. Esta fue su maniobra más importante desde que llegó a Bennu en 2018. Este encendido impulsó a la nave, alejándola del asteroide y poniéndola en una trayectoria que la llevará a las inmediaciones de la Tierra unos dos años y medio después. Esta fecha de salida se programó con precisión en función de la alineación de Bennu con la Tierra.

 

A fines de septiembre de 2023, tras haber completado dos órbitas alrededor del Sol, la OSIRIS-REx pasará cerca de la Tierra. Si todo va bien, cuando llegue a las inmediaciones de nuestro planeta, soltará la cápsula de muestras que entrará en la atmósfera terrestre y, con la ayuda de un paracaídas, descenderá hasta la superficie, donde deberá ser recogida. Está previsto que la cápsula se pose en un polígono de pruebas de Utah, Estados Unidos.

 

La OSIRIS-REx habrá completado entonces su misión principal. Aunque a la sonda aún le queda mucho combustible, el equipo de misión está tratando de conservar la máxima cantidad para una posible nueva misión a otro asteroide después de devolver la cápsula de muestras de Bennu a la Tierra. El equipo investigará la viabilidad de dicha misión este verano.

 

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https://noticiasdelaciencia.com/art/41723/osiris-rex-inicia-su-viaje-a-la-tierra