Astronoticias 2021     

Ilustración artística de la apertura de la paleta del parasol del telescopio Webb. Crédito: NASA.

 

 

 

 

El telescopio espacial James Webb con las paletas de popa y proa desplegadas. Crédito: NASA.

 

 

Comienza el despliegue del parasol del telescopio espacial James Webb.

Por Stephen Clark y Alise Fisher.

28 de diciembre de 2021.

 

Los controladores de la misión comenzaron el martes 28 de diciembre el arriesgado proceso para desplegar el parasol del telescopio espacial James Webb, una barrera térmica de cinco capas necesaria para dar al observatorio una visión infrarroja del Universo distante.

 

Dos grandes paletas que contienen las membranas del parasol se doblaron a cada lado del espejo principal de Webb para su lanzamiento. Ahora, con el Webb en curso hacia su puesto de observación a unos 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, los equipos terrestres están listos para abrir el parasol en su dimensión completa.

 

Hecho de cinco frágiles membranas de kapton, cada una tan delgada como un cabello humano, el parasol mantendrá los espejos, instrumentos y detectores del Webb en constante sombra, permitiendo que su temperatura de funcionamiento alcance cerca de los –240 °C. Estas condiciones frías son necesarias para permitir que el Webb vea la tenue luz infrarroja de las primeras galaxias del Universo a más de 13.500 millones de años luz de distancia.

 

El James Webb, el telescopio espacial más grande jamás lanzado tuvo que plegarse para caber dentro del carenado de carga útil del cohete Ariane 5 para el despegue, en la mañana de Navidad.

 

“Construimos un telescopio infrarrojo de clase mundial”, dijo Mike Menzel,  ingeniero de sistemas de la misión del Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. "Lo construimos, lo alineamos, lo probamos y comprobamos su funcionamiento".

 

“Ahora, vamos a tener que reconstruirlo en órbita – desdoblarlo, realinearlo, reajustarlo y hacer que funcione de manera robótica en órbita. Eso nunca se había hecho antes".

 

La mayoría de los administradores y astrónomos de la NASA que esperan usar el  telescopio Webb de casi $ 10 mil millones dan la misma respuesta sobre el momento más estresante de la misión: el despliegue del protector solar.

 

"El parasol es una de estas cosas que es casi inherentemente indeterminista", dijo  Menzel. "La NASA está acostumbrada a desplegar vigas rígidas en bisagras, porque son deterministas, puedes determinar cómo se mueven".

 

Una vez que el parasol se abre a su tamaño completo, con las dimensiones  aproximadas de una cancha de tenis, la NASA enviará comandos para abrir las alas a cada lado del espejo principal del telescopio, dando a la apertura su diámetro final de 6,5 metros. También debe desplegarse una estructura similar a un trípode con el espejo secundario de Webb.

 

"Dado que hay 40 despliegues principales diferentes y cientos de poleas y cables,  todo nos hace poner nerviosos y lo estaremos hasta que todo ese complejo esté completamente desplegado", dijo John Grunsfeld, astrofísico, ex astronauta y director de la misión científica de la NASA desde 2012 hasta 2016, un período clave en el desarrollo de Webb.

 

Todo el proceso de despliegue del telescopio James Webb está monitoreado por interruptores. “Tenemos muchos microinterruptores que nos dicen cuál es exactamente el estado de la configuración del despliegue del telescopio. Por lo tanto, no necesitamos cámaras, ya que podemos visualizarlo en una computadora”, dijo Grunsfeld. "Si bien estoy totalmente de acuerdo en que, siendo animales visuales, a nosotros nos gusta ver las cosas, con el James Webb tendremos que conformarnos con ver las animaciones".

 

 

El equipo comenzó a trabajar en el despliegue de la paleta de proa (delantera) en la mañana, y concluyó aproximadamente a las 13:21 HLV (Hora Legal de Venezuela). Luego, el equipo pasó al despliegue de la paleta de popa, completando el proceso aproximadamente a las 19:27 HLV. Si bien el movimiento real para bajar las paletas desde su posición de almacenamiento hasta su posición desplegada tomó solo unos 20 minutos, el proceso general tomó varias horas para cada una de ellas debido a las docenas de pasos adicionales requeridos.

 

 Más información en:

https://spaceflightnow.com/2021/12/28/high-stakes-sunshield-deployment-begins-on-webb-telescope/  

https://www.spacedaily.com/reports/Webb_Telescope_Aft_Sunshield_Pallet_Deployed_999.html

 

Un cohete Ariane 5, propulsado por un motor principal y dos propulsores de combustible sólido, salta de la plataforma en el Centro Espacial de Guayana con el Telescopio Espacial James Webb.

 

El James Webb, una colaboración internacional liderada por la NASA que tomó casi 30 años y 10 mil millones de dólares para llegar a la plataforma de lanzamiento, finalmente abandonó la Tierra en la mañana de Navidad desde un puerto espacial de Kourou, en la Guayana Francesa, partiendo en una misión en busca de la primera luz del Universo.

 

 

El telescopio espacial James Webb es lanzado de manera exitosa.

Por Stephen Clark.

25 de diciembre de 2021.

 

"La promesa científica de Webb está ahora más cerca que nunca", dijo Thomas  Zurbuchen, jefe de la división científica de la NASA. "Estamos al borde de un momento realmente emocionante de descubrimiento, de cosas que nunca antes habíamos visto o imaginado".

 

El lanzamiento del telescopio, que se retrasó más de una década, tuvo a los funcionarios  de la NASA y a los astrónomos de todo el mundo al borde de sus asientos. No es probable que se salgan del límite hasta que el telescopio transformador finalice una secuencia de despliegues sin precedentes para prepararse para las observaciones científicas.

 

"La parte fácil está hecha, ahora comienza el trabajo", dijo Massimo Stiavelli, jefe de la  oficina de la misión Webb en el Space Telescope Science Institute en Baltimore, Maryland. El instituto, ubicado en el campus de la Universidad Johns Hopkins, alberga el control de misión Webb.

 

El observatorio Webb de tres pisos de altura se dobló como un origami para encajar  dentro de los límites del cohete Ariane 5, que fue seleccionado, en parte, porque tiene uno de los volúmenes de carga útil más grandes de cualquier vehículo de lanzamiento activo. Ahora que Webb está en el espacio, el observatorio iniciará una secuencia de operaciones que se inician con el despliegue de un escudo térmico del tamaño de una cancha de tenis, colocará sus espejos en su lugar y se enfriará gradualmente a menos 388 grados Fahrenheit, solo 40 grados por encima del cero absoluto, un límite de temperatura teórico en termodinámica.

 

Entonces los sensibles detectores infrarrojos del telescopio y la electrónica del  instrumento tienen que funcionar. Los equipos de tierra trabajarán para enfocar los 18 segmentos del espejo primario del telescopio, un esfuerzo que podría llevar meses. Se calibrarán alrededor de 250.000 ventanas que se abren y se cierran del ancho de unos pocos cabellos humanos, llamadas microobturadores, para proyectar matrices de detectores de luz sobre matrices de detectores.

 

Eso es solo una muestra de la tecnología pionera a bordo de Webb. Si todo funciona, la  misión contará con 100 veces el poder de observación del Telescopio Espacial Hubble, el último observatorio astronómico que rivalizó con Webb en la escala de sus ambiciones.

 

Gracias a su capacidad de plegarse para su lanzamiento, el espejo principal de Webb se  extenderá por 6,5 metros de ancho en el espacio, lo que lo convierte en el telescopio más grande que jamás haya salido de la Tierra. El espejo de Webb consta de 18 segmentos hexagonales individuales, cada uno hecho de berilio y recubierto de oro para ayudar a la reflectividad. El espejo monolítico de Hubble tiene un diámetro de aproximadamente 2,4 metros.

 

Antes de que Webb tuviera la oportunidad de abrir su ojo sobre el Universo, el observatorio necesitaba un ascensor al espacio para superar la interferencia de la atmósfera terrestre. Un cohete Ariane 5 hizo el trabajo el sábado con un despegue exitoso desde el Centro Espacial de Guayana en Kourou, Guayana Francesa, ubicado en la costa noreste de América del Sur.

 

Después de una suave cuenta regresiva durante la noche, el cohete de 54,8 metros encendió su motor Vulcain 2 alimentado con hidrógeno a las 7:20 am EST el sábado 25 de diciembre y siete segundos más tarde, dos potentes propulsores se encendieron para catapultar el Ariane 5 y el telescopio Webb fuera de la plataforma de lanzamiento.

 

Más información en:

https://spaceflightnow.com/2021/12/25/webb-telescope-finally-leaves-earth-in-search-of-light-from-first-galaxies/

 

Cobertura espacial de observaciones DECam de Ant 2 en coordenadas ecuatoriales. Crédito: Katherine Vivas et al., 2021.

 

 

Detectadas cientos de nuevas estrellas variables pulsantes.

Por Tomasz Nowakowski, Phys.org

23 de diciembre de 2021.

 

Usando el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO), los astrónomos han  detectado más de 300 estrellas variables pulsantes al observar la galaxia satélite de la Vía Láctea, Antlia 2 (o Ant 2 para abreviar). El hallazgo, informado en un artículo publicado el 15 de diciembre en arXiv.org, podría mejorar nuestra comprensión de esta galaxia y sus alrededores.

 

Las estrellas variables podrían ofrecer pistas importantes sobre aspectos de la  estructura y evolución estelar. También podrían ser útiles para comprender mejor la escala de distancias del Universo. En particular, las llamadas variables RR Lyrae (RRL) son una poderosa herramienta para estudiar la morfología, la metalicidad y la edad de las galaxias, especialmente aquellas con un brillo superficial bajo. En general, las RRL son estrellas de ramas horizontales pulsantes de clase espectral A o F, con una masa de aproximadamente la mitad de la del Sol.

 

A una distancia de unos 422.000 años luz, Ant 2 es una galaxia satélite enana de  bajo brillo superficial de la Vía Láctea. Tiene un radio de 9.450 años luz y es unas 100 veces más difusa que cualquier galaxia ultradifusa conocida (UDG).

 

El descubrimiento de Ant 2 fue provocado por la identificación de un grupo de tres  estrellas RRL del catálogo Gaia DR2. Las observaciones posteriores de esta galaxia mostraron que estas estrellas RRL no eran en realidad parte de Ant 2, ya que estaban ubicadas frente a ella. Un estudio sugirió que los RRL identificadas eran el lado cercano de una nube de material de escombros que se originó en Ant 2 durante su interrupción por las fuerzas de marea de la Vía Láctea.

 

Para confirmar este escenario, se requiere una encuesta completa de las estrellas  RRL en Ant 2 y sus alrededores. Entonces, un equipo de astrónomos liderado por Katherina Vivas de CTIO ha llevado a cabo una búsqueda de estrellas RRL y otras variables, ya sea en Ant 2 o su línea de visión utilizando el DECam en el telescopio de 4 metros Victor M. Blanco en CTIO.

 

"Presentamos un estudio de variabilidad de 12 grados cuadrados alrededor de la  galaxia satélite Ant 2, que reveló una gran población de estrellas RRL", escribieron los investigadores en el artículo.

 

Como resultado, identificaron 350 estrellas variables pulsantes, incluidas 318 RRL y ocho cefeidas anómalas. La mayoría de los RRL (193) se clasificaron como variables RRab (RRL que muestran aumentos pronunciados en el brillo), mientras que 104 como RRc (con períodos más cortos y más variación sinusoidal) y 21 resultaron ser pulsadores de modo doble (RRd).

 

Los astrónomos consideran las RRL detectadas como una muestra muy pura de  miembros de Ant 2 dado que prácticamente no se espera contaminación por las estrellas RRL de la Vía Láctea a una distancia similar. Los resultados sugieren que la distancia a la hormiga 2 es de aproximadamente 404.500 años luz, por lo tanto, más pequeña de lo que se pensaba anteriormente.

 

Además, el estudio permitió a los investigadores confirmar que Ant 2 es de hecho  una galaxia muy grande y probablemente se extiende más allá de su área observada. Suponen que hay más estrellas RRL esperando ser descubiertas fuera del área observada. Los resultados también indican que Ant 2 se está alterando ya que la distribución espacial de las estrellas RRL revela un alargamiento, que está aproximadamente alineado con los movimientos propios corregidos por reflejo de la galaxia. Los autores del artículo suponen que las estrellas RRL que están observando se separaron del cuerpo principal de Ant 2 durante el último pasaje pericentro que tuvo lugar probablemente hace 800 millones de años.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-hundreds-pulsating-variable-stars.html

 

Centaurus A es una galaxia activa elíptica gigante a 12 millones de años luz de distancia. En su corazón se encuentra un agujero negro con una masa de 55 millones de soles. Esta imagen muestra la galaxia en longitudes de onda de radio, revelando vastos lóbulos de plasma que llegan mucho más allá de la galaxia visible, que ocupa solo un pequeño parche en el centro de la imagen. Los puntos del fondo no son estrellas, sino radiogalaxias muy parecidas a Centaurus A, a distancias mucho mayores. Crédito: Ben McKinley, ICRAR / Curtin y Connor Matherne, Universidad Estatal de Louisiana.

 

 

 

Captura del video que muestra la radiogalaxia Centaurus A, que alberga el agujero negro que se alimenta activamente. La captura muestra el tamaño aparente de la galaxia en longitudes de onda ópticas, de rayos X y submilimétricas en comparación con la Luna. Los astrónomos han producido la imagen más completa de emisión de radio del agujero negro supermasivo. Crédito: ESO / WFI (óptico) - MPIfR / ESO / APEX / A. Weiss y col. (Submilimétrico) - NASA / CXC / CfA / R.Kraft et al. (Rayos X) - Ben McKinley, ICRAR / Curtin y Connor Matherne, Universidad Estatal de Louisiana (radio).

 

Astrónomos capturan erupción de agujero negro que abarca en el cielo 16 veces el tamaño de la Luna Llena.

Por el Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía

22 de diciembre de 2021.

 

Los astrónomos han producido la imagen más completa de emisión de radio del  agujero negro supermasivo más cercano a la Tierra que se alimenta activamente.

 

La emisión está impulsada por un agujero negro central en la galaxia Centaurus A, a unos 12 millones de años luz de distancia.

 

A medida que el agujero negro se alimenta del gas que cae, expulsa material casi a la velocidad de la luz, lo que hace que crezcan 'burbujas de radio' durante cientos de millones de años.

 

Cuando se ve desde la Tierra, la erupción del Centauro A se extiende ocho grados a través del cielo, la longitud de 16 Lunas Llenas colocadas una al lado de la otra. Fue capturado con el telescopio Murchison Widefield Array (MWA) en el interior de Australia Occidental. La investigación se publicó en la revista Nature Astronomy.

 

El autor principal, el Dr. Benjamin McKinley, del nodo de la Universidad de Curtin del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía (ICRAR), dijo que la imagen revela nuevos y espectaculares detalles de la emisión de radio de la galaxia.

 

"Estas ondas de radio provienen del material que es absorbido por el agujero negro supermasivo en el medio de la galaxia", dijo.

 

"Forma un disco alrededor del agujero negro, y a medida que la materia se  desgarra acercándose al agujero negro, se forman poderosos chorros a ambos lados del disco, expulsando la mayor parte del material hacia el espacio, a distancias de probablemente más de un millón de años luz.

 

"Las observaciones de radio anteriores no pudieron manejar el brillo extremo de  los chorros y los detalles del área más grande que rodea la galaxia estaban distorsionados, pero nuestra nueva imagen supera estas limitaciones".

 

Centaurus A es la radiogalaxia más cercana a nuestra propia Vía Láctea.

 

"Podemos aprender mucho de Centaurus A en particular, simplemente porque está tan cerca y podemos verlo con tanto detalle", dijo el Dr. McKinley.

 

"No solo en las longitudes de onda de radio, sino también en todas las demás longitudes de onda de la luz.

 

"En esta investigación hemos podido combinar las observaciones de radio con datos ópticos y de rayos X, para ayudarnos a comprender mejor la física de estos agujeros negros supermasivos".

 

El astrofísico Dr. Massimo Gaspari, del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia, dijo que el estudio corroboró una teoría novedosa conocida como 'Acreción de frío caótico' (CCA), que está surgiendo en diferentes campos.

 

"En este modelo, las nubes de gas frío se condensan en el halo galáctico y llueven  sobre las regiones centrales, alimentando el agujero negro supermasivo", dijo.

 

"Desencadenado por esta lluvia, el agujero negro reacciona vigorosamente  lanzando energía a través de chorros de radio que inflan los lóbulos espectaculares que vemos en la imagen de MWA. Este estudio es uno de los primeros en sondear con tanto detalle el 'clima' de CCA multifase sobre el gama completa de escalas ", concluyó el Dr. Gaspari.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-astronomers-capture-black-hole-eruption.html

 

Imagen de descubrimiento de la nebulosa. Para esta imagen, se tuvieron que combinar 120 exposiciones individuales para obtener un tiempo de exposición total de 20 horas. Las imágenes fueron tomadas durante varios meses desde Brasil. Crédito: Maicon Germiniani.

 

 

Científicos confirman la evidencia de una nueva clase de nebulosas galácticas.

Por la Universidad de Innsbruck

21 de diciembre de 2021.

 

Por primera vez, los científicos — a partir de un descubrimiento de científicos aficionados — han logrado confirmar la evidencia de una capa completamente desarrollada de un sistema de envoltura común (CE), la fase de la envoltura común de un sistema estelar binario.

 

"Hacia el final de sus vidas, las estrellas normales se inflan en estrellas gigantes  rojas. Dado que una fracción muy grande de estrellas están en estrellas binarias, esto afecta la evolución al final de sus vidas. En sistemas binarios cercanos, la parte exterior inflada de una la estrella se fusiona como una envoltura común alrededor de ambas estrellas. Sin embargo, dentro de esta envoltura de gas, los núcleos de las dos estrellas están prácticamente intactos y siguen su evolución como estrellas individuales independientes", explica el astrofísico Stefan Kimeswenger de la Universidad de Innsbruck. Los investigadores han publicado sus resultados en la revista Astronomy & Astrophysics.

 

Descubrimiento gracias a astrónomos aficionados.

Se sabe que muchos sistemas estelares son restos de tal evolución. Sus propiedades químicas y físicas sirven como huella digital. Además, los sistemas estelares que están a punto de desarrollar una envolvente común ya se habían descubierto debido a su alto brillo específico. Sin embargo, la envoltura completamente desarrollada de un CE y su expulsión al espacio interestelar no se habían observado de esta forma hasta ahora.

 

“Estas envolturas son de gran importancia para nuestra comprensión de la  evolución de las estrellas en su fase final. Además, nos ayudan a comprender cómo enriquecen el espacio interestelar con elementos pesados, que a su vez son importantes para la evolución de los sistemas planetarios como el nuestro", explica Kimeswenger, sobre la importancia de las nebulosas galácticas recién descubiertas. Agrega una explicación de por qué la probabilidad de su descubrimiento es baja: "Son demasiado grandes para el campo de visión de los telescopios modernos y al mismo tiempo son muy débiles. Además, su vida es bastante corta, al menos cuando se consideran en escalas de tiempo cósmico. Son sólo unos pocos cientos de miles de años".

 

El punto de partida de este descubrimiento único es un grupo de astrónomos  aficionados germano-franceses: con un trabajo minucioso, buscaron imágenes celestes históricas en busca de objetos desconocidos en los archivos ahora digitalizados y finalmente encontraron un fragmento de una nebulosa en placas fotográficas de la década de 1980.

 

La cooperación internacional resuelve el rompecabezas.

Con su hallazgo, el grupo se puso en contacto con expertos científicos  internacionales, incluido el Departamento de Astronomía y Física de Partículas de la Universidad de Innsbruck, que tiene experiencia en este campo. Al recopilar y combinar observaciones de los últimos 20 años, derivadas de archivos públicos de varios telescopios y con datos de cuatro satélites espaciales diferentes, los investigadores de Innsbruck pudieron descartar su primera suposición, a saber, el descubrimiento de una nebulosa planetaria causada por los restos de estrellas moribundas. La enorme extensión de la nebulosa finalmente se hizo evidente con la ayuda de medidas tomadas por telescopios en Chile. Los científicos de los EE. UU. finalmente completaron estas observaciones con espectrógrafos. "El diámetro de la nube principal es de 15,6 años luz de diámetro, casi 1 millón de veces más grande que la distancia entre la Tierra y el Sol y mucho más grande que la distancia entre nuestro Sol y su estrella vecina más cercana. Además, también se han encontrado fragmentos a 39 años luz de distancia. Dado que el objeto se encuentra ligeramente por encima de la Vía Láctea, la nebulosa pudo desarrollarse en gran parte sin ser perturbada por otras nubes de gas circundante", dice Kimeswenger sobre el descubrimiento.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-scientists-evidence-class-galactic-nebulae.html

 

La nave espacial circunnavegaría Venus cada cuatro o seis días, con paneles solares cargándose cada dos o tres días en el lado del planeta iluminado por el Sol. Crédito: CRASH Lab, Universidad de Buffalo.

 

 

“Aerobots” flotantes podrían ser la mejor manera para explorar la alta atmósfera de Venus.

Por Matt Williams, Universe Today

21 de diciembre de 2021.

 

Según múltiples líneas de evidencia, Venus fue una vez un planeta muy diferente  a lo que es hoy. Pero hace aproximadamente 500 millones de años, un evento de resurgimiento masivo desencadenó un efecto invernadero desbocado que condujo al entorno venenoso e infernal que vemos allí hoy. Por tanto, el estudio de Venus presenta una oportunidad para modelar la evolución de los entornos planetarios, lo que puede servir como referencia de lo que podría suceder con otros planetas en el futuro.

 

En los próximos años, la NASA planea enviar misiones más ligeras que el aire a  Venus para explorar la atmósfera por encima de las nubes, donde las temperaturas son estables y la presión atmosférica es comparable a la de la Tierra. Con el apoyo de la NASA, los ingenieros de la Universidad de West Virginia (WVU) están desarrollando un software que permitirá a los robots aéreos basados ​​en globos (aerobots) estudiar la atmósfera de Venus en pequeñas flotas.

 

La investigación está dirigida por Guilherme Pereira y Yu Gu, dos profesores  asociados del Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de WVU. A ellos se unieron Bernardo Martínez Rocamora, Chizhao Yang y Anna Puigvert i Juan, dos estudiantes de doctorado en ingeniería aeroespacial y mecánica y una estudiante de maestría en ingeniería mecánica (respectivamente). Su investigación está respaldada por una subvención del Programa Establecido de la NASA para Estimular la Investigación Competitiva (EPSCoR).

 

Explorando las cimas de las nubes.

Parte de lo que hace que Venus sea fascinante para los científicos son sus  similitudes con la Tierra. De hecho, Venus se conoce coloquialmente como el "planeta hermano" de la Tierra porque también es un cuerpo terrestre compuesto principalmente de minerales y metales de silicato diferenciados en un núcleo metálico y un manto y corteza de silicato. La atmósfera de Venus, sin embargo, es una historia muy diferente. Además de ser lo suficientemente caliente como para derretir el plomo, con una temperatura promedio de 464 grados Celsius, tiene una atmósfera que es más de 90 veces más densa que la de la Tierra.

 

Pero a una altitud de 50 a 70 km sobre la superficie, la temperatura y la presión de la atmósfera de Venus son similares a las de la Tierra. Esto presenta oportunidades para la investigación atmosférica utilizando vehículos más ligeros que el aire. Las propuestas incluyen el Concepto Operacional de Venus a Gran Altitud (HAVOC) de la NASA, una serie de conceptos para una misión tripulada de 30 días que exploraría la atmósfera superior de Venus utilizando grandes naves más ligeras que el aire.

 

Si bien este proyecto ya no está activo, inspiró propuestas posteriores, como Venus Atmosphere Maneuverable Platform (VAMP), una aeronave híbrida en desarrollo por la NASA y su socio comercial, Northrop Grumman. Estos conceptos se basan en la flotabilidad y la vida aerodinámica para controlar su altitud, lo que les permite volar como un avión durante el día (utilizando energía solar para alimentar sus baterías) y flotar de noche para ahorrar energía. Sin embargo, hasta ahora, no se han realizado esfuerzos para crear software que permita que estas naves actúen de forma autónoma. Como explicó el profesor Pereira en un comunicado de prensa:

 

"El objetivo principal del proyecto es proponer una solución de software que  permitirá a los aerobots híbridos explorar la atmósfera de Venus. Aunque se propusieron vehículos híbridos antes de este proyecto, no sabemos si se ha creado algún software. Una de las ideas de nuestro proyecto es extender la vida útil de la batería del vehículo mediante la planificación de rutas energéticamente eficientes, lo que le permite volar también durante la noche".

 

Pereira y Gu estiman que la flotabilidad del vehículo evitará que descienda por  debajo de los 50 km y tendría una vida útil (a altitud de crucero) de varios meses a un año.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-aerobats-explore-cloud-tops-venus.html

 

Foto del sábado 11 de diciembre de 2021 publicada por la Agencia Espacial Europea, el telescopio espacial James Webb de la NASA está asegurado en la parte superior del cohete Ariane 5 que lo lanzará al espacio desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa. El administrador de la NASA, Bill Nelson, confirmó el viernes que el telescopio espacial James Webb intentará despegar en Nochebuena. Un cohete europeo Ariane proporcionará el transporte desde la Guayana Francesa de América del Sur. Crédito: M.Pedoussaut / ESA a través de AP.

 

 

NASA confirma el próximo viernes para el lanzamiento del telescopio espacial Webb.

Por Marcia Dunn.

17 de diciembre de 2021.

 

La NASA está disparando para el próximo viernes, Nochebuena, para lanzar su telescopio  espacial más nuevo.

 

El administrador de la NASA, Bill Nelson, confirmó el viernes que el telescopio espacial  James Webb intentará despegar el 24 de diciembre. Un cohete europeo Ariane lo llevará al espacio desde la Guayana Francesa, en América del Sur.

 

Se suponía que el Webb de $ 10 mil millones, considerado el sucesor del Telescopio Espacial Hubble, se lanzaría el sábado 18, pero fue sacudido por una abrazadera durante los preparativos del lanzamiento, lo que provocó un retraso de cuatro días. Luego, hubo que arreglar un enlace de comunicación defectuoso en el cohete, posponiendo el lanzamiento otros dos días.

 

Los funcionarios espaciales estadounidenses y europeos firmaron el viernes la fecha de  lanzamiento, luego de una última ronda de pruebas.

 

Nelson espera una multitud en el sitio de lanzamiento debido a las vacaciones. El despegue está programado para las 7:20 am EST.

 

"Desde que es Nochebuena, todas las delegaciones del Congreso que estaban cayendo,  todo eso se ha evaporado", dijo a The Associated Press. Incluso la NASA y el equipo de contratistas se han reducido, señaló. Pero estará allí.

 

Ya con años de retraso en el vuelo, Webb buscará en casi el comienzo de los tiempos,  cuando se formaron las primeras estrellas y galaxias, al tiempo que examinará las atmósferas de los planetas que orbitan estrellas más cercanas a casa. La NASA se está asociando con las agencias espaciales europeas y canadienses en el mega proyecto.

 

"Hay tanto en juego", dijo Nelson, "abriendo todo tipo de nuevos conocimientos y revelaciones sobre el Universo".

 

¿Hay mejor regalo de Navidad que ver el lanzamiento del telescopio? Nelson respondió  rompiendo a cantar: "Todo lo que quiero para Navidad no son mis dos dientes frontales, sino para el éxito de JWST", refiriéndose al telescopio por sus siglas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-nasa-friday-webb-space-telescope.html

 

Esta imagen de JunoCam muestra dos de las grandes tormentas giratorias de Júpiter, capturadas en el paso perijove 38 de Juno, el 29 de noviembre de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS, Procesamiento de imagen: Kevin M. Gill CC BY.

 

 

La nave espacial Juno 'escucha' a la luna Ganímedes de Júpiter.

Por Jet Propulsion Laboratory.

17 de diciembre de 2021.

 

Los sonidos de un sobrevuelo a la luna Ganímedes, campos magnéticos y comparaciones notables entre Júpiter y los océanos y atmósferas de la Tierra se discutieron durante una sesión informativa sobre la misión Juno de la NASA a Júpiter en la Reunión de Otoño de la Unión Geofísica Estadounidense en Nueva Orleans.

 

El investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio, ha presentado una pista de audio de 50 segundos generada a partir de los datos recopilados durante un sobrevuelo cercano de la misión a la luna joviana Ganímedes el 7 de junio de 2021. Instrumento de ondas de Juno, que sintoniza con electricidad y ondas de radio magnéticas producidas en la magnetosfera de Júpiter, recopilaron los datos sobre esas emisiones. Luego, su frecuencia se cambió al rango de audio para hacer la pista de audio.

 

"Esta banda sonora es lo suficientemente salvaje como para hacerte sentir como si estuvieras cabalgando mientras Juno navega junto a Ganímedes por primera vez en más de dos décadas", dijo Bolton. "Si escuchas con atención, puedes escuchar el cambio abrupto a frecuencias más altas alrededor del punto medio de la grabación, lo que representa la entrada a una región diferente en la magnetosfera de Ganímedes".

 

Puedes escuchar la grabación en:

https://www.youtube.com/watch?v=_09R6jIo74U&t=17s

 

Se están realizando análisis y modelos detallados de los datos de Waves. "Es posible que  el cambio en la frecuencia poco después de la aproximación más cercana se deba al paso del lado nocturno al lado diurno de Ganímedes", dijo William Kurth de la Universidad de Iowa en Iowa City, co-investigador principal de la investigación de Waves.

 

En el momento del máximo acercamiento de Juno a Ganímedes, durante el viaje número 34 de la misión alrededor de Júpiter, la nave espacial estaba a 1.038 kilómetros de la superficie de la luna y viajaba a una velocidad relativa de 67.000 kph.

 

Jack Connerney del Goddard Space Flight Center de la NASA, es el investigador principal con el magnetómetro de Juno y es el investigador principal adjunto de la misión. Su equipo ha producido el mapa más detallado jamás obtenido del campo magnético de Júpiter.

 

Compilado a partir de datos recopilados de 32 órbitas durante la misión principal de  Juno, el mapa proporciona nuevos conocimientos sobre la misteriosa Gran Mancha Azul del gigante gaseoso, una anomalía magnética en el ecuador del planeta. Los datos de Juno indican que se ha producido un cambio en el campo magnético del gigante gaseoso durante los cinco años de la nave espacial en órbita, y que la Gran Mancha Azul se está desplazando hacia el este a una velocidad de aproximadamente 4 centímetros por segundo en relación con el resto de Júpiter.

 

Por el contrario, la Gran Mancha Roja, el anticiclón atmosférico de larga duración justo al  sur del ecuador de Júpiter, se desplaza hacia el oeste a un ritmo relativamente rápido, dando vueltas al planeta en aproximadamente cuatro años y medio.

 

Además, el nuevo mapa muestra que los vientos zonales de Júpiter (corrientes en chorro  que corren de este a oeste y de oeste a este, dando a Júpiter su apariencia de bandas distintiva) están separando la Gran Mancha Azul. Esto significa que los vientos zonales medidos en la superficie del planeta penetran profundamente en el interior del planeta.

 

El nuevo mapa del campo magnético también permite a los científicos de Juno hacer  comparaciones con el campo magnético de la Tierra. Los datos sugieren al equipo que la acción de la dínamo, el mecanismo por el cual un cuerpo celeste genera un campo magnético, en el interior de Júpiter ocurre en hidrógeno metálico, debajo de una capa que expresa "lluvia de helio".

 

Los datos que Juno recopila durante su misión extendida pueden desentrañar aún más  los misterios del efecto dínamo no solo en Júpiter sino también en otros planetas, incluida la Tierra.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-juno-spacecraft-jupiter-moon.html

 

Crédito: CSIRO / N. Pingel y colaboradores.

 

 

Impresionante primer plano de la Nube Pequeña de Magallanes revela nuevos secretos.

Por la Universidad Nacional de Australia

17 de diciembre de 2021.

 

Una imagen impresionante capturada por investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y la agencia científica nacional de Australia, CSIRO, muestra a uno de los vecinos más cercanos de la Vía Láctea con nuevos detalles.

 

El autor principal del estudio, el Dr. Nickolas Pingel, dice que es la imagen más clara del  hidrógeno emitido por la Pequeña Nube de Magallanes.

 

"La claridad de esta imagen no tiene precedentes", dijo.

 

“Podemos ver todas las estructuras a pequeña escala por primera vez. Es un paso  importante para comprender el papel que juega el hidrógeno en la evolución de las galaxias.

 

"Por ejemplo, puede ver agujeros dentro del gas. Esto nos muestra que el hidrógeno interactúa con las supernovas".

 

Este estudio se centró en la Pequeña Nube de Magallanes, la galaxia satélite más cercana de la Vía Láctea.

 

El equipo utilizó el radiotelescopio ASKAP de CSIRO y un software de alta tecnología para  capturar y procesar 100 horas de datos.

 

Ahora esperan llevar el proyecto un paso más allá.

 

"Esta imagen específica fue parte de una encuesta piloto", dijo el Dr. Pingel.

 

"Durante el próximo año vamos a recolectar más observaciones. Eventualmente  podremos conectarlas y hacer un mosaico gigante que mostrará cómo esta galaxia se conecta con sus vecinos cercanos".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-stunning-close-up-reveals-secrets-milky.html

 

Anomalías de temperatura bajo la superficie del hielo según lo predicho por el modelo informático presentado por los autores del estudio. Crédito: A. Morison / S. Labrosse / G. Choblet.

 

 

Descifrando el misterio de la dinámica del hielo de nitrógeno en Plutón.

Por la Universidad de Exeter

15 de diciembre de 2021.

 

Los científicos han desentrañado  una nueva y fascinante visión de cómo se ha formado el paisaje del planeta enano Plutón.

 

Un equipo de investigadores  internacionales, incluido el Dr. Adrien Morison de la Universidad de Exeter, ha demostrado cómo se han formado vastas formas de hielo en uno de los cráteres más grandes del planeta, el Sputnik Planita.

 

Quizás la característica más llamativa de la superficie de Plutón, el Sputnik Planitia es un cráter de impacto, que consiste en una llanura brillante, un poco más grande que Francia, y llena de hielo de nitrógeno.

 

Para el nuevo estudio, los investigadores han utilizado sofisticadas técnicas de modelado  para mostrar que estas formas de hielo, de forma poligonal, se forman por sublimación del hielo, un fenómeno en el que el hielo sólido puede convertirse en gas sin pasar por un estado líquido.

  

 

El equipo de investigación muestra que esta sublimación del hielo de nitrógeno impulsa  la convección en la capa de hielo de Sputnik Planitia al enfriar su superficie.

 

La investigación se publica en la revista Nature del miércoles 15 de diciembre de 2021.

 

El Dr. Morison, investigador del departamento de Física y Astronomía de Exeter, dijo:  "Cuando la sonda espacial New Horizon realizó el único, hasta la fecha, sobrevuelo de Plutón en 2015, los datos recopilados fueron suficientes para cambiar drásticamente nuestra comprensión de este remoto mundo.

 

"En particular, mostró que Plutón sigue siendo geológicamente activo a pesar de estar  lejos del Sol y tener fuentes de energía internas limitadas. Esto incluido en Sputnik Planitia, donde las condiciones de la superficie permiten que el nitrógeno gaseoso en su atmósfera coexista con el nitrógeno sólido.

 

"Sabemos que la superficie del hielo exhibe características poligonales notables,  formadas por convección térmica en el hielo de nitrógeno, organizando y renovando constantemente la superficie del hielo. Sin embargo, quedaban preguntas detrás de cómo podría ocurrir este proceso".

 

En el nuevo estudio, el equipo de investigación realizó una serie de simulaciones  numéricas que mostraron que el enfriamiento por sublimación puede impulsar la convección de una manera que es consistente con numerosos datos provenientes de New Horizons, incluido el tamaño de los polígonos, la amplitud de la topografía y la superficie.

 

También es consistente con la escala de tiempo en la que los modelos climáticos  predicen la sublimación del Sputnik Planitia, comenzando hace alrededor de 1 a 2 millones de años. Mostró que la dinámica de esta capa de hielo de nitrógeno se hace eco de la que se encuentra en los océanos de la Tierra, impulsada por el clima.

 

Dicha dinámica climática de una capa sólida también podría ocurrir en la superficie de otros cuerpos planetarios, como Tritón (una de las lunas de Neptuno) o Eris y Makemake (del Cinturón de Kuiper).

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-mystery-nitrogen-ice-dynamics-pluto.html

 

 

Mapa de todo el cielo de la Vía Láctea en movimiento utilizando los datos de Gaia. Las áreas con movimiento significativo se muestran en negro/violeta y aquellas con movimiento relativamente bajo en amarillo. En el plano medio son evidentes varias estructuras de discos filamentosos a gran escala. El mapa también muestra las Nubes de Magallanes y su puente estelar de conexión a la izquierda, mientras que la galaxia enana Sgr que se está desgarrando actualmente se puede ver a la derecha (cuerpo principal). Crédito: Laporte et al., Atribución (CC BY 4.0).

 

 

Gaia encuentra brazos espirales fósiles en la Vía Láctea.

Por el Dr. Robert Massey, Royal Astronomical Society

14 de diciembre de 2021.

 

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por el investigador Chervin Laporte del  Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB-IEEC), ha utilizado datos de la misión espacial Gaia para crear un nuevo mapa del disco exterior de la Vía Láctea. Curiosamente, las estructuras recién encontradas incluyen evidencia de brazos espirales fósiles. El equipo publicó el nuevo trabajo en un artículo en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters.

 

El equipo analizó los datos de movimiento de Gaia, disponibles a partir de diciembre de  2020, para identificar estructuras coherentes. Su mapa resultante reveló la existencia de muchas estructuras filamentosas giratorias previamente desconocidas en el borde del disco. También brindó una visión general más nítida de estructuras previamente conocidas. Las simulaciones numéricas predicen que tales estructuras filamentosas se formarán en el disco exterior a partir de interacciones pasadas de satélites, pero la gran cantidad de subestructura revelada por este mapa no se esperaba y sigue siendo un misterio.

 

¿Cuáles podrían ser estas estructuras? Una posibilidad es que sean los restos de los  brazos de marea del disco de la Vía Láctea que fueron excitados en diferentes momentos por varias galaxias satélites. Nuestra galaxia está ahora rodeada por 50 de estos satélites y ha engullido muchas otras galaxias en su pasado. En la actualidad, se cree que la Vía Láctea está siendo perturbada por la galaxia enana de Sagitario, pero en su pasado más distante interactuó con otro intruso, la Salchicha de Gaia, que ahora ha dispersado sus escombros en las afueras de nuestra galaxia.

 

En un estudio anterior, el mismo equipo mostró que una de las estructuras filamentosas  en el disco exterior, la Corriente Anticentro, tenía estrellas de unos 8 mil millones de años. Esto hace que sea potencialmente demasiado vieja para haber sido generada solo por Sagitario y, en cambio, apunta a la Salchicha Gaia.

 

Otra posibilidad es que no todas estas estructuras sean verdaderos brazos espirales  fósiles, sino que formen las crestas de distorsiones verticales a gran escala en el disco de la Vía Láctea. "Creemos que los discos responden a los impactos de los satélites que crean ondas verticales que se propagan como ondas en un estanque", dice Laporte.

 

Para tratar de distinguir entre las dos explicaciones, el equipo ahora ha asegurado un  programa de seguimiento dedicado con el Telescopio William Herschel en las Islas Canarias con el fin de estudiar las propiedades de las poblaciones estelares en cada subestructura. Los estudios futuros ayudarán a arrojar luz sobre la naturaleza y el origen de estas estructuras celestiales tenues.

 

Laporte comenta sobre sus hallazgos: "Típicamente, esta región de la Vía Láctea ha  permanecido mal explorada debido al polvo intermedio que oscurece severamente la mayor parte del plano medio galáctico". Y añade: "Si bien el polvo afecta la luminosidad de una estrella, su movimiento no se ve afectado. ¡Ciertamente estábamos muy emocionados de ver que los datos de los movimientos de Gaia nos ayudaron a descubrir estas estructuras filamentosas! Ahora el desafío sigue siendo averiguar qué son exactamente estas cosas, cómo llegaron a ser, por qué en cantidades tan grandes y qué pueden decirnos sobre la Vía Láctea, su formación y evolución".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-gaia-fossil-spiral-arms-milky.html

 

A medida que Parker Solar Probe se aventura más cerca del Sol, se adentra en regímenes desconocidos y realiza nuevos descubrimientos. Esta imagen representa las distancias de Parker Solar Probe al Sol para algunos de estos hitos y descubrimientos. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA / Mary P. Hrybyk-Keith.

 

 

La Sonda Solar Parker ingresa en la atmósfera solar.

Por Mara Johnson-Groh, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

14 de diciembre de 2021.

 

Por primera vez en la historia, una nave espacial ha tocado el Sol. La sonda solar Parker  de la NASA ahora ha volado a través de la atmósfera superior del Sol, la corona, y muestreó partículas y campos magnéticos allí.

 

El nuevo hito marca un gran paso para Parker Solar Probe y un gran paso para la ciencia  solar. Así como el aterrizaje en la Luna permitió a los científicos comprender cómo se formó, tocar la materia misma de la que está hecho el Sol ayudará a los científicos a descubrir información crítica sobre nuestra estrella más cercana y su influencia en el Sistema Solar.

 

"Parker Solar Probe tocando el Sol" es un momento monumental para la ciencia solar y una hazaña verdaderamente notable", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington. "Este hito no solo nos proporciona conocimientos más profundos sobre la evolución de nuestro Sol y sus impactos en nuestro Sistema Solar, sino que todo lo que aprendemos sobre nuestra propia estrella también nos enseña más sobre las estrellas en el resto del Universo".

 

A medida que se acerca a la superficie solar, Parker está haciendo nuevos descubrimientos que otras naves espaciales estaban demasiado lejos para verlas, incluso desde el interior del viento solar, el flujo de partículas del Sol que pueden influir en nosotros en la Tierra.

En 2019, Parker descubrió que las estructuras magnéticas en zig-zag en el viento solar, llamadas curvas, abundan cerca del Sol. Pero cómo y dónde se forman sigue siendo un misterio. Reduciendo a la mitad la distancia al Sol desde entonces, Parker Solar Probe ha pasado lo suficientemente cerca como para identificar un lugar donde se originan: la superficie solar.

 

El primer paso a través de la corona, y la promesa de más sobrevuelos por venir,  continuará proporcionando datos sobre fenómenos que son imposibles de estudiar desde lejos.

 

"Volando tan cerca del Sol, Parker Solar Probe ahora detecta condiciones en la capa de la  atmósfera solar dominada magnéticamente, la corona, que nunca antes habíamos podido", dijo Nour Raouafi, científico del proyecto Parker en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland. "Vemos evidencia de estar en la corona en datos de campo magnético, datos de viento solar y visualmente en imágenes. De hecho, podemos ver la nave espacial volando a través de estructuras coronales que se pueden observar durante un eclipse solar total".

 

Parker Solar Probe se lanzó en 2018 para explorar los misterios del Sol viajando más  cerca de él que cualquier nave espacial anterior. Tres años después del lanzamiento y décadas después de la primera concepción, Parker finalmente ha llegado.

 

A diferencia de la Tierra, el Sol no tiene una superficie sólida. Pero tiene una atmósfera  sobrecalentada, hecha de material solar unido al Sol por la gravedad y las fuerzas magnéticas. A medida que el calor y la presión crecientes empujan ese material lejos del Sol, llega a un punto donde la gravedad y los campos magnéticos son demasiado débiles para contenerlo.

 

Ese punto, conocido como la superficie crítica de Alfvén, marca el final de la atmósfera  solar y el comienzo del viento solar. El material solar con la energía para cruzar ese límite se convierte en el viento solar, que arrastra el campo magnético del Sol con él mientras corre a través del Sistema Solar, hacia la Tierra y más allá. Es importante destacar que, más allá de la superficie crítica de Alfvén, el viento solar se mueve tan rápido que las olas dentro del viento nunca pueden viajar lo suficientemente rápido como para regresar al Sol, cortando su conexión.

 

Hasta ahora, los investigadores no estaban seguros de dónde se encontraba  exactamente la superficie crítica de Alfvén. Basándose en imágenes remotas de la corona, las estimaciones la habían colocado entre 10 y 20 radios solares desde la superficie del Sol: 6,9 a 13,8 millones de kilómetros. La trayectoria en espiral de Parker lo acerca lentamente al Sol y durante los últimos pases, la nave espacial estuvo consistentemente por debajo de 20 radios solares (exactamente 18,8 radios solares, 13 millones de km - 28 de abril de 2021).

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-nasa-solar-atmosphere-discoveries.html

 

 

El metabolismo de LUCA. El equipo de investigación investigó 402 reacciones bioquímicas que son necesarias para la biosíntesis de los componentes moleculares de la vida. Cada círculo representa una reacción, su color representa la energía que se libera en cada reacción. Verde significa que se libera energía, violeta significa que se requiere energía. Crédito de la imagen: CRÉDITO HHU / Jessica Wimmer.

           

 

La vida surgió con la energía del hidrógeno.

Por: Universidad Heinrich-Heine de Duesseldorf.

14 de diciembre de 2021.

 

¿Cómo se iniciaron las primeras reacciones químicas en el origen de la vida y cuál fue su fuente de energía?

 

Investigadores de la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf (HHU) han reconstruido el metabolismo del último ancestro común universal, LUCA. Descubrieron que casi todos los pasos químicos utilizados por la vida primordial para reconstruir los componentes moleculares de las células son reacciones de liberación de energía. Esto identificó la fuente de energía largamente buscada necesaria para impulsar estas reacciones, que se ha estado escondiendo a plena vista. La energía requerida para sintetizar los componentes básicos de la vida proviene del metabolismo mismo, siempre que se incluya un compuesto de partida esencial. El ingrediente secreto que libera la energía desde el interior en el origen de la vida es el más limpio, verde, nuevo y más antiguo de todos los portadores de energía: gas hidrógeno, H2.

 

El equipo del Prof. Dr. William Martin del Instituto de Evolución Molecular de la HHU investiga cómo y dónde surgió la vida en la Tierra primitiva. Su enfoque es experimental y computacional. En el laboratorio, realizan experimentos químicos para investigar reacciones entre hidrógeno y dióxido de carbono, CO2, utilizando catalizadores y condiciones que se encuentran en respiraderos hidrotermales submarinos. En su último trabajo, investigaron la cuestión de qué tipo de entorno químico fomentaba las reacciones químicas que dieron lugar al metabolismo, y más tarde al propio LUCA, y de dónde provenía la energía que se necesitaba para impulsar esas reacciones. Para hacer eso, no miraron a los genes, sino a la información contenida dentro de las reacciones químicas de la vida misma. Identificaron 402 reacciones metabólicas que prácticamente no han cambiado desde el origen de la vida hace aproximadamente 4 mil millones de años. Debido a que estas reacciones son comunes a todas las células, también estuvieron presentes en LUCA. Ellos arrojaron luz sobre cómo la vida primordial se ocupaba de la energía en el metabolismo y de dónde obtenía la energía necesaria para hacer que las reacciones químicas de la vida avanzaran.

 

Jessica Wimmer, estudiante de doctorado en el instituto y autora principal del nuevo artículo, estaba particularmente interesada en el balance energético de las reacciones metabólicas de LUCA, porque toda la vida requiere energía. Para eso, hizo un catálogo de las 402 reacciones que las simples y antiguas entre las células modernas (bacterias y arqueas) utilizan para construir los componentes básicos de la vida: los 20 aminoácidos, las bases del ADN y el ARN y las 18 vitaminas (cofactores) que son esenciales para el metabolismo. En la más primitiva de las células modernas, y en los análisis informáticos de Wimmer, estos compuestos se sintetizan a partir de moléculas simples que están presentes en el medio ambiente moderno y que también estaban presentes en los respiraderos hidrotermales de la Tierra primitiva: hidrógeno (H2), dióxido de carbono (CO2) y amoniaco (NH3). El resultado fue la red metabólica de LUCA.

 

El metabolismo de LUCA no requirió una fuente externa de energía como luz ultravioleta, impactos de meteoritos, erupciones volcánicas o radiactividad. Por el contrario, en un entorno típico de muchos respiraderos hidrotermales submarinos modernos, la energía necesaria para que las reacciones del metabolismo avancen proviene del propio metabolismo. Dicho de otra manera, casi todas las reacciones metabólicas de LUCA liberan energía por sí mismas: la energía para la vida proviene de la vida misma. Martin, autor principal del estudio, dice: "Eso es emocionante, porque las 400 reacciones interconectadas del metabolismo central, que parecen tan desesperadamente complejas en el primer encuentro, de repente revelan una tendencia natural a desarrollarse por sí mismas en las condiciones adecuadas".

 

Más información en:

http://astrobiology.com/2021/12/life-arose-on-hydrogen-energy.html

 

 

Dos quarks arriba y un quark abajo girando libremente en una corriente de aceleradores de partículas. Crédito: Brianzero / Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

 

 

Experimento Marathon revela peculiaridades de los quarks.

Por Crispin Savage, Universidad de Adelaide.

14 de diciembre de 2021.

 

Los expertos de la Universidad de Adelaida, que forman parte de la comunidad internacional de investigadores que investigan las propiedades físicas fundamentales de los átomos, pueden haber encontrado un nuevo paradigma sobre la forma en que se construyen los núcleos atómicos.

 

"Hemos estado trabajando en  el análisis teórico de un experimento asombroso, Marathon, que tomó 20 años desde su concepción hasta su publicación", dijo el profesor Anthony Thomas, profesor de física de la Universidad de Adelaide.

 

"El objetivo original era medir con precisión la distribución de los quarks, especialmente  el quark down, en función del impulso".

 

Un quark es un tipo de partícula elemental y un constituyente fundamental de la  materia. Toda la materia comúnmente observable está compuesta de quarks ascendentes, quarks descendentes y electrones.

 

"Comprender cómo funcionan los quarks en relación con el impulso de un protón es una propiedad fundamental que desafió la medición desde que se descubrieron los quarks hace 50 años", dijo el profesor Thomas.

 

"Pone a prueba nuestra comprensión de la cromodinámica cuántica (QCD), la teoría fundamental de la fuerza fuerte".

 

Todas las fuerzas conocidas de la naturaleza se pueden atribuir a cuatro fuerzas fundamentales: gravitacional, electromagnética, fuerte y débil. Gobiernan cómo interactúan los objetos o partículas y cómo se descomponen ciertas partículas.

 

El experimento Marathon recopiló información valiosa sobre los quarks y la naturaleza  de la materia durante su vida útil de 20 años, lo que contribuyó a la comprensión de otros trabajos llevados a cabo por físicos de todo el mundo en ese momento.

 

Sin embargo, el experimento Marathon ha arrojado una pieza de evidencia única: una nueva perspectiva extremadamente importante sobre cómo se construyen los núcleos.

 

"Una pregunta fundamental sin respuesta para la física nuclear es si los núcleos están  formados por protones y neutrones o si están formados por cuasi-partículas con números cuánticos de neutrones y protones, pero con una estructura interna de quarks que ha sido modificada por las enormes fuerzas dentro de los núcleos atómicos", dijo el profesor Thomas.

 

La evidencia de tales cambios fue proporcionada por un experimento en el CERN, la Organización Europea para la Investigación Nuclear, en la década de 1980, con el efecto conocido como el efecto EMC (después de la European Muon Collaboration).

 

El trabajo realizado por el profesor Thomas en la Universidad de Adelaide hace una década, en colaboración con un colega en Japón, insinuó la existencia de una nueva forma en que se comportan los quarks.

 

"Nuestro trabajo sugirió que en un núcleo con un número desigual de neutrones y protones, el cambio en las distribuciones de momento de los quarks ascendentes y descendentes sería diferente, un fenómeno conocido como efecto EMC isovector", dijo el profesor Thomas. "Nuestro análisis de los datos de Marathon que comenzamos hace 20 años ha proporcionado la primera pista experimental de la existencia de este efecto EMC isovector.

 

"Ciertamente inspirará una gran cantidad de esfuerzo experimental adicional, que en última instancia nos dirá si realmente tenemos un nuevo paradigma para la forma en que se construyen los núcleos atómicos".

 

El artículo del profesor Thomas se publicó en la revista Physical Review Letters.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-marathon-reveals-quirks-quarks.html

 

 

Telescopio espacial Hubble. Crédito: NASA.

 

 

Hubble está en pleno funcionamiento una vez más.

Por Matt Williams, Universe Today

10 de diciembre de 2021.

 

En la historia de la exploración espacial, un puñado de misiones ha establecido nuevos récords de robustez y longevidad. En Marte, el campeón indiscutible es el rover Opportunity, que estaba programado para funcionar durante 90 días, pero permaneció en funcionamiento durante 15 años. En órbita alrededor de Marte, el honor es para la Mars Odyssey de 2001, que todavía está operativa 20 años después de su llegada al Planeta Rojo.

 

En el espacio profundo, el título de la misión de mayor duración es para la sonda Voyager 1, que ha pasado los últimos 44 años explorando el Sistema Solar y lo que hay más allá. Pero en la órbita de la Tierra, el premio de longevidad es para el Telescopio Espacial Hubble (HST), que vuelve a estar en pleno funcionamiento después de experimentar problemas técnicos. Con esta última restauración de operaciones, Hubble está en camino de completar 32 años de servicio.

 

El problema comenzó a las 01:46 AM EDT (10:46 PM PDT) el 23 de octubre, cuando la  NASA informó que el veterano telescopio espacial estaba enviando códigos de error, que indican la pérdida de un mensaje de sincronización específico. Este mensaje proporciona información de tiempo que los instrumentos de Hubble utilizan para responder correctamente a las solicitudes de datos y los comandos. Los mismos códigos de error se emitieron dos días después, indicando múltiples pérdidas de mensajes de sincronización y provocando que Hubble ingresara en modo seguro.

 

A lo largo de noviembre, el equipo Hubble de la NASA intentó reiniciar su computadora  principal y sus sistemas de respaldo. El 8 de noviembre, anunciaron que habían retenido el control parcial al volver a poner en línea la Cámara avanzada para encuestas (ACS) del telescopio. Siguieron restaurando el Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (COS) y la Cámara de Campo Amplio 3 (WFC-3), el instrumento más utilizado del Hubble.

 

El lunes 6 de diciembre, el equipo anunció que los cuatro instrumentos activos volvieron  a estar en línea después de que se restableciera la energía en el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial (STIS). Si bien el telescopio está en pleno funcionamiento nuevamente, este último problema técnico y la necesidad de restauración son parte de un patrón recurrente. En junio pasado, un problema no especificado hizo que la computadora de carga útil NSSC-1 de Hubble dejara de funcionar, lo que le solicitó que ingresara en modo seguro.

 

Como parte del módulo Science Instrument Command and Data Handling (SI C&DH) del telescopio, esta computadora controla y coordina los instrumentos científicos del telescopio. Después de una larga investigación y múltiples intentos de reiniciar los sistemas de respaldo del Hubble, el telescopio fue restaurado a su estado operativo completo el 17 de julio. De manera similar, en octubre de 2018, una de las ruedas de reacción de Hubble no pudo entrar en modo seguro. Pero el 26 de octubre, después de un esfuerzo considerable por parte del equipo de operaciones, la NASA anunció que el venerable Hubble había sido restaurado para funcionar.

 

Dada la larga historia de servicio de Hubble y el hecho de que se ejecuta en sistemas  desarrollados a finales de los 80 y principios de los 90, estos dos incidentes han causado una gran cantidad de inquietudes. Después de todo, cuando una misión de 31 años experimenta tres problemas importantes que hacen que entre en modo seguro, el más reciente de los cuales ocurrió en los últimos seis meses, uno podría tener la impresión de que estaba en sus últimas etapas.

 

Y, sin embargo, el Hubble vuelve a estar en línea después de experimentar otro susto. Según las últimas actualizaciones del Goddard Spaceflight Center de la NASA, el equipo continuará desarrollando y probando los cambios que han realizado en el software del instrumento. Estos cambios (se espera) permitirán al Hubble continuar ejecutando operaciones científicas si experimenta varios mensajes de sincronización perdidos en el futuro.

 

El primero de estos cambios está programado para instalarse en el COS a mediados de  diciembre, mientras que los otros instrumentos recibirán actualizaciones similares en los próximos meses. En sus 31 años de funcionamiento, Hubble ha sido responsable de algunos de los descubrimientos astronómicos más profundos. Estos incluyen proporcionar nuevas medidas sobre la tasa de expansión del Universo, lo que reveló que se ha estado acelerando durante miles de millones de años (lo que lleva a la teoría de la Energía Oscura).

 

Sus profundos estudios cosmológicos también han llevado a estimaciones de edad más  nuevas y precisas para el Universo, nos enseñaron mucho sobre los agujeros negros supermasivos (SMBH) que residen en el centro de la mayoría de las galaxias. También ha sido esencial para el estudio de planetas extrasolares, a menudo trabajando en conjunto con telescopios cazadores de exoplanetas como Kepler. Se ha utilizado ampliamente para estudiar los planetas, cometas, asteroides y otros objetos del Sistema Solar.

 

Con el lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb (JWST) a finales de este mes, la  NASA espera que los dos observatorios trabajen juntos durante el resto de esta década, ampliando aún más nuestro conocimiento del cosmos. De hecho, algunos estiman que el Hubble podría existir hasta las décadas de 2030 y 2040, donde podría ayudar a los telescopios de próxima generación como el Telescopio Espacial Nancy Grace Roman de la NASA (RST), las naves espaciales Euclid y PLATO de la ESA.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-hubble-fully.html

 

La débil atmósfera marciana. Crédito: CC0 Dominio Público.

 

Pérdida de agua en Marte podría estar relacionada con factores atmosféricos de baja altura.

Por Bob Yirka, Phys.org

10 de diciembre de 2021.

 

El científico planetario Erdal Yiğit, de la Universidad George Mason, ha publicado un  artículo en la revista Science que sugiere que las interacciones de la atmósfera superior con el viento solar no pueden explicar completamente la pérdida de agua superficial en Marte. En su artículo, sugiere que también se deben tener en cuenta otros tres factores principales: ondas de gravedad, convección y tormentas de polvo.

 

Los científicos planetarios generalmente están de acuerdo en que solía haber mucha  agua en la superficie de Marte, y también están de acuerdo en que el agua de la superficie se perdió lentamente en el espacio en forma de hidrógeno a lo largo de miles de millones de años. Investigaciones anteriores han sugerido que las moléculas de agua fueron desgarradas por la luz solar en la atmósfera marciana inferior, lo que provocó que el hidrógeno del agua se fuera a la deriva hacia el espacio. En su artículo, Yiğit sugiere que todavía hay evidencia insuficiente para sugerir que la pérdida de agua fue tan sencilla.

 

Sugiere que también hubo otros factores en juego, y señaló que experimentos recientes  han demostrado que el agua en la atmósfera marciana podría haber sido transportada directamente a la atmósfera superior, donde se habría desgarrado antes de desplazarse al espacio. Esta nueva evidencia sugiere que deben haber sucedido cosas en la atmósfera inferior para empujar el agua hacia la atmósfera superior. Yiğit sugiere que podría haber sido una combinación de cosas, como corrientes de convección a baja altitud, tormentas de polvo u ondas de gravedad.

 

Yiğit comienza su argumento señalando que la evidencia reciente de las sondas de Marte  muestra que el agua todavía se está escapando al espacio, y que ocurre principalmente durante el verano de Marte, cuando el planeta también experimenta tormentas de polvo globales. Sugiere además que tales tormentas de polvo podrían haber jugado un papel en la circulación del hidrógeno después de que se separó de las moléculas de oxígeno por la radiación solar. Él dice que parece probable que las ondas de gravedad que se propagan hacia arriba podrían haber jugado un papel en el empuje del agua hacia arriba.

 

Yiğit sugiere que la pérdida de agua superficial en Marte no se puede explicar completamente sin tener en cuenta factores tanto en la atmósfera superior como en la inferior y el acoplamiento vertical que probablemente ocurrió entre los dos.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-planetary-scientist-loss-space-mars.html

 

Un cohete SpaceX Falcon 9 despega del Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el jueves 9 de diciembre de 2021. El Falcon 9 desplegará el telescopio espacial Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) de la NASA, una misión de astronomía de rayos X para estudiar los agujeros negros y las estrellas de neutrones. Crédito: Foto AP / John Raoux.

 

La NASA lanza el telescopio espacial IXPE.

Por Marcia Dunn.

09 de diciembre de 2021.

 

 

El observatorio de rayos X más nuevo de la NASA entró en órbita el jueves para arrojar  luz sobre las estrellas que explotaron, los agujeros negros y otros eventos violentos de alta energía que se desarrollan en el Universo.

 

SpaceX lanzó la nave espacial en su misión desde el Centro Espacial Kennedy. Se llama IXPE, abreviatura de Imaging X-ray Polarization Explorer. Los científicos dijeron que el observatorio —en realidad, tres telescopios en uno—  revelará las partes más dramáticas y extremas del Universo como nunca antes.

 

"IXPE va a abrir una nueva ventana en el cielo de rayos X", dijo Brian Ramsey, científico principal adjunto de la NASA, esta semana. Las operaciones deberían comenzar el próximo mes. La NASA se está asociando con la Agencia Espacial Italiana en el proyecto.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-nasa-x-ray-telescope-rockets-orbit.html

 

El magnate de la moda online Yusaku Maezawa y su asistente de producción Yozo Hirano despegaron del cosmódromo de Baikonur operado por Rusia en Kazajstán a las 0738 GMT.

 

 

Turistas espaciales japoneses arriban a la Estación Espacial.

Por Anastasia Clark

08 de diciembre de 2021.

 

Un multimillonario japonés llegó a la Estación Espacial Internacional el miércoles,  marcando el regreso de Rusia al turismo espacial después de una pausa de una década que vio el aumento de la competencia de Estados Unidos.

 

El magnate de la moda online Yusaku Maezawa y su asistente Yozo Hirano  despegaron del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el miércoles por la mañana. Se acoplaron al módulo Poisk del segmento ruso de la ISS a las 1340 GMT, dijo la agencia espacial rusa.

 

Una transmisión en vivo de Roscosmos mostró la escotilla de la cápsula Soyuz MS- 20 abierta a las 1611 GMT, mostrando al cosmonauta ruso Alexander Misurkin entrando en la ISS, seguido por Maezawa e Hirano.

 

Su viaje a bordo de la nave espacial Soyuz para tres personas pilotada por Misurkin  tomó poco más de seis horas, culminando un año excepcional que muchos han visto como un punto de inflexión para los viajes espaciales privados.

 

Cuando se abrieron las escotillas, el trío flotó hacia la estación orbital donde fueron  recibidos por los cosmonautas rusos Anton Shkaplerov y Petr Dubrov. La estación alberga actualmente a una tripulación internacional de siete personas.

 

Los multimillonarios Elon Musk, Jeff Bezos y Richard Branson realizaron vuelos de turismo comercial revolucionarios este año, irrumpiendo en un mercado que Rusia desea defender.

 

Una multitud en el sitio de lanzamiento, incluida la familia y amigos de Maezawa,  desafió las temperaturas bajo cero y vitoreó cuando el cohete despegó hacia el cielo gris, dejando un rastro de llamas anaranjadas antes de desaparecer en las nubes.

 

"Este ha sido un proceso largo. Es muy conmovedor. Estaba a punto de llorar", dijo  Ryo Okubo, abogado de los proyectos espaciales de Maezawa. "Estoy muy emocionado, pero él también es mi amigo, así que estoy preocupado por él", dijo a la AFP un viejo amigo del multimillonario Hiroyuki Sugimoto, de 44 años.

 

El trío pasará 12 días en la estación donde los turistas japoneses documentarán su  vida diaria a bordo de la ISS para el popular canal de YouTube de Maezawa. El multimillonario de 46 años se ha propuesto 100 tareas para completar a bordo, incluida la organización de un torneo de bádminton.

 

Maezawa también planea llevar a ocho personas con él en una misión en 2023  alrededor de la Luna operada por SpaceX de Musk. Él y su asistente son los primeros ciudadanos japoneses privados en visitar el espacio desde que el periodista Toyohiro Akiyama viajó a la estación Mir en 1990.

 

Tom Shelley, presidente de Space Adventures, elogió el regreso de Rusia al floreciente negocio del turismo espacial.

 

En octubre, Rusia lanzó al espacio a sus primeros cosmonautas no entrenados, llevando a una actriz y un director ruso a la ISS, donde filmaron escenas de la primera película en órbita.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-russian-rocket-blasts-japanese-billionaire.html

 

La galaxia AGC 114905. La emisión estelar de la galaxia se muestra en azul. Las nubes verdes muestran el gas hidrógeno neutro. La galaxia no parece contener materia oscura, incluso después de 40 horas de mediciones detalladas con telescopios de última generación. Crédito: Javier Román y Pavel Mancera Piña.

 

 

Emerge evidencia de galaxias libres de materia oscura.

Por Royal Astronomical Society

06 de diciembre de 2021.

 

Un equipo internacional de astrónomos dirigido por investigadores de Países Bajos no ha encontrado rastros de materia oscura en la galaxia AGC 114905, a pesar de tomar medidas detalladas durante un curso de cuarenta horas con telescopios de última generación. Presentarán sus hallazgos en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

 

Cuando Pavel Mancera Piña (Universidad de Groningen y ASTRON, Holanda) y sus  colegas descubrieron seis galaxias con poca o ninguna materia oscura, les dijeron "mida de nuevo, verá que habrá materia oscura alrededor de su galaxia". Sin embargo, después de cuarenta horas de observaciones detalladas utilizando Very Large Array (VLA) en Nuevo México (Estados Unidos), la evidencia de una galaxia libre de materia oscura solo se hizo más fuerte.

 

La galaxia en cuestión, AGC 114905, está a unos 250 millones de años luz de  distancia. Está clasificada como una galaxia enana ultradifusa, y el nombre de 'galaxia enana' se refiere a su luminosidad y no a su tamaño. La galaxia tiene aproximadamente el tamaño de nuestra Vía Láctea, pero contiene mil veces menos estrellas. La idea predominante es que todas las galaxias, y ciertamente las galaxias enanas ultradifusas, solo pueden existir si se mantienen unidas por la materia oscura.

 

Los investigadores recopilaron datos sobre la rotación del gas en AGC 114905  durante 40 horas entre julio y octubre de 2020 utilizando el telescopio VLA. Posteriormente, hicieron un gráfico que muestra la distancia del gas desde el centro de la galaxia. Esta es una forma estándar de revelar la presencia de materia oscura. El gráfico mostró que los movimientos del gas en AGC 114905 pueden explicarse completamente solo por materia normal.

 

"Esto es, por supuesto, lo que pensamos y esperábamos porque confirma nuestras  mediciones anteriores", dice Pavel Mancera Piña. "Pero ahora el problema sigue siendo que la teoría predice que debe haber materia oscura en AGC 114905, pero nuestras observaciones dicen que no la hay. De hecho, la diferencia entre la teoría y la observación es cada vez mayor".

 

En su publicación científica, los investigadores enumeran las posibles explicaciones  de la falta de materia oscura. Por ejemplo, AGC 114905 podría haber sido despojada de materia oscura por grandes galaxias cercanas. Mancera Piña: "Pero no hay ninguna. Y en el marco de formación de galaxias más reputado, el llamado modelo de materia oscura fría, tendríamos que introducir valores de parámetros extremos que están mucho más allá del rango habitual. También con la dinámica newtoniana modificada, una teoría alternativa de la materia oscura fría, no podemos reproducir los movimientos del gas dentro de la galaxia".

 

Según los investigadores, hay una suposición más que podría cambiar sus  conclusiones. Ese es el ángulo estimado en el que creen que están observando la galaxia. "Pero ese ángulo tiene que desviarse mucho de nuestra estimación antes de que haya espacio para la materia oscura nuevamente", dice el coautor Tom Oosterloo (ASTRON).

 

Mientras tanto, los investigadores están examinando en detalle una segunda  galaxia enana ultradifusa. Si nuevamente no observan ningún rastro de materia oscura, el caso de las galaxias pobres en materia oscura será aún más fuerte. La investigación de Mancera Piña y su equipo no es un caso aislado. Anteriormente, el holandés Pieter van Dokkum (Universidad de Yale, EE. UU.) descubrió una galaxia con apenas materia oscura.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-evidence-emerges-dark-matter-free-galaxies.html

 

Mineral de hierro. Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain.

 

 

Hierro para el desarrollo de la vida en la Tierra y la posibilidad de vida en otros planetas.

Por la Universidad de Oxford

06 de diciembre de 2021.

 

El hierro es un nutriente esencial que casi toda la vida requiere para crecer y  prosperar. La importancia del hierro se remonta a la formación del planeta Tierra, donde la cantidad de hierro en el manto rocoso de la Tierra fue 'establecida' por las condiciones bajo las cuales se formó el planeta y pasó a tener ramificaciones importantes sobre cómo se desarrolló la vida. Ahora, los científicos de la Universidad de Oxford han descubierto los posibles mecanismos por los que el hierro influyó en el desarrollo de formas de vida complejas, que también se pueden utilizar para comprender qué tan probables (o improbables) podrían ser las formas de vida avanzadas en otros planetas.

 

"La cantidad inicial de hierro en las rocas de la Tierra está 'determinada' por las  condiciones de acreción planetaria, durante las cuales el núcleo metálico de la Tierra se segrega de su manto rocoso", dice el coautor Jon Wade, profesor de materiales planetarios en el Departamento de la Tierra, Ciencias, Universidad de Oxford. "Muy poco hierro en la parte rocosa del planeta, como el planeta Mercurio, y la vida es poco probable. Demasiado, como Marte, y el agua puede ser difícil de mantener en la superficie durante momentos relevantes para la evolución de la vida compleja".

 

Inicialmente, las condiciones del hierro en la Tierra habrían sido óptimas para  asegurar la retención de agua en la superficie. El hierro también habría sido soluble en agua de mar, haciéndolo fácilmente disponible para dar un impulso al desarrollo de formas de vida simples. Sin embargo, los niveles de oxígeno en la Tierra comenzaron a aumentar hace aproximadamente 2.400 millones de años (lo que se conoce como el "Gran Evento de Oxigenación"). Un aumento en el oxígeno creó una reacción con el hierro, lo que hizo que se volviera insoluble. Gigatoneladas de hierro cayeron del mar agua, donde estaba mucho menos disponible para el desarrollo de formas de vida.

 

"La vida tuvo que encontrar nuevas formas de obtener el hierro que necesitaba", dice el coautor Hal Drakesmith, profesor de Biología en el Instituto de Medicina Molecular MRC Weatherall de la Universidad de Oxford. "Por ejemplo, la infección, la simbiosis y la multicelularidad son comportamientos que permiten que la vida capture y utilice de manera más eficiente este nutriente escaso pero vital. La adopción de tales características habría impulsado las formas de vida tempranas a volverse cada vez más complejas, en el camino de evolucionar hacia lo que vemos a nuestro alrededor hoy".

 

La necesidad de hierro como motor de la evolución, y el consiguiente desarrollo de  un organismo complejo capaz de adquirir hierro escasamente disponible, pueden ser sucesos raros o aleatorios. Esto tiene implicaciones sobre la probabilidad de que haya formas de vida complejas en otros planetas.

 

"No se sabe qué tan común es la vida inteligente en el Universo", dice el profesor  Drakesmith. "Nuestros conceptos implican que las condiciones para apoyar la iniciación de formas de vida simples no son suficientes para garantizar también la evolución posterior de formas de vida complejas. Puede ser necesaria una mayor selección mediante cambios ambientales severos, por ejemplo, cómo la vida en la Tierra necesitaba encontrar una nueva forma de acceder al hierro. Estos cambios temporales a escala planetaria pueden ser raros o aleatorios, lo que significa que la probabilidad de vida inteligente también puede ser baja".

 

Sin embargo, saber ahora cuán importante es el hierro en el desarrollo de la vida  puede ayudar en la búsqueda de planetas adecuados que puedan desarrollar formas de vida. Mediante la evaluación de la cantidad de hierro en el manto de los exoplanetas, ahora puede ser posible reducir la búsqueda de exoplanetas capaces de albergar vida.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-iron-life-earth-possibility-planets.html

 

Imagen de radar de la sonda Magallanes mirando a la izquierda del cráter Olapa Chasma, Idunn Mons y Sandel. (b) Mapa geológico simplificado del sistema volcánico-tectónico Olapa Chasma-Idunn Mons. Crédito: DOI: 10.3847 / PSJ / ac2258.

 

Nuevas evidencias insinúan actividad volcánica en Idunn Mons (Venus).

Por Bob Yirka, Phys.org

02 de diciembre de 2021.

 

 

Un equipo internacional de investigadores ha encontrado evidencia que sugiere una  posible actividad volcánica que involucra a Idunn Mons en Venus. En su artículo publicado en The Planetary Science Journal, el grupo describe la evidencia que encontraron, pero también señala que sus teorías no se pueden confirmar hasta que se envíen nuevas naves espaciales a Venus.

 

Investigaciones anteriores han encontrado que Venus es un lugar inhóspito.  Aproximadamente del tamaño de la Tierra, tiene una atmósfera muy densa compuesta principalmente de dióxido de carbono lleno de nubes de ácido sulfúrico. También tiene una presión atmosférica extrema y hace mucho calor. Las temperaturas de la superficie promedian 464 grados Celsius. Investigaciones anteriores también han insinuado la posibilidad de una actividad volcánica generalizada, pero hasta la fecha no se han encontrado pruebas directas de ello. En este nuevo esfuerzo, los investigadores unieron datos separados para respaldar el caso de actividad volcánica que involucra a Idunn Mons, un volcán situado en el área de Imdr Regio, aproximadamente a 2,4 kilómetros de altura y que cubre más de 200 kilómetros de superficie.

 

Los investigadores comenzaron con datos del orbitador Venus Express, que rodeó el  planeta de 2006 a 2014. Mostró lo que parecían flujos de lava alrededor de Idunn Mons. Los investigadores notaron que un trabajo reciente de otro equipo mostró que la lava en la superficie de Venus se degradaría más rápido de lo que se pensaba, tan rápido que cualquier lava en la superficie se habría originado en los últimos 1.000 años. También encontraron que los vientos alrededor de Idunn Mons se estaban interrumpiendo, posiblemente debido al calor que emana del volcán, lo que sugiere que todavía está activo. Los investigadores también señalan que hasta ahora ha habido señales inexplicables provenientes de Idunn Mons, que, según sugieren, podrían muy bien deberse a la actividad volcánica.

 

Los investigadores reconocen que toda su evidencia es circunstancial, lo que significa  que no han encontrado evidencia directa de actividad volcánica en Venus. Pero también señalan que hay dos misiones planeadas que implican el envío de sondas a Venus en un futuro cercano, VERITAS y DAVINCI +, cualquiera de las cuales podría enviar datos que podrían confirmar lo que han sospechado desde el principio: que Venus está plagado de actividad volcánica. Si se realiza tal hallazgo, también podría explicar cómo Venus perdió sus océanos y se volvió tan inhóspito.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-evidence-hints-volcanic-venuses-idunn.html

 

Impresión artística del sistema planetario V1298 Tau. Crédito: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC).

 

Estudio revela que planetas gigantes podrían alcanzar su “madurez” mucho antes de lo que se pensaba.

Por Instituto de Astrofísica de Canarias

02 de diciembre de 2021.

 

 

Un equipo internacional de científicos, en el que participan investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) junto con otras instituciones de España, Italia, Alemania, Bélgica, Reino Unido y México, ha podido medir las masas de los planetas gigantes del sistema V1298 Tau, con solo 20 millones de años de edad. Las masas de planetas gigantes tan jóvenes no se habían obtenido previamente, y esta es la primera evidencia de que estos objetos ya han alcanzado su tamaño final en etapas muy tempranas de su evolución. Para este estudio se han utilizado medidas de velocidad radial de los espectrógrafos HARPS-N, en el Observatorio Roque de los Muchachos (ORM), y CARMENES, en el Observatorio Calar Alto. Los resultados se publican en la revista Nature Astronomy.

 

El estudio, dirigido por el investigador del IAC Alejandro Suárez Mascareño, informa la  medición de las masas de dos planetas gigantes que orbitan la joven estrella de tipo solar V1298 Tau. Fueron descubiertos en 2019 por un equipo liderado por Trevor David (JPL) utilizando datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, que permitieron medir sus tamaños, ligeramente más pequeños que Júpiter, y de sus períodos orbitales, 24 y 40 días para V1298 Tau b. y e, respectivamente.

 

"La caracterización de planetas muy jóvenes es extraordinariamente difícil", dice  Alejandro Suárez Mascareño, primer autor de la publicación. Las estrellas progenitoras tienen niveles muy altos de actividad y hasta hace muy poco era impensable siquiera intentarlo". Y agrega: "Solo gracias a la combinación de detecciones realizadas con telescopios espaciales, combinado con intensas campañas de velocidad radial desde observatorios terrestres y el uso de las técnicas de análisis más avanzadas, fue posible comenzar a ver lo que está sucediendo en etapas tan tempranas de la evolución de los sistemas planetarios". De hecho, para las nuevas mediciones de las masas planetarias, fue necesario separar las señales generado por estos planetas a partir de la señal generada por la actividad de la estrella, casi diez veces mayor.

 

El estudio muestra que las masas y radios de los planetas V1298 Tau b y c son sorprendentemente similares a los de los planetas gigantes del Sistema Solar o de otros antiguos sistemas extrasolares. Estas medidas, que son las primeras que se obtienen de estos planetas gigantes tan jóvenes, nos permiten poner a prueba las ideas actuales sobre la formación de sistemas planetarios. “Desde hace muchos años, los modelos teóricos han indicado que los planetas gigantes comienzan su evolución como cuerpos de mayor tamaño, y luego se contraen a lo largo de cientos de millones o incluso miles de millones de años”, explica Víctor Sánchez Béjar, investigador del IAC y co-autor del trabajo. Ahora sabemos que en realidad pueden alcanzar un tamaño similar al de los planetas del Sistema Solar en muy poco tiempo”, señala.

 

El estudio de sistemas jóvenes brinda a los investigadores pistas sobre lo que sucedió  durante la infancia de nuestro Sistema Solar. “Aún no sabemos si V1298 Tau es un caso normal y su evolución es similar a la de la mayoría de planetas o si estamos ante un caso excepcional; si este fuera el escenario normal, significaría que la evolución de planetas como Júpiter y Saturno podría haber sido muy diferente de lo que pensamos”, comenta Nicolas Lodieu, investigador del IAC y también coautor del trabajo. Los resultados de este trabajo ayudan así a construir una idea más sólida de la evolución temprana de sistemas planetarios como el nuestro.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-reveals-giant-planets-maturity-earlier.html

 

Sección transversal de una pieza del meteorito Allende. Las perlas de vidrio dentro de estos meteoritos se denominan cóndrulos. Los científicos creen que son trozos de roca que quedaron de los escombros que flotaban hace miles de millones de años, que finalmente se fusionaron en los planetas que ahora conocemos. Crédito: James St. John / CC-BY-2.0.

 

Perlas de vidrio en meteoritos ayudan a reconstruir cómo se formó el Sistema Solar.

Por la Universidad de Chicago

02 de diciembre de 2021.

 

 

Desde que los científicos comenzaron a observar meteoritos con microscopios, se han  sentido intrigados y fascinados por lo que hay dentro. La mayoría de los meteoritos están hechos de diminutas perlas de vidrio que se remontan a los primeros días del Sistema Solar, incluso antes de que se formaran los planetas.

 

Científicos de la Universidad de Chicago han publicado un análisis que expone cómo se formaron estas perlas, que se encuentran en muchos meteoritos, y qué pueden decirnos sobre lo que sucedió en el Sistema Solar primitivo.

 

"Estas son preguntas importantes", dijo la investigadora de UChicago Nicole Xike Nie, becaria postdoctoral en la Carnegie Institution for Science y primera autora del estudio. "Los meteoritos son instantáneas que pueden revelar las condiciones que experimentó este polvo temprano, lo que tiene implicaciones para la evolución tanto de la Tierra como de otros planetas".

'Esta pregunta se remonta a 50 años'

 

Las perlas de vidrio dentro de estos meteoritos se denominan cóndrulos. Los científicos  creen que son trozos de roca que quedaron de los escombros que flotaban hace miles de millones de años, que finalmente se fusionaron en los planetas que ahora conocemos y amamos. Estos son inmensamente útiles para los científicos, que pueden tener en sus manos piezas de la materia original que componía el Sistema Solar, antes de que la constante agitación de volcanes y placas tectónicas de la Tierra cambiara toda la roca que podemos encontrar en el planeta mismo.

 

Pero no está claro qué causó exactamente la formación de estos cóndrulos.

 

"Tenemos las mismas teorías que teníamos hace 50 años", dijo el coautor del estudio e  investigador postdoctoral de UChicago, Timo Hopp. "Aunque ha habido avances en muchas otras áreas, esta ha sido obstinada".

 

Los científicos pueden encontrar pistas sobre los primeros días del Sistema Solar al observar los tipos de un elemento dado en una roca. Los elementos pueden presentarse en varias formas diferentes, llamadas isótopos, y la proporción en cada roca varía según lo que sucedió cuando nació esa roca: qué tan caliente estaba, si se enfrió lentamente o se congeló repentinamente, qué otros elementos estaban alrededor para interactuar. A partir de ahí, los científicos pueden reconstruir una historia de eventos probables.

 

Para tratar de entender qué había sucedido con los cóndrulos, Nie, Hopp y otros  científicos del Laboratorio de Orígenes Dauphas en UChicago intentaron aplicar un ángulo único a los isótopos.

 

Primero, Nie tomó medidas extremadamente rigurosas y precisas de las concentraciones  y los isótopos de dos elementos que se agotan en los meteoritos, el potasio y el rubidio, lo que ayudó a reducir las posibilidades de lo que podría haber sucedido en el Sistema Solar temprano.

 

A partir de esta información, el equipo reconstruyó lo que debe haber estado sucediendo cuando se formaron los cóndrulos. Los elementos habrían sido parte de un grupo de polvo que se calentó lo suficiente como para derretirse y luego vaporizarse. Luego, a medida que el material se enfrió, parte de ese vapor se fusionó nuevamente en condrulas.

 

"También podemos decirle qué tan rápido se enfrió, porque fue lo suficientemente  rápido como para que no todo se condensara", dijo Nicolas Dauphas, profesor de Ciencias Geofísicas en UChicago. "Eso debe significar que la temperatura estaba bajando a un ritmo de alrededor de 500 grados Celsius por hora, lo cual es realmente rápido".

 

Con base en estas limitaciones, los científicos pueden teorizar qué tipo de evento habría  sido lo suficientemente repentino y violento como para causar este calentamiento y enfriamiento extremos. Un escenario que encaja serían las ondas de choque masivas que atraviesan la nebulosa temprana. "Los grandes cuerpos planetarios cercanos pueden crear choques, que habrían calentado y luego enfriado el polvo a medida que pasaba", dijo Dauphas.

 

Durante el último medio siglo, la gente ha propuesto diferentes escenarios para explicar  la formación de los cóndrulos (relámpagos o colisiones entre rocas), pero esta nueva evidencia inclina la balanza hacia las ondas de choque como explicación.

 

Esta explicación puede ser la clave para comprender un hallazgo persistente que ha  atormentado a los científicos durante décadas, que involucra una categoría de elementos que son "moderadamente volátiles", incluidos el potasio y el rubidio. La Tierra tiene menos de estos elementos de lo que los científicos esperarían, según su conocimiento general de cómo se formó el Sistema Solar. Sabían que la explicación se podía remontar a una compleja cadena de calefacción y refrigeración, pero nadie conoce la secuencia exacta. "Es una gran pregunta en el campo de la cosmoquímica", dijo Dauphas.

 

Ahora, finalmente, el equipo está feliz de haber hecho una mella significativa en el  misterio.

 

"Sabemos que sucedieron otros procesos, esta es solo una parte de la historia, pero esto  realmente resuelve un paso en la formación de planetas", dijo Hopp.

 

Nie estuvo de acuerdo: "Es realmente genial poder decir cuantitativamente, esto es lo  que sucedió".

 

Otros coautores del artículo fueron de la Carnegie Institution for Science y la Universidad de Washington.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-beads-glass-meteorites-scientists-piece.html

 

Los astrónomos del Observatorio McDonald han descubierto que Leo I (recuadro), una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea (imagen principal), tiene un agujero negro casi tan masivo como el de la Vía Láctea. Leo I es 30 veces más pequeño que la Vía Láctea. El resultado podría indicar cambios en la comprensión de los astrónomos sobre la evolución de las galaxias. Crédito: ESA / Gaia / DPAC; SDSS (recuadro).

 

Astrónomos descubren agujero negro extrañamente masivo en galaxia satélite de la Vía Láctea.

Por la Universidad de Texas en Austin

01 de diciembre de 2021.

 

 

Astrónomos del Observatorio McDonald de la Universidad de Texas en Austin han  descubierto un agujero negro inusualmente masivo en el corazón de una de las galaxias satélite enanas de la Vía Láctea, llamada Leo I, casi tan masivo como el agujero negro en nuestra galaxia, el hallazgo podría redefinir nuestra comprensión de cómo evolucionan todas las galaxias, los componentes básicos del Universo. El trabajo se publica en la revista The Astrophysical Journal.

 

El equipo decidió estudiar a Leo I por su peculiaridad. A diferencia de la mayoría de las  galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea, Leo I no contiene mucha materia oscura. Los investigadores midieron el perfil de materia oscura de Leo I, es decir, cómo cambia la densidad de la materia oscura desde los bordes exteriores de la galaxia hasta su centro. Lo hicieron midiendo su atracción gravitacional sobre las estrellas: cuanto más rápido se mueven las estrellas, más materia hay encerrada en sus órbitas. En particular, el equipo quería saber si la densidad de materia oscura aumenta hacia el centro de la galaxia. También querían saber si la medición de su perfil coincidiría con las anteriores realizadas con datos de telescopios más antiguos combinados con modelos de computadora.

 

Dirigido por la doctora María José Bustamante de UT Austin, el equipo incluye a los astrónomos de UT Eva Noyola, Karl Gebhardt y Greg Zeimann, así como a colegas del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) de Alemania. Para sus observaciones, utilizaron un instrumento único llamado VIRUS-W en el telescopio Harlan J. Smith de 2,7 metros del Observatorio McDonald.

 

Cuando el equipo introdujo sus datos mejorados y modelos sofisticados en una  supercomputadora en el Centro de Computación Avanzada de Texas de UT Austin, obtuvieron un resultado sorprendente. "Los modelos gritan que se necesita un agujero negro en el centro; realmente no se necesita mucha materia oscura", dijo Gebhardt. "Tienes una galaxia muy pequeña que está cayendo en la Vía Láctea, y su agujero negro es casi tan masivo como el de la Vía Láctea. La proporción de masa es absolutamente enorme. La Vía Láctea es dominante; el agujero negro Leo I es casi comparable. "El resultado no tiene precedentes.

 

Los investigadores dijeron que el resultado era diferente de los estudios anteriores de  Leo I debido a una combinación de mejores datos y simulaciones de supercomputadoras. La región central y densa de la galaxia estaba en su mayor parte inexplorada en estudios previos, que se concentraron en las velocidades de las estrellas individuales. El estudio actual mostró que para esas pocas velocidades que se tomaron en el pasado, hubo un sesgo hacia velocidades bajas. Esto, a su vez, disminuyó la cantidad inferida de materia encerrada dentro de sus órbitas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-astronomers-strangely-massive-black-hole.html

 

La Luna Llena sobre el horizonte de la Tierra Crédito: Dominio Público.

 

 

Datos del radar lunar revelan nuevas pistas sobre el antiguo pasado de la Luna.

Por Matthew Carroll, Universidad Estatal de Pensilvania

01 de diciembre de 2021.

 

La polvorienta superficie  de la Luna, inmortalizada en imágenes de las huellas lunares de los astronautas del Apolo, se formó como resultado de los impactos de asteroides y el duro entorno del espacio que rompió las rocas durante millones de años. Una capa antigua de este material, cubierta por flujos de lava periódicos y ahora enterrada bajo la superficie lunar, podría proporcionar una nueva perspectiva del pasado profundo de la Luna, según un equipo de científicos.

 

"Utilizando un cuidadoso procesamiento de datos, encontramos nueva evidencia interesante de que esta capa enterrada, llamada paleoregolito, puede ser mucho más gruesa de lo esperado", dijo Tieyuan Zhu, profesor asistente de geofísica en Penn State. "Estas capas no han sido perturbadas desde su formación y podrían ser registros importantes para determinar el impacto temprano de los asteroides y la historia volcánica de la Luna".

 

El equipo, dirigido por Zhu, realizó un nuevo análisis de los datos de radar recopilados  por la misión Chang'e 3 de China en 2013, que realizó las primeras mediciones directas de radar terrestre en la Luna.

 

Los investigadores identificaron una capa gruesa de paleoregolito, aproximadamente de 5 a 10 metros, intercalada entre dos capas de roca de lava que se cree que tienen entre 2.300 y 3.600 millones de años. Los hallazgos sugiere que este paleoregolito se formó mucho más rápido que las estimaciones anteriores de 2 metros por mil millones de años, dijeron los científicos.

 

La Luna ha experimentado actividad volcánica a lo largo de su historia, depositando rocas de lava en la superficie. Con el tiempo, la roca se descompone en polvo y suelo, llamado regolito, con repetidos impactos de asteroides y meteorización espacial, solo para ser enterrada por los flujos de lava posteriores, dijeron los científicos.

 

"Los científicos lunares cuentan los cráteres en la Luna y utilizan modelos informáticos para determinar la velocidad a la que se produce el regolito", dijo Zhu. "Nuestros hallazgos proporcionan una limitación sobre lo que sucedió hace entre dos y tres mil millones de años. Esta es la contribución única de este trabajo".

 

Estudios anteriores han examinado el conjunto de datos, creado cuando el rover Yutu  envió pulsos electromagnéticos al subsuelo lunar y escuchó su eco. Zhu dijo que su equipo desarrolló un flujo de procesamiento de datos de cuatro pasos para mejorar la señal y suprimir el ruido en los datos.

 

Los científicos observaron cambios en la polaridad a medida que los pulsos  electromagnéticos viajaban a través de la densa roca de lava y el paleoregolito, lo que permitió al equipo distinguir entre las diferentes capas.

 

"Nuestro artículo realmente está proporcionando la primera evidencia geofísica para ver  cómo esta permitividad electromagnética cambió de un valor pequeño para el paleoregolito a un valor grande para los flujos de lava", dijo Zhu. "Descubrimos este cambio de polaridad en los datos y creamos una imagen geofísica detallada del subsuelo hasta unos pocos cientos de metros de profundidad". Los resultados pueden indicar una mayor actividad meteórica en el Sistema Solar durante este período hace miles de millones de años, según el equipo, que recientemente informó sobre sus hallazgos en la revista Geophysical Research Letters.

 

Zhu dijo "Yo diría que usamos técnicas tradicionales de procesamiento de datos, pero miramos los datos con más cuidado y diseñamos su flujo de trabajo adecuado para tales datos lunares porque este es un entorno muy diferente al de la Tierra", dijo Zhu. "Aquí en Penn State, ya creamos este flujo de trabajo como un código de fuente abierta para colegas".

 

Jinhai Zhang y Yangting Lin, profesores de la Academia de Ciencias de China,  contribuyeron a esta investigación.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-12-lunar-radar-uncovers-clues-moon.html

 

Mapa de intensidad integrado de CO de la encuesta SEDIGISM en el rango de velocidad -95 a -75 km s -1 que muestra una característica similar a una onda. (Abajo) Mapa de intensidad integrado de 12CO del sondeo ThrUMMS en el mismo rango de velocidad que el panel superior, suavizado a una resolución angular de 5'. Las imágenes se estiran a lo largo del eje y para una mejor visualización.

 

 

Descubierta onda que conecta dos de los brazos de la Vía Láctea.

Por Bob Yirka, Phys.org

27 de noviembre de 2021.

 

Un equipo de investigadores de Alemania, Francia y el Reino Unido ha descubierto un  filamento largo y delgado de gas denso que conecta dos de los brazos espirales de la Vía Láctea. En su artículo publicado en The Astrophysical Journal Letters, el grupo describe su trabajo estudiando el gas de monóxido de carbono en la galaxia.

 

Investigaciones anteriores han demostrado que otras galaxias tienen características  llamadas plumas: largos filamentos de gas con púas que parecen plumas desde la Tierra. Pero debido a que es muy difícil estudiar la Vía Láctea desde la perspectiva de la Tierra, hasta ahora no se han visto tales características.

 

En su trabajo, los investigadores estaban estudiando concentraciones de gas monóxido  de carbono en datos del telescopio APEX en San Pedro de Atacama, Chile. Notaron concentraciones que no se habían visto antes, y después de mirar más de cerca, descubrieron que era parte de una gran formación de gas que se extendía desde cerca del centro de la galaxia hacia afuera, conectando dos de los brazos que le dan a la galaxia su aspecto distintivo.

 

Los investigadores llamaron a la formación Onda Gangotri, un homenaje al enorme glaciar cuyo derretimiento da lugar al río Ganges. En India, la galaxia de la Vía Láctea se conoce como Akasha Ganga.

La pluma recién descubierta se extiende aproximadamente entre 5,6764 e+16 y 1,22989 e+17 kilómetros entre los dos brazos y está aproximadamente a 1,6083242 e+17 kilómetros del centro de rotación de la galaxia. También han estimado que su masa es aproximadamente igual a nueve soles. Antes del nuevo descubrimiento, todos los zarcillos de gas que se encuentran en la Vía Láctea se han alineado con los brazos espirales.

 

Los investigadores encontraron que la onda de Gangotri tiene otra característica única e  interesante, ya que no es tan recta como se esperaba. En cambio, zigzaguea hacia adelante y hacia atrás a lo largo de su longitud en un patrón similar a una onda sinusoidal. Los investigadores no pudieron explicar el extraño fenómeno, pero notaron que algo de fuerza debe estar en juego, una fuerza que probablemente será el foco de muchos esfuerzos de investigación futuros. El equipo planea continuar su estudio de los gases en la Vía Láctea, esta vez buscando activamente nuevas plumas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-gangotri-milky-spiral-arms.html

 

IXPE y JWST, composición. Créditos de las imágenes: Ball Aerospace y NASA.

 

 

IXPE preparado para su lanzamiento.

27 de noviembre de 2021

Por David Oviedo.

 

La atención de toda la comunidad internacional de las ciencias espaciales, estará  centrada durante el mes de diciembre en los preparativos vinculados al lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb (JWST), que tendrá lugar desde el Puerto Espacial de Kourou (Guayana Francesa), dicho lanzamiento ha sido previsto por la NASA para el 22 de diciembre, a pesar de la gran expectativa por este suceso histórico, no será el único telescopio espacial a ser lanzado durante el mes. En ese sentido, se espera para el 09 de diciembre, el lanzamiento de otro observatorio espacial, que ha sido denominado X-Ray Polarimetry Explorer (IXPE); el cual tendrá como objetivo la detección de señales y fuentes astronómicas en uno de los extremos del espectro electromagnético.

 

El IXPE no será un gran telescopio a comparación de uno de los referentes del estudio de  rayos X como lo es el Observatorio Espacial Chandra, ya que tendrá una longitud de 1,1 metros y con sus paneles solares desplegados adquirirá unas dimensiones de 2,7m. A pesar de no contar con grandes dimensiones, tendrá el importante rol de permitir un estudio astronómico no muy explorado: polarización de rayos X cósmicos. Desde la perspectiva instrumental, IXPE contará con tres telescopios de rayos X idénticos, cada uno con un conjunto de espejos anidados en forma de cilindro, conocidos como espejos de "incidencia rasante", los cuales han sido dispuestos en conjunción con un sensor sensible a la polarización.

 

 

De acuerdo al equipo que lidera la misión IXPE, estará planificado para una misión de 2  años que coincidirán también con las primeras etapas de observación del JWST y estudiará principalmente remanentes estelares, núcleos galácticos activos y el centro galáctico, proporcionando la posibilidad de generar a partir de sus resultados mapas de polarización que tendrán el potencial de analizar la naturaleza de las fuentes, en función de su energía y posición. De modo que entre sus objetivos científicos se encuentran:

 

·         Determinar la geometría y el mecanismo de emisión de los núcleos galácticos activos y microcuásares.

 

·         Encontrar la configuración del campo magnético en magnetares y determinar la magnitud de estos campos.

 

·         Hallar el mecanismo para la producción de rayos X en los púlsares (tanto aislados como en acumulación) y su geometría.

 

·         Determinar cómo se aceleran las partículas en las Nebulosas de Viento Pulsar.

 

El proyecto IXPE ha sido posible debido a una colaboración liderada por la NASA y que  cuenta con el apoyo del contratista industrial Ball Aerospace, gran parte de la instrumentación fue conceptualizada y desarrollada por la Agencia Espacial Italiana (ASI), un ejemplo de ello son los detectores de polarización del IXPE. Por otra parte, la NASA también ha contado con otros socios de investigación, como lo son la Universidad de Colorado, el Instituto Nacional de Astrofísica (INAF, Italia), el Instituto Nacional de Física Nuclear (INFN, Italia) y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

 

El lanzamiento de IXPE será llevado a cabo desde el Kennedy Space Center (Cabo Cañaveral)  el 09 de diciembre y empleará como vehículo portador al cohete Falcon 9 del fabricante norteamericano SpaceX; de modo que el lanzamiento del IXPE se convertirá en una antesala para el lanzamiento más esperado del mes de diciembre (y por algunos el más esperado desde hace décadas): el JWST.

 

Más información en:

https://www.nasa.gov/mission_pages/ixpe/news/nasa-s-new-x-ray-mission-will-unlock-secrets-of-powerful-cosmic-phenomena.html

 

En esta foto proporcionada por el Servicio de Prensa de la Agencia Espacial Roscosmos, el cohete Soyuz despega desde la plataforma de lanzamiento en las instalaciones espaciales de Rusia en Baikonur, Kazajstán, el miércoles 24 de noviembre de 2021. Un cohete ruso despegó con éxito el miércoles para entregar un nuevo módulo de acoplamiento a la Estación Espacial Internacional. El cohete Soyuz despegó según lo programado a las 6:06 pm (1306 GMT) de la instalación de lanzamiento rusa en Baikonur, Kazajstán, llevando el carguero Progress con el módulo de acoplamiento Prichal (Pier) adjunto. Crédito: Foto del Servicio de Prensa de la Agencia Espacial Roscosmos vía AP.

 

 

El módulo Prichal atraca en la Estación Espacial Internacional.

26 de noviembre de 2021.

 

Una nave de carga rusa que transportaba un nuevo módulo de acoplamiento se conectó  con éxito a la Estación Espacial Internacional el viernes después de un viaje espacial de dos días.

 

El nuevo módulo esférico, llamado Prichal (muelle), se acopló al puesto de avanzada en órbita a las 6:19 pm hora de Moscú (1519 GMT). Tiene seis puertos de atraque y permitirá una posible expansión futura del segmento ruso de la estación. El módulo se ha acoplado al puerto de atraque del nuevo módulo de laboratorio ruso Nauka (Ciencia).

 

El miércoles, un cohete Soyuz despegó de la instalación de lanzamiento rusa en  Baikonur, Kazajstán, transportando el carguero Progress con Prichal adjunto. Después de entrar en el espacio, la nave de carga con el módulo entró en órbita. Progress también está entregando 700 kilos de diversos cargamentos a la estación espacial y se espera que se desacople de la estación el 22 de diciembre.

 

Se espera que la primera nave espacial Soyuz se acople en el nuevo módulo el 18 de marzo de 2022, con una tripulación de tres cosmonautas: Oleg Artemyev, Denis Matveev y Sergei Korsakov.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-russian-module-docks-international-space.html

 

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, está rodeada por unas cincuenta galaxias enanas. La mayoría de estas galaxias solo son identificables a través de telescopios y han recibido el nombre de la constelación en la que aparecen en el cielo (por ejemplo, Draco, Escultor o Leo). Sin embargo, las dos galaxias enanas más obvias se llaman Gran Nube de Magallanes (LMC) y Pequeña Nube de Magallanes (SMC), y son fácilmente visibles a simple vista. Tradicionalmente, estas galaxias enanas se han considerado satélites en órbita alrededor de la Vía Láctea durante muchos miles de millones de años. Ahora, sin embargo, nuevos datos de la nave espacial Gaia de la ESA han demostrado que la mayoría de las galaxias enanas pasan por la Vía Láctea por primera vez. Esto obliga a los astrónomos a reconsiderar la historia de la Vía Láctea y cómo se formó, junto con la naturaleza y composición de las propias galaxias enanas. Crédito: ESA / Gaia / DPAC, CC BY-SA 3.0 IGO.

 

 

Gaia revela que mayoría de galaxias compañeras de la Vía Láctea son recién llegadas.

Por la Agencia Espacial Europea

25 de noviembre de 2021.

 

Los datos de la misión Gaia de la ESA están reescribiendo la historia de nuestra galaxia, la  Vía Láctea. Lo que tradicionalmente se había considerado como galaxias satélite de la Vía Láctea ahora se revela que son en su mayoría recién llegadas a nuestro entorno galáctico.

 

Una galaxia enana es una colección de entre miles y varios miles de millones de estrellas.  Durante décadas se ha creído ampliamente que las galaxias enanas que rodean la Vía Láctea son satélites, lo que significa que están atrapadas en órbita alrededor de nuestra galaxia, y han sido nuestros compañeros constantes durante muchos miles de millones de años. Ahora, los movimientos de estas galaxias enanas se han calculado con una precisión sin precedentes gracias a los datos del tercer lanzamiento de datos de Gaia y los resultados son sorprendentes.

 

François Hammer, Observatoire de Paris — Université Paris Sciences et Lettres, Francia, y  colegas de toda Europa y China, utilizaron los datos de Gaia para calcular los movimientos de 40 galaxias enanas alrededor de la Vía Láctea. Lo hicieron calculando un conjunto de cantidades conocidas como velocidades tridimensionales para cada galaxia, y luego usándolas para calcular la energía orbital de la galaxia y el momento angular (rotacional).

 

Descubrieron que estas galaxias se mueven mucho más rápido que las estrellas gigantes  y los cúmulos de estrellas que se sabe orbitan la Vía Láctea. Tan rápido, que todavía no podrían estar en órbita alrededor de la Vía Láctea, donde las interacciones con nuestra galaxia y su contenido habrían minado su energía orbital y su momento angular.

 

Nuestra galaxia ha canibalizado varias galaxias enanas en su pasado. Por ejemplo, hace  8-10 mil millones de años, una galaxia enana llamada Gaia-Enceladus fue absorbida por la Vía Láctea. Sus estrellas se pueden identificar en los datos de Gaia debido a las órbitas excéntricas y al rango de energías que poseen.

 

Más recientemente, hace 4-5 mil millones de años, la galaxia enana de Sagitario fue  capturada por la Vía Láctea y actualmente está en proceso de ser despedazada y asimilada. La energía de sus estrellas es más alta que la de Gaia-Enceladus, lo que indica el menor tiempo que han estado sujetas a la influencia de la Vía Láctea.

 

En el caso de las galaxias enanas del nuevo estudio, que representa la mayoría de las  galaxias enanas alrededor de la Vía Láctea, sus energías son aún mayores. Esto sugiere fuertemente que solo han llegado a nuestra vecindad en los últimos miles de millones de años.

 

El descubrimiento refleja uno realizado sobre la Gran Nube de Magallanes (LMC), una  galaxia enana más grande tan cerca de la Vía Láctea que es visible como una mancha de luz en el cielo nocturno del hemisferio sur. También se pensó que la LMC era una galaxia satélite de la Vía Láctea hasta la década de 2000, cuando los astrónomos midieron su velocidad y descubrieron que viajaba demasiado rápido para estar unida gravitacionalmente. En lugar de un acompañante, LMC está de visita por primera vez. Ahora sabemos que lo mismo ocurre con la mayoría de las galaxias enanas.

 

Entonces, ¿estos recién llegados se instalarán en órbita o simplemente pasarán de largo?  "Algunos de ellos serán capturados por la Vía Láctea y se convertirán en satélites", dice François. Pero decir exactamente cuáles es difícil porque depende de la masa exacta de la Vía Láctea, y esa es una cantidad que es difícil de calcular para los astrónomos con precisión real. Las estimaciones varían en un factor de dos.

 

El descubrimiento de las energías de las galaxias enanas es significativo porque nos  obliga a reevaluar la naturaleza de las propias galaxias enanas.

 

Mientras una galaxia enana orbita, la atracción gravitacional de la Vía Láctea intentará  destrozarla. En física, esto se conoce como fuerza de marea. "La Vía Láctea es una gran galaxia, por lo que su fuerza de marea es simplemente gigantesca y es muy fácil destruir una galaxia enana después de tal vez uno o dos pasajes", dice François.

 

En otras palabras, convertirse en un compañero de la Vía Láctea es una sentencia de  muerte para las galaxias enanas. Lo único que podría resistir el control destructivo de nuestra galaxia es si la enana tuviera una cantidad significativa de materia oscura. La materia oscura es la sustancia misteriosa que los astrónomos creen que existe en el Universo para proporcionar la gravedad adicional para mantener unidas a las galaxias individuales.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-gaia-reveals-milky-companion-galaxies.html

 

Una estructura de chimenea del campo de ventilación hidrotermal Sea Cliff ubicada a más de 8,800 pies (2,700 metros) debajo de la superficie del mar en el límite submarino de las placas tectónicas del Pacífico y Gorda. Crédito: Ocean Exploration Trust.

 

 

Nuevas posibilidades de vida en el fondo del océano de la Tierra, y quizás en océanos de otros planetas.

Por Karin Valentine, Universidad Estatal de Arizona

23 de noviembre de 2021.

 

En el extraño y oscuro mundo del fondo del océano, las fisuras submarinas, llamadas  respiraderos hidrotermales, albergan complejas comunidades de vida. Estos respiraderos arrojan fluidos calientes abrasadores al agua de mar extremadamente fría, creando las fuerzas químicas necesarias para que vivan los pequeños organismos que habitan este ambiente extremo.

 

En un estudio recientemente publicado, los biogeocientíficos Jeffrey Dick y Everett Shock  han determinado que los entornos específicos del fondo marino hidrotermal proporcionan un hábitat único donde ciertos organismos pueden prosperar. Al hacerlo, han abierto nuevas posibilidades para la vida en la oscuridad en el fondo de los océanos de la Tierra, así como en todo el Sistema Solar. Sus resultados se han publicado en el Journal of Geophysical Research: Biogeosciences.

 

En tierra, cuando los organismos obtienen energía de los alimentos que ingieren, lo  hacen a través de un proceso llamado respiración celular, donde hay una ingesta de oxígeno y la liberación de dióxido de carbono. Biológicamente hablando, las moléculas de nuestra comida son inestables en presencia de oxígeno, y es esa inestabilidad la que aprovechan nuestras células para crecer y reproducirse, un proceso llamado biosíntesis.

 

Pero para los organismos que viven en el lecho marino, las condiciones de vida son dramáticamente diferentes.

 

"En la tierra, en la atmósfera rica en oxígeno de la Tierra, mucha gente está familiarizada  con que fabricar las moléculas de la vida requiere energía", dijo el coautor Shock de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona y la Escuela de Ciencias Moleculares. "En contraste asombroso, alrededor de los respiraderos hidrotermales en el lecho marino, los fluidos calientes se mezclan con el agua de mar extremadamente fría para producir condiciones en las que las moléculas de la vida liberan energía".

 

En los ecosistemas microbianos de aguas profundas, los organismos prosperan cerca de  los respiraderos donde el fluido hidrotermal se mezcla con el agua de mar ambiental. Investigaciones anteriores dirigidas por Shock encontraron que la biosíntesis de bloques de construcción celulares básicos, como aminoácidos y azúcares, es particularmente favorable en áreas donde los respiraderos están compuestos de roca ultramáfica (rocas ígneas y meta-ígneas con muy bajo contenido de sílice), porque estos las rocas producen la mayor cantidad de hidrógeno.

 

Además de los componentes básicos como los aminoácidos y los azúcares, las células  necesitan formar moléculas o polímeros más grandes, también conocidos como biomacromoléculas. Las proteínas son las más abundantes de estas moléculas en las células, y la reacción de polimerización (donde las moléculas pequeñas se combinan para producir una biomolécula más grande) requiere energía en casi todos los entornos imaginables.

 

"En otras palabras, donde hay vida, hay agua, pero el agua debe ser expulsada del sistema para que la polimerización sea favorable", expresó el autor principal Jeffrey  Dick.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-possibilities-life-bottom-earth-ocean.html

 

Los investigadores de UCLA identificaron 366 nuevos exoplanetas utilizando datos del Telescopio Espacial Kepler, incluidos 18 sistemas planetarios similares al que se ilustra aquí, Kepler-444, que se identificó previamente con el telescopio. Crédito: Tiago Campante / Peter Devine vía NASA.

 

 

Los astrónomos descubren más de 300 posibles nuevos exoplanetas.

Por Briley Lewis, Universidad de California, Los Ángeles

23 de noviembre de 2021.

 

Los astrónomos de UCLA han  identificado 366 nuevos exoplanetas, gracias en gran parte a un algoritmo desarrollado por un académico postdoctoral de UCLA. Entre sus hallazgos más notables se encuentra un sistema planetario que comprende una estrella y al menos dos planetas gigantes gaseosos, cada uno aproximadamente del tamaño de Saturno y ubicado inusualmente cerca uno del otro.

 

El término "exoplanetas" se utiliza para describir planetas fuera de nuestro sistema solar. Los exoplanetas que han sido identificados por los astrónomos son menos de 5.000 en total, por lo que la identificación de cientos de nuevos es un avance significativo. Estudiar un nuevo grupo de cuerpos tan grande podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se forman los planetas y cómo evolucionan las órbitas, y podría proporcionar nuevos conocimientos sobre lo inusual que es nuestro Sistema Solar.

 

"Descubrir cientos de nuevos exoplanetas es un logro significativo en sí mismo, pero lo  que distingue a este trabajo es cómo iluminará las características de la población de exoplanetas en su conjunto", dijo Erik Petigura, profesor de astronomía de UCLA y coautor de la investigación. El autor principal del artículo es Jon Zink, quien obtuvo su doctorado en UCLA en junio y actualmente es un becario postdoctoral de UCLA. Él y Petigura, así como un equipo internacional de astrónomos llamado proyecto Scaling K2, identificaron los exoplanetas utilizando datos de la misión K2 del Telescopio Espacial Kepler de la NASA.

 

El descubrimiento fue posible gracias a un nuevo algoritmo de detección de planetas que  desarrolló Zink. Un desafío en la identificación de nuevos planetas es que las reducciones en el brillo estelar pueden originarse en el instrumento o en una fuente astrofísica alternativa que imita una firma planetaria. Determinar cuáles son los que requieren una investigación adicional,  lo que tradicionalmente ha consumido mucho tiempo y solo se puede lograr mediante una inspección visual. El algoritmo de Zink es capaz de separar qué señales indican planetas y cuáles son simplemente ruido.

 

"El catálogo y el algoritmo de detección de planetas que Jon y el equipo de Scaling K2  idearon es un gran avance en la comprensión de la población de planetas", dijo Petigura. "No tengo ninguna duda de que agudizarán nuestra comprensión de los procesos físicos mediante los cuales los planetas se forman y evolucionan".

 

La misión original de Kepler llegó a un final inesperado en 2013 cuando una falla  mecánica dejó a la nave espacial incapaz de apuntar con precisión al parche de cielo que había estado observando durante años.

 

Pero los astrónomos reutilizaron el telescopio para una nueva misión conocida como K2,  cuyo objetivo es identificar exoplanetas cerca de estrellas distantes. Los datos de K2 están ayudando a los científicos a comprender cómo la ubicación de las estrellas en la galaxia influye en el tipo de planetas que pueden formarse a su alrededor. Desafortunadamente, el software utilizado por la misión Kepler original para identificar posibles planetas no pudo manejar las complejidades de la misión K2, incluida la capacidad de determinar el tamaño de los planetas y su ubicación en relación con su estrella.

 

El trabajo anterior de Zink y sus colaboradores introdujo la primera canalización totalmente automatizada para K2, con software para identificar posibles planetas en los datos procesados. Para el nuevo estudio, los investigadores utilizaron el nuevo software para analizar todo el conjunto de datos de K2 (unos 500 terabytes de datos que abarcan más de 800 millones de imágenes de estrellas) para crear un "catálogo" que pronto se incorporará al archivo maestro de exoplanetas de la NASA. Los investigadores utilizaron el clúster Hoffman2 de UCLA para procesar los datos.

 

Además de los 366 planetas nuevos que identificaron los investigadores, el catálogo  enumera otros 381 planetas que habían sido identificados previamente.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-astronomers-exoplanets.html

 

La sonda solar Parker se encuentra en la décima de las 24 órbitas planificadas, cada vez más cercanas alrededor del Sol. La nave, construida y operada en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland, fue lanzada el 12 de agosto de 2018. Crédito: NASA / Johns Hopkins APL.

 

 

Sonda Solar Parker completa un giro récord junto al Sol.

Por la NASA

 

Ardiendo a velocidades  récord en el espacio que la llevarían de la Tierra a la Luna en menos de una hora, la sonda solar Parker de la NASA completó su décimo acercamiento al Sol el 21 de noviembre, llegando a 8,5 millones de kilómetros de la superficie solar.

 

La aproximación cercana (conocida como perihelio), también a una distancia récord,  ocurrió a las 4:25 am EST (8:25 UTC), con Parker Solar Probe moviéndose a 586.864 kilómetros por hora. El hito también marcó el punto medio en el décimo encuentro solar de la misión, que comenzó el 16 de noviembre y continúa hasta el 26 de noviembre.

 

La nave espacial entró en el encuentro en buen estado de salud, con todos los sistemas  funcionando normalmente. Parker Solar Probe está programado para volver a ponerse en contacto con los operadores de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland, donde también fue diseñado y construido, el 24 de noviembre.

 

La nave espacial transmitirá datos científicos del encuentro, que cubren en gran parte las propiedades y la estructura del viento solar, así como el entorno de polvo cerca del Sol, de regreso a la Tierra del 23 de diciembre al 09 de enero de 2022.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-parker-solar-probe-record-setting-sun.html

 

Crédito de la impresión del artista: Universidad de Warwick / Mark Garlick.

 

 

La enana blanca con el giro más rápido confirmado.

Por la Universidad de Sheffield

22 de noviembre de 2021.

 

Una estrella enana blanca que completa una rotación completa una vez cada 25 segundos es la enana blanca confirmada que gira más rápido, según un equipo de astrónomos de las universidades de Sheffield y Warwick.

 

Han establecido el período de giro de la estrella por primera vez, confirmándolo como un  ejemplo extremadamente raro de un sistema de hélice magnética: la enana blanca extrae plasma gaseoso de una estrella compañera cercana y lo lanza al espacio a unos 3.000 kilómetros por segundo.

 

Publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, es solo la segunda enana blanca de hélice magnética que se ha identificado en más de 70 años gracias a una combinación de instrumentos potentes y sensibles que permitieron a los científicos vislumbrar la estrella veloz.

 

El estudio fue realizado por las Universidades de Sheffield y Warwick, y financiado por el Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología (STFC), parte de Investigación e Innovación del Reino Unido, y Leverhulme Trust.

 

Una enana blanca es una estrella que ha quemado todo su combustible y se ha  desprendido de sus capas externas, y ahora está experimentando un proceso de encogimiento y enfriamiento durante millones de años. La estrella que observó el equipo de Sheffield y Warwick, llamada LAMOST J024048.51 + 195226.9, o J0240 + 1952 para abreviar, tiene el tamaño de la Tierra, pero se cree que es al menos 200.000 veces más masiva. Es parte de un sistema estelar binario y su inmensa gravedad extrae material de su estrella compañera más grande en forma de plasma.

 

En el pasado, este plasma caía sobre el ecuador de la enana blanca a gran velocidad,  proporcionando la energía que le ha dado este giro vertiginoso. En contexto, una rotación del planeta Tierra tarda 24 horas, mientras que el equivalente en J0240 + 1952 es de tan solo 25 segundos. Eso es casi un 20 por ciento más rápido que la enana blanca confirmada con la velocidad de giro más comparable, que completa una rotación en poco más de 29 segundos.

 

Sin embargo, en algún momento de su historia evolutiva, J0240 + 1952 desarrolló un  fuerte campo magnético. El campo magnético actúa como una barrera protectora, lo que hace que la mayor parte del plasma que cae se expulse de la enana blanca. El resto fluirá hacia los polos magnéticos de la estrella. Se acumula en puntos brillantes en la superficie de la estrella y, a medida que estos giran dentro y fuera de la vista, provocan pulsaciones en la luz que los astrónomos observan desde la Tierra, que luego utilizaron para medir la rotación de toda la estrella.

 

La autora principal, la Dra. Ingrid Pelisoli, del Departamento de Física de la Universidad de Warwick, dijo que "J0240 + 1952 habrá completado varias rotaciones en el poco tiempo que la gente tarda en leerlo, es realmente increíble. La rotación es tan rápida que la enana blanca debe tener una masa superior a la media sólo para permanecer unida y no romperse".

 

"Está extrayendo material de su estrella compañera debido a su efecto gravitacional,  pero a medida que se acerca a la enana blanca, el campo magnético comienza a dominar. Este tipo de gas es altamente conductor y adquiere mucha velocidad en este proceso, lo que lo impulsa lejos de la estrella y hacia el espacio".

 

J0240 + 1952 es una de las dos únicas estrellas con este sistema de hélice magnética  descubierta en los últimos 70 años. Aunque el material arrojado fuera de la estrella se observó por primera vez en 2020, los astrónomos no habían podido confirmar el giro rápido que es un ingrediente principal de una hélice magnética, ya que los pulsos son demasiado rápidos y tenues para que otros telescopios los observen.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-high-speed-propeller-star-fastest-white.html

 

   

Todos los instrumentos científicos del telescopio han dejado de funcionar desde que se detectó un fallo el pasado 23 de octubre, con la excepción de una cámara de sondeos, recientemente reactivada.

 

NASA busca reactivar el telescopio espacial Hubble, en "modo seguro" desde octubre.

18 de noviembre de 2021.

 

 

La NASA busca reactivar por completo el telescopio espacial Hubble, que entró en "modo seguro" tras reportar una falla técnica.

 

En un comunicado publicado el pasado martes 16 de noviembre, la NASA detalló los pasos que realizarán para devolver al funcionamiento normal los instrumentos científicos del telescopio espacial Hubble después que entrara en "modo seguro" debido a una falla técnica.

 

El telescopio, que fue lanzado en 1990, reportó un fallo el pasado 23 de octubre cuando una gran cantidad de mensajes de sincronización faltantes hizo que sus instrumentos científicos entraran automáticamente en "modo seguro", deteniendo sus actividades de investigación. Desde entonces especialistas han venido trabajando en detectar la raíz del problema.

 

Actualmente, la herramienta Advanced Camera for Surveys (cámara avanzada para sondeos) es la única que se encuentra operativa en el telescopio, luego de que la agencia espacial la reactivara el 7 de noviembre. Desde entonces continúa recopilando datos científicos e imágenes del espacio.

 

La avanzada cámara pudo ser reactivada debido a que enfrenta la menor cantidad de  complicaciones en caso de que ocurra una nueva perdida de mensajes de sincronización. Ello ha permitido a los ingenieros de la NASA a buscar la manera de revivir los demás instrumentos del Hubble.

 

 

En cuanto a las acciones a seguir, los encargados de la misión han encontrado una forma  para que los instrumentos científicos del Hubble puedan rastrear y responder a los mensajes de sincronización perdidos y evitar que todo el telescopio vuelva a 'dormirse'. Además, se modificará la forma en que el ordenador de carga útil monitorea los instrumentos. "Esto permitiría que las operaciones científicas continúen incluso si se llegan a registrar varios mensajes perdidos", aseguraron desde la NASA.

 

En las próximas semanas el equipo "comenzará a determinar el orden para recuperar los  instrumentos restantes, incluidos los horarios para cambiar los parámetros del instrumento antes de probar y desarrollar los procedimientos".

 

Se estima que el trabajo podría llevar varias semanas y, a pesar de que aún no está claro  cuál será la primera herramienta a reactivar, se tiene la intención de analizar los pasos correspondientes para poder restaurar la Wide Field Camera 3 (cámara de campo amplio) del Hubble.  

 

Fallas técnicas reiteradas.

 

Previo a las fallas registradas recientemente, el telescopio ya había presentado fallas en  junio cuando la computadora a bordo, esencial para continuar con las operaciones, dejó de funcionar repentinamente. Un mes después volvió a sus tareas normales gracias a un cambio de 'hardware'.

 

El Hubble ha estado monitoreando el Universo durante más de 31 años. Se han realizado más de 1,5 millones de observaciones y se han publicado más de 18.000 artículos científicos con la ayuda de los datos recopilados por el mítico telescopio.

 

Más información en:

https://actualidad.rt.com/actualidad/410769-nasa-busca-reactivar-hubble-modo-seguro

 

TOI 1338 b es un planeta circumbinario que orbita sus dos estrellas. Fue descubierto por TESS. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA / Chris Smith.

 

No hay tránsitos de planetas de Proxima Centauri.

Por Matt Williams, Universe Today

18 de noviembre de 2021.

 

Nuestro vecino estelar más cercano es Proxima Centauri, una estrella de tipo M (enana  roja) ubicada a más de 4,24 años luz de distancia (parte del sistema trinario Alpha Centauri). En 2016, la comunidad astronómica se sorprendió al saber que un planeta similar a la Tierra orbitaba dentro de la zona habitable circunsolar (HZ) de esta estrella. Además de ser el exoplaneta más cercano a la Tierra, Proxima b también fue considerado el lugar más prometedor para buscar vida extraterrestre durante un tiempo.

 

Desafortunadamente, la comunidad científica se ha dividido sobre si la vida podría ser  posible o no en este planeta. Todos estos estudios indican que esta pregunta no puede responderse hasta que los astrónomos caractericen la atmósfera de Próxima b, idealmente observándola cuando pasa frente (es decir, transita) a su estrella anfitriona. Pero en un nuevo estudio apoyado por la NASA, un equipo dirigido por astrofísicos de la Universidad de Chicago determinó que esta es una posibilidad poco probable.

 

El estudio que describe sus hallazgos, que aparecerá pronto en Frontiers in Astronomy and Space Sciences, fue dirigido por Emily A. Gilbert, estudiante graduada del Departamento de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Chicago. A ella se unieron investigadores del Planetario Adler, el Centro de Ciencia y Tecnología Espaciales (Universidad de Maryland) y el Laboratorio de Exoplanetas y Astrofísica Estelar en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

 

Los responsables del descubrimiento fueron Guillem Anglada-Escudé y un equipo de  astrónomos de la campaña Pale Red Dot. Usando el espectrógrafo de alta precisión Radial velocity Planet Searcher (HARPS) en el telescopio ESO de 3,6 metros en el Observatorio La Silla de ESO, el equipo confirmó la presencia de Proxima b utilizando un método conocido como espectroscopia Doppler (también conocido como método de velocidad radial).

 

Este método consiste en observar los espectros de las estrellas en busca de signos de  "oscilación", donde la estrella se acerca y se aleja de la Tierra. Esto se debe a la influencia gravitacional de los planetas que orbitan alrededor de la estrella, cuya extensión se utiliza para inferir la masa de los planetas. En el caso de Proxima b, los astrónomos obtuvieron una estimación de masa mínima de 1,24 y una estimación máxima de 2,06 masas terrestres.

 

Su presencia fue confirmada nuevamente en 2020 utilizando el Very Large Telescope (VLT) de ESO y su instrumento Echelle SPectrograph for Rocky Exoplane and Stable Spectroscopic Observations (ESPRESSO), los sucesores del espectrógrafo HARPS. Si bien la mayoría de los exoplanetas hasta la fecha se han detectado utilizando el método de tránsito (también conocido como fotometría de tránsito ), esto se consideró poco práctico para una estrella como Proxima Centauri, que es una estrella de tipo M (enana roja) de baja masa y menos brillante.

 

Pero como Gilbert y sus colegas indican en su estudio, esto no ha impedido que  numerosos equipos de investigación astronómica intenten detectar planetas en tránsito por Proxima Centauri. Por ejemplo. El profesor Kipping y sus colegas del Laboratorio Cool Worlds de la Universidad de Columbia observaron Proxima Centauri durante 43,5 días entre 2014 y 2015 utilizando el satélite Microvariability and Oscillation of Stars (MOST) de la Agencia Espacial Canadiense.

 

En 2016, dos equipos de investigación observaron de forma independiente Proxima  Centauri en busca de señales de tránsitos utilizando el Observatorio Las Campanas en Chile y el Telescopio Bright Star Survey en la Estación Zhongshan en la Antártida. Ambas encuestas encontraron evidencia de posibles tránsitos pero no pudieron confirmarlos. En 2018-2019, un equipo internacional publicó un estudio de dos partes sobre cientos de observaciones realizadas entre 2006 y 2017 desde observatorios de toda la Tierra. Tanto en el estudio original como en el de seguimiento, los autores indicaron que no se observaron tránsitos.

 

Por el bien de su estudio, Gilbert y su equipo se basaron en los datos recopilados por el Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS), el sucesor del Telescopio espacial Kepler. Usando un novedoso conjunto de algoritmos, el equipo examinó dos campañas de observación que TESS hizo de Proxima Centauri, del 23 de abril al 18 de junio de 2019 y del 29 de abril al 26 de mayo de 2021, en busca de signos de Proxima b en tránsito.

 

También incluyeron un algoritmo que modeló la actividad estelar de Proxima Centauri.  Emite destellos de luz blanca dos o tres veces al día o más (algunos de los cuales son muy potentes). De hecho, en un estudio de 2016 en coautoría de David Kipping, se sugirió que las llamaradas podrían dominar tanto Proxima Centauri que las observaciones de series de tiempo de su curva de luz podrían considerarse principalmente como una superposición de muchas llamaradas. Como indican Gilbert y sus colegas en su estudio, esto siempre ha dificultado mucho la búsqueda de señales de tránsitos planetarios con Proxima Centauri.

 

"Este nivel de actividad puede complicar la búsqueda de exoplanetas en tránsito debido  al ruido adicional en los datos. Un método típico para lidiar con grandes llamaradas es identificarlas y eliminarlas utilizando algoritmos de detección de llamaradas o un simple recorte sigma.

 

El equipo utilizó dos algoritmos de búsqueda de planetas para detectar señales de  tránsito planetario en los datos de TESS como siguiente paso. Primero, utilizaron los mínimos cuadrados de tránsito (TLS) desarrollados por Michael Hippke y René Heller (Observatorio Sonneberg y Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, respectivamente). En segundo lugar, emplearon la búsqueda de tránsito automatizada cuasiperiódica (QATS) del Hubble Fellow Joshua A. Carter y Eric Agol, del Centro Smithsonian de Astrofísica de Harvard (CfA) y la Universidad de Washington.

 

Sin embargo, Gilbert y su equipo aún no encontraron evidencia de tránsitos en los datos.  Sin duda, inyectaron señales sintéticas de los planetas en tránsito en los datos de TESS para determinar en qué circunstancias se podría detectar un planeta en tránsito. A partir de esto, determinaron que los exoplanetas que orbitan con el HZ de Proxima Centauri tendrían que medir menos de 0,4 a 0,5 radios terrestres (similar a Marte) para ser detectables. Esto descarta Proxima b, que mide entre 0,68 y 2,5 radios terrestres.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-transits-proxima-centauri-planets-high-cadence.html

 

El sobrevuelo más arriesgado de Solar Orbiter. Crédito: Agencia Espacial Europea.

 

Solar Orbiter sobrevolará la Tierra antes de comenzar su misión científica.

Por la Agencia Espacial Europea

18 de noviembre de 2021.

 

 

Solar Orbiter regresa a la Tierra para un sobrevuelo antes de comenzar su misión  científica principal para explorar el Sol y su conexión con el "clima espacial". Durante el sobrevuelo, Solar Orbiter debe atravesar las nubes de desechos espaciales que rodean nuestro planeta, lo que hace que esta maniobra sea la sobrevuelo más arriesgado hasta ahora para una misión científica.

 

El sobrevuelo de la Tierra de Solar Orbiter tendrá lugar el 27 de noviembre. A las 04:30 GMT (05:30 CET) de ese día, la nave espacial estará en su aproximación más cercana, a solo 460 km sobre el norte de África y las Islas Canarias. Esto es casi tan cercano como la órbita de la Estación Espacial Internacional.

 

La maniobra es esencial para disminuir la energía de la nave espacial y alinearla para su  próximo paso cercano al Sol, pero conlleva un riesgo. La nave espacial debe atravesar dos regiones orbitales, cada una de las cuales está poblada de desechos espaciales.

 

El primero es el anillo geoestacionario de satélites a 36.000 km, y el segundo es la colección de órbitas terrestres bajas a unos 400 km. Como resultado, existe un pequeño riesgo de colisión. El equipo de operaciones de Solar Orbiter está monitoreando la situación muy de cerca y alterará la trayectoria de la nave espacial si parece estar en peligro.

En el lado positivo, el sobrevuelo ofrece una oportunidad única para estudiar el campo  magnético de la Tierra. Este es un tema de gran interés porque el campo magnético es la interfaz de nuestra atmósfera con el viento solar, el constante "viento" de partículas emitidas por el Sol. Las partículas del viento solar no solo pueden penetrar el campo magnético y provocar la aurora en nuestros cielos, sino que los átomos de nuestra atmósfera también pueden perderse en el espacio.

 

Los detalles de estas interacciones están siendo estudiados por dos misiones de la ESA:  los cuatro satélites de Cluster a 60.000 km de altitud y las tres naves espaciales de Swarm a 400 km. Se necesitan varias naves espaciales para romper la llamada ambigüedad espacio-temporal. Este es el nombre que se le da a la incertidumbre sobre si se ha producido un cambio porque una nave espacial ha volado a una región diferente con diferentes condiciones (un cambio en el espacio) o está volando a través de una región que cambia sus condiciones (un cambio en el tiempo).

 

El sobrevuelo de Solar Orbiter ofrece una oportunidad única para tomar aún más datos.  Se introducirá en el campo magnético de la Tierra desde más allá de la órbita de Clusters, se acercará a la órbita de Swarm en la aproximación más cercana y luego volará de regreso. Esto proporcionará aún más puntos de datos desde los cuales reconstruir la condición y el comportamiento del campo magnético de la Tierra durante el sobrevuelo.

 

El sobrevuelo marca un hito importante para Solar Orbiter. Desde su lanzamiento en febrero de 2020 hasta julio de ese año, la nave espacial estuvo en su fase de puesta en servicio, durante la cual los científicos e ingenieros probaron la nave espacial y sus instrumentos. Desde julio de 2020 hasta ahora, Solar Orbiter ha estado en la fase de crucero. Durante este tiempo, los instrumentos in situ han estado tomando medidas del viento solar y otras condiciones alrededor de la nave espacial, mientras que los instrumentos de detección remota diseñados para mirar el Sol han estado en su modo extendido de calibración y caracterización.

 

A pesar de que Solar Orbiter aún no está en modo de ciencia completa, se ha producido mucha ciencia.

 

"Científicamente, esto superó nuestras expectativas por un amplio margen", dice Daniel  Müller, científico del proyecto Solar Orbiter. Explica que una actualización de la red de estaciones terrestres de la ESA permitió a Solar Orbiter enviar más datos de los esperados a la Tierra, y los científicos de la misión se han aprovechado rápidamente. Más de cincuenta artículos que detallan los resultados científicos de la fase de crucero de Solar Orbiter serán publicados en diciembre por la revista Astronomy & Astrophysics.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-solar-orbiter-earth-main-science.html

 

Crédito de la imagen: Dominio público.

 

¿Qué logró la COP26?

Por Sarah Fecht, Earth Institute de la Universidad de Columbia.

16 de noviembre de 2021.

 

 

La COP26, la conferencia climática de la ONU en Glasgow, concluyó el pasado sábado. El evento de dos semanas reunió a diplomáticos de casi 200 países con el objeto de refinar los detalles del Acuerdo de París, mantener viva la esperanza de limitar el calentamiento global causado por el hombre a 1,5 grados Celsius, establecer objetivos más ambiciosos para reducir las emisiones, adaptarse al cambio climático y proporcionar ayuda a los países en desarrollo que sufren los peores impactos climáticos.

 

¿Pero qué tan exitosas fueron las negociaciones de la COP26? "Yo diría que el resultado fue una verdadera mezcla", dijo John Furlow, director del Instituto Internacional de Investigación para el Clima y la Sociedad de la Escuela del Clima.

 

El consenso general es que los países firmaron una variedad de compromisos y acuerdos que, si bien prometen un progreso muy necesario, no van lo suficientemente lejos en la reducción de emisiones y carecen de los detalles necesarios para garantizar que las palabras se transformen en acciones.

 

El Pacto Climático de Glasgow.

 

Negociadores de casi 200 países firmaron por unanimidad el Pacto Climático de Glasgow. En él, acuerdan intensificar los esfuerzos para reducir las emisiones que calientan el planeta y hacen un llamado a los países ricos para que dupliquen su financiamiento para proteger a las naciones más pobres que han contribuido menos al cambio climático, pero que sufren las consecuencias más mortales.

El nuevo acuerdo no cumple con los objetivos de la reunión como han señalado algunos medios, el acuerdo aún no está claro sobre cuánto y con qué rapidez cada nación debería reducir sus emisiones. El pacto no proporciona un plan claro para limitar el calentamiento a 1,5 grados, o incluso a 2 grados, y los críticos dicen que no hace lo suficiente para ayudar a los países vulnerables.

 

"Los combustibles fósiles se mencionaron en el texto por primera vez en la historia de las COP, lo que podría considerarse una pequeña victoria", dijo Mélody Braun, miembro del personal senior del Instituto Internacional de Investigación para el Clima y la Sociedad, "pero el lenguaje fue diluido por India y Estados Unidos y pasó de 'eliminar gradualmente el carbón y gradualmente los subsidios a los combustibles fósiles' a 'eliminar gradualmente la energía del carbón sin cesar y eliminar gradualmente los subsidios ineficientes a los combustibles fósiles' ".

 

Agregó que aunque el acuerdo reconoce la necesidad de que los países más ricos financien la adaptación y mitigación climática en los países en desarrollo, "no logra asegurar un fondo para pérdidas y daños, que fue identificado como una condición para el éxito por una gran parte de la sociedad civil y países menos desarrollados." Los países en desarrollo todavía están esperando los $ 100 mil millones por año que se prometieron en virtud del acuerdo de 2015, dijo.

 

En el lado positivo, el acuerdo reitera la importancia de combatir el cambio climático y establece que las naciones no están haciendo lo suficiente para prevenir una catástrofe global. Hace un llamado a las naciones a fortalecer sus promesas de reducir las emisiones para fines de 2022, tres años antes de lo establecido anteriormente en el Acuerdo de París. Y solidifica los detalles sobre cómo los países envían e informan su progreso climático bajo el acuerdo de París, lo que debería fomentar la transparencia, dijo Furlow, y "dificultar que los países manipulen sus acciones y números".

 

Promesas y ajustes pobres.

 

Antes de la COP26, el mundo estaba en camino de calentarse 2,7 grados centígrados a finales de siglo. Los nuevos compromisos anunciados en la COP26, varios de los cuales se destacan a continuación, podrían limitar el calentamiento a 2,4 grados, si los países cumplen con sus planes. Eso sigue siendo demasiado calentamiento, pero Furlow señaló que el Acuerdo de París está destinado a llevarse a cabo de manera escalonada, como estamos viendo.

  

 

Dejar el carbón

 

Más de 40 países se comprometieron a dejar el carbón, el combustible fósil más sucio y la mayor fuente de emisiones de dióxido de carbono del mundo, en la década de 2030, lo que se acordó extensivo para todos los demás países para la década del 2040. Este objetivo es esencial para limitar el calentamiento global a 1,5 grados C. Sin embargo, este nuevo compromiso "establece plazos vagos, en la década de 2030 y en la sucesiva para las principales economías. Se necesitarán plazos más concretos para que el compromiso sea efectivo".

 

En particular, algunos de los mayores consumidores de carbón del mundo, incluidos China, India, Estados Unidos y Australia, no firmaron el pacto, lo que también limitará su impacto. Pero por otro lado, EE. UU. se unió a un acuerdo para poner fin a la financiación del petróleo, el gas y el carbón sin cesar en otros países a finales del próximo año. Sin cesar se refiere a las plantas de energía que queman combustibles fósiles y descargan la contaminación directamente al aire, sin ningún intento de capturar las emisiones.

 

Poner fin a la deforestación

 

Más de 140 países se comprometieron a poner fin a la deforestación. El acuerdo incluye a EE. UU., Brasil, Rusia y China, y otros países que en conjunto comprenden más del 90% de la cubierta forestal mundial. El acuerdo incluye $ 19 mil millones en financiamiento, algunos de los cuales "se destinarán a países en desarrollo para restaurar tierras dañadas, hacer frente a incendios forestales y apoyar a las comunidades indígenas".

 

Reducir drásticamente las emisiones de metano

 

Más de 100 países se han adherido al Global Methane Pledge, una iniciativa que tiene como objetivo reducir las emisiones de metano en un 30% para 2030, en comparación con los niveles de 2020. Liderada por los EE. UU. y la UE, la lista de signatarios es responsable de casi la mitad de las emisiones de metano del mundo. Esto podría evitar casi 0,3 grados Celsius de calentamiento global para la década de 2040, como se reseña en el último informe climático de la ONU en mayo.

 

Sin embargo, China, Rusia e India, emisores clave de metano, no han firmado el compromiso.

 

  

Eliminación progresiva de los vehículos nuevos a gasolina

 

Al menos seis grandes fabricantes de automóviles y 30 gobiernos nacionales se han comprometido a eliminar gradualmente los automóviles y camionetas con motor de gasolina y diésel para 2040. El acuerdo incluye a los fabricantes de automóviles Ford, Mercedes-Benz, General Motors y Volvo y países como Gran Bretaña, Canadá e India. Estados Unidos, China y Japón no firmaron.

 

El transporte representa el 29% de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. y aproximadamente el 20% a nivel mundial.

 

Acuerdo entre Estados Unidos y China

 

China y Estados Unidos, los dos mayores contaminadores del mundo, anunciaron un acuerdo para trabajar juntos para reducir las emisiones en las próximas décadas. El acuerdo es corto en detalles, pero considerando la rivalidad entre los dos países, parece ser un resultado prometedor.

 

Promesas de contribuciones netas cero

 

El presidente de la COP26, Alok Sharma, señaló que hace unos meses, solo alrededor del 30% de la economía mundial tenía compromisos de emisiones netas cero para las próximas décadas. Ahora ese número está cerca del 90 por ciento. "En cualquier medida, eso es progreso", dijo Sharma.

 

Lo que viene.

 

“En general, las negociaciones que llevaron al nuevo pacto de Glasgow son en realidad una parte pequeña pero necesaria de la COP”, dijo Braun. Gran parte de la acción climática ocurre a nivel local, regional y nacional. “Nos estamos quedando sin tiempo y sin confianza en lo que se puede lograr de manera realista con un texto de negociación que debe ser aprobado por todos los países", agregó.

 

Desarrollar, apoyar y financiar nuevas asociaciones, proyectos, tecnologías, programas de creación de capacidad, educación climática y esfuerzos de empoderamiento climático, a nivel local, regional, nacional e internacional, nos están conduciendo a cambios inmediatos y acciones que apoyan directamente la adaptación, la mitigación y la pérdida.

A medida que la conferencia llegaba a su fin, Sharma dijo que la conferencia había cumplido su compromiso de "mantener viva" la esperanza de limitar el calentamiento a 1,5 grados. "Pero el pulso es débil. Solo sobrevivirá si cumplimos nuestras promesas".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-cop26.html

 

Una vista de la Estación Espacial Internacional capturada el 28 de septiembre por un cosmonauta en la nave espacial Soyuz MS-18. Crédito: Roscosmos.

 

 

Estación Espacial Internacional en riesgo de prueba antisatélite rusa.

Por Stephen Clark.

15 de noviembre de 2021.

 

Rusia derribó el lunes 15 de noviembre una vieja nave espacial militar de la era soviética en una prueba de un arma antisatélite, dispersando cientos de miles de fragmentos de escombros que permanecerán en órbita durante años o décadas, dijeron funcionarios del gobierno de Estados Unidos.

 

La prueba antisatélite utilizó un misil de ascenso directo, o DA-ASAT, para destruir un  satélite de vigilancia militar fuera de servicio llamado Kosmos 1408, según el Comando Espacial de EE. UU.

 

El ejército dijo que la prueba produjo más de 1.500 piezas de desechos espaciales  rastreables y probablemente generará cientos de miles de piezas de desechos orbitales más pequeños. Los fragmentos permanecerán en órbita durante años y potencialmente durante décadas, "planteando un riesgo significativo para la tripulación de la Estación Espacial Internacional y otras actividades de vuelos espaciales tripulados, así como satélites de varios países", dijo el Comando Espacial en un comunicado.

"Estoy indignado por esta acción desmedida", dijo el administrador de la NASA Bill  Nelson. “Con su larga e histórica historia en vuelos espaciales tripulados, es impensable que Rusia ponga en peligro no solo a los astronautas estadounidenses e internacionales asociados en la EEI, sino también a sus propios cosmonautas.

 

"Sus acciones son imprudentes y peligrosas, ni siquiera para hablar de la amenaza a la  estación espacial china y los taikonautas a bordo", dijo Nelson. "Todas las naciones tienen la responsabilidad de prevenir la creación intencionada de desechos espaciales a partir de ASAT y crear un entorno espacial seguro y sostenible".

 

La tripulación de siete personas de la Estación Espacial Internacional (cuatro astronautas de la NASA, dos cosmonautas rusos y un astronauta de la Agencia Espacial Europea) se refugiaron el lunes temprano en sus transbordadores SpaceX Crew Dragon y Soyuz rusos.

 

El control de la misión ordenó a los miembros de la tripulación que abordaran sus botes  salvavidas alrededor de las 2 am EST (0700 GMT) del lunes después de que los datos de seguimiento orbital del ejército estadounidense mostraran que la estación espacial podría estar en riesgo por un campo de escombros generado por la prueba antisatélite.

 

Los astronautas y cosmonautas permanecieron en sus cápsulas de transporte Dragon y  Soyuz durante unas dos horas. La estación espacial continúa atravesando o cerca de la nube de escombros cada 90 minutos, dijo la NASA, pero una evaluación realizada por equipos del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston mostró que la tripulación solo necesitaba refugiarse en sus botes salvavidas para dos de los pases de mayor riesgo, el lunes temprano.

 

El control de la misión también ordenó a la tripulación que cerrara las escotillas de los  módulos radiales de la estación, incluidos los laboratorios europeos Columbus y Kibo, y la esclusa de aire Quest. Las escotillas entre los módulos a lo largo del eje principal de la estación espacial permanecieron abiertas, incluida la puerta entre los segmentos estadounidense y ruso de la estación espacial, según la NASA.

 

Más tarde el lunes, los equipos de tierra de la NASA le dijeron a la tripulación que las escotillas de los módulos radiales permanecerán cerradas hasta el martes. El control de la misión canceló el trabajo planeado con el brazo robótico de la estación espacial el lunes y les dijo a los astronautas que esperaran cambios significativos en el horario.

 

La respuesta de emergencia a la amenaza de los desechos espaciales se produjo un poco  más de tres días después de que los cuatro miembros más nuevos de la tripulación, Raja Chari, Tom Marshburn, Matthias Maurer y Kayla Barron, atracaran en la estación espacial en su nave espacial SpaceX Crew Dragon Endurance, un día después de su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy.

 

"Es una forma loca de comenzar una misión", dijo el control de la misión a los astronautas. "Esperamos un día más tranquilo mañana", respondió el astronauta Mark Vande Hei de la estación espacial.

 

El satélite Kosmos 1408 estaba orbitando a una altitud de alrededor de 480 kilómetros antes de la prueba antisatélite, volando en una trayectoria de norte a sur alrededor de la Tierra con una inclinación de 82,6 grados con respecto al ecuador.

 

La Estación Espacial Internacional vuela a 420 kilómetros sobre el planeta. La estación espacial de China, con tres astronautas actualmente a bordo, orbita un poco más abajo a una altitud promedio de unos 385 kilómetros.

 

La energía del impacto de alta velocidad del arma antisatélite con el Kosmos 1408  probablemente empujó algunos fragmentos a altitudes más altas y más bajas, esparciendo escombros por todo el planeta.

 

Viajando a aproximadamente 8 kilómetros por segundo, incluso pequeños trozos de basura espacial podrían dañar la estación espacial. Un fragmento de escombros con el tamaño y el ángulo de aproximación correctos podría perforar el casco de uno de los módulos de la estación espacial, obligando a los astronautas a sellar una sección del complejo. En el peor de los casos, los astronautas y cosmonautas evacuarían la estación espacial y regresarían a la Tierra en sus botes salvavidas Dragon y Soyuz.

 

Rusia ha probado su sistema de misiles antisatélite Nudol desde el cosmódromo de Plesetsk más de 10 veces desde 2014. Pero los lanzamientos de prueba anteriores no interceptaron ningún satélite en órbita. China fue ampliamente criticada en 2007 cuando demostró un arma antisatélite de ascenso directo, lanzando un misil para interceptar un satélite meteorológico chino desaparecido. El impacto cinético creó miles de fragmentos de escombros, incluidos casi 3.400 lo suficientemente grandes como para ser rastreados. La mitad de los objetos de escombros aún podrían estar en órbita 20 años después de la prueba, según expertos en escombros orbitales de la NASA. India probó un misil antisatélite en marzo de 2019, impactando con éxito un pequeño satélite indio en órbita y generando varios cientos de fragmentos de escombros, según funcionarios del gobierno de EE. UU. La prueba de la India se llevó a cabo a una altitud más baja y se esperaba que la mayoría de los escombros volvieran a entrar de forma natural en la atmósfera.

 

Estados Unidos ha destruido dos veces un satélite en órbita terrestre baja con un misil antisatélite. La Fuerza Aérea de EE. UU. probó un arma antisatélite lanzada desde el aire en 1985 y alcanzó un satélite de investigación militar de EE. UU.

 

La Marina de los Estados Unidos lanzó un misil basado en un barco en 2008 para destruir  un satélite espía fuera de control de la Oficina de Reconocimiento Nacional, una decisión que, según funcionarios estadounidenses, tenía la intención de garantizar que la nave espacial no representaría una amenaza para la seguridad pública durante el reingreso.

 

La repentina liberación de miles de piezas más de basura espacial en la órbita terrestre  baja se produce a medida que los operadores de satélites comerciales avanzan con planes para desplegar decenas de miles de pequeñas naves espaciales en el mismo rango de altitud que gran parte del campo de desechos Kosmos 1408.

 

SpaceX ha lanzado más de 1.800 satélites de Internet Starlink a una altitud de alrededor de 540-550 kilómetros. OneWeb ha lanzado más de 300 satélites para su red de banda ancha en órbitas más altas de 1.200 kilómetros.

 

Muchas otras empresas, junto con operadores internacionales de China y Europa, están  planificando sus propias flotas de satélites, lo que genera preocupaciones sobre los riesgos de la basura espacial y las colisiones accidentales.

 

Más información en:

https://spaceflightnow.com/2021/11/15/u-s-officials-space-station-at-risk-from-reckless-russian-anti-satellite-test/

 

Crédito: NASA / Boeing

 

Trozo de satélite chino casi golpea la Estación Espacial Internacional.

Por Mark Rigby, Brad Carter, The Conversation.

12 de noviembre de 2021.

 

A principios de esta semana, la Estación Espacial Internacional (ISS) se vio obligada a  maniobrar para evitar una posible colisión con basura espacial. Con una tripulación de astronautas y cosmonautas a bordo, esto requirió un cambio urgente de órbita el 11 de noviembre.

 

Durante los 23 años de vida orbital de la estación, ha habido alrededor de 30 encuentros  cercanos con desechos orbitales que requieren una acción evasiva. Tres de estos casi accidentes ocurrieron en 2020. En mayo de este año hubo un golpe: una pequeña pieza de basura espacial hizo un agujero de 5 mm en el brazo robótico de la ISS construido en Canadá.

 

El incidente de esta semana involucró un fragmento de escombros del desaparecido  satélite meteorológico Fengyun-1C, destruido en 2007 por una prueba china de misiles antisatélite. El satélite explotó en más de 3.500 pedazos de escombros, la mayoría de los cuales aún están en órbita. Muchos han caído ahora en la región orbital de la ISS.

 

Para evitar la colisión, una nave espacial rusa de suministros Progress acoplada a la  estación disparó sus cohetes durante poco más de seis minutos. Esto cambió la velocidad de la ISS en 0,7 metros por segundo y elevó su órbita, que ya tenía más de 400 km de altura, en aproximadamente 1,2 km.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-chunk-chinese-satellite-international-space.html

 

Una impresión artística del cuasi-satélite de la Tierra Kamo`oalewa cerca del sistema Tierra-Luna. Los astrónomos que utilizan el Gran Telescopio Binocular han demostrado que podría ser un fragmento perdido de la Luna. Crédito: Addy Graham / Universidad de Arizona.

 

Asteroide cercano a la Tierra podría ser un fragmento perdido de la Luna.

Por la Universidad de Arizona

11 de noviembre de 2021.

 

Un asteroide cercano a la Tierra llamado Kamo`oalewa podría ser un fragmento de  nuestra luna, según un nuevo artículo publicado en Nature Communications Earth and Environment por un equipo de astrónomos dirigido por la Universidad de Arizona.

 

Kamo`oalewa es un cuasi satélite, una subcategoría de asteroides cercanos a la Tierra  que orbitan alrededor del Sol pero que permanecen relativamente cerca de la Tierra. Se sabe poco sobre estos objetos porque son débiles y difíciles de observar. Kamo`oalewa fue descubierto por el telescopio PanSTARRS en Hawai en 2016, y el nombre, que se encuentra en un canto de creación hawaiano, alude a una descendencia que viaja sola. El asteroide tiene aproximadamente el tamaño de una noria (entre 45 y 58 metros de diámetro) y se acerca a unos 14 millones de kilómetros de la Tierra.

 

Debido a su órbita, Kamo`oalewa solo se puede observar desde la Tierra durante unas  pocas semanas cada abril. Su tamaño relativamente pequeño significa que solo se puede ver con uno de los telescopios más grandes de la Tierra. Usando el Gran Telescopio Binocular administrado por la Universidad de Arizona en el Monte Graham en el sur de Arizona, un equipo de astrónomos dirigido por el estudiante graduado de ciencias planetarias Ben Sharkey encontró que el patrón de luz reflejada de Kamo`oalewa, llamado espectro, coincide con las rocas lunares de las misiones Apolo de la NASA, lo que sugiere se originó en la Luna.

 

El equipo aún no puede estar seguro de cómo pudo haberse desatado. La razón, en parte, se debe a que no hay otros asteroides conocidos con origen lunar. "Miré a través de todos los espectros de asteroides cercanos a la Tierra a los que teníamos acceso, y nada coincidió", dijo Sharkey, el autor principal del artículo.

 

El debate sobre los orígenes de Kamo`oalewa entre Sharkey y su asesor, el profesor asociado de UArizona Vishnu Reddy, llevó a otros tres años de búsqueda de una explicación plausible.

 

"Dudábamos hasta la muerte", dijo Reddy, un coautor que inició el proyecto en 2016.  Después de perder la oportunidad de observarlo en abril de 2020 debido a un cierre COVID-19 del telescopio, el equipo encontró la pieza final del rompecabezas en 2021. "Esta primavera, obtuvimos observaciones de seguimiento muy necesarias y dijimos: 'Vaya, es real'", dijo Sharkey. "Es más fácil de explicar con la Luna que con otras ideas".

 

La órbita de Kamo`oalewa es otra pista de sus orígenes lunares. Su órbita es similar a la  de la Tierra, pero con la más mínima inclinación. Su órbita tampoco es típica de los asteroides cercanos a la Tierra, según el coautor del estudio Renu Malhotra, profesor de ciencias planetarias de Arizona que dirigió la parte del análisis de la órbita del estudio.

 

"Es muy poco probable que un asteroide cercano a la Tierra se mueva espontáneamente a una órbita cuasi-satélite como la de Kamo`oalewa", dijo. "No permanecerá en esta órbita en particular por mucho tiempo, solo unos 300 años en el futuro, y estimamos que llegó a esta órbita hace unos 500 años", dijo Malhotra.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-near-earth-asteroid-lost-fragment-moon.html

 

En esta foto proporcionada por la NASA, los astronautas, de izquierda a derecha, Mark Vande Hei, Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide y Megan McArthur, posan con chiles cultivados a bordo de la Estación Espacial Internacional el viernes 5 de noviembre de 2021. Crédito: NASA vía AP.

 

No hay baño para la tripulación de SpaceX que regresa.

Por Marcia Dunn.

06 de noviembre de 2021.

 

            Los astronautas que partirán de la Estación Espacial Internacional el domingo se  quedarán atrapados usando pañales en el camino a casa debido al inodoro roto de su cápsula.

 

La astronauta de la NASA Megan McArthur describió la situación el viernes como  "subóptima" pero manejable. Ella y sus tres compañeros de tripulación pasarán 20 horas en su cápsula SpaceX, desde el momento en que se cierran las escotillas hasta el aterrizaje planificado del lunes por la mañana.

 

"El vuelo espacial está lleno de muchos pequeños desafíos", dijo durante una  conferencia de prensa desde la órbita. "Este es solo uno más que encontraremos y del que cuidaremos en nuestra misión. Así que no estamos demasiado preocupados por eso".

 

Después de una serie de reuniones el viernes, los gerentes de la misión decidieron llevar  a McArthur y al resto de su equipo a casa antes de lanzar sus reemplazos. Ese lanzamiento de SpaceX ya se había retrasado más de una semana por el mal tiempo y un problema médico no revelado que involucraba a uno de los miembros de la tripulación.

 

SpaceX ahora tiene como objetivo el despegue para el miércoles por la noche como muy pronto.

El astronauta francés Thomas Pesquet, que regresará con McArthur, dijo a los  periodistas que los últimos seis meses han sido intensos allí. Los astronautas realizaron una serie de caminatas espaciales para actualizar la red eléctrica de la estación, soportaron disparos involuntarios de propulsores por vehículos rusos acoplados que enviaron a la estación en breves vueltas, y albergaron a un equipo de filmación ruso privado, primero en una estación espacial.

 

También tuvieron que lidiar con la fuga del inodoro, levantando paneles en su cápsula  SpaceX y descubriendo charcos de orina. El problema se observó por primera vez durante el vuelo privado de SpaceX en septiembre, cuando un tubo se despegó y derramó orina debajo de las tablas del suelo. SpaceX arregló el inodoro en la cápsula en espera del despegue, pero consideró inutilizable el que estaba en órbita.

 

Los ingenieros determinaron que la cápsula no se había visto comprometida  estructuralmente por la orina y era segura para el viaje de regreso. Los astronautas tendrán que confiar en lo que la NASA describe como "ropa interior" absorbente.

 

En el aspecto culinario, los astronautas cultivaron los primeros chiles en el espacio, "un buen impulso moral", según McArthur. Pudieron probar su cosecha la semana pasada, agregando trozos de pimientos verdes y rojos a los tacos.

 

"Tienen un agradable sabor picante, un poco de ardor persistente", dijo. "Algunos  encontraron eso más problemático que otros".

 

También regresan con McArthur y Pesquet: el astronauta de la NASA Shane Kimbrough y  el astronauta japonés Akihiko Hoshide. SpaceX los lanzó a la estación espacial el 23 de abril. Su cápsula está certificada para un máximo de 210 días en el espacio, y con el viernes marcando su día 196 en el aire, la NASA está ansiosa por recuperarlos lo antes posible.

 

Un estadounidense y dos rusos permanecerán en la estación espacial después de su  partida. Si bien sería mejor si sus reemplazos llegaran primero, para compartir consejos sobre cómo vivir en el espacio, Kimbrough dijo que el astronauta restante de la NASA completará a los recién llegados.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-toilet-spacex-crew-stuck-diapers.html

 

Esta imagen facilitada por la Agencia Espacial Europea muestra miles de galaxias capturadas por el Telescopio Espacial Hubble en observaciones de 2002-2009. En un informe emitido el jueves 4 de noviembre de 2021 por la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y Medicina, una encuesta de astrónomos de EE. UU. Coloca la búsqueda de vida extraterrestre en la parte superior de su lista de tareas pendientes durante los próximos 10 años. (NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee y P. Oesch (Universidad de California, Santa Cruz), R. Bouwens (Universidad de Leiden) y el equipo de HUDF09 a través de AP)

 

Buscar vida en otros mundos encabeza la lista de tareas pendientes en astronomía.

Por Marcia Dunn.

04 de noviembre de 2021.

 

Una encuesta estadounidense de astrónomos coloca la búsqueda de vida extraterrestre  en la parte superior de su lista de tareas pendientes durante los próximos 10 años.

 

En un informe emitido el jueves por la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y  Medicina, los astrónomos enfatizaron la necesidad de continuar la búsqueda de planetas potencialmente habitables alrededor de otras estrellas, basándose en el "progreso extraordinario" ya logrado. El objetivo final, señalaron, es capturar imágenes de cualquier mundo similar a la Tierra que pueda existir.

 

"La vida en la Tierra puede ser el resultado de un proceso común, o puede requerir un  conjunto de circunstancias tan inusuales que somos los únicos seres vivos dentro de nuestra parte de la galaxia, o incluso en el Universo. Cualquiera de las respuestas es profunda", dijo informe declarado.

 

"Las próximas décadas pondrán a la humanidad en un camino para determinar si estamos solos".

 

También ocupó un lugar destacado: explorar los orígenes y la evolución de los agujeros negros, las estrellas de neutrones, las galaxias y todo el Universo.

 

Al mismo tiempo, el informe de 614 páginas enfatizó la necesidad de una mayor  diversidad entre los rangos de la astronomía, aún predominantemente masculinos, y sugirió que la NASA considere la diversidad de un equipo científico cuando distribuya dinero para investigación o proyectos.

 

La encuesta se realiza cada 10 años y se basa en aportes de decenas de científicos en su mayoría con sede en Estados Unidos.

 

El último informe recomienda que la NASA cree una nueva oficina para supervisar los  observatorios espaciales y las misiones superpuestas en las próximas décadas. En primer lugar, debería haber un telescopio que sea significativamente más grande que el telescopio espacial Hubble, que sería capaz de detectar planetas que son 10 mil millones de veces más débiles que sus estrellas, según el informe. Una vez que las tecnologías necesarias estén listas, este telescopio podría estar listo para lanzarse en la década de 2040 por alrededor de $ 11 mil millones, seguido de otros megaobservatorios por miles de millones de dólares.

 

Pero el informe también enfatizó la necesidad de misiones más pequeñas y modestas. El  lanzamiento de una nave espacial por década con un límite de costo de $ 1.5 mil millones, afirmó, equilibra la ciencia con la puntualidad.

 

El informe señaló la amenaza en años anteriores de sobrecostos y retrasos en proyectos  importantes. Debido a que finalmente despegará el próximo mes, el telescopio espacial James Webb dirigido por la NASA, diseñado para escanear el Universo primitivo y explorar las atmósferas de otros mundos, es un excelente ejemplo de ello. Sin embargo, su lanzamiento promete ser "una ocasión trascendental que dará forma al curso de la astronomía y la astrofísica en las próximas décadas", señaló el informe.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-life-worlds-tops-astronomy-to-do.html

 

La ilustración de este artista obtenida de la NASA muestra la nave espacial DART antes del impacto con el asteroide Dimorphos.

 

La NASA desviará un asteroide en una prueba de 'defensa planetaria'.

Por Chris Lefkow.

04 de noviembre de 2021.

 

Si bien la Tierra no enfrenta un peligro tan inmediato, la NASA planea estrellar una nave  espacial que viaja a una velocidad de 24.000 kph contra un asteroide el próximo año en una prueba de " defensa planetaria".

 

La prueba de redireccionamiento del doble asteroide (DART) es para determinar si esta es una forma efectiva de desviar el curso de un asteroide en caso de que uno amenace a la Tierra en el futuro.

 

La NASA proporcionó detalles de la misión DART, que tiene un precio de 330 millones de  dólares, en una sesión informativa para periodistas el jueves.

 

"Aunque no hay un asteroide conocido actualmente que esté en curso de impacto con la  Tierra, sabemos que hay una gran población de asteroides cercanos a la Tierra", dijo Lindley Johnson, Oficial de Defensa Planetaria de la NASA.

 

"La clave para la defensa planetaria es encontrarlos mucho antes de que sean una  amenaza de impacto", dijo Johnson. "No queremos estar en una situación en la que un asteroide se dirija hacia la Tierra y luego tengamos que probar esta capacidad".

 

La nave espacial DART está programada para ser lanzada a bordo de un cohete SpaceX  Falcon 9 a las 10:20 pm hora del Pacífico el 23 de noviembre desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

Si el lanzamiento tiene lugar en ese momento o alrededor de esa fecha, el impacto con  el asteroide a unos 11,5 millones de km de la Tierra se produciría entre el 26 de septiembre y el 1 de octubre del próximo año.

 

El asteroide objetivo, Dimorphos, que significa "dos formas" en griego, tiene unos 175 metros de diámetro y orbita alrededor de un asteroide más grande llamado Didymos, "gemelo" en griego.

 

Johnson dijo que si bien ninguno de los asteroides representa una amenaza para la Tierra, son candidatos ideales para la prueba debido a la capacidad de observarlos con telescopios terrestres.

 

Las imágenes también serán recolectadas por un satélite equipado con una cámara en  miniatura aportado por la Agencia Espacial Italiana que será expulsado por la nave espacial DART 10 días antes del impacto.

 

Nancy Chabot del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins, que construyó la nave  espacial DART, dijo que Dimorphos completa una órbita alrededor de Didymos cada 11 horas y 55 minutos "como un reloj". La nave espacial DART, que pesará 1.210 libras en el momento del impacto, no "destruirá" el asteroide, dijo Chabot. "Simplemente le dará un pequeño empujón", dijo. "Va a desviar su camino alrededor del asteroide más grande".

 

"Solo va a haber un cambio de alrededor del uno por ciento en ese período orbital", dijo  Chabot, "así que lo que fue 11 horas y 55 minutos antes podría ser como 11 horas y 45 minutos".

 

La prueba está diseñada para ayudar a los científicos a comprender cuánto impulso se necesita para desviar un asteroide en caso de que uno se dirija hacia la Tierra algún día. "Nuestro objetivo es estar tan cerca como sea posible para causar la mayor desviación", dijo Chabot.

 

La cantidad de deflexión dependerá hasta cierto punto de la composición de Dimorphos  y los científicos no están completamente seguros de cuán poroso es el asteroide. Dimorphos es el tipo de asteroide más común en el espacio y tiene unos 4.500 millones de años, dijo Chabot.

 

"Es como los meteoritos de condrita ordinarios", dijo. "Es una mezcla de grano fino de roca y metal juntos". Johnson, el Oficial de Defensa Planetaria de la NASA, dijo que se han catalogado más de 27.000 asteroides cercanos a la Tierra, pero ninguno representa actualmente un peligro para el planeta.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-nasa-deflect-asteroid-planetary-defense.html

 

La impresión de este artista muestra NGP-190387, una galaxia polvorienta en formación de estrellas que está tan lejos que su luz ha tardado más de 12 mil millones de años en llegar hasta nosotros. Las observaciones de ALMA han revelado la presencia de flúor en las nubes de gas de NGP-190387. Hasta la fecha, esta es la detección más distante del elemento en una galaxia en formación de estrellas, una que vemos ya que fue solo 1.400 millones de años después del Big Bang, aproximadamente el 10% de la edad actual del Universo. El descubrimiento arroja una nueva luz sobre cómo las estrellas forjan flúor, lo que sugiere que las estrellas de corta duración conocidas como Wolf-Rayet son su lugar de nacimiento más probable. Crédito: ESO / M. Kornmesser.

 

Astrónomos realizan detección distante de flúor en galaxia en formación de estrellas.

Por ESO.

04 de noviembre de 2021.

 

           Un nuevo descubrimiento está arrojando luz sobre cómo el flúor, un elemento que se  encuentra en los huesos y los dientes como fluoruro, se forja en el Universo. Usando el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), en el que el Observatorio Europeo Austral (ESO) es socio, un equipo de astrónomos ha detectado este elemento en una galaxia tan lejana que su luz ha tardado más de 12 mil millones de años en llegar a nosotros. Esta es la primera vez que se detecta flúor en una galaxia de formación estelar tan distante.

 

"Todos sabemos sobre el flúor porque la pasta de dientes que usamos todos los días lo contiene en forma de flúor", dice Maximilien Franco de la Universidad de Hertfordshire en el Reino Unido, quien dirigió el nuevo estudio, publicado en Nature Astronomy. Como la mayoría de los elementos que nos rodean, el flúor se crea dentro de las estrellas pero, hasta ahora, no sabíamos exactamente cómo se produjo este elemento. "¡Ni siquiera sabíamos qué tipo de estrellas producían la mayor parte del flúor en el Universo!"

 

Franco y sus colaboradores vieron flúor (en forma de fluoruro de hidrógeno) en las  grandes nubes de gas de la distante galaxia NGP-190387, que vemos como era cuando el Universo tenía solo 1.400 millones de años, aproximadamente el 10% de su actual la edad. Dado que las estrellas expulsan los elementos que forman en sus núcleos cuando llegan al final de sus vidas, esta detección implica que las estrellas que crearon el flúor deben haber vivido y muerto rápidamente.

 

El equipo cree que las estrellas Wolf-Rayet, estrellas muy masivas que viven sólo unos  pocos millones de años, un abrir y cerrar de ojos en la historia del Universo, son los sitios de producción más probables de flúor. Son necesarios para explicar las cantidades de fluoruro de hidrógeno que detectó el equipo, dicen. Las estrellas Wolf-Rayet se habían sugerido anteriormente como posibles fuentes de flúor cósmico, pero los astrónomos no sabían hasta ahora cuán importantes eran en la producción de este elemento en el Universo temprano.

 

"Hemos demostrado que las estrellas Wolf-Rayet, que se encuentran entre las estrellas  más masivas conocidas y pueden explotar violentamente cuando llegan al final de sus vidas, nos ayudan, en cierto modo, a mantener una buena salud dental", dice Franco.

 

Además de estas estrellas, en el pasado se han presentado otros escenarios sobre cómo  se produce y expulsa el flúor. Un ejemplo incluye las pulsaciones de estrellas gigantes evolucionadas con masas hasta unas pocas veces superiores a las de nuestro Sol, llamadas estrellas asintóticas de ramas gigantes. Pero el equipo cree que estos escenarios, algunos de los cuales tardan miles de millones de años en ocurrir, podrían no explicar completamente la cantidad de flúor en NGP-190387.

 

"Para esta galaxia, se necesitaron solo decenas o cientos de millones de años para tener  niveles de flúor comparables a los que se encuentran en las estrellas de la Vía Láctea, que tiene 13.500 millones de años. Este fue un resultado totalmente inesperado", dice Chiaki Kobayashi, un profesor de la Universidad de Hertfordshire. "Nuestra medición agrega una restricción completamente nueva sobre el origen del flúor, que se ha estudiado durante dos décadas".

 

El descubrimiento en NGP-190387 marca una de las primeras detecciones de flúor más  allá de la Vía Láctea y sus galaxias vecinas. Los astrónomos han visto previamente este elemento en cuásares distantes, objetos brillantes alimentados por agujeros negros supermasivos en el centro de algunas galaxias. Pero nunca antes se había observado este elemento en una galaxia en formación de estrellas tan temprano en la historia del Universo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-astronomers-distant-fluorine-star-forming-galaxy.html

 

Trayectoria del rover Curiosity en Marte. Indicada con flecha el sitio de adquisición de la muestra en contexto. Crédito: DOI: 10.1038 / s41550-021-01507-9

 

Moléculas orgánicas reveladas en Marte por el nuevo tipo de experimento de Curiosity.

Por Bob Yirka, Phys.org

03 de noviembre de 2021.

 

Un equipo internacional de investigadores espaciales que trabaja con el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA ha encontrado moléculas orgánicas previamente desconocidas en Marte utilizando un nuevo experimento a bordo del rover Curiosity. Los resultados se publican en la revista Nature Astronomy.

 

Hasta la fecha, la NASA ha enviado nueve orbitadores y seis rovers a Marte, en parte  para aprender más sobre la posibilidad de vida extraterrestre. Con ese fin, el planeta ha sido fotografiado con varios tipos de cámaras. Más recientemente, los rovers han excavado en el suelo marciano para recolectar muestras para su análisis. El objetivo de dicho trabajo es aprender más sobre los productos químicos en el suelo sobre o cerca de la superficie, pero más específicamente, para ver si contiene moléculas orgánicas. Si es así, podrían ser evidencia de vida o vida anterior en el planeta. Los exploradores han encontrado moléculas orgánicas, pero las muestras no fueron suficientes para afirmar que fueron producidas o utilizadas por un organismo vivo. Por tanto, la búsqueda continúa. En este nuevo esfuerzo, después de que el taladro del rover Curiosity dejó de funcionar en 2017.

 

Curiosity lleva un instrumento llamado Sample Analysis at Mars, una serie de vasos que contienen muestras de suelo mientras se analizan. La matriz tiene 74 tazas; todas menos nueve están vacías la mayor parte del tiempo. Los otros nueve contienen sustancias químicas que se utilizan para realizar otros tipos de experimentos. Debido al mal funcionamiento del taladro, el equipo de la NASA decidió dejar caer muestras de suelo en los vasos que contienen los productos químicos y luego analizar los productos químicos liberados debido a las reacciones. Los investigadores encontraron moléculas orgánicas en el suelo que nunca antes se había visto en Marte. Si bien el nuevo experimento no encontró evidencia de vida, sí mostró que hay otras formas novedosas de probarla en Marte y otros planetas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-molecules-revealed-mars-curiosity-kind.html

 

El Telescopio Espacial Hubble. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA.

 

El Hubble permanece en modo seguro.

Por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

02 de noviembre de 2021.

 

La NASA continúa investigando por qué los instrumentos del telescopio espacial Hubble  entraron recientemente en configuración de modo seguro, suspendiendo las operaciones científicas. Los instrumentos están en buen estado y permanecerán en modo seguro mientras el equipo de la misión continúa su investigación.

 

Los instrumentos científicos de Hubble emitieron códigos de error a la 1:46 am EDT del 23 de octubre, lo que indica la pérdida de un mensaje de sincronización específico. Este mensaje proporciona información de tiempo que los instrumentos utilizan para responder correctamente a las solicitudes y comandos de datos. El equipo de la misión reinició los instrumentos y reanudó las operaciones científicas a la mañana siguiente.

 

A las 2:38 am EDT del 25 de octubre, los instrumentos científicos volvieron a emitir  códigos de error que indicaban múltiples pérdidas de mensajes de sincronización. Como resultado, los instrumentos científicos entraron de forma autónoma en estados de modo seguro según lo programado.

 

Los miembros del equipo de la misión están evaluando los datos de la nave espacial y los  diagramas del sistema para comprender mejor el problema de la sincronización y cómo abordarlo. También están desarrollando y probando procedimientos para recopilar datos adicionales de la nave espacial. Se espera que estas actividades tomen al menos una semana.

 

El resto de la nave espacial está funcionando como se esperaba.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-11-hubble-safe-mode-nasa-team.html

 

Esta imagen compuesta muestra vistas de Júpiter en luz infrarroja y visible tomadas por el telescopio Gemini North y el telescopio espacial Hubble de la NASA. Crédito: Observatorio Internacional Gemini / NOIRLab / NSF / AURA / NASA / ESA, MH Wong e I. de Pater (UC Berkeley).

Misión Juno: Primera vista en 3D de la atmósfera de Júpiter.

28 de octubre de 2021

 

Los nuevos hallazgos de la sonda Juno que orbita Júpiter brindan una imagen más completa de cómo las características atmosféricas distintivas y coloridas del planeta ofrecen pistas sobre los procesos invisibles debajo de sus nubes. Los resultados destacan el funcionamiento interno de los cinturones y zonas de nubes que rodean a Júpiter, así como sus ciclones polares e incluso la Gran Mancha Roja.

 

"Estas nuevas observaciones de Juno abren un cofre del tesoro de nueva información  sobre las enigmáticas características observables de Júpiter", dijo Lori Glaze, directora de la división de ciencia planetaria de la NASA. “Cada artículo arroja luz sobre diferentes aspectos de los procesos atmosféricos del planeta, un maravilloso ejemplo de cómo nuestros equipos científicos, de diversidad internacional, fortalecen la comprensión de nuestro Sistema Solar”.

 

Juno entró en la órbita de Júpiter en 2016. Durante cada uno de los 37 pases de la nave  espacial por el planeta hasta la fecha, un conjunto de instrumentos especializados ha mirado por debajo de su turbulenta cubierta de nubes.

 

"Anteriormente, Juno nos sorprendió con indicios de que los fenómenos en la atmósfera  de Júpiter eran más profundos de lo esperado", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio y autor principal del artículo de la revista Science sobre la profundidad de los vórtices de Júpiter. "Ahora, estamos empezando a unir todas estas piezas individuales y obteniendo nuestra primera comprensión real de cómo funciona la hermosa y violenta atmósfera de Júpiter, en 3D".

 

El radiómetro de microondas de Juno, MWR, permite a los científicos de la misión mirar  debajo de las nubes de Júpiter y sondear la estructura de sus numerosas tormentas de vórtice. La más famosa de estas tormentas es el icónico anticiclón conocido como la Gran Mancha Roja. Más ancho que la Tierra, este vórtice carmesí ha intrigado a los científicos desde su descubrimiento hace casi dos siglos.

 

Los nuevos resultados muestran que los ciclones son más cálidos en la parte superior,  con densidades atmosféricas más bajas, mientras que son más fríos en la parte inferior, con densidades más altas. Los anticiclones, que giran en la dirección opuesta, son más fríos en la parte superior pero más cálidos en la parte inferior.

 

Los hallazgos también indican que estas tormentas son mucho más altas de lo esperado,  algunas se extienden 100 kilómetros por debajo de las nubes y otras, incluida la Gran Mancha Roja, se extienden a más de 350 kilómetros. Este sorprendente descubrimiento demuestra que los vórtices cubren regiones más allá de aquellas donde el agua se condensa y se forman las nubes, por debajo de la profundidad donde la luz solar calienta la atmósfera.

 

La altura y el tamaño de la Gran Mancha Roja significa que la concentración de masa  atmosférica dentro de la tormenta podría ser potencialmente detectable por instrumentos que estudian el campo gravitatorio de Júpiter. Dos sobrevuelos cercanos de Juno sobre el lugar más famoso de Júpiter brindaron la oportunidad de buscar la firma de gravedad de la tormenta y complementar los resultados de MWR en su profundidad.

 

Con Juno viajando bajo sobre la cubierta de nubes de Júpiter a aproximadamente 209.000 kph, los científicos pudieron medir, en julio de 2019, cambios de velocidad tan pequeños de hasta 0,01 milímetros por segundo utilizando una antena de seguimiento de la Red de Espacio Profundo de la NASA, desde una distancia de más de 650 millones de kilómetros. Esto permitió al equipo limitar la profundidad de la Gran Mancha Roja a unos 500 kilómetros por debajo de las cimas de las nubes.

 

"La precisión requerida para obtener la gravedad de la Gran Mancha Roja durante el  sobrevuelo de julio de 2019 es asombrosa", dijo Marzia Parisi, científica de Juno del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California y autora principal de un artículo en la revista Science sobre sobrevuelos de gravedad del Gran Mancha Roja. "Ser capaces de complementar los hallazgos de MWR en la profundidad nos da una gran confianza en que los futuros experimentos de gravedad en Júpiter producirán resultados igualmente intrigantes".

 

Cinturones y Zonas.

Además de los ciclones y anticiclones, Júpiter es conocido por sus cinturones y zonas  distintivas: bandas de nubes blancas y rojizas que envuelven el planeta. Los fuertes vientos de este a oeste que se mueven en direcciones opuestas separan las bandas. Juno descubrió previamente que estos vientos, o corrientes en chorro, alcanzan profundidades de aproximadamente 3.200 kilómetros. Los investigadores todavía están tratando de resolver el misterio de cómo se forman las corrientes en chorro. Los datos recopilados por el MWR de Juno durante múltiples pasadas revelan una posible pista: que el gas amoníaco de la atmósfera viaja hacia arriba y hacia abajo en una alineación notable con las corrientes en chorro observadas.

 

"Siguiendo el amoníaco, encontramos células de circulación en los hemisferios norte y  sur que son de naturaleza similar a las 'células Ferrel', que controlan gran parte de nuestro clima aquí en la Tierra", dijo Keren Duer, estudiante de posgrado del Instituto Weizmann of Science en Israel y autor principal del artículo de la revista Science sobre células similares a Ferrel en Júpiter. "Mientras que la Tierra tiene una célula Ferrel por hemisferio, Júpiter tiene ocho, cada una al menos 30 veces más grande".

 

Los datos MWR de Juno también muestran que los cinturones y las zonas experimentan una transición alrededor de 65 kilómetros debajo de las nubes de agua de Júpiter. A poca profundidad, los cinturones de Júpiter son más brillantes con luz de microondas que las zonas vecinas. Pero a niveles más profundos, debajo de las nubes de agua, ocurre lo contrario, lo que revela una similitud con nuestros océanos.

 

Ciclones polares.

Juno descubrió previamente arreglos poligonales de tormentas ciclónicas gigantes en  ambos polos de Júpiter: ocho dispuestos en un patrón octagonal en el norte y cinco dispuestos en un patrón pentagonal en el sur. Ahora, cinco años después, los científicos de la misión que utilizan observaciones del Mapeador de auroras infrarrojas jovianas (JIRAM) de la nave espacial han determinado que estos fenómenos atmosféricos son extremadamente resistentes y permanecen en la misma ubicación.

 

"Los ciclones de Júpiter afectan el movimiento de los demás, haciendo que oscilen  alrededor de una posición de equilibrio", dijo Alessandro Mura, co-investigador de Juno en el Instituto Nacional de Astrofísica en Roma y autor principal de un artículo reciente en Geophysical Research Letters sobre oscilaciones y estabilidad de los ciclones polares de Júpiter. "El comportamiento de estas oscilaciones lentas sugiere que tienen raíces profundas".

 

Los datos de JIRAM también indican que, como los huracanes en la Tierra, estos ciclones  quieren moverse hacia los polos, pero los ciclones ubicados en el centro de cada polo los empujan hacia atrás. Este equilibrio explica dónde residen los ciclones y los diferentes números en cada polo.

 

Más información en:

https://www.nasa.gov/juno

https://www.jpl.nasa.gov/news/nasas-juno-science-results-offer-first-3d-view-of-jupiter-atmosphere

 

Un niño está parado en una tierra seca en el distrito de Bala Murghab de la provincia de Badghis. La sequía acecha los campos resecos alrededor del remoto distrito afgano de Bala Murghab, donde el cambio climático está demostrando ser un enemigo más mortal que los recientes conflictos del país.

 

Cinco mitos sobre el cambio climático.

Por AFP Fact Check.

28 de octubre de 2021.

 

Mientras los líderes mundiales se preparan para la cumbre climática COP26 del 31 de  octubre, AFP Fact Check examina algunas afirmaciones comunes que cuestionan la existencia del calentamiento global causado por los humanos.

 

1.      Es un engaño / conspiración.

Algunos califican la crisis como un engaño de los científicos para justificar sus subvenciones a la investigación, o incluso una conspiración de los gobiernos para controlar a la gente. De ser así, tendría que ser uno de extraordinaria complejidad, coordinado por sucesivos gobiernos en decenas de países con un gran número de científicos.

 

Decenas de miles de estudios revisados ​​por pares en el dominio público han llevado a un  consenso científico abrumador de que el cambio climático provocado por el hombre es real. La fuente más completa de este tipo es el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, IPCC. Lejos de ser una operación encubierta, sus pruebas y métodos están publicados en www.ipcc.ch.

  

Su último informe, de 3.500 páginas publicado este año, fue aprobado por delegados de  195 estados. Enumera a 234 autores de 66 países como contribuyentes.

 

El panel fue fundado bajo una resolución de la ONU, que proporciona combustible a los  teóricos de la conspiración, pero ofrece pruebas de su buena fe para otras personas.

 

2.      El clima siempre ha cambiado.

Los científicos saben que la Tierra ha alternado durante mucho tiempo entre edades de  hielo y períodos de calentamiento cada 100.000 años durante el último millón de años. ¿El calentamiento actual es solo una etapa más de este ciclo?

 

No, la velocidad, la relativa brusquedad y el alcance global del calentamiento durante los  últimos 50 años lo hacen diferente esta vez.

 

"La temperatura de la superficie global ha aumentado más rápido desde 1970 que en  cualquier otro período de 50 años durante al menos los últimos 2.000 años", dice el IPCC, con gráficos para demostrar.

 

Esto se basa en varias formas de datos: análisis paleológico de sedimentos, hielo y anillos de árboles para el período anterior a la Revolución Industrial y temperaturas registradas desde 1850.

 

3.      No hay prueba de causa humana.

A medida que la evidencia de un calentamiento inusual se ha vuelto incontrovertible,  algunos escépticos admiten que está sucediendo, pero niegan que sea causado por las emisiones de carbono de los humanos que queman combustibles fósiles.

 

Una selección de fenómenos naturales que podrían resultar perjudiciales para el clima si  llegan a su punto de inflexión. El IPCC desarrolló un modelo climático que mide el impacto de diferentes factores. Calcula la magnitud del calentamiento con y sin el efecto de la actividad humana.

 

"Es inequívoco que la influencia humana ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra", concluyó el informe del IPCC de este año.

 

Un resumen de este hallazgo, con gráficos, se encuentra en la página ocho de este documento: u.afp.com/wZ6N

 

4.      Un poco de calentamiento es bueno.

"Grandes partes del país están sufriendo enormes cantidades de nieve y un frío cercano a un  récord... ¡No estaría mal tener un poco de ese buen calentamiento global pasado de moda ahora mismo!"

 

El tuit de Donald Trump del 20 de enero mezcló un mito climático común —que el clima frío  es una evidencia en contra del calentamiento climático— con la suposición de que incluso si el calentamiento está ocurriendo, no es del todo malo.

 

El clima es una medida de las variaciones climáticas promedio a lo largo del tiempo. Por  tanto, un día o una semana de nieve no es suficiente para demostrar que las temperaturas medias no aumentan durante décadas.

 

¿Podría ser agradable "un poco de calentamiento global"? Partes de Siberia podrían volverse  cultivables, expandiendo los recursos alimenticios, pero el derretimiento del permafrost en la misma región amenaza con crear más problemas.

 

Un aumento de dos grados puede parecer bastante agradable, pero el IPCC calcula que es  suficiente para elevar el nivel de los mares medio metro o más, lo suficiente como para ahogar las ciudades costeras.

 

5.      Los científicos cuestionan el cambio climático.

Los especialistas a menudo expresan su escepticismo, firmando declaraciones conjuntas y  editoriales. Pero un examen de sus credenciales en numerosos casos ha revelado que rara vez son científicos del clima.

 

Entre los criterios de los científicos para medir la legitimidad de las afirmaciones, uno de los  más importantes es el consenso, y el consenso sobre el cambio climático es ahora abrumador.

 

Una encuesta reciente de la Universidad de Cornell de miles de estudios revisados ​​por pares  sobre el cambio climático encontró que en más del 99 por ciento de ellos los autores estuvieron de acuerdo en que el cambio climático fue causado por humanos.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-climate-myths.html

 

 

Fotomontaje New Shepard aterrizando cerca del centro de Dubai. Crédito de la imagen: Ted Walmart.

 

El turismo espacial marca la agenda en el IAC2021.

Por David Oviedo, ALDA.

28 de octubre de 2021.

 

Hace más de 20 años, Dennis Tito, lograba un suceso pionero en la historia de la exploración espacial, se convirtió en el primer “turista espacial” (también conocido como “participante del vuelo espacial”), voló a la Estación Espacial Internacional a bordo de una nave espacial Soyuz para completar una estadía de seis días; tras su estela, la industria del turismo espacial apenas despega.

 

Este año ha dejado un balance positivo para la floreciente industria del turismo espacial, en julio de este año, Virgin Galactic y Blue Origin lanzaron con éxito sus programas de turismo suborbital desde los puertos espaciales ubicados en Nuevo México y Texas, respectivamente (con Blue Origin completando su segundo lanzamiento a mediados de este mes). En septiembre, la misión Inspiration4 de SpaceX inició el programa de turismo orbital de la compañía desde Cabo Cañaveral en Florida.

 

Por su parte, desde Rusia también se ha alentado y fomentado con altísimo interés el asunto del turismo espacial, desde los exitosos vuelos de Space Adventures que lograron el vuelo de siete turistas espaciales en el período 2001-2009, hasta el reciente hito del primer rodaje de una película en el espacio; convirtiéndose en importantes logros para Roscosmos y sus socios industriales. Este interés renovado por el turismo espacial desde Rusia, se consolida a finales de este año con el vuelo de los turistas japoneses Yusaku Maezawa y Yozo Hirano a la ISS en la nave Soyuz MS-20.

 

En este contexto, el Congreso Internacional de Astronáutica, IAC, tampoco escapó del foco del turismo espacial; parte de la agenda fue ocupada por uno de los actores emergentes del NewSpace, Blue Origin presentó el proyecto Orbital Reef de estación espacial comercial y aprovechó este foro para capitalizar los éxitos alcanzados durante este año. En ese sentido, la compañía norteamericana ha decidido emprender una estrategia comercial para la expansión de sus servicios de vuelos suborbitales, dejando ver su interés de construir un puerto espacial en Emiratos Árabes Unidos (EAU) e intentar configurar un mercado para los vuelos del cohete New Shepard, no solo a nivel de turismo sino como plataforma de experimentación científica suborbital.

 

Para Blue Origin se trata de un paso obvio y necesario en el proceso de expansión de sus  operaciones de lanzamiento a nuevas ubicaciones alrededor del mundo, pero han fijado rumbo hacia EAU por el potencial interés que acumula en el tema espacial y por los posibles beneficios económicos que pueden llegar a tener en esta región. A pesar del interés inicial de Blue Origin, no es el pionero en ofrecer un puerto espacial privado para EAU, ya que Virgin Galactic había propuesto en 2019 establecerse en la región para potenciar estrategias de turismo espacial, sin embargo dos años más tarde no han prosperado los resultados.

 

Por otra parte, durante la 72ª edición del IAC, Glavkosmos (filial de Roscosmos)  anunciaba la firma de un acuerdo preliminar sobre la provisión de cuatro asientos Soyuz en 2024, lo que representaría dos eventuales vuelos turísticos para ese año. Aunque el optimismo que se acumula alrededor del turismo espacial rápidamente es disipado por los altísimos costos de acceso, en ese sentido, la proyección asumida por la gerencia de Glavkosmos, es que los precios de los vuelos espaciales comerciales bajarán para la década de 2030 gracias al crecimiento de la competencia en este sector.

 

Al entrar en este nuevo capítulo de la historia del turismo espacial, la tendencia de  apoyo hacia esta naciente industria desde agencias gubernamentales y organizaciones privadas crecen de forma exponencial, sin embargo a pesar de este renovado interés, aún persisten las preguntas de fondo sobre la importancia de estas experiencias y que se han planteado desde hace décadas: ¿El turismo espacial realmente facilita el acceso al espacio? ¿Quién tiene acceso a estas experiencias y quienes quedan fuera? ¿Se privatiza el uso del espacio? ¿Es rentable la industria del turismo espacial? ¿Cuál será el rol y el legado cultural del turismo espacial? La conveniente reflexión respecto a estos elementos sigue y seguirá siendo una pieza clave para analizar el futuro de la ciencia y la tecnología espacial.

 

Más información en:

https://www.thenationalnews.com/uae/2021/10/26/jeff-bezos-blue-origin-has-its-eye-on-uae-desert-for-spaceport-to-launch-tourism-flights/  

https://tass.com/science/1355027  

 

Grandes variaciones en el brillo alrededor de uno de los agujeros negros más cercanos de nuestra galaxia, a 9.600 años luz, han sido atribuidas a una gran deformación en su disco de acreción.

 

Agujero negro cercano presenta disco de acreción deformado.

Por Europa Press.

28 de octubre de 2021.

 

Este objeto, catalogado como MAXI J1820 + 070 entró en erupción como un nuevo transitorio de rayos X en marzo de 2018 y fue descubierto por un telescopio de rayos X japonés a bordo de la Estación Espacial Internacional. Estos transitorios, sistemas que exhiben violentos estallidos, son estrellas binarias, formadas por una estrella de baja masa, similar a nuestro Sol y un objeto mucho más compacto, que puede ser una enana blanca, una estrella de neutrones o un agujero negro. En este caso, MAXI J1820 + 070 contiene un agujero negro que es al menos 8 veces la masa de nuestro Sol.

 

Los primeros hallazgos han sido aceptados para su publicación en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. El autor principal es el Dr. Jessymol Thomas, investigador postdoctoral en el Observatorio Astronómico de Sudáfrica (SAAO).

 

El descubrimiento se realizó a partir de una curva de luz extensa y detallada obtenida  durante casi un año por aficionados dedicados de todo el mundo que forman parte de la AAVSO (Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables). MAXI J1820 + 070 es uno de los tres transitorios de rayos X más brillantes jamás observados, una consecuencia tanto de su proximidad a la Tierra como de estar fuera del plano oscurecido de nuestra Vía Láctea. Debido a que se mantuvo brillante durante muchos meses, esto hizo posible que muchos aficionados lo siguieran.

 

El profesor Phil Charles, investigador de la Universidad de Southampton y miembro del  equipo de investigación explicó en un comunicado que «el material de la estrella normal es arrastrado por el objeto compacto al disco de acreción circundante de gas en espiral. Los estallidos masivos ocurren cuando el material del disco se calienta, se vuelve inestable, se acumula en el agujero negro y libera grandes cantidades de energía antes de atravesar el horizonte de sucesos. Este proceso es caótico y muy variable, variando en escalas de tiempo desde milisegundos hasta meses.

 

El equipo de investigación ha producido una visualización del sistema, mostrando cómo  una enorme salida de rayos X emana desde muy cerca del agujero negro, y luego irradia la materia circundante, especialmente el disco de acreción, calentándolo hasta una temperatura de alrededor de 10.000 K, que se ve como la luz visual emitida. Es por eso que, a medida que disminuye el estallido de rayos X, también lo hace la luz óptica.

 

Pero algo inesperado sucedió casi 3 meses después de que comenzara el estallido  cuando la curva de luz óptica inició una enorme modulación, un poco como girar un regulador de intensidad hacia arriba y hacia abajo y casi duplicar el brillo en su punto máximo, en un período de aproximadamente 17 horas. Sin embargo, no hubo ningún cambio en la salida de rayos X, que se mantuvo estable. Si bien en el pasado se habían visto pequeñas modulaciones visibles cuasi-periódicas durante otros estallidos transitorios de rayos X, nunca antes se había visto nada a esta escala.

 

¿Qué estaba causando este comportamiento extraordinario? «Con el ángulo de visión  al sistema, rápidamente pudimos descartar la explicación habitual de que los rayos X iluminaban la cara interna de la estrella donante porque el brillo se estaba produciendo en el momento equivocado», dijo el profesor Charles. Tampoco podría deberse a la variación de la luz desde donde la corriente de transferencia de masa golpea el disco a medida que la modulación se mueve gradualmente en relación con la órbita.

 

Esto dejó solo una explicación posible, el enorme flujo de rayos X irradiaba el disco y  hacía que se deformara. La deformación proporciona un gran aumento en el área del disco que podría iluminarse, lo que hace que la salida de luz visual aumente drásticamente cuando se ve en el momento adecuado. Tal comportamiento se había visto en binarios de rayos X con donantes más masivos, pero nunca en un transitorio de agujero negro con un donante de baja masa como este. Abre una vía completamente nueva para estudiar la estructura y las propiedades de los discos de acreción deformados.

 

Más información en:

https://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-agujero-negro-cercano-presenta-disco-acrecion-deformado-20211028105308.html

 

Recreación artística de dos estrellas de neutrones a punto de colisionar y fusionarse en un solo astro. Imagen: National Science Foundation / LIGO / Sonoma State University / A. Simonnet, edited by MIT News.

 

Las mejores fuentes de oro del Universo.

27 de octubre de 2021.

 

 

El oro tiene un carisma especial derivado de su gran valor económico. Pero además su  origen es más exótico que el de muchos otros elementos químicos. Una investigación recientemente finalizada ha estado orientada a discernir cuál es el fenómeno cósmico que más oro produce.

 

La mayoría de los elementos más ligeros que el hierro se forjan en el núcleo de las  estrellas. El centro caliente de una estrella alimenta la fusión de protones, uniéndolos para construir elementos progresivamente más pesados, hasta el hierro. El origen del oro y de los demás elementos químicos más pesados que el hierro no ha estado claro durante mucho tiempo. Crear oro y otros elementos más pesados que el hierro requiere más energía de la que puede generar una estrella en condiciones normales. Cuando una estrella de gran masa estalla en supernova, el fenómeno puede generar elementos químicos más pesados que el hierro, pero la duda es si esta es la principal fuente de tales elementos o si hay otras fuentes más importantes.

 

El equipo de Hsin-Yu Chen, del Instituto Kavli para la Astrofísica y la Investigación  Espacial, dependiente del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Cambridge, Estados Unidos, ha determinado que, de entre dos fuentes alternativas de elementos más pesados que el hierro, de las cuales se sospechaba desde hace tiempo, una es más importante como mina de oro que la otra.

 

Los resultados del estudio indican que en los últimos 2.500 millones de años se  produjeron más oro y elementos pesados en las fusiones entre estrellas de neutrones, que en las fusiones entre una estrella de neutrones y un agujero negro. Ambas clases de fusiones entre astros masivos suelen producirse entre astros que orbitan uno alrededor del otro conformando sistemas binarios.

 

El nuevo estudio es el primero en comparar los dos tipos de fusión en términos de su  producción de elementos pesados, y sugiere que las parejas de estrellas de neutrones son la fuente más común del oro de la Tierra y del que existe fuera de ella.

 

Los resultados del estudio también pueden ayudar a determinar el ritmo al que se  producen en todo el Universo los elementos químicos más pesados que el hierro.

 

Una estrella de neutrones es el núcleo muerto de una estrella que previamente estalló  como supernova pero, pese a comprimirse mucho, no se ha convertido en un agujero negro. Aunque no esté tan prensada como un agujero negro, su densidad es formidable. Una masa que en promedio es del doble de la del Sol, se concentra en una esfera cuyo diámetro se mide en decenas de kilómetros. La materia de una estrella de neutrones alcanza densidades que no existen de forma natural en la Tierra; una sola cucharada de la materia de la que está hecha una estrella de neutrones pesa más que las montañas del Himalaya. De hecho, la composición química de una estrella de neutrones tiene muy poco que ver con la de la materia de cualquier astro formado por materia menos comprimida. La compresión que reina en una estrella de neutrones es tan brutal que en los átomos fuerza a los electrones a "empotrarse" contra los protones, dando lugar a neutrones. De ahí que a esta clase de objetos se les llame estrellas de neutrones.

 

Un agujero negro es similar a una estrella de neutrones excepto por el hecho de que está  aún más comprimido, hasta el punto de que su gravedad es tan potente que hace caer incluso a la luz que pasa cerca. Como no puede salir nada de luz de un agujero negro, ese es su color. La presencia de un agujero negro se detecta por las perturbaciones gravitatorias que genera en su entorno, y que suelen incluir un remolino de materia a su alrededor.

 

El nuevo estudio se titula “The Relative Contribution to Heavy Metals Production from Binary Neutron Star Mergers and Neutron Star–Black Hole Mergers”. Y se ha publicado en la revista académica The Astrophysical Journal Letters.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/42965/las-mejores-fuentes-de-oro-del-universo

 

 

Dmitry Rogozin (izquierda), habla en una conferencia de prensa el 25 de octubre junto con la administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy (derecha) Crédito de la Imagen: SpaceNews/Jeff Foust.

Roscosmos en disposición de volar a la ISS con SpaceX.

Por Jeff Foust.

26 de octubre de 2021.

 

Durante un encuentro previsto en el 72º Congreso Internacional de Astronáutica, celebrado en Dubai (Emiratos Árabes Unidos), el Director General de Roscosmos Dmitry Rogozin, se mostró dispuesto a evaluar la posibilidad de discutir con la NASA el envío de tripulaciones rusas a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, expresando que está satisfecho de que el Crew Dragon sea lo suficientemente seguro para transportar cosmonautas rusos. Estas declaraciones se convierten en la primera vez que un funcionario ruso valora en público la posibilidad de volar con la compañía norteamericana.

 

Desde Roscosmos, se había insistido previamente en que requerían más que simples  vuelos de validación y se concentraban en visualizar sólidas demostraciones y evidencias de que la cápsula Crew Dragon fuera lo suficientemente segura como para permitir el transporte de los cosmonautas rusos, incluso dicha posición se mantuvo después de que la nave espacial transportara con éxito a los astronautas de la NASA en la misión Demo-2 a mediados del año 2020 y las subsiguientes misiones Crew-1 y Crew-2.

 

La NASA ha insistido en el intercambio de asientos para crear "tripulaciones mixtas" en  cada misión, de al menos un astronauta de la NASA en las cápsulas Soyuz y un cosmonauta de Roscosmos en la Crew Dragon. Desde la NASA, creen que este esquema garantizará una estrategia sostenible en el mediano plazo para que ambos países tengan presencia permanente en la ISS y la capacidad de mantener sus sistemas separados, siendo este último elemento clave en casos extremos en los que Soyuz o los vehículos comerciales estén en tierra durante períodos de tiempo muy prolongados.

 

Más información en:

https://spacenews.com/rogozin-says-crew-dragon-safe-for-russian-cosmonauts/

 

 

Un empleado de la NASA sostiene el parche oficial de la misión Artemisa en la estación Plum Brook de la NASA en Sandusky, Ohio.

 

NASA apunta a febrero de 2022 para lanzar el nuevo programa lunar Artemis.

23 de octubre de 2021.

 

La NASA tiene como objetivo lanzar su misión lunar sin tripulación Artemis 1 en febrero  del próximo año, dijo la agencia espacial el viernes, el primer paso en el plan de Estados Unidos para devolver humanos a la Luna.

 

Inicialmente, la agencia esperaba lanzar el vuelo de prueba a fines de este año, con  astronautas listos para caminar sobre la Luna para 2024.

 

Logró un hito importante el miércoles cuando apiló la cápsula de la tripulación Orion  encima de su megacohete del Sistema de Lanzamiento Espacial, que ahora mide 98 metros de altura dentro del Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

 

Después de más pruebas, será trasladado a la plataforma de lanzamiento para un  "ensayo general húmedo" en enero, y la primera ventana para el lanzamiento se abrirá en febrero, dijeron las autoridades a los periodistas.

 

"El período de lanzamiento de febrero comienza el 12 y nuestra última oportunidad en  febrero es el 27", dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis 1. Las próximas ventanas son en marzo y abril.

 

Estos posibles períodos de lanzamiento dependen de la mecánica orbital y de la posición  relativa de la Tierra con respecto a la Luna. Se prevé que la duración de la misión sea de cuatro a seis semanas.

 

La NASA también desplegará pequeños satélites, conocidos como CubeSats, para realizar experimentos y demostraciones de tecnología.

 

Artemis 2 está programada para 2023 y Artemis 3 para el año siguiente, cuando los humanos caminarán sobre la Luna por primera vez desde 1972. Sin embargo, es probable que ambas misiones se retrasen.

 

La NASA dice que los caminadores lunares incluirán a la primera mujer y la primera persona afrodescendiente en hacer el viaje.

 

La agencia espacial busca establecer una presencia sostenible en la Luna y utilizar las  lecciones que aprende para planificar un viaje con tripulación a Marte en la década de 2030.

 

Orión voló por primera vez al espacio en 2014, lanzado por un cohete Delta IV, haciendo  dos circunnavegaciones de la Tierra y probando su escudo térmico al reingresar a la atmósfera.

 

Pero esta vez, dijo Sarafin de la NASA, la cápsula viajará mucho más rápido y la  temperatura será mucho más alta cuando regrese de la Luna.

 

Artemis 1 tiene varios objetivos: demostrar la capacidad de Orión para regresar de la  Luna y operar en el espacio profundo donde hace "mucho más frío que en la órbita terrestre baja" y recuperar con éxito la nave espacial, agregó.

 

La misión también planea estudiar la radiación y tomar imágenes de la cápsula con la Luna de fondo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-feb-lunar-artemis.html

 

Crédito: CC0 Dominio Público.

 

Una red nacional que examina los límites planetarios de la Tierra.

Por la Universidad de California - San Diego

22 de octubre de 2021.

 

El profesor de física de la Universidad de California en San Diego, Tom Murphy, se encuentra entre los cinco autores de un ensayo, que aparece en la edición de noviembre de 2021 de la revista Energy Research & Social Science, que advierte que los niveles actuales de crecimiento económico mundial, uso de energía y consumo de recursos superarán los límites finitos de la Tierra.

 

El ensayo, "La modernidad es incompatible con los límites planetarios: desarrollar un  PLAN para el futuro", también anuncia el establecimiento de una red de académicos e investigadores para promover la comprensión de los límites planetarios, visualizar escenarios para que la humanidad prospere dentro de los límites planetarios, educar mejor estudiantes universitarios sobre estos desafíos y asesorar a los funcionarios gubernamentales y las comunidades en el desarrollo de respuestas efectivas.

 

"Todos somos producto de nuestra época, donde 'nuevo', 'brillante', 'mejor' parece  normal y 'más, más, más' parece bueno, pero eso es un reflejo del período anormal del último siglo más o menos", dijo Murphy. "Si la humanidad sigue aumentando su impacto en el planeta, sobrepasaremos los límites planetarios, por lo que debemos planificar el apagado mientras aún hay tiempo. Incluso los fundadores de la economía reconocieron que los recursos de la Tierra son finitos y el crecimiento es sólo una fase transitoria".

 

Un astrofísico que ha aplicado los principios de la física para estudiar las limitaciones de la Tierra, Murphy publicó recientemente un examen riguroso de estos temas en "Energía y ambiciones humanas en un planeta finito".

 

 

En su nuevo ensayo, los autores escribieron, "las primeras máquinas voladoras se  estrellaban invariablemente a pesar de un breve y estimulante intervalo en el aire, principalmente porque los artilugios simplemente no se construyeron de acuerdo con los principios aerodinámicos del vuelo sostenible. Del mismo modo, la economía actual no se basa en principios de sostenibilidad, funcionamiento en régimen permanente".

 

El autor principal del ensayo, Ben McCall, y los autores reconocen que "la idea de que el  crecimiento debería llegar a su fin es contraria a nuestra cultura". Pero manteniendo este ritmo, la sociedad no obtendrá el futuro que se prometió, según McCall. "No deberíamos esperar un futuro de 'Supersónicos' con autos voladores, pero con una planificación intencional podemos esperar hacerlo mejor que un futuro de 'Los Picapiedra'", dijo.

 

Los autores también enfatizan que están predicando la prudencia, en lugar de intentar  sonar alarmistas.

 

"Esperamos que este ensayo haga que la gente se aleje de la visión cercana y familiar de  su lugar en el mundo para ver una perspectiva más amplia de los desafíos que enfrenta la sociedad moderna en el futuro", dijo David Murphy. "No estamos haciendo predicciones de 'cuándo'. Nuestro punto es que existen límites fundamentales para nuestros recursos en este planeta finito, y si continuamos usándolos a este ritmo, agotaremos nuestros recursos y ese resultado no será bueno. Necesitamos encontrar formas de impulsar nuestro mundo sin destruirlo".

 

Melody LeHew, profesora de la Universidad Estatal de Kansas, dijo que más que ingenieros, economistas y biólogos deben estudiar otros campos y sus relaciones, de manera de encontrar soluciones. "Como alguien que estudia moda, he visto cómo nuestros sistemas actuales pueden conducir a un tremendo desperdicio de recursos, pero también cómo los estudiosos dedicados que trabajan juntos pueden hacer que incluso la industria de la moda sea más sostenible", dijo.

 

Cualquiera puede unirse a la red como suscriptor para recibir actualizaciones sobre las  actividades de la red. Los académicos activos pueden unirse como miembros para participar en foros o colaboradores para recibir acceso completo a la red.

 

"Nuestra esperanza es que podamos iniciar un debate y un pensamiento profundo sobre  cómo la civilización humana podría prosperar durante los próximos milenios, en lugar de simplemente sobrevivir a los cuellos de botella de las próximas décadas", dijo Tom Love, profesor emérito de antropología en la Universidad de Linfield. "Queremos que los académicos se pregunten qué papel juega su investigación actual para abordar estos problemas y contribuir a comprender cómo la actividad humana podría encajar dentro de los límites planetarios".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-national-network-earth-planetary-limits.html

 

El detector de partículas LHCb. Crédito: Maximilien Brice, CERN.

 

Una nueva fuerza de la naturaleza emerge del mundo cuántico.

Por Eduardo Martínez de la Fe.

21 de octubre de 2021.

 

Científicos de Cambridge han comprobado una anomalía persistente en el mundo de las  partículas elementales más pequeñas: una fuerza natural totalmente desconocida estaría esperando ser descubierta para explicar la gravedad cuántica, el Big Bang y la materia oscura.

 

Científicos de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido han descubierto nuevas  evidencias de que aparentemente existe en la naturaleza una fuerza totalmente desconocida hasta ahora. Este descubrimiento es la profundización en otro anterior, que la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) anunció en marzo pasado.

 

Según se explicó entonces, científicos del CERN habían descubierto un comportamiento  inesperado en una partícula cuántica llamada quark fondo, también conocido como quark belleza, obtenida en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el acelerador de partículas más grande del mundo.

 

Según el Modelo Estándar, los quarks de belleza deberían descomponerse en cantidades  iguales de electrones y muones (partículas pertenecientes a la segunda generación de leptones), cuando son sometidos a un proceso de desintegración. Sin embargo, lo que descubrió el experimento LHCb es que ese proceso produce más electrones que muones: la desintegración del muón solo se produce en un 85% de la frecuencia con la que se desintegra el electrón. Solo hay una posibilidad entre mil de que este resultado sea producto de una casualidad estadística.

 

Para los científicos, eso significa que una partícula no descubierta todavía, a la que han  llamado leptoquark, influye en el proceso de desintegración y propicia la producción de esos electrones adicionales, lo que, de confirmarse, abriría una importante fisura en el Modelo Estándar de la física de partículas.

 

Vuelta de tuerca.

Ahora, nuevas mediciones realizadas por físicos del Laboratorio Cavendish de la  Universidad de Cambridge han encontrado efectos similares, lo que sugiere que realmente existe una fuerza oculta en la naturaleza, según se explica en un comunicado.

 

El equipo de Cambridge examinó dos nuevas desintegraciones de quarks de belleza de la  misma familia que se utilizó en el resultado de marzo. El equipo descubrió el mismo efecto, pero con una diferencia: las desintegraciones de muones solo ocurrían alrededor del 70% de la frecuencia con la que se desintegra el electrón.

 

Eso significa que, en esta investigación, hay un poco más de un 2% de probabilidades de  que el resultado se deba a una peculiaridad estadística de los datos, y no a ninguna fuerza misteriosa.

 

Nuevo desafío al Modelo Estándar.

El Modelo Estándar es el santo grial de la física de partículas, la rama de la física que estudia los componentes elementales de la materia y sus interacciones.

 

Es tan sólido que ha superado todas las pruebas experimentales a las que ha sido  sometido, pero no explica algo tan importante como la cuarta fuerza fundamental, la gravedad.

 

Tampoco puede explicar cómo surgió la materia después del Big Bang, ni describir la  materia oscura, omnipresente a lo largo y ancho del Universo.

 

Por este motivo, los físicos han estado buscando durante mucho tiempo indicios de una  física todavía ignota que debe existir más allá del Modelo Estándar, y que explicara algunos de estos misterios, particularmente la teórica gravedad cuántica, que casaría finalmente con las otras fuerzas fundamentales y la relatividad general.

 

Una de las mejores formas de buscar nuevas partículas y fuerzas es estudiar partículas  conocidas como quarks de belleza: son primos exóticos de los quarks up y down que forman el núcleo de cada átomo, explican los investigadores de Cambridge.

 

Aunque los quarks de belleza no existen en grandes cantidades de forma natural, el Gran  Colisionador de Hadrones produce miles de millones de ellos cada año, que son registrados por un detector especialmente diseñado llamado LHCb.

  

Dos experimentos consistentes.

La forma en que decaen los quarks de belleza puede verse influenciada por la existencia  de fuerzas o partículas no descubiertas, y eso es lo que seguramente está pasando, sugieren ambos experimentos, en claro desafío al Modelo Estándar.

 

“El hecho de que hayamos visto el mismo efecto que nuestros colegas en marzo  ciertamente aumenta las posibilidades de que realmente estemos al borde de descubrir algo nuevo”, señala uno de los investigadores, Harry Cliff. Y añade: «Es genial arrojar un poco más de luz sobre este rompecabezas».

 

Si bien ninguno de los dos resultados es concluyente todavía, ambos añaden más  evidencia de que en el Universo hay nuevas fuerzas fundamentales esperando ser descubiertas.

 

«La emoción en el Gran Colisionador de Hadrones está creciendo justo cuando el  detector LHCb mejorado está a punto de encenderse y se recopilan más datos que proporcionarán las estadísticas necesarias para afirmar o refutar un descubrimiento importante», concluye Val Gibson, del Laboratorio Cavendish, comentando los nuevos resultados.

 

Más información en:

https://tendencias21.levante-emv.com/una-nueva-fuerza-de-la-naturaleza-emerge-del-mundo-cuantico.html

 

Recreación artística de un impacto entre dos astros de tamaño planetario, como el que ocurrió en el sistema de la estrella HD 17255. Ilustración: Mark A. Garlick.

 

Planeta pierde parte de su atmósfera por impacto.

21 de octubre de 2021.

 

Los sistemas planetarios jóvenes suelen experimentar muchas colisiones entre astros. En nuestro propio Sistema Solar, se cree que la Tierra y la Luna son producto de un impacto gigante de este tipo.

 

Se ha venido suponiendo que este tipo de colisiones son habituales en sistemas  planetarios jóvenes, pero ha sido muy difícil comprobarlo mediante observaciones.

 

Ahora, un equipo internacional integrado por astrónomos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Estados Unidos y otras instituciones ha encontrado pruebas de un impacto gigante ocurrido en un sistema solar cercano, a solo 95 años luz de la Tierra.

 

La estrella de ese sistema, llamada HD 172555, tiene unos 23 millones de años, y ya se  sospechaba que el polvo detectado en ella contiene material liberado por una colisión reciente entre cuerpos de tipo planetario.

 

El equipo de Tajana Schneiderman (MIT) ha encontrado nuevas pruebas de un impacto gigante alrededor de esa estrella.

 

Ella y sus colegas han determinado que la colisión probablemente se produjo entre un planeta rocoso con un tamaño y una masa similares a los de la Tierra y un astro algo menor hace al menos 200.000 años. La colisión ocurrió a una velocidad de 10 kilómetros por segundo aproximadamente.

 

Y lo que es más importante, Schneiderman y sus colegas detectaron gas que indica que  ese impacto a alta velocidad probablemente expulsó al espacio buena parte de la atmósfera del planeta mayor, un acontecimiento que explicaría la presencia de una cantidad inusualmente alta de gas y polvo observada alrededor de la estrella.

 

Lo descubierto en esta nueva investigación representa la primera detección de ese tipo. El estudio se titula “Carbon monoxide gas produced by a giant impact in the inner region of a young system”. Y se ha publicado en la revista académica Nature.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/42922/el-planeta-que-perdio-su-atmosfera-por-un-impacto

 

Imagen del estudio SHARDS. Crédito: equipo de investigación SHARDS.

 

Nuevas imágenes de galaxias revelan un comienzo irregular del Universo.

Por la Universidad de Nottingham

21 de octubre de 2021.

 

Nuevas imágenes han revelado  pistas detalladas sobre cómo se formaron las primeras estrellas y estructuras en el Universo y sugieren que la formación de las galaxias tuvo un comienzo irregular.

 

Un equipo internacional de  astrónomos de la Universidad de Nottingham y el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) utilizó datos del Telescopio Espacial Hubble (HST) y del Gran Telescopio Canarias (GTC), los llamados Campos Fronterizos, para localizar y estudiar algunas de las galaxias más pequeñas del Universo cercano. Esto ha revelado  que es probable que la formación de galaxias sea irregular. Los primeros resultados se acaban de publicar en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).

 

Una de las preguntas más interesantes que los astrónomos han estado tratando de  responder durante décadas es cómo y cuándo se formaron las primeras galaxias. En cuanto al cómo, una posibilidad es que la formación de las primeras estrellas dentro de las galaxias comenzara a un ritmo constante, construyendo lentamente un sistema cada vez más masivo. Otra posibilidad es que la formación fuera más violenta y discontinua, con ráfagas de formación estelar intensas pero de corta duración desencadenadas por eventos como fusiones y aumento de la acumulación de gas. 

 

"La formación de galaxias se puede comparar con un automóvil", explica Pablo Pérez-González, uno de los coautores del artículo, afiliado al Centro de Astrobiología (CAB / CSIC-INTA) en España, e investigador principal del colaboración internacional detrás de este estudio. "Las primeras galaxias podrían haber tenido un motor de formación de estrellas 'diesel', sumando nuevas estrellas lenta pero continuamente, sin mucha aceleración y convirtiendo suavemente el gas en estrellas relativamente pequeñas durante largos períodos de tiempo. O la formación podría haber sido desigual, con ráfagas de formación estelar que producen estrellas increíblemente grandes que perturban la galaxia y la hacen cesar su actividad por un tiempo o incluso para siempre. Cada escenario está vinculado a diferentes procesos, como las fusiones de galaxias o la influencia de los agujeros negros supermasivos.

 

Usando el poder de lente gravitacional de algunos de los cúmulos de galaxias más  masivos del Universo con los datos excepcionales de GTC provenientes de un proyecto titulado Survey for high-z Red and Dead Sources (SHARDS), los astrónomos buscaron análogos cercanos de las primeras galaxias formadas en el Universo, para que pudieran ser estudiados con mucho más detalle.

 

El Dr. Alex Griffiths de la Universidad de Nottingham fue uno de los investigadores  principales del estudio en el Reino Unido, explica: "Hasta que no tengamos el nuevo telescopio espacial James Webb, no podremos observar las primeras galaxias que se hayan formado, simplemente son demasiado débiles. Buscamos bestias similares en el Universo cercano y las diseccionamos con los telescopios más poderosos que tenemos actualmente".

 

Los investigadores combinaron el poder de los telescopios más avanzados, como HST y  GTC, con la ayuda de "telescopios naturales". El profesor Chris Conselice, de la Universidad de Manchester, coautor del estudio, dijo: "Algunas galaxias viven en grandes grupos, lo que llamamos cúmulos, que contienen enormes cantidades de masa en forma de estrellas, pero también gas y materia oscura. Su masa es tan grande que doblan el espacio-tiempo, y actúan como telescopios naturales. Las llamamos lentes gravitacionales y nos permiten ver galaxias débiles y distantes con mayor brillo y mayor resolución espacial".

 

Las observaciones de algunos de estos cúmulos masivos que actúan como telescopios  gravitacionales son la base del estudio de Frontier Field. El estudio mostró que era probable que la formación de la galaxia se detuviera y comenzara con estallidos de actividad seguidos de pausas. El Dr. Griffiths de la Universidad de Nottingham dijo: "Nuestro principal resultado es que el inicio de la formación de galaxias es intermitente, como el motor de un automóvil entrecortado, con períodos de formación de estrellas seguidos de intervalos de calma. Es poco probable que las fusiones de galaxias hayan jugado un papel papel sustancial en el desencadenamiento de estos estallidos de formación de estrellas y es más probable que debido a causas alternativas que mejoran la acumulación de gas, necesitamos buscar esas alternativas”.

 

"Pudimos encontrar estos objetos gracias a los datos SHARDS de alta calidad junto con  los datos de imágenes del Telescopio Espacial Hubble para detectar gas caliente calentado por estrellas recién formadas en galaxias muy pequeñas. Este gas caliente emite en ciertas longitudes de onda, lo que llamamos emisión líneas, como una luz de neón. El análisis de estas líneas de emisión puede proporcionar una idea de la formación y evolución de una galaxia". 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-galaxy-images-reveal-universe.html

 

Proyección del aumento de temperatura en el 5% de los días más calurosos en referencia a la temperatura de un día promedio. Crédito de la imagen: Universidad de St Andrews.

 

Alerta de cambio climático para los trópicos.

Por Universidad de St Andrews.

21 de octubre de 2021.

 

El cambio climático se acentuará en las regiones tropicales, haciendo que los días calurosos se calienten sustancialmente más que en el día promedio. Esto traerá como consecuencia un impacto severo en la salud humana, según ha encontrado una nueva investigación de la Universidad de St Andrews.

 

Se espera que el cinco por ciento de los días más calurosos se caliente un 20 por ciento más que en un día promedio. Este calentamiento amplificado de las temperaturas extremas tendrá graves impactos en la salud humana, los ecosistemas y los incendios forestales en gran parte de África, Asia y América.

 

El estudio del Dr. Michael Byrne de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de St Andrews, utilizó conceptos relacionales de la dinámica atmosférica para explicar el calentamiento acelerado de los días calurosos en los trópicos.

 

La teoría llena un vacío importante en nuestra comprensión del clima tropical y las olas de calor, por lo que próximos trabajos de investigación la  utilizarán como base en modelos climáticos y observacionales para ampliar la comprensión del clima extremo en los trópicos. 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-climate-tropics.html

 

Esta fotografía de archivo del miércoles 29 de septiembre de 2021 muestra la nave espacial Lucy de la NASA con su alojamiento en las instalaciones de AstroTech en Titusville, Florida. Será la primera misión espacial en explorar una población diversa de cuerpos pequeños conocidos como los asteroides troyanos de Júpiter. Crédito: Foto AP / John Raoux.

 

Lucy, la cazadora de asteroides de la NASA, se eleva al cielo con diamantes.

Por Marcia Dunn

16 de octubre de 2021.

 

Una nave espacial de la NASA llamada Lucy se disparó hacia el cielo con diamantes el  sábado por la mañana en una búsqueda de 12 años para explorar ocho asteroides.

 

Siete de las misteriosas rocas espaciales se encuentran entre enjambres de asteroides  que comparten la órbita de Júpiter, que se cree que son los restos prístinos de la formación planetaria.

 

Un cohete Atlas V despegó antes del amanecer, enviando a Lucy a un viaje orbital  indirecto que abarca casi 6,3 mil millones de kilómetros. "Estoy eufórico", dijo el administrador asociado de la NASA, Robert Cabana, después del despegue. "Esta es una misión genial".

 

Lucy lleva el nombre de los restos óseos de un antepasado humano de 3,2 millones de  años encontrados en Etiopía hace casi medio siglo. Ese descubrimiento recibió su nombre de la canción de los Beatles de 1967 "Lucy in the Sky with Diamonds", lo que llevó a la NASA a enviar la nave espacial volando con las letras de los miembros de la banda y las palabras de sabiduría de otras luminarias impresas en una placa. La nave espacial también llevaba un disco hecho de diamantes cultivados en laboratorio para uno de sus instrumentos científicos.

 

En un video pregrabado para la NASA, el baterista de los Beatles Ringo Starr rindió  homenaje a su difunto colega John Lennon, a quien se le atribuye haber escrito la canción que inspiró todo esto.

 

"Lucy regresará al cielo con diamantes. A Johnny le encantará", dijo Starr. "De todos  modos, si conoces a alguien allá arriba, Lucy, dale paz y amor de mi parte".

 

El paleoantropólogo detrás del descubrimiento del fósil de Lucy, Donald Johanson, dijo  que estaba maravillado por esta "intersección de nuestro pasado, nuestro presente y nuestro futuro".

 

"Que un antepasado humano que vivió hace tanto tiempo estimuló una misión que  promete agregar información valiosa sobre la formación de nuestro Sistema Solar es increíblemente emocionante", dijo Johanson, de la Universidad Estatal de Arizona, quien viajó a Cabo Cañaveral para el lanzamiento.

 

La misión de Lucy de 981 millones de dólares es la primera en apuntar al llamado séquito  troyano de Júpiter: miles, si no millones, de asteroides que comparten la órbita del gigante gaseoso alrededor del Sol. Algunos de los asteroides troyanos preceden a Júpiter en su órbita, mientras que otros lo siguen.

 

A pesar de sus órbitas, los troyanos están lejos del planeta y, en su mayoría, dispersos  unos de otros. Por lo tanto, hay una probabilidad prácticamente nula de que Lucy sea golpeada por uno mientras pasa rápidamente por delante de sus objetivos, dijo Hal Levison, científico principal de la misión del Southwest Research Institute.

 

Lucy pasará rápidamente por la Tierra el próximo octubre y nuevamente en 2024 para  obtener suficiente impulso gravitacional para llegar hasta la órbita de Júpiter. En el camino hacia allí, la nave espacial pasará por el asteroide Donaldjohanson entre Marte y Júpiter. La roca, acertadamente llamada, servirá como un acto de calentamiento en 2025 para los instrumentos científicos.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-nasa-asteroid-hunter-lucy-soars.html 

 

La órbita excéntrica de Titán provoca variaciones en las fuerzas de marea gravitacionales. Crédito: Burkhard, et al 2021.

 

Descubierta en Titán tectónica similar a la falla de San Andrés.

Por la Universidad de Hawaii en Manoa.

14 de octubre de 2021.

 

Recientemente se informó que la falla por deslizamiento, el tipo de movimiento común  en la conocida falla de San Andrés en California, posiblemente ocurre en Titán, la luna más grande de Saturno. Una nueva investigación, dirigida por científicos planetarios de la Universidad de Hawai de la School of Ocean and Earth Science and Technology (SOEST), sugiere que este movimiento tectónico puede estar activo en Titán, deformando la superficie helada.

 

En múltiples mundos oceánicos, por ejemplo en Europa de Júpiter y Encélado de  Saturno, las expresiones de fallas por deslizamiento están bien documentadas. Los investigadores creen que el movimiento a lo largo de estas fallas es impulsado por variaciones en las tensiones de las mareas diurnas: el empuje y el tirón causado por el movimiento relativo de una luna y su planeta.

 

Lagos y mares en la superficie.

 

Titán tiene una corteza gruesa hecha de hielo de agua dura como una roca. Y Titán es el  único lugar además de la Tierra que se sabe que tiene líquidos en forma de lagos y mares en su superficie. Sin embargo, los líquidos de Titán son hidrocarburos, como el metano y el etano.

 

Con datos de observación limitados disponibles, Liliane Burkhard, candidata a doctorado  e investigadora estudiante de posgrado en el Departamento de Ciencias de la Tierra en SOEST, y los coautores examinaron la posibilidad de tectónica de deslizamiento utilizando modelos de fallas basados ​​en la física. Los cálculos del modelo tienen en cuenta la tensión de marea en Titán, las orientaciones de las posibles fallas, las propiedades de la corteza (incluida la presión del fluido de los poros) y la tensión necesaria para hacer que el material de la superficie falle o se agriete.

 

"Titán es único porque es el único satélite conocido que tiene líquidos estables en la  superficie", dijo Burkhard. "Por lo tanto, pudimos presentar un argumento para integrar las presiones del fluido de los poros en nuestros cálculos, lo que puede reducir la resistencia al corte de la corteza helada y puede desempeñar un papel clave en la evolución tectónica de Titán".

 

En este novedoso estudio, los científicos encontraron que una combinación de tensiones  de marea diurnas y presiones de fluido intersticial promueve la falla por cizallamiento en fallas poco profundas en Titán. Además, las fallas cerca del ecuador que golpean cerca de este a oeste están orientadas de manera óptima para posibles fallas.

 

"Esta es una revelación emocionante", dijo Burkhard. "Nuestros resultados sugieren que  en estas condiciones, la falla por cizallamiento no solo es posible, sino que puede ser un mecanismo de deformación activo en la superficie y en el subsuelo de Titán, y podría potencialmente servir como una vía para que los líquidos subsuperficiales suban a la superficie. Potencialmente puede facilitar el transporte de material que podría afectar la habitabilidad".

 

Misiones futuras.

En el futuro, Burkhard espera realizar más investigaciones sobre la deformación no solo  de Titán sino también de otras lunas heladas para descubrir su historia tectónica y sus implicaciones astrobiológicas. Está previsto el lanzamiento de varias misiones de teledetección en los próximos años para investigar Ganímedes (ESA JUICE, 2022), Europa (NASA Clipper, 2024) y Titán (NASA Dragonfly, 2027).

 

"La combinación de nuevas observaciones con nuestras técnicas de modelado  fortalecerá nuestra comprensión de la corteza helada y señalará la mejor ubicación para la exploración con una futura misión de aterrizaje y acceso al océano interior", agregó.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-san-andreas-fault-like-tectonics-saturn.html

 

Esta fotografía de Europa, la luna joviana, fue tomada en junio de 1997 a una distancia de 1.250.000 kilómetros por la nave espacial Galileo de la NASA. Ligeramente más pequeña que nuestra Luna, Europa tiene una superficie muy lisa y la corteza de hielo sólido tiene la apariencia de una cáscara de huevo agrietada. El interior tiene un océano global con más agua de la que se encuentra en la Tierra. Posiblemente podría albergar la vida tal como la conocemos. Las observaciones del telescopio espacial Hubble de Europa han revelado la presencia de vapor de agua persistente en su atmósfera muy tenue. Las observaciones del Hubble abarcan de 1999 a 2015. Crédito: NASA, JPL, Universidad de Arizona.

 

Hubble encuentra evidencia de vapor de agua persistente en un hemisferio de Europa.

Por Space Telescope Science Institute.

14 de octubre de 2021.

 

 

Las observaciones del telescopio espacial Hubble de la NASA de la luna helada de Júpiter,  Europa, han revelado la presencia de vapor de agua persistente, pero, misteriosamente, solo en un hemisferio.

 

Europa alberga un vasto océano debajo de su superficie helada, que podría ofrecer condiciones propicias para la vida. Este resultado mejora la comprensión de los astrónomos de la estructura atmosférica de las lunas heladas y ayuda a sentar las bases de las misiones científicas planificadas al sistema joviano para, en parte, explorar si un entorno a 700 millones de kilómetros del Sol podría sustentar la vida.

 

Las observaciones anteriores de vapor de agua en Europa se han asociado con columnas  que hacen erupción a través del hielo, como las fotografió el telescopio Hubble en 2013. Son análogas a los géiseres de la Tierra, pero se extienden a más de 80 kilómetros de altura. Producen gotas transitorias de vapor de agua en la atmósfera de la luna, que es solo una mil millonésima parte de la presión superficial de la atmósfera terrestre.

 

Los nuevos resultados, sin embargo, muestran cantidades similares de vapor de agua  esparcidas sobre un área más grande de Europa en las observaciones del Hubble que abarcan desde 1999 hasta 2015. Esto sugiere una presencia a largo plazo de una atmósfera de vapor de agua solo en el hemisferio más lejano de Europa, esa porción de la luna que está siempre opuesta a su dirección de movimiento a lo largo de su órbita. La causa de esta asimetría entre el hemisferio anterior y el posterior no se comprende completamente.

 

Este descubrimiento se obtiene a partir de un nuevo análisis de imágenes y espectros de  archivo del Hubble, utilizando una técnica que recientemente resultó en el descubrimiento de vapor de agua en la atmósfera de la luna de Júpiter, Ganímedes, por Lorenz Roth del Real Instituto de Tecnología, Física del Espacio y del Plasma de KTH, Suecia.

 

"La observación del vapor de agua en Ganímedes, y en el lado posterior de Europa,  avanza nuestra comprensión de las atmósferas de las lunas heladas", dijo Roth. "Sin embargo, la detección de una abundancia de agua estable en Europa es un poco más sorprendente que en Ganímedes porque las temperaturas de la superficie de Europa son más bajas que las de Ganímedes".

 

Europa refleja más luz solar que Ganímedes, manteniendo la superficie 60 grados  Fahrenheit más fría que Ganímedes. El máximo durante el día en Europa es de - 260 grados Fahrenheit. Sin embargo, incluso a la temperatura más baja, las nuevas observaciones sugieren que el hielo de agua se está sublimando, es decir, transformándose directamente de sólido a vapor sin una fase líquida, de la superficie de Europa, al igual que en Ganímedes.

 

Para hacer este descubrimiento, Roth profundizó en los conjuntos de datos de archivo  del Hubble, seleccionando observaciones ultravioleta de Europa de 1999, 2012, 2014 y 2015 mientras la luna estaba en varias posiciones orbitales. Todas estas observaciones fueron tomadas con el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial (STIS) de Hubble.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-hubble-evidence-persistent-vapor-hemisphere.html

 

William Shatner sale flotando de su asiento después de llegar al espacio en la cápsula de la tripulación de Blue Origin. Crédito: Origen azul.

 

Blue Origin envía a William Shatner a la frontera final.

Por William Harwood.

13 de octubre de 2021.

 

William Shatner, el veterano de 90 años de innumerables viajes espaciales imaginarios  que interpreta al Capitán Kirk de Star Trek, despegó de verdad el miércoles 13 de octubre, convirtiéndose en la persona de mayor edad en alcanzar la última frontera en una bonanza de relaciones públicas para Jeff Bezos y su compañía de cohetes Blue Origin.

 

En el transcurso de 10 minutos y 17 segundos, Shatner y tres compañeros de tripulación despegaron sobre un cohete de hidrógeno, treparon al borde del espacio a 106 kilómetros de altura y disfrutaron de tres a cuatro minutos de ingravidez, junto con vistas espectaculares de la Tierra, antes de volver a sumergirse en un aterrizaje suave asistido por paracaídas.

 

En cuestión de minutos, los equipos de recuperación de Bezos y Blue Origin llegaron a la  escena para abrir la escotilla de la nave espacial y dar la bienvenida a Shatner, al empresario australiano Chris Boshuizen, al microbiólogo Glen de Vries y a la ejecutiva de Blue Origin Audrey Powers de regreso a la Tierra.

 

Shatner bajó cautelosamente unos pocos pasos hasta el suelo y Bezos lo abrazó  calurosamente. El actor se emocionó y ocasionalmente se quedó sin palabras para describir el vuelo al hombre que lo hizo posible.

 

“Todo el mundo en este planeta necesita hacer esto”, dijo Shatner. “Fue increíble, increíble. ... Ver la cubierta de aire azul pasar rápidamente y estar mirando hacia la oscuridad, eso es lo que pasa. La cubierta de azul, esta sábana, esta manta, este edredón azul que tenemos a nuestro alrededor, pensamos, oh, eso es cielo azul y luego, de repente, lo atraviesas todo como si te quitaras una sábana cuando estás dormido, y estás mirando hacia la oscuridad".

 

Le sorprendió la cruda "fealdad" de esa negrura en comparación con el azul y blanco del planeta Tierra.

 

“Lo que me has dado es la experiencia más profunda que puedo imaginar”, le dijo a  Bezos, al borde de las lágrimas. “Estoy tan lleno de emoción por lo que acaba de pasar. Simplemente, es extraordinario, extraordinario. Espero no recuperarme nunca de esto, espero poder mantener lo que siento ahora, no quiero perderlo.

 

“Es mucho, mucho más grande que mi vida y yo. No tiene nada que ver con un pequeño  planeta verde, un orbe azul, tiene que ver con la enormidad, la rapidez y la rapidez de la vida y la muerte. Ay Dios mío".

 

El video publicado después del vuelo mostró a Shatner y sus compañeros de tripulación  flotando por la cabina mientras la nave espacial llegaba al espacio, todos ellos enfocados en la vista exterior mientras se desataban y se movían sin preocuparse por arriba y abajo. Shatner parecía hipnotizado, mirando en silencio la oscuridad del espacio y el brillante planeta abajo.

 

El vuelo marcó solo el segundo lanzamiento con tripulación de una cápsula New Shepard  desde que Bezos, su hermano Mark, el pionero de la aviación de 82 años Wally Funk y el adolescente neerlandés Oliver Daemen despegaron el 20 de julio en el primer vuelo de este tipo de la compañía.

 

Daemen, entonces de 18 años, tiene el récord de la persona más joven en volar al  espacio, pero Shatner eclipsó el récord de Funk por ocho años y la marca de John Glenn antes de eso por 13.

 

"Quiero ver el espacio, quiero ver la Tierra, quiero ver lo que tenemos que hacer para  salvar la Tierra", dijo Shatner a Gayle King de CBS Mornings antes del lanzamiento. “Quiero tener una perspectiva que no se me haya mostrado antes. Eso es lo que me interesa ver".

 

Obtuvo su deseo.

 

Si bien el cohete y la cápsula New Shepard solo son capaces de realizar vuelos  suborbitales hacia arriba y hacia abajo, Shatner y sus compañeros de tripulación soportaron las mismas aceleraciones de despegue que sintieron los astronautas del transbordador espacial, aproximadamente tres veces la fuerza de gravedad normal.

 

El vuelo número 18 del New Shepard de Blue Origin comenzó unos minutos después de  lo programado, a las 10:49 am EDT, cuando el motor BE-3 que impulsaba el propulsor de 53 pies de altura de la compañía se encendió con un rugido, aceleró hasta 110.000 libras de empuje y despegó del sitio de lanzamiento, al oeste de Texas cerca de Van Horn.

 

Subiendo, el propulsor aceleró rápidamente a medida que consumía propelente y perdía peso, alcanzando una velocidad de aproximadamente 3.540 km/h y una altitud de unos 170.000 pies (cerca de 52 km) antes de que se apagara el motor.

 

La cápsula New Shepard luego se separó del propulsor a una altitud de aproximadamente 72 kilómetros y ambos continuaron ascendiendo en trayectorias balísticas, desacelerando rápidamente.

 

El inicio de la ingravidez comenzó momentos después de la separación. Los cuatro pasajeros estaban libres para desabrocharse y flotar cuando la cápsula alcanzó la parte superior de su trayectoria y se arqueó para la larga caída de regreso a la Tierra.

 

La cápsula New Shepard está equipada con algunas de las ventanas más grandes de una nave espacial que vuela actualmente, lo que le brindó a Shatner, de Vries, Boshuizen y Powers vistas hemisféricas de la Tierra muy por debajo.

 

Sumergiéndose de nuevo en la densa atmósfera inferior, los pasajeros, en sus asientos acolchados y reclinables, fueron sometidos brevemente a más de cinco veces la fuerza de gravedad normal antes de que tres grandes paracaídas rojos y blancos se desplegaran e inflaran, lo que ralentizó la nave a aproximadamente 24 km/h.

 

Un instante antes del aterrizaje, los propulsores de aire comprimido estaban  programados para disparar, lo que ralentizaba la velocidad de la nave a solo 3 km/h para el aterrizaje.

 

Más información en:

https://spaceflightnow.com/2021/10/13/blue-origin-sends-william-shatner-to-the-final-frontier/

 

La señal de radio detectada. Representación artística. Crédito: Sebastian Zentilomo / Universidad de Sydney.

 

Detectada misteriosa señal de radio parpadeante cerca del centro de la galaxia.

Por Ziteng Wang, David Kaplan, Tara Murphy, The Conversation.

13 de octubre de 2021.

 

 

A principios de  2020, se detectó una señal de radio inusual proveniente de algún lugar cercano al centro de nuestra galaxia. La señal parpadeaba y se apagaba, volviéndose 100 veces más brillante y más tenue con el tiempo.

 

Además, las ondas de radio en la señal tenían una "polarización circular" poco común, lo  que significa que el campo eléctrico en las ondas de radio gira en espiral a medida que las ondas viajan por el espacio.

 

Primero detectamos la señal usando el Telescopio Buscador de Pistas de Matriz de  Kilómetros Cuadrados de Australia (ASKAP), luego seguimos con otros telescopios alrededor del mundo y en el espacio. A pesar de nuestros mejores esfuerzos, todavía somos incapaces de averiguar exactamente qué produjo estas misteriosas ondas de radio.

 

Una extraña señal desde el corazón de la Vía Láctea.

 

Hemos estado estudiando el cielo con ASKAP a lo largo de 2020 y 2021 en busca de  nuevos objetos inusuales, en un proyecto llamado estudio de variables y transitorios lentos (VAST).

 

La mayoría de las cosas que ven los astrónomos en el espacio exterior son bastante  estables y no cambian mucho en las escalas de tiempo humanas. Es por eso que los objetos que cambian (conocidos como variables) o aparecen y desaparecen (conocidos como transitorios) son tan interesantes.

 

Los transitorios suelen estar conectados con algunos de los eventos más enérgicos y  violentos del Universo, como la muerte de estrellas masivas. La última década se ha visto miles de transitorios descubiertos en longitudes de onda ópticas y de rayos X, pero las longitudes de onda de radio están en gran parte sin explotar.

 

Cuando miramos hacia el centro de nuestra galaxia (la Vía Láctea), encontramos una  fuente que llamamos ASKAP J173608.2-321635. Este objeto fue único en el sentido de que comenzó siendo invisible, se volvió brillante, se desvaneció y luego reapareció. Este comportamiento fue extraordinario.

 

Además de cambiar con el tiempo, la señal se polarizó circularmente. Nuestros ojos no  pueden distinguir entre luz polarizada y no polarizada, pero ASKAP tiene el equivalente a gafas de Sol polaroid para ondas de radio.

 

Las fuentes de radio polarizadas son extremadamente raras: podríamos encontrar  menos de diez fuentes polarizadas circularmente entre miles. Casi todas son fuentes que entendemos bien, como los púlsares (los remanentes de estrellas que explotaron altamente magnetizados y que giran rápidamente) o las estrellas enanas rojas altamente magnetizadas.

 

Hemos observado este extraño objeto en múltiples longitudes de onda usando  telescopios en tres continentes y en el espacio. ¿Qué podemos decir sobre lo que es realmente?

 

¿Puede ser una estrella? Parece poco probable porque las estrellas también emiten gran  parte de su luz en la óptica y en el infrarrojo (como el Sol), pero no detectamos nada en estas longitudes de onda.

 

¿Puede ser un púlsar? Al igual que nuestra señal, los púlsares producen ondas de radio  polarizadas y pueden variar drásticamente en brillo. Pero la característica de los púlsares son pulsos rápidos entre milisegundos y segundos de duración, y no los detectamos con Parkes o MeerKAT.

 

¿Es la proximidad de la fuente al centro de nuestra galaxia una pista? Durante los  últimos 15 años, se han descubierto varias fuentes de radio intrigantes hacia el centro galáctico (incluida una denominada "burper cósmico"). No sabemos qué son, pero imaginativamente se les llama Transitorios de Radio del Centro Galáctico (GCRT).

 

¿Están relacionados con ASKAP J173608.2-321635? Hay algunas similitudes, pero también diferencias. E incluso los GCRT conocidos exhiben diversidad y pueden no compartir un origen común. Entonces nuestra señal sigue siendo un misterio.

 

Seguiremos observando esta fuente de nuevas formas. Es solo la primera de muchas  fuentes transitorias inusuales que esperamos encontrar con la poderosa matriz ASKAP, y da una pista del futuro de la radioastronomía.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-mysterious-radio-centre-galaxy.html

 

42 de los objetos más grandes del cinturón de asteroides, ubicado entre Marte y Júpiter. La mayoría de ellos tienen más de 100 kilómetros, siendo los dos asteroides más grandes Ceres y Vesta, que tienen alrededor de 940 y 520 kilómetros de diámetro, y los dos más pequeños son Urania y Ausonia, cada uno de solo unos 90 kilómetros. Estos objetos han sido capturados con el instrumento de búsqueda de exoplanetas espectropolarimétrico de alto contraste (SPHERE) en el Very Large Telescope de ESO. Crédito: ESO / M. Kornmesser / Vernazza et al./ Algoritmo MISTRAL (ONERA / CNRS).

 

ESO toma imágenes de algunos de los asteroides más grandes de nuestro Sistema Solar.

Por ESO.

12 de octubre de 2021.

 

Las imágenes detalladas de estos 42 objetos son un paso adelante en la exploración de  asteroides, posible gracias a los telescopios terrestres, y contribuyen a responder la pregunta fundamental de la vida, el Universo y todo.

 

"Solo tres grandes asteroides del cinturón principal, Ceres, Vesta y Lutetia, han sido  fotografiados con un alto nivel de detalle hasta ahora, ya que fueron visitados por las misiones espaciales Dawn y Rosetta de la NASA y la Agencia Espacial Europea, respectivamente", explica Pierre. Vernazza, del Laboratoire d'Astrophysique de Marseille en Francia, quien dirigió el estudio de asteroides publicado en Astronomy & Astrophysics. "Nuestras observaciones de ESO han proporcionado imágenes nítidas para muchos más objetivos, 42 en total".

 

El número previamente pequeño de observaciones detalladas de asteroides significaba  que, hasta ahora, características clave como su forma o densidad tridimensional habían permanecido en gran parte desconocidas. Entre 2017 y 2019, Vernazza y su equipo se propusieron llenar este vacío realizando un estudio exhaustivo de los cuerpos principales en el cinturón de asteroides.

 

La mayoría de los 42 objetos de su muestra tienen más de 100 km de tamaño; En  particular, el equipo tomó imágenes de casi todos los asteroides del cinturón de más de 200 kilómetros, 20 de 23. Los dos objetos más grandes que el equipo investigó fueron Ceres y Vesta, que tienen alrededor de 940 y 520 kilómetros de diámetro, mientras que los dos asteroides más pequeños son Urania y Ausonia, cada uno con unos 90 kilómetros.

 

Al reconstruir las formas de los objetos, el equipo se dio cuenta de que los asteroides  observados se dividen principalmente en dos familias. Algunos son casi perfectamente esféricos, como Hygiea y Ceres, mientras que otros tienen una forma más peculiar, "alargada", siendo su reina indiscutible el asteroide "hueso de perro" Kleopatra.

 

Al combinar las formas de los asteroides con información sobre sus masas, el equipo  descubrió que las densidades cambian significativamente en la muestra. Los cuatro asteroides menos densos estudiados, incluidos Lamberta y Sylvia, tienen densidades de aproximadamente 1,3 gramos por centímetro cúbico, aproximadamente la densidad del carbón. Los más altos, Psyche y Kalliope, tienen densidades de 3,9 y 4,4 gramos por centímetro cúbico, respectivamente, que es superior a la densidad del diamante (3,5 gramos por centímetro cúbico).

 

Esta gran diferencia de densidad sugiere que la composición de los asteroides varía  significativamente, dando a los astrónomos pistas importantes sobre su origen. "Nuestras observaciones brindan un fuerte apoyo para la migración sustancial de estos cuerpos desde su formación. En resumen, una variedad tan tremenda en su composición solo puede entenderse si los cuerpos se originaron en distintas regiones del Sistema Solar", explica Josef Hanuš de la Universidad Charles. Praga, República Checa, uno de los autores del estudio.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-eso-images-biggest-asteroids-solar.html

 

El barco de transporte MN Colibri con bandera francesa llegó el martes al puerto de Pariacabo en Kourou, Guayana Francesa, con el telescopio espacial James Webb. Crédito: ESA / CNES / Arianespace / P. Baudon / E. Prigente.

 

El Webb completa su viaje por mar hasta la Guayana Francesa.

Por Stephen Clark.

12 de octubre de 2021.

 

El telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble, llegó a la base de lanzamiento de la Agencia Espacial Europea en Kourou, Guayana Francesa, el martes 12 de octubre, para los controles finales y el aprovisionamiento de combustible antes del despegue en diciembre sobre un cohete Ariane 5.

 

El observatorio de $ 10 mil millones llegó al puerto de Pariacabo en Kourou, Guayana Francesa, a bordo del barco de transporte MN Colibri con bandera francesa el martes, completando un viaje de 16 días y 9.300 kilómetros desde Seal Beach, California.

 

Más tarde, los equipos terrestres sacaron la nave espacial de la nave de transporte,  luego transportaron el observatorio dentro de su contenedor de envío personalizado a la instalación de procesamiento de carga útil S5 en el Centro Espacial de Guayana en la costa norte de la Guayana Francesa.

 

La llegada del Webb a la Guayana Francesa inicia una campaña de lanzamiento de dos meses antes del despegue de un cohete Ariane 5. El lanzamiento desde el puerto espacial tropical está programado para el 18 de diciembre.

 

"El telescopio espacial James Webb es un logro colosal, construido para transformar  nuestra visión del Universo y ofrecer una ciencia asombrosa", dijo el administrador de la NASA Bill Nelson en un comunicado. “Webb mirará hacia atrás más de 13 mil millones de años a la luz creada justo después del Big Bang, con el poder de mostrar a la humanidad los confines más lejanos del espacio que jamás hayamos visto.

 

"Ahora estamos muy cerca de descubrir los misterios del cosmos, gracias a las habilidades y la experiencia de nuestro fenomenal equipo", dijo Nelson.

 

La NASA mantuvo en secreto los detalles del cronograma específico sobre el viaje del observatorio desde California a la Guayana Francesa por razones de seguridad. En un comunicado el martes después de la llegada de Webb a la Guayana Francesa, la NASA dijo que el observatorio partió de una instalación de Northrop Grumman en Redondo Beach, California, el 24 de septiembre, para un viaje de 40 kilómetros por carretera hasta la Estación de Armas Navales Seal Beach.

 

El telescopio Webb se cargó en el carguero MN Colibri, que Arianespace y la ESA utilizan  regularmente para transportar cohetes y satélites desde Europa a la Guayana Francesa. El barco partió de California el 26 de septiembre, ingresó al Canal de Panamá el 5 de octubre y luego cruzó el Mar Caribe antes de llegar a Kourou.

 

El observatorio pesa 6 toneladas métricas, pero su contenedor de envío con clima controlado inclina la balanza a más de 70 toneladas métricas, según la ESA.

 

El telescopio se envió al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston en 2017 para  realizar pruebas criogénicas, luego a Northrop Grumman en el sur de California para su integración con el elemento de la nave espacial y el parasol.

 

El cohete Ariane 5 enviará a Webb a un puesto de operaciones a casi 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

 

Los instrumentos infrarrojos del observatorio observarán los lugares más antiguos y  distantes del Universo para estudiar algunas de las primeras estrellas y galaxias que se formaron después del Big Bang hace más de 13.500 millones de años.

 

Los astrónomos también usarán el Webb para observar cómo se forman y evolucionan las galaxias, para estudiar el nacimiento de las estrellas y para aprender más sobre las atmósferas de los planetas que pueden ser hospitalarios para la vida fuera de nuestro Sistema Solar.

 

Los controladores del Space Telescope Science Institute en Baltimore tomarán el mando  de Webb después de que se separe del cohete Ariane 5 aproximadamente media hora después del despegue. Smith dijo que el equipo de control en Baltimore llevará a cabo un ejercicio de preparación final para el lanzamiento y la puesta en servicio de Webb el próximo mes.

 

Más información en:

https://spaceflightnow.com/2021/10/12/webb-completes-sea-voyage-to-launch-base-in-french-guiana/

 

El rover Perseverance se tomó una selfie sobre la roca de la que recogió dos muestras de núcleos en Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

 

Rocas en el suelo del cráter Jezero en Marte muestran signos de interacciones sostenidas con el agua.

Por la Sociedad Geológica de América.

08 de octubre de 2021.

 

Desde que el rover Perseverance aterrizó en el cráter Jezero en Marte en febrero, el rover y su equipo de científicos en la Tierra han estado trabajando arduamente para explorar el suelo del cráter que una vez tuvo un lago antiguo. Perseverance y la misión Mars 2020 están buscando signos de vida antigua en Marte y preparando un alijo retornable de muestras para análisis posteriores en la Tierra.

 

Katie Stack Morgan es  científica adjunta del proyecto Mars 2020 y científica investigadora en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, y proporcionará una actualización de los primeros resultados de la misión del rover Mars 2020 el domingo 10 de octubre en la Sociedad Geológica de Reunión anual de America's Connects 2021 en Portland, Oregon.

 

Con el conjunto de instrumentos a bordo de alta tecnología de Perseverance, el equipo  científico ha estado analizando las rocas del suelo del cráter, interpretadas por ahora como rocas ígneas, presumiblemente un flujo de lava volcánica.

 

"La idea de que esto podría ser una roca volcánica fue realmente atractiva para nosotros  desde la perspectiva del retorno de la muestra porque las rocas ígneas son excelentes para obtener fechas precisas de edad. Jezero era uno de los pocos sitios de lagos de cráteres antiguos en Marte que parecía tener tanto sedimentarios increíbles depósitos así como depósitos volcánicos que podrían ayudarnos a construir la escala de tiempo geológico de Marte", dijo Stack Morgan.

 

El sistema de lagos y los ríos que desembocaron en el cráter Jezero probablemente  estuvieron activos hace alrededor de 3,8 a 3,6 mil millones de años, pero la capacidad de fechar directamente la edad de las rocas en los laboratorios de la Tierra proporcionará la primera información definitiva sobre la ventana de tiempo en la que Marte puede ha sido un planeta habitable.

 

Usando la herramienta de abrasión de Perseverance, que raspa la superficie superior de  la roca para revelar la roca y sus texturas, el equipo descubrió que el piso del cráter parece estar compuesto de minerales ígneos de grano más grueso, y también hay una variedad de sales en las rocas. Las observaciones sugieren que el agua provocó una gran erosión y alteración del suelo del cráter, lo que significa que las rocas estuvieron sujetas al agua durante un período de tiempo significativo.

 

Después de usar sus herramientas a bordo para analizar las características del piso del  cráter, la siguiente fase fue que Perseverance recolectara una muestra de roca usando su función de perforación. Sin embargo, después de que Perseverance completó su primer intento de perforación, el tubo de muestra del núcleo quedó vacío.

 

"Pasamos un par de días mirando alrededor del rover pensando que el núcleo podría  haberse salido de la barrena. Luego miramos hacia el interior del pozo de perforación pensando que tal vez nunca hubiera salido del pozo. Todas estas búsquedas resultaron vacías. Al final, llegamos a la conclusión de que el núcleo se pulverizó durante la perforación ", dijo Stack Morgan.

 

La roca probablemente se alteró y debilitó tanto por las interacciones con el agua que las vibraciones y la fuerza del taladro Perseverance pulverizaron la muestra.

 

Luego, los científicos apuntaron a otra roca que parecía más resistente a la intemperie, y  Perseverance pudo recolectar con éxito dos muestras de núcleos, la primera en su colección de muestras. El caché de muestras de Perseverance será parte de un traspaso de varias naves espaciales, aún en desarrollo, que se espera que regrese a la Tierra a principios de la década de 2030. A partir de ahí, los científicos de los laboratorios de la Tierra fecharán y analizarán las rocas para ver si puede haber signos de vida antigua marciana.

 

"Las rocas del suelo del cráter no fueron concebidas originalmente como el principal  objetivo astrobiológico de la misión, pero Marte siempre nos sorprende cuando miramos de cerca. Estamos emocionados de descubrir que incluso estas rocas han experimentado una interacción sostenida con el agua y podrían haber sido habitable para los antiguos microbios marcianos", dijo Stack Morgan.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-floor-jezero-crater-mars-sustained.html

 

Crédito: CC0 Dominio Público.

 

Los astrónomos tienen una nueva forma de medir la masa de los agujeros negros supermasivos.

Por Paul M. Sutter, Universe Today

07 de octubre de 2021.

 

Incluso el más supermasivo de los agujeros negros supermasivos no es muy grande, por  lo que es extremadamente difícil medir su tamaño. Sin embargo, los astrónomos han desarrollado recientemente una nueva técnica que puede estimar la masa de un agujero negro basándose en el movimiento del gas caliente a su alrededor, incluso cuando el agujero negro en sí es más pequeño que un píxel.

 

Los agujeros negros supermasivos están rodeados de toneladas de plasma  sobrecalentado. Ese plasma gira alrededor del agujero trasero, formando un toroide y un disco de acreción que continuamente alimenta material al agujero negro. Debido a la extrema gravedad, ese gas se mueve increíblemente rápido y brilla intensamente. Es esa luz la que identificamos como un quásar, que se puede ver desde todo el Universo.

 

Si bien los quásares son relativamente fáciles de detectar, cuantificar las propiedades  del agujero negro central es mucho más difícil. Ahora Felix Bosco, en estrecha colaboración con Jörg-Uwe Pott, ambos del Instituto Max Planck de Astronomía (MPIA) en Heidelberg, y los ex investigadores del MPIA Jonathan Stern (ahora Universidad de Tel Aviv, Israel) y Joseph Hennawi (ahora UC Santa Bárbara; Y la Universidad de Leiden, Países Bajos), ha logrado por primera vez demostrar la viabilidad de determinar directamente la masa de un cuásar utilizando una técnica llamada espectroastrometría.

 

La espectroastrometría se basa en la observación del área alrededor del agujero negro.  A medida que el gas se arremolina a su alrededor, una parte se moverá en nuestra dirección y otra se alejará. La parte del gas que se mueve hacia nosotros se desplazará hacia el azul y la parte que se aleja se volverá más roja. Incluso si el agujero negro central y el disco de acreción son demasiado pequeños para resolverse, la técnica aún se puede aplicar a regiones más alejadas y, a través del modelado, los investigadores pueden estimar una masa.

 

"Al separar la información espectral y espacial en la luz recolectada, así como al modelar  estadísticamente los datos medidos, podemos derivar distancias de mucho menos de un píxel de imagen desde el centro del disco de acreción", explicó Bosco.

 

El equipo aplicó con éxito esta técnica a J2123-0050, un cuásar activo cuando el Universo tenía solo 2.900 millones de años. Descubrieron que el agujero negro central pesaba 1.800 millones de masas solares. Sin embargo, llevar esta técnica al siguiente nivel y apuntar a los primeros cuásares requerirá algunos telescopios nuevos.

 

Joe Hennawi agrega: "Con la sensibilidad significativamente mayor del Telescopio  Espacial James Webb (JWST) y el Telescopio Extremadamente Grande (ELT, con un espejo de diámetro primario de 39 metros) actualmente en construcción, pronto podremos determinar masas de cuásares en los corrimientos al rojo más altos". Jörg-Uwe Pott, quien también lidera las contribuciones de Heidelberg a la primera cámara de infrarrojo cercano de ELT, MICADO, agrega: "El estudio de viabilidad ahora publicado nos ayuda a definir y preparar nuestros programas de investigación de ELT planeados".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-astronomers-mass-supermassive-black-holes.html

 

El asteroide Vesta está ayudando a los científicos a comprender el desarrollo de nuestro Sistema Solar. Crédito: NASA.

 

El asteroide Vesta es una ventana abierta al Sistema Solar primitivo.

Por Amelia Ortiz.

07 de octubre de 2021.

 

El asteroide Vesta está ayudando a los científicos a comprender mejor la era más temprana en la formación de nuestro Sistema Solar. Vesta es el segundo cuerpo más grande del Cinturón de Asteroides, con 500 km de diámetro. Es suficientemente grande como para haber evolucionado del mismo modo que los cuerpos terrestres como la Tierra, la Luna y Marte.  Al principio, fue una bola de roca fundida calentada por colisiones. El hierro y los siderófilos (elementos ‘amantes del hierro’) como el renio, osmio, iridio, platino y paladio, se hundieron hacia el centro para formar un núcleo metálico, quedando un manto pobre en esos elementos. A medida que el planeta se enfriaba, se formó una delgada corteza sólida sobre el manto. Más tarde, los meteoritos transportaron hierro y otros elementos a la corteza.

 

La mayor parte de la masa de la Tierra está contenida en el manto. Pero las rocas del  manto son raras en los asteroides y meteoritos. «Si miramos a los meteoritos, tenemos material del núcleo, de la corteza, pero no del manto», explica Qing-Zhu Yin, (UC Davies). Los científicos planetarios han llamado a esto el «problema del manto desaparecido».

 

En un artículo reciente, un equipo de investigadores que incluye a Yin, ha anunciado el  descubrimiento de meteoritos que sí contienen rocas del manto, compuestas principalmente por el mineral olivino. «Es la primera vez que hemos sido capaces de estudiar una muestra del manto de Vesta», afirma Yin. La misión Dawn de la NASA observó remotamente rocas del gran cráter de impacto del polo sur de Vesta en 2011, pero no halló rocas del manto.

 

Debido a que Vesta es tan pequeño, formó su corteza sólida mucho antes que otros  cuerpos mayores como la Tierra, la Luna y Marte. Por tanto, los elementos siderófilos que se acumularon en su corteza y manto constituyen un registro del Sistema Solar muy primitivo, después de la formación del núcleo. Con el tiempo, los choques han roto fragmentos de Vesta que a veces han caído sobre la Tierra como meteoritos.

 

Los investigadores también han llegado a la conclusión de que los planetas interiores  (Mercurio, Venus, la Tierra y la Luna, Marte y los planetas enanos interiores) consiguieron la mayor parte de su masa a través de choques y uniones con otros cuerpos grandes fundidos al principio de la historia del Sistema Solar. El Cinturón de Asteroides representa, en sí mismo, el material sobrante de la formación de los planetas, pero no contribuyó mucho a la formación de los mundos más grandes.

 

Más información en:

https://observatori.uv.es/el-planeta-enano-vesta-es-una-ventana-abierta-al-sistema-solar-primitivo/

 

 

Nueva lluvia de meteoros: las Altáridas.

07 de octubre de 2021.

 

            Un nuevo radiante de meteoros ha sido agregado por el equipo de trabajo de la Unión Astronómica Internacional, IUA, el cual tendrá su máximo los días 07 de octubre de cada año y será visible para los observadores del hemisferio sur de la Tierra.

 

            El grupo catalogó la lluvia como Áridas debido a que su radiante se encuentra en la constelación de Ara o Altar, en español.

 

            Esta lluvia de meteoros ha sido incorporada en la lista correspondiente de la IAU (Unión Astronómica Internacional) con el número 1130 y el código "ARD".

 

            La lluvia fue reportada desde Nueva Zelandia y Australia y durante la observación de su máximo se reportaron 9 meteoros provenientes del radiante.

 

El objeto progenitor de la lluvia es el cometa 15P/Finlay.

 

 

Más información en:

http://cams.seti.org/FDL/

http://www.cbat.eps.harvard.edu/cbet/005000/CBET005046.txt

https://www.space.com/new-arid-meteor-shower-radar-detection

 

La actriz Yulia Peresild, de 37 años, fue seleccionada entre 3.000 postulantes para el papel.

 

Tripulación rusa llega a la estación espacial para filmar la primera película en órbita

Por Anastasia Clark.

05 de octubre de 2021.

 

Una actriz y un director de cine ruso llegaron a la Estación Espacial Internacional (ISS) el martes 05 de octubre para comenzar una misión de 12 días para hacer la primera película en órbita.

 

La tripulación rusa  está lista para superar un proyecto de Hollywood que fue anunciado el año pasado por la estrella de "Misión Imposible" Tom Cruise junto con la NASA y SpaceX de Elon Musk.

 

La actriz Yulia Peresild, de 37 años, y el director de cine Klim Shipenko, de 38,  despegaron del cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, según lo programado.

 

Atracaron en la ISS, con retraso a las 12:22 GMT, después de que el veterano cosmonauta y capitán de su nave espacial, Anton Shkaplerov, cambiara al control manual.

 

Cuando se abrieron las escotillas, el trío ruso flotó hacia la estación orbital donde fueron  recibidos por dos astronautas rusos, un francés, un japonés y tres astronautas de la NASA.

 

"Bienvenidos a la Estación Espacial Internacional", tuiteó el cosmonauta ruso Oleg Novitsky desde la ISS.

 

El equipo viajó en una nave espacial Soyuz MS-19 para filmar escenas de "The  Challenge".

 

La trama de la película, que en su mayoría se ha mantenido en secreto junto con su  presupuesto, se centra en una cirujana que es enviada a la ISS para salvar a un cosmonauta.

 

Se dice que Shkaplerov, de 49 años, y los dos cosmonautas rusos que ya están a bordo  de la EEI tienen un cameo en la película.

 

Konstantin Ernst, director de la cadena de televisión Channel One, y coproductor de la película, dijo que habló con el equipo tan pronto como atracaron.

 

"Están de buen humor y se sienten bien", dijo Ernst a la AFP.

 

La actriz rusa Yulia Peresild ha vencido a la estrella de Hollywood Tom Cruise en la versión cinematográfica de la carrera espacial.

 

'Fue difícil'.

"Fue difícil psicológica, física y emocionalmente... pero creo que cuando alcancemos nuestra meta, todos los desafíos no parecerán tan malos", dijo Peresild, quien fue seleccionada entre 3.000 candidatos para el puesto, en una conferencia de prensa, previo al vuelo.

 

Se espera que Shipenko y Peresild regresen a la Tierra el 17 de octubre en una cápsula  con Novitsky, quien ha estado en la ISS durante los últimos seis meses.

 

Ernst dijo a la AFP que un equipo de filmación documentará su aterrizaje, que también  aparecerá en la película.

 

Si tiene éxito, la misión se sumará a una larga lista de novedades para la industria  espacial de Rusia.

 

Los soviéticos lanzaron el primer satélite Sputnik y enviaron al primer animal, un perra llamado Laika, el primer hombre, Yuri Gagarin, y la primera mujer, Valentina Tereshkova, en órbita.

 

"El espacio es donde nos convertimos en pioneros, donde a pesar de todo mantenemos  una posición bastante segura", dijo el martes a la prensa el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov.

 

Pero en comparación con la era soviética, la Rusia moderna ha luchado por innovar y su  industria espacial está luchando para asegurar la financiación estatal con el Kremlin priorizando el gasto militar.

 

Su agencia espacial todavía depende de la tecnología de diseño soviético y se ha  enfrentado a una serie de reveses, incluidos escándalos de corrupción y lanzamientos fallidos.

 

Rusia también se está quedando atrás en la carrera espacial mundial, enfrentando una  dura competencia de Estados Unidos y China, con Beijing mostrando ambiciones crecientes en la industria.

 

La trama de "El desafío" se centra en una cirujana que es enviada a la Estación Espacial Internacional para salvar a un cosmonauta.

 

Los rusos 'perdieron el interés'.

Roscosmos también recibió un golpe después de que SpaceX el año pasado entregó con  éxito astronautas a la ISS, lo que le costó a Rusia su monopolio para los viajes a la estación orbital.

 

Para el analista político Konstantin Kalachev, la película espacial es relaciones públicas y  una forma de "distraer" a los rusos de los "problemas" que enfrenta Roscosmos.

 

"Se supone que esto debe inspirar a los rusos, mostrar lo geniales que somos, pero creo  que los rusos han perdido por completo el interés en la industria espacial", dijo Kalachev a la AFP.

 

En un intento por mejorar su imagen y diversificar sus ingresos, el programa espacial de  Rusia reveló este año que reactivará su programa de turismo para transportar a los aventureros que pagan tarifas a la ISS.

 

Después de una pausa de una década, Rusia enviará a dos turistas japoneses, incluido el  multimillonario Yusaku Maezawa, a la ISS en diciembre, culminando un año que ha sido un hito para los viajes espaciales de aficionados.

 

El mes pasado, SpaceX completó la primera misión totalmente civil al espacio que llevó a  cuatro astronautas no entrenados en un circuito de tres días alrededor de la órbita de la Tierra.

 

El viaje siguió a los varios minutos de ingravidez del multimillonario Richard Branson en  julio, con el fundador de Amazon, Jeff Bezos, completando una misión similar días después.

 

A finales de este mes, el actor de 90 años William Shatner, conocido por su  interpretación del Capitán Kirk en la serie Star Trek, volará al espacio en una misión con Blue Origin de Bezos.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-russian-crew-blast-movie-space.html

 

La tenue atmósfera de Plutón. Crédito: NASA / JHU-APL / SwRI.

 

 

Durante el evento de ocultación de Plutón del 15 de agosto de 2018, varios telescopios desplegados cerca de la mitad de la trayectoria de la sombra observaron un fenómeno llamado "destello central", causado por la refracción de la luz de la atmósfera de Plutón en una región en el mismo centro de la sombra. Este destello central indica que los datos de ocultación son muy sólidos, lo que refuerza los hallazgos de SwRI que confirman que la atmósfera de Plutón se congela en su superficie a medida que se aleja del Sol. Crédito: NASA / SwRI.

 

 

 

 

Los científicos confirman la disminución de la densidad atmosférica de Plutón.

Por Southwest Research Institute

04 de octubre de 2021.

 

Cuando Plutón pasó frente a una estrella en la noche del 15 de agosto de 2018, un  equipo de astrónomos dirigido por el Southwest Research Institute había desplegado telescopios en numerosos sitios en los EE. UU. y México para observar la atmósfera de Plutón mientras ocultaba la luz de la estrella. Los científicos utilizaron este evento de ocultación para medir la abundancia general de la tenue atmósfera de Plutón y encontraron pruebas convincentes de que está comenzando a desaparecer, volviendo a congelarse en su superficie a medida que se aleja del Sol.

 

La ocultación duró unos dos minutos, tiempo durante el cual la estrella desapareció de  la vista cuando la atmósfera de Plutón y el cuerpo sólido pasaron frente a ella. La velocidad a la que la estrella desapareció y reapareció determinó el perfil de densidad de la atmósfera de Plutón.

 

"Los científicos han usado ocultaciones para monitorear los cambios en la atmósfera de  Plutón desde 1988", dijo el Dr. Eliot Young, gerente senior de programas en la División de Ingeniería y Ciencia Espacial de SwRI. "La misión New Horizons obtuvo un excelente perfil de densidad de su sobrevuelo de 2015, consistente con la gran cantidad de atmósfera de Plutón que se duplica cada década, pero nuestras observaciones de 2018 no muestran que esa tendencia continúe desde 2015".

 

Varios telescopios desplegados cerca del medio de la trayectoria de la sombra  observaron un fenómeno llamado "destello central", causado por la refracción de la luz de la atmósfera de Plutón en una región en el mismo centro de la sombra. Al medir una ocultación alrededor de un objeto con atmósfera, la luz se atenúa a medida que atraviesa la atmósfera y luego regresa gradualmente. Esto produce una pendiente moderada en cada extremo de la curva de luz en forma de U. En 2018, la refracción de la atmósfera de Plutón creó un destello central cerca del centro de su sombra, convirtiéndolo en una curva en forma de W.

 

"El destello central visto en 2018 fue, con mucho, el más fuerte que alguien haya visto  en una ocultación de Plutón", dijo Young. "El destello central nos da un conocimiento muy preciso de la trayectoria de las sombras de Plutón en la Tierra".

 

 

Como la Tierra, la atmósfera de Plutón es predominantemente nitrógeno. A diferencia  de la Tierra, la atmósfera de Plutón está sustentada por la presión de vapor de sus hielos superficiales, lo que significa que pequeños cambios en las temperaturas del hielo superficial resultarían en grandes cambios en la densidad aparente de su atmósfera.

Plutón tarda 248 años terrestres en completar una órbita completa alrededor del Sol, y su distancia varía desde su punto más cercano, a unas 30 unidades astronómicas del Sol (1 AU es la distancia de la Tierra al Sol), a 50 AU del Sol.

 

Durante el último cuarto de siglo, Plutón ha estado recibiendo cada vez menos luz solar  a medida que se aleja del Sol, pero, hasta 2018, su presión superficial y densidad atmosférica continuaron aumentando. Los científicos atribuyeron esto a un fenómeno conocido como inercia térmica.

 

"Una analogía con esto es la forma en que el Sol calienta la arena en una playa", dijo la  Dra. Leslie Young, científica del personal de SwRI, que se especializa en modelar la interacción entre las superficies y atmósferas de cuerpos helados en el Sistema Solar exterior. "La luz del Sol es más intensa al mediodía, pero la arena continúa absorbiendo el calor durante el transcurso de la tarde, por lo que hace más calor al final de la tarde. La persistencia continua de la atmósfera de Plutón sugiere que los depósitos de hielo de nitrógeno en la superficie de Plutón se mantuvieron calientes por calor almacenado debajo de la superficie. Los nuevos datos sugieren que están comenzando a enfriarse".

 

El reservorio de nitrógeno más grande conocido es Sputnik Planitia, un glaciar brillante  que forma el lóbulo occidental del Tombaugh Regio en forma de corazón. Los datos ayudarán a los modeladores atmosféricos a mejorar su comprensión de las capas del subsuelo de Plutón, particularmente en lo que respecta a composiciones que son compatibles con los límites observados en la transferencia de calor.

 

Eliot Young expuso estos resultados en una conferencia de prensa el lunes 4 de octubre en la 53ª Reunión Anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-scientists-decrease-pluto-atmospheric-density.html

 

Imagen compuesta de (248370) 2005 QN173 tomada con el Telescopio Hale del Observatorio Palomar en California el 12 de julio de 2021. La cabeza, o núcleo, del cometa está en la esquina superior izquierda, con la cola extendiéndose hacia abajo y hacia la derecha, aumentando progresivamente más débil más lejos del núcleo. Las estrellas en el campo de visión aparecen como líneas cortas de puntos debido al movimiento aparente de los objetos del Sistema Solar contra las estrellas de fondo y al proceso de sumar varias imágenes para aumentar la visibilidad de la cola. Crédito: Henry H. Hsieh (PSI), Jana Pittichová (NASA / JPL-Caltech).

 

Diagrama que muestra la órbita de (248370) 2005 QN173 junto con el cinturón de asteroides principal y las órbitas de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, y el cometa Halley para comparar, mostrando cómo los cometas "tradicionales" como el cometa Halley pasan mucho más tiempo lejos de el Sol en el frío Sistema Solar exterior que (248370) 2005 QN173, cuya órbita lo mantiene mucho más cerca del Sol y por lo tanto en un ambiente mucho más cálido todo el tiempo. Crédito: Henry H. Hsieh (PSI).

 

¿Se encontró un nuevo asteroide o un cometa? Son ambos!

Por Planetary Science Institute

04 de octubre de 2021.

 

El ejemplo más reciente conocido de un tipo raro de objeto en el Sistema Solar, un  cometa escondido entre los asteroides del cinturón principal, ha sido encontrado y estudiado, según un nuevo artículo del científico principal del Instituto de Ciencias Planetarias, Henry Hsieh.

 

Descubierto para estar activo el 7 de julio de 2021, por el estudio del Sistema de Última  Alerta de Impacto Terrestre de Asteroides (ATLAS), el asteroide (248370) 2005 QN137 es solo el octavo asteroide del cinturón principal, de más de medio millón conocido en el cinturón principal, que se encuentra activo..! y no solo está activo, sino que parece haber estado activo en más de una ocasión. "Este comportamiento indica claramente que su actividad se debe a la sublimación del material helado", dijo Hsieh, autor principal del artículo "Caracterización física del cometa del cinturón principal (248370) 2005 QN173", que presentó en una conferencia de prensa en el 53ª reunión anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

 

"Como tal, se considera un cometa del cinturón principal, 248370 se puede considerar tanto un asteroide como un cometa, o más específicamente, un asteroide del cinturón principal que recientemente ha sido reconocido como un cometa. Se ajusta a las definiciones físicas de un cometa, ya que es probable que sea helado y está expulsando polvo al espacio, aunque también tiene la órbita de un asteroide ", dijo Hsieh. "Esta dualidad y difuminación del límite entre lo que antes se pensaba que eran dos tipos de objetos completamente separados, asteroides y cometas, es una parte clave de lo que hace que estos objetos sean tan interesantes". 

 

 

Hsieh descubrió que el tamaño del núcleo, el objeto sólido en la "cabeza" del cometa que está rodeado por una nube de polvo, tiene 3,2 kilómetros de ancho, la longitud de la cola en julio de 2021 era de más de 720.000 kilómetros de largo, o tres veces la distancia de la Tierra a la Luna, y la cola en ese momento tenía solo 1.400 kilómetros de ancho. Estas dimensiones significan que si la longitud de la cola se escalara a la longitud de un campo de fútbol, ​​la cola tendría solo 18 centímetros de ancho y el núcleo tendría medio milímetro de tamaño.

 

"Esta cola extremadamente estrecha nos dice que las partículas de polvo apenas flotan  fuera del núcleo a velocidades extremadamente lentas y que el flujo de gas que escapa del cometa y que normalmente levanta el polvo al espacio desde un cometa es extremadamente débil lo que dificultan que el polvo escape de la gravedad del propio núcleo, por lo que esto sugiere que algo más podría estar ayudando a que el polvo escape. Por ejemplo, el núcleo podría estar girando lo suficientemente rápido como para ayudar a arrojar el polvo al espacio que ha se ha levantado parcialmente debido al escape de gas. Sin embargo, se necesitarán más observaciones para confirmar la velocidad de rotación del núcleo", dijo Hsieh.

 

"Se piensa generalmente que la actividad de los cometas es causada por la sublimación,  la transformación de hielo en gas, de material helado en un objeto del Sistema Solar, lo que significa que la mayoría de los cometas provienen del frío exterior del Sistema Solar, más allá de la órbita de Neptuno y pasan la mayor parte del tiempo allí, con sus órbitas muy alargadas solo acercándolos al Sol y la Tierra por períodos cortos a la vez", dijo Hsieh. "Durante esos momentos en que están lo suficientemente cerca del Sol, se calientan y liberan gas y polvo como resultado de la sublimación del hielo, produciendo la apariencia borrosa y, a menudo, colas espectaculares asociadas con los cometas".

 

Por el contrario, se cree que los asteroides del cinturón principal, que orbitan entre las  órbitas de Marte y Júpiter, estuvieron en el cálido Sistema Solar interior, donde los vemos hoy (dentro de la órbita de Júpiter) durante los últimos 4.600 millones de años. Se esperaba que cualquier hielo en estos objetos desapareciera hace mucho tiempo de estar tan cerca del Sol durante tanto tiempo, lo que significa que no se esperaba que la actividad cometaria fuera posible a partir de ninguno de estos objetos. Sin embargo, en los últimos años se han encontrado algunos objetos raros que desafían esta expectativa llamados cometas del cinturón principal, descubiertos por primera vez como una nueva clase de cometas por Hsieh y David Jewitt en 2006. Estos objetos son interesantes porque se cree que una parte sustancial del agua de la Tierra fue entregada a través de impactos de asteroides del cinturón de asteroides principal cuando la Tierra se estaba formando.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-asteroid-comet.html

 

Representación artística de la sonda Bepicolombo en las cercanías de Mercurio. Crédito: ESA.

 

Mercurio por delante: sonda BepiColombo realiza el primer sobrevuelo al planeta Mercurio.

por Staff Writers.

02 de octubre de 2021.

 

La misión ESA / JAXA  BepiColombo a Mercurio realizó el primero de seis sobrevuelos a su planeta de destino el 01-02 de octubre antes de entrar en órbita en 2025.

 

Inmediatamente después de  su último sobrevuelo de Venus en agosto, el encuentro de la nave espacial con Mercurio ocurrió a las 23:34 UTC del 01 de octubre (01:34 CEST del 2 de octubre). Pasó en picada por el planeta a una altitud de unos 200 km, capturando imágenes y datos científicos que darán a los científicos una tentadora primera muestra de lo que vendrá en la misión principal.

 

La misión comprende dos orbitadores científicos que serán enviados a órbitas  complementarias alrededor del planeta por el módulo de transferencia de Mercurio en 2025. El orbitador planetario de Mercurio dirigido por la ESA y el orbitador magnetosférico Mio dirigido por JAXA, estudiarán todos los aspectos de este misterioso planeta, desde su núcleo hasta los procesos de superficie, campo magnético y exosfera, para comprender mejor el origen y evolución de un planeta cercano a su estrella madre.

 

BepiColombo hará uso de nueve sobrevuelos planetarios en total: uno en la Tierra, dos  en Venus y seis en Mercurio, junto con el sistema de propulsión eléctrica solar de la nave espacial, para ayudar a dirigirse hacia la órbita de Mercurio.

 

Los sobrevuelos gravitacionales requieren un trabajo de navegación en el espacio profundo extremadamente preciso, lo que garantiza que la nave espacial se encuentre en la trayectoria de aproximación correcta.

 

Una semana después del último sobrevuelo de BepiColombo el 10 de agosto, se realizó  una maniobra de corrección para empujar un poco la nave para este primer sobrevuelo de Mercurio, apuntando a una altitud de 200 km. En la actualidad, se predice que la nave pasará por el planeta más interno a 198 km, y se pueden hacer fácilmente pequeños ajustes con maniobras de propulsión eléctrica solar después del giro. Como BepiColombo está a más de 100 millones de kilómetros de la Tierra, y la luz tarda 350 segundos (unos seis minutos) en alcanzarlo, estar en el objetivo a solo dos kilómetros no es tarea fácil.

 

"Es gracias a nuestras extraordinarias estaciones terrestres que sabemos dónde está nuestra nave espacial con tanta precisión. Con esta información, el equipo de Flight Dynamics de ESOC sabe cuánto necesitamos maniobrar para estar en el lugar correcto para la asistencia gravitacional de Mercurio", explica Elsa Montagnon, directora de operaciones de naves espaciales de la misión.

 

Primer vistazo de Mercurio.

Durante los sobrevuelos no es posible tomar imágenes de alta resolución con la cámara  científica principal porque está protegida por el módulo de transferencia mientras la nave espacial está en configuración de crucero. Sin embargo, dos de las tres cámaras de monitoreo de BepiColombo (MCAM) tomarán fotos desde aproximadamente cinco minutos después del tiempo de aproximación cercana y hasta cuatro horas después. Debido a que BepiColombo está llegando al lado nocturno del planeta, las condiciones no son ideales para tomar imágenes directamente en el enfoque más cercano, por lo que la imagen más cercana se capturará desde una distancia de aproximadamente 1.000 km.

 

Celebrando el homónimo de BepiColombo.

El primer sobrevuelo de Mercurio coincide con el 101 aniversario del nacimiento de Giuseppe 'Bepi' Colombo (02 de octubre de 1920 – 20 de febrero de 1984), un científico e ingeniero italiano que da nombre a la misión BepiColombo. Colombo es conocido por explicar la peculiar característica de Mercurio de girar alrededor de su propio eje tres veces en cada dos órbitas del Sol. También se dio cuenta de que mediante la elección cuidadosa del punto de sobrevuelo de una nave espacial al pasar por un planeta, la gravedad del planeta podría ayudar a la nave espacial a realizar más sobrevuelos. Sus cálculos interplanetarios permitieron a la nave espacial Mariner 10 de la NASA lograr tres sobrevuelos de Mercurio en lugar de uno al usar un sobrevuelo de Venus para cambiar la trayectoria de vuelo de la nave espacial, la primera de muchas naves espaciales en usar tal maniobra de asistencia por gravedad.

 

Después de la misión del Mariner 10 en 1974 – 1975, la nave espacial Messenger de la NASA sobrevoló Mercurio tres veces en 2008 – 2009 y orbitó el planeta durante cuatro años (2011-2015). La misión BepiColombo se basará en los éxitos de sus predecesores para proporcionar la mejor comprensión a la fecha del planeta más interno del Sistema Solar.

 

Más información en:

https://www.spacedaily.com/reports/Mercury_ahead_999.html

https://phys.org/news/2021-10-europe-japan-probes-1st-destination.html

 

Una imagen de GW Orionis, un sistema de estrellas triples con un misterioso espacio en los anillos de polvo circundantes. Los astrónomos de la UNLV plantean la hipótesis de la presencia de un planeta masivo en la brecha, que sería el primer planeta descubierto en orbitar tres estrellas. La imagen de la izquierda, proporcionada por el telescopio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), muestra la estructura anular del disco, con el anillo más interno separado del resto del disco. Las observaciones de la imagen de la derecha muestran la sombra del anillo más interno en el resto del disco. Los astrónomos de la UNLV utilizaron observaciones de ALMA para construir un modelo completo del sistema estelar. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), ESO / Exeter / Kraus et al.

 

Los astrónomos pueden haber descubierto el primer planeta en orbitar 3 estrellas.

Por la Universidad de Nevada, Las Vegas

02 de octubre de 2021.

 

Los investigadores y colegas de la UNLV pueden haber identificado el primer planeta conocido en orbitar tres estrellas.

 

A diferencia de nuestro Sistema Solar, que consiste en una estrella solitaria, se cree que la mitad de todos los sistemas estelares, como GW Ori, donde los astrónomos observaron el fenómeno novedoso, consisten en dos o más estrellas que están unidas gravitacionalmente entre sí.

 

Pero nunca se ha descubierto ningún planeta en órbita alrededor de tres estrellas, una  órbita circular triple. Quizás hasta ahora.

 

Utilizando observaciones del poderoso telescopio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), los astrónomos de la UNLV analizaron los tres anillos de polvo observados alrededor de las tres estrellas, que son fundamentales para la formación de planetas.

 

El equipo investigó diferentes orígenes, incluida la posibilidad de que la brecha fuera creada por el torque gravitacional de las tres estrellas. Pero después de construir un modelo completo de GW Ori, encontraron que la explicación más probable y fascinante para el espacio en el disco es la presencia de uno o más planetas masivos, de naturaleza similar a Júpiter. Estos gigantes del gas, según Jeremy Smallwood, autor principal del trabajo y Ph.D. en astronomía por la UNLV, suelen ser los primeros planetas en formarse dentro de un sistema estelar. Le siguen planetas terrestres como la Tierra y Marte.

 

El planeta en sí no se puede ver, pero el hallazgo, destacado en un estudio de  septiembre en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, sugiere que este es el primer planeta circumtriplo jamás descubierto. Se esperan más observaciones del telescopio ALMA en los próximos meses, lo que podría proporcionar evidencia directa del fenómeno.

 

"Es realmente emocionante porque hace que la teoría de la formación de planetas sea  realmente sólida", dijo Smallwood. "Podría significar que la formación de planetas es mucho más activa de lo que pensamos, lo cual es bastante bueno".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-10-astronomers-planet-orbit-stars.html

 

Ilustración de alta resolución de la nave espacial Roman sobre un fondo estrellado. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA.

 

La NASA confirma el diseño de vuelo de la misión Grace Roman.

Por Ashley Balzer, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

30 de septiembre de 2021.

 

            El telescopio espacial Nancy Grace Roman de la NASA ha superado con éxito su revisión  crítica de diseño, lo que indica que todo el trabajo de ingeniería de diseño y desarrollo ya está completo.

 

"Después de ver nuestras extensas pruebas de hardware y modelado sofisticado, un  panel de revisión independiente ha confirmado que el observatorio que hemos diseñado funcionará", dijo Julie McEnery, científica principal del proyecto del Telescopio Espacial Roman en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Sabemos cómo se verá y de qué será capaz. Ahora que se han sentado las bases, el equipo está encantado de continuar construyendo y probando el observatorio que han previsto".

 

El Telescopio Espacial Roman es un observatorio de próxima generación que observará vastas extensiones de espacio y tiempo para estudiar el universo infrarrojo. Gracias al enorme campo de visión de la misión y las rápidas velocidades de exploración, los astrónomos podrán observar planetas por miles, galaxias por millones y estrellas por miles de millones. Los astrónomos esperan que Roman revele un número significativo de mundos rocosos dentro y más allá de la región donde puede existir agua líquida. Las observaciones de la misión también ayudarán a iluminar dos de los mayores acertijos cósmicos: la energía oscura y la materia oscura.

 

"Con esta revisión completa, entramos en la fase emocionante en la que  ensamblaremos y probaremos el hardware del Roman que planeamos volar", dijo Jackie Townsend, subdirectora de proyectos del Telescopio Espacial Roman en Goddard. "Cuando todo nuestro hardware de vuelo esté listo en 2024, realizaremos la Revisión de integración del sistema e integraremos el observatorio Roman. Finalmente, probaremos todo el observatorio en entornos que simulan el lanzamiento y nuestra órbita para asegurarnos de que Roman funcionará según lo diseñado". Está previsto que la misión se lance a más tardar en mayo de 2027.

 

Al proporcionar la misma resolución infrarroja nítida que el Hubble en un campo de  visión 200 veces mayor, Roman llevará a cabo amplios estudios cósmicos que llevarían cientos de años utilizando el Hubble. Roman mapeará estrellas, galaxias y materia oscura para explorar la formación y evolución de grandes estructuras cósmicas, como cúmulos y supercúmulos de galaxias, e investigará la energía oscura, que se cree que acelera la expansión del Universo.

 

La misión descubrirá una amplia gama de planetas, incluidos los que orbitan lejos de su  estrella anfitriona. Estos mundos han sido en gran parte esquivos para otras misiones de búsqueda de planetas. Roman también llevará a cabo una variedad de otros estudios astrofísicos para investigar temas como las estrellas en galaxias cercanas y sondear nuevos asteroides, cometas y planetas menores en el Sistema Solar exterior. Los científicos utilizarán las encuestas de Roman para ayudarnos a comprender mejor el Universo y nuestro lugar dentro de él.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-nasa-roman-mission-flight-milestone.html

 

Promedio anual del albedo de la Tierra entre 1998–2017 expresado en vatios por metro cuadrado (W/m2), representado en negro. El de Ceres entre 2001–2019 se muestra en azul. Las tendencias están representadas por las líneas punteadas en cada color.  Crédito de la imagen: Goode et al. (2021), Geophysical Research Letters.

 

La Tierra se está oscureciendo debido al cambio climático.

Por American Geophysical Union.

30 de septiembre de 2021.

 

La Tierra ahora refleja aproximadamente medio vatio menos de luz por metro cuadrado que hace 20 años, y la mayor parte de la caída de su reflectancia o albedo, se produjo en los últimos tres años de datos de la luz terrestre, según el nuevo estudio de la revista Geophysical Research Letters de AGU.

 

El calentamiento de las aguas del océano y el deshielo han provocado una caída en el brillo de la Tierra, según el nuevo estudio. En este, los investigadores utilizaron décadas de mediciones de la luz de la Tierra, la luz reflejada de la Tierra que ilumina la superficie de la Luna, así como mediciones de satélites.

 

La pérdida es equivalente a una disminución del 0,5% en la reflectancia del planeta, que refleja aproximadamente el 30% de la luz solar que la ilumina.

 

"La caída del albedo fue una sorpresa para nosotros cuando analizamos los datos de los últimos tres años después de 17 años de albedo casi plano", dijo Philip Goode, investigador del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y autor principal del nuevo estudio.

 

Dos cosas afectan la luz solar neta que llega a la Tierra: el brillo del Sol y la reflectividad del planeta. Los cambios en el albedo de la Tierra observados por los investigadores no se correlacionaron con cambios periódicos en el brillo del Sol, por lo que significa que los cambios en la reflectividad de la Tierra son causados ​​por una reducción de las nubes bajas brillantes y reflectantes sobre el Océano Pacífico oriental en los años más recientes, así como la disminución de las áreas cubiertas de hielos glaciares y polares.

 

El oscurecimiento de la Tierra también se puede ver en términos de cuánta más energía solar está siendo capturada por el sistema climático de la Tierra.

 

"En realidad, es bastante preocupante", dijo Edward Schwieterman, científico planetario de la Universidad de California en Riverside. “Durante algún tiempo, muchos científicos habían esperado que una Tierra más cálida pudiera generar más nubes y un albedo más alto, lo que luego ayudaría a moderar el calentamiento y equilibrar el sistema climático, pero esto muestra que estábamos equivocados y que lo contrario es lo cierto", agregó para finalizar.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-earth-dimming-due-climate.html

 

Representación artística de una estrella enana M, con tres exoplanetas orbitando. Alrededor del 75 por ciento de todas las estrellas en el cielo son enanas rojas más frías y pequeñas. Crédito de la imagen: NASA.

 

Investigando el potencial de vida alrededor de las estrellas más pequeñas de la galaxia.

Por Universidad de California, Riverside.

29 de septiembre de 2021.

 

Cuando el telescopio más poderoso del mundo se lance al espacio este año, los científicos aprenderán si los planetas del tamaño de la Tierra en nuestro 'vecindario solar' tienen un requisito previo clave para la vida: una atmósfera.

 

Actualmente, los científicos no saben qué tan común es que los planetas similares a la Tierra que orbitan alrededor de una enana M (el tipo de estrella más pequeño y común de la galaxia), tengan o no características que los harían habitables. Pero todos coinciden en que es esencial que los planetas rocosos pequeños que orbitan alrededor de las enanas M tengan atmósferas.

 

El Dr. Pidhorodetska y su equipo estudiaron que tan capaz será el  telescopio espacial James Webb de detectar atmósferas en estos planetas y distinguir el tipo de estas. Los coautores del estudio incluyen a los astrobiólogos Edward Schwieterman y Stephen Kane de la UCR, así como a científicos de la Universidad Johns Hopkins, el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, la Universidad de Cornell y la Universidad de Chicago.

 

Los investigadores modelaron cuatro escenarios atmosféricos diferentes: mundos dominados por agua, mundos en el que la atmósfera está compuesta principalmente de hidrógeno, mundos con una atmósfera de dióxido de carbono similar a la de Venus y, finalmente mundos en el que el hidrógeno de la atmósfera escapó al espacio, dejando atrás solo oxígeno y ozono.

 

Los resultados indicaron que con tan solo 20 tránsitos, Webb nos permitiría caracterizar en detalle los gases presentes en atmósferas dominadas por oxígeno o dióxido de carbono pesado, así como en atmósferas sin nubes y dominadas por hidrogeno y/o vapor de agua.

 

Más información en:

http://astrobiology.com/2021/09/investigating-the-potential-for-life-around-the-galaxys-smallest-stars.html

 

Porcentaje de moléculas conocidas que se detectaron por primera vez en estrellas de carbono, nubes oscuras, nubes LOS y SFR. Algunas moléculas se detectaron simultáneamente en múltiples tipos de fuentes (por ejemplo, C8H - en TMC-1 e IRC + 10216). Crédito de la imagen: Autores del trabajo científico.

 

Censo 2021 de moléculas interestelares, circumestelares, extragalácticas, de discos protoplanetarios y exoplanetarios.

Por astro-ph.GA.

28 de septiembre de 2021.

 

Hasta la fecha, se han detectado a través de observaciones astronómicas 240 especies moleculares individuales, compuestas por 19 elementos diferentes en el medio interestelar y circumestelar

 

Estas moléculas varían en tamaño desde dos átomos hasta los setenta, y se han detectado en todo el espectro electromagnético desde longitudes de onda de centímetros hasta el ultravioleta. Este censo presenta un resumen de la primera detección de cada especie molecular, incluida la facilidad de observación, el rango de longitud de onda, las transiciones y el trabajo espectroscópico de laboratorio habilitante, así como una lista de detecciones tentativas y disputadas.

 

Las tablas de moléculas detectadas en hielos interestelares, galaxias externas, discos protoplanetarios y atmósferas exoplanetarias, se presentan tabuladas luego del trabajo de investigación  Varias representaciones visuales de estos datos agregados se muestran y discuten brevemente en el trabajo publicado en la fuente del artículo.

 

Más información en:

http://astrobiology.com/2021/09/2021-census-of-interstellar-circumstellar-extragalactic-protoplanetary-disk-and-exoplanetary-molecul.html

 

Al analizar imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA entre 2009 y 2020, los investigadores encontraron que la velocidad promedio del viento justo dentro de los límites de la Gran Mancha Roja, marcada por el círculo verde exterior, ha aumentado hasta en un 8 por ciento entre 2009 y 2020 y exceder las 644 kilómetros por hora. Por el contrario, los vientos cerca de la región más interna de la tormenta, provocados por un anillo verde más pequeño, se mueven significativamente más lentamente. Ambos se mueven en sentido antihorario. Crédito: NASA, ESA, Michael H. Wong (UC Berkeley).

El Hubble muestra que los vientos en la gran mancha roja de Júpiter se están acelerando.

Por Space Telescope Science Institute

27 de septiembre de 2021.

 

Como la velocidad de un piloto de carreras que avanza, los vientos en el "carril" más  externo de la Gran Mancha Roja de Júpiter se están acelerando, un descubrimiento que solo fue posible gracias al Telescopio Espacial Hubble de la NASA, que ha monitoreado el planeta durante más de una década.

 

Los investigadores que analizaron los "informes de tormentas" regulares del Hubble  encontraron que la velocidad promedio del viento justo dentro de los límites de la tormenta, conocida como anillo de alta velocidad, ha aumentado hasta en un 8 por ciento entre 2009 y 2020. En contraste, los vientos cercanos a la región más interna del lugar se está moviendo significativamente más lentamente, como alguien que navega perezosamente en una soleada tarde de domingo.

 

Las nubes de color carmesí de la tormenta masiva giran en sentido antihorario a velocidades que superan los 640 kilómetros por hora, y el vórtice es más grande que la Tierra misma. La mancha roja es legendaria en parte porque los humanos la han observado durante más de 150 años.

 

"Cuando vi inicialmente los resultados, pregunté '¿Tiene sentido esto?' Nadie ha visto esto antes", dijo Michael Wong de la Universidad de California, Berkeley, quien dirigió el análisis publicado en Geophysical Research Letters. "Pero esto es algo que solo el Hubble puede hacer. La longevidad del Hubble y las observaciones en curso hacen posible esta revelación".

 

Usamos satélites y aviones en órbita terrestre para rastrear las grandes tormentas en la  Tierra en tiempo real. "Dado que no tenemos un avión cazador de tormentas en Júpiter, no podemos medir continuamente los vientos en el sitio", explicó Amy Simon del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, quien contribuyó a la investigación. "El Hubble es el único telescopio que tiene el tipo de cobertura temporal y resolución espacial que puede capturar los vientos de Júpiter con este detalle".

 

El cambio en la velocidad del viento que han medido con el Hubble asciende a menos de 2,6 kilómetros por hora por año terrestre. "Estamos hablando de un cambio tan pequeño que si no tuviera once años de datos del Hubble, no sabríamos que sucedió", dijo Simon. "Con el Hubble tenemos la precisión que necesitamos para detectar una tendencia". El monitoreo continuo de Hubble permite a los investigadores revisar y analizar sus datos con mucha precisión. Las características más pequeñas que el Hubble puede revelar en la tormenta son de apenas 168 kilómetros de tamaño.

 

"Descubrimos que la velocidad media del viento en la Gran Mancha Roja ha aumentado  ligeramente durante la última década", añadió Wong. "Tenemos un ejemplo en el que nuestro análisis del mapa de viento bidimensional encontró cambios abruptos en 2017 cuando hubo una gran tormenta convectiva cerca".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-hubble-jupiter-great-red.html

 

Una de cada cuatro enanas blancas acabará su vida exhibiendo un potente campo magnético. Crédito: ESO/L. Calcada.

 

Las enanas blancas se vuelven magnéticas al envejecer.

Por Amelia Ortiz.

24 de septiembre de 2021.

 

Más del 90% de las estrellas de nuestra Galaxia acaban sus vidas como enanas blancas. Y  aunque muchas puedan poseer un campo magnético, todavía se desconoce cuándo este aparece en la superficie, si evoluciona durante la fase de enfriamiento de la enana blanca y, por encima de todo, cuáles son los mecanismos que lo generan.

 

Un equipo de astrónomos del observatorio Armagh y de la Universidad de Ontario  Occidental ha seleccionado una muestra de aproximadamente 100 enanas blancas detectadas por el satélite europeo Gaia, que nunca antes habían sido observadas. Tras estudiarlas posteriormente con el espectrógrafo y polarímetro ISIS del telescopio William Herschel Telescope (WHT), y con instrumentos similares en otros telescopios, los astrónomos han encontrado que los campos magnéticos son raros en los comienzos de la vida de una enana blanca, cuando la estrella ya no produce energía en su interior y empieza su fase de enfriamiento. Por tanto, un campo magnético parece que no es una de las características con las que nacen, sino que mayormente son generados o transportados a la superficie estelar durante la fase de enfriamiento.

 

No solo aumenta el número de enanas blancas con campo magnético a medida que se  observan ejemplares de mayor edad, sino que existe también una correlación con la masa de la estrella y que aparece con mayor frecuencia después de que haya empezado a cristalizar el núcleo de carbono-oxígeno. Un mecanismo de dinamo podría explicar los campos más débiles entre los observados en las enanas blancas, y un trabajo reciente sugiere que el mismo mecanismo podría ser capaz de producir campos más potentes de lo anticipado inicialmente.

 

Más información en:

https://observatori.uv.es/las-enanas-blancas-se-vuelven-magneticas-al-envejecer/

https://www.ing.iac.es/PR/press/WDmagnetic.html

 

Recreación artística de la Tierra primitiva. Imagen: NASA.

 

Mecanismo extraterrestre que formó en la Tierra la química necesaria para la vida.

21 de septiembre de 2021.

 

Las sustancias complejas basadas en el carbono son comunes en muchas regiones del  cosmos. La formación de bastantes de esas sustancias es un misterio, sobre todo en el caso de bastantes compuestos orgánicos que se generaron en la Tierra primordial y que eran imprescindibles para el surgimiento de vida en ella.

 

El equipo de Dana Dattelbaum, del Laboratorio Nacional estadounidense de Los Álamos,  utilizando una técnica de compresión por láser y una técnica de difracción de rayos X en las instalaciones del Acelerador Lineal de Stanford (SLAC), en California, ha descubierto recientemente un mecanismo de formación de moléculas sólidas complejas basadas en el carbono, a partir del benceno líquido, un hidrocarburo común. Este mecanismo podría explicar parte del misterio de la formación de compuestos complejos de carbono en la Tierra primitiva y en otros lugares del Universo.

 

En los experimentos, cuando el benceno líquido recibió un impacto con una presión de  55 gigapascales, Dattelbaum y sus colegas lograron captar la formación y la estructura cristalina de los productos de la reacción impulsada por el choque en escalas de tiempo de nanosegundos. Las reacciones químicas en el benceno bajo estas condiciones extremas dieron lugar a una compleja mezcla de productos compuestos por alótropos de carbono e hidrocarburos.

 

Un alótropo es una forma física diferente de un elemento químico. El grafito, el grafeno  y el diamante son alótropos del carbono. El benceno, una molécula en forma de anillo compuesta por seis átomos de carbono y seis de hidrógeno, se utiliza principalmente para fabricar otros productos químicos, sobre todo el etilbenceno, precursor del estireno, empleado para fabricar polímeros y plásticos como el poliestireno.

 

Una de las hipótesis para la formación de la vida en la Tierra se apoya en la teoría de  que los impactos de cuerpos extraterrestres, esencialmente asteroides y cometas, proporcionaron un mecanismo para la formación de moléculas complejas basadas en el carbono, debido a las presiones y temperaturas extremas de una onda de choque. Algunas de esas moléculas son componentes básicos de la vida.

 

La nueva investigación respalda esa hipótesis y muestra cómo el benceno evoluciona  hacia otras formas complejas bajo la compresión de una colisión equiparable a la generada por la caída de un asteroide o cuerpo extraterrestre análogo.

 

En varias investigaciones anteriores se analizó este problema desde un enfoque teórico,  pero las mediciones realizadas por el equipo de Dattelbaum son las primeras que se hacen in situ, utilizando rayos X de alto brillo, sobre la evolución del benceno hacia otras sustancias a partir de impactos como los de cuerpos extraterrestres.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/42685/mecanismo-extraterrestre-que-formo-en-la-tierra-la-quimica-necesaria-para-la-vida

 

Esta ilustración muestra una corriente brillante de material de una estrella, destrozada mientras era devorada por un agujero negro supermasivo. El agujero negro que se alimenta está rodeado por un anillo de polvo, al igual que el plato de un niño pequeño está rodeado de migas después de una comida. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

 

Así es como se ve cuando un agujero negro se devora una estrella.

Por Daniel Stolte, Universidad de Arizona

17 de septiembre de 2021.

 

Si bien los agujeros negros y los niños pequeños no parecen tener mucho en común, son  notablemente similares en un aspecto: ambos comen desordenados, lo que genera una amplia evidencia de que ha tenido lugar una comida.

 

Pero mientras uno puede dejar restos de pasta o salpicaduras de yogur, el otro crea una secuela de proporciones alucinantes. Cuando un agujero negro devora una estrella, produce lo que los astrónomos llaman un "evento de interrupción de mareas". La destrucción de la desventurada estrella va acompañada de un estallido de radiación que puede eclipsar la luz combinada de cada estrella en la galaxia anfitriona del agujero negro durante meses, incluso años.

 

En un artículo publicado en The Astrophysical Journal, un equipo de astrónomos dirigido por Sixiang Wen, investigador asociado postdoctoral en el Observatorio Steward de la Universidad de Arizona, utiliza los rayos X emitidos por un evento de interrupción de las mareas conocido como J2150 para realizar las primeras mediciones de tanto la masa como el giro del agujero negro. Este agujero negro es de un tipo particular, un agujero negro de masa intermedia, que ha eludido la observación durante mucho tiempo.

 

"El hecho de que pudiéramos atrapar este agujero negro mientras devoraba una estrella ofrece una oportunidad extraordinaria para observar lo que de otro modo sería invisible", dijo Ann Zabludoff, profesora de astronomía de Arizona y coautora del artículo. "No solo eso, al analizar el destello pudimos comprender mejor esta elusiva categoría de agujeros negros, que bien puede representar la mayoría de los agujeros negros en los centros de las galaxias".

 

Al volver a analizar los datos de rayos X utilizados para observar la llamarada J2150 y  compararlos con modelos teóricos sofisticados, los autores demostraron que esta llamarada se originó de hecho a partir de un encuentro entre una estrella desafortunada y un agujero negro de masa intermedia. El agujero negro intermedio en cuestión tiene una masa particularmente baja, es decir, para un agujero negro, con un peso de aproximadamente 10.000 veces la masa del Sol.

 

"Las emisiones de rayos X del disco interno formado por los escombros de la estrella muerta nos hicieron posible inferir la masa y el giro de este agujero negro y clasificarlo como un agujero negro intermedio", dijo Wen.

 

Se han visto docenas de eventos de disrupción de mareas en los centros de grandes  galaxias que albergan agujeros negros supermasivos, y también se han observado algunos en los centros de pequeñas galaxias que podrían contener agujeros negros intermedios. Sin embargo, los datos anteriores nunca han sido lo suficientemente detallados como para demostrar que una erupción de interrupción de mareas individual fue impulsada por un agujero negro intermedio.

 

"Gracias a las observaciones astronómicas modernas, sabemos que los centros de casi  todas las galaxias que son similares o más grandes en tamaño que nuestra Vía Láctea albergan agujeros negros supermasivos centrales", dijo el coautor del estudio Nicholas Stone, profesor titular de la Universidad Hebrea de Jerusalén. "Estos gigantes varían en tamaño entre 1 millón y 10 mil millones de veces la masa de nuestro Sol, y se convierten en poderosas fuentes de radiación electromagnética cuando cae demasiado gas interestelar en su vecindad".

 

La masa de estos agujeros negros se correlaciona estrechamente con la masa total de  sus galaxias anfitrionas; las galaxias más grandes albergan los agujeros negros supermasivos más grandes.

 

Sin embargo, se deben observar más eventos de interrupción de mareas. Es por eso que los astrónomos tienen grandes esperanzas de que pronto estén en línea nuevos telescopios, tanto en la Tierra como en el espacio, incluido el Observatorio Vera C.Rubin, también conocido como Legacy Survey of Space and Time, o LSST, que se espera que descubra miles de eventos disruptivos de mareas por año.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-black-hole-snacks-star.html

 

Observación de una parte del Universo gracias a MUSE. Izquierda: Demarcación del quásar y la galaxia estudiada aquí, Gal1. Centro: Nebulosa formada por magnesio representada con una escala de tamaño. Derecha: superposición de la nebulosa y la galaxia Gal1. Crédito: © Johannes Zabl.

 

Encontrada parte de la materia perdida del Universo.

Por CNRS

16 de septiembre de 2021.

 

Las galaxias pueden recibir e intercambiar materia con su entorno gracias a los vientos galácticos creados por explosiones estelares. A través del instrumento MUSE del Very Large Telescope de ESO, un equipo de investigación internacional, dirigido en el lado francés por el CNRS y l'Université Claude Bernard Lyon, ha cartografiado un viento galáctico por primera vez. Esta observación única, que se detalla en un estudio publicado en MNRAS el 16 de septiembre de 2021, ayudó a revelar dónde se encuentra parte de la materia faltante del Universo y a observar la formación de una nebulosa alrededor de una galaxia.

 

Las galaxias son como islas de estrellas en el Universo y poseen materia ordinaria o bariónica, que consta de elementos de la tabla periódica, así como materia oscura, cuya composición permanece desconocida. Uno de los principales problemas para comprender la formación de las galaxias es que falta aproximadamente el 80% de los bariones que componen la materia normal de las galaxias. Según los modelos, fueron expulsados ​​de las galaxias al espacio intergaláctico por los vientos galácticos creados por explosiones estelares.

 

Un equipo internacional liderado por investigadores del CNRS y l'Université Claude Bernard Lyon utilizó con éxito el instrumento MUSE para generar un mapa detallado del viento galáctico que impulsa los intercambios entre una galaxia joven en formación y una nebulosa (una nube de gas y polvo interestelar).

 

El equipo eligió observar la galaxia Gal1 debido a la proximidad de un quásar, que sirvió  como "faro" para los científicos al guiarlos hacia el área de estudio. También planearon observar una nebulosa alrededor de esta galaxia, aunque el éxito de esta observación fue inicialmente incierto, ya que se desconocía la luminosidad de la nebulosa.

 

El perfecto posicionamiento de la galaxia y el quásar, así como el descubrimiento del  intercambio de gases debido a los vientos galácticos, hicieron posible la elaboración de un mapa único. Esto permitió la primera observación de una nebulosa en formación que simultáneamente emite y absorbe magnesio (algunos de los bariones que faltan en el Universo) con la galaxia Gal1.

 

Este tipo de nebulosa de materia normal se conoce en el Universo cercano, pero solo se había supuesto su existencia para galaxias jóvenes en formación.

 

Así, los científicos descubrieron algunos de los bariones que faltan en el Universo, confirmando así que el 80-90% de la materia normal se encuentra fuera de las galaxias, una observación que ayudará a expandir los modelos para la evolución de las galaxias.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-universe.html

 

Siguiendo las direcciones en las que apuntan las dos flechas, se puede ver el impacto en Júpiter, cerca del ecuador, hacia la derecha del centro de la imagen del planeta. Crédito: Harald Paleske.

 

Pequeño asteroide impacta contra Júpiter.

Por Amelia Ortiz.

15 de septiembre de 2021.

 

 

La pasada noche, entre el 13 y el 14 de septiembre, el astrónomo aficionado brasileño José Luis Pereira reportó un impacto en el planeta Júpiter a las 22:39:30 UTC. El astrónomo aficionado alemán Harald Paleske estaba observando la sombra de Io creando un eclipse sobre la atmósfera de Júpiter cuando ocurrió algo inesperado. «Un brillante destello de luz me sorprendió», explica. «Solo podía ser un impacto».

 

Paleske registró en video el suceso. Repasando la película comprobó que la luz estaba fija sobre la atmósfera de Júpiter, apareciendo a las 22:39:27 UTC (tres segundos antes del registro de Pereira) del 13 de septiembre y permaneciendo visible durante pocos segundos.

 

La explicación más probable es que se tratase de un pequeño asteroide o cometa que coche contra el planeta gigante. Un asteroide de 100m de tamaño habría sido suficiente.

 

Más información en:

https://observatori.uv.es/algo-acaba-de-chocar-contra-jupiter/

 

El cuadro de la izquierda muestra tres imágenes de una supernova en el cúmulo MACS J0138.  La supernova con múltiples imágenes desaparece en el cuadro derecho.

 

 

 

Camino calculado de las trayectorias que tuvo (y tiene) la luz en su recorrido hasta nosotros. Crédito: NASA.

 

Se espera la repetición de una supernova para el 2037.

13 de septiembre de 2021.

 

La gente a lo largo de los siglos no ha tenido reparos en hacer predicciones sobre el  futuro. Pero algunos de ellos deberían haberse guardado sus pronósticos. El presidente del Michigan Savings Bank, por ejemplo, predijo en 1903 que el caballo prevalecería como medio de transporte estándar. El coche era sólo una moda. El inventor Thomas Edison creía que todos los muebles para el hogar del siglo XXI estarían hechos de acero, incluida la cuna de un bebé. Y en 1946, el productor de cine Darryl Zanuck declaró que el incipiente medio televisivo no duraría porque nadie quiere mirar imágenes en una caja de madera.

 

Es posible que esos pronósticos hayan fracasado, pero hay una predicción que pueden  marcar en sus calendarios. Alrededor de 2037 aparecerá una repetición de la Supernova Requiem en el espacio profundo.

 

La retransmisión es cortesía de un cúmulo de galaxias gigantes que reside frente a la  lejana supernova, cuya luz viajó durante 10 mil millones de años a través del espacio para llegar a la Tierra. La poderosa gravedad del cúmulo masivo actúa como una lente celeste de gran tamaño, magnificando y distorsionando la luz de la supernova y dividiéndola en múltiples copias. El telescopio espacial Hubble detectó tres imágenes en espejo de la Supernova Requiem, esparcidas en un patrón en forma de arco a través del cúmulo. Cada imagen es una instantánea de la luz de la supernova en diferentes momentos después del evento explosivo.

 

El nuevo descubrimiento es el tercer ejemplo de una supernova con múltiples imágenes  para la que los astrónomos pueden medir el retraso en los tiempos de llegada. Si tienen paciencia, descubrirán una cuarta copia de la estrella explotada dentro de 16 años.

 

Es un desafío hacer predicciones, especialmente en astronomía. Sin embargo, hay algunos pronósticos en los que los astrónomos pueden confiar, como el momento de los próximos eclipses lunares y solares y el regreso mecánico de algunos cometas.

 

Ahora, mirando más allá del Sistema Solar, los astrónomos han agregado una predicción sólida de un evento que ocurre en las profundidades del espacio intergaláctico: una imagen de una estrella en explosión, denominada Supernova Requiem, que aparecerá alrededor del año 2037. Aunque esta retransmisión no será visible a simple vista, algunos telescopios futuros deberían poder detectarlo.

 

Resulta que esta aparición futura será la cuarta vista conocida de la misma supernova,  ampliada, iluminada y dividida en imágenes separadas por un cúmulo masivo de galaxias en primer plano que actúa como una lente de zoom cósmica. Tres imágenes de la supernova se encontraron por primera vez a partir de datos de archivo tomados en 2016 por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

 

Las múltiples imágenes son producidas por la poderosa gravedad del cúmulo de galaxias monstruosas, que distorsiona y magnifica la luz de la supernova muy atrás, un efecto llamado lente gravitacional. Este efecto, predicho por primera vez por Albert Einstein, es similar a una lente de vidrio que dobla la luz para ampliar la imagen de un objeto distante.

 

La luz que el Hubble capturó del cúmulo, MACS J0138.0-2155, tardó unos 4 mil millones  de años en llegar a la Tierra. La luz de Supernova Requiem necesitó aproximadamente 10 mil millones de años para su viaje, según la distancia de su galaxia anfitriona.

 

 

Las imágenes de supernova con lentes fueron descubiertas en 2019 por Gabe Brammer,  coautor del estudio en el Cosmic Dawn Center (DAWN) del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca. Brammer detectó las imágenes de supernovas reflejadas mientras analizaba galaxias distantes magnificadas por cúmulos de galaxias masivas en primer plano como parte de un programa en curso del Hubble llamado REsolved QUIEscent Magnified Galaxies (REQUIEM).

 

Estaba comparando nuevos datos REQUIEM de 2019 con imágenes de archivo tomadas  en 2016 de un programa científico diferente del Hubble. Un pequeño objeto rojo en los datos de 2016 llamó su atención, que inicialmente pensó que era una galaxia lejana. Pero había desaparecido en las imágenes de 2019.

 

"Pero luego, en una inspección más profunda de los datos de 2016, noté que en realidad  había tres objetos ampliados, dos rojos y uno morado", explicó. "Cada uno de los tres objetos se emparejó con una imagen con lente de una galaxia masiva distante. Inmediatamente me sugirió que no era una galaxia distante sino en realidad una fuente transitoria en este sistema que se había desvanecido de la vista en las imágenes de 2019 como una luz bombilla que se había apagado".

 

Brammer se asoció con Rodney para realizar un análisis más detallado del sistema. Las  imágenes de supernova con lentes están dispuestas en un arco alrededor del núcleo del cúmulo. Aparecen como pequeños puntos cerca de las características manchadas de naranja que se cree que son instantáneas ampliadas de la galaxia anfitriona de la supernova.

 

El coautor del estudio, Johan Richard, de la Universidad de Lyon en Francia, elaboró ​​un  mapa de la cantidad de materia oscura en el cúmulo, deducido de la lente que produce. El mapa muestra las ubicaciones previstas de los objetos con lentes. Se predice que esta supernova volverá a aparecer en 2042, pero será tan tenue que el equipo de investigación cree que no será visible.

 

Detectar imágenes de supernovas con lentes será cada vez más común en los próximos 20 años con el lanzamiento del telescopio espacial Nancy Grace Roman de la NASA y el inicio de operaciones en el Observatorio Vera C. Rubin. Ambos telescopios observarán grandes franjas del cielo, lo que les permitirá detectar docenas de supernovas con múltiples imágenes.

 

Los telescopios futuros, como el telescopio espacial James Webb de la NASA, también podrían detectar la luz de la supernova Requiem en otras épocas de la explosión.

 

Más información en:

https://hubblesite.org/contents/news-releases/2021/news-2021-030.html

 

Crédito: CC0 Dominio Público.

 

 

Los agujeros negros ejercen presión sobre su entorno.

Por Neil Vowles, Universidad de Sussex

10 de septiembre de 2021.

 

Los físicos de la Universidad de Sussex han descubierto que los agujeros negros ejercen  una presión sobre su entorno.

 

En 1974, Stephen Hawking hizo el descubrimiento fundamental de que los agujeros  negros emiten radiación térmica. Antes de eso, se creía que los agujeros negros eran inertes, las etapas finales de una estrella pesada moribunda.

 

Los científicos de la Universidad de Sussex han demostrado que, de hecho, son sistemas  termodinámicos aún más complejos, no solo con temperatura sino también con presión.

 

El descubrimiento fortuito fue hecho por el profesor Xavier Calmet y Folkert Kuipers en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Sussex, y fue publicado en la revista Physical Review D.

 

Calmet y Kuipers estaban perplejos por una figura adicional que presentaba en las  ecuaciones que estaban ejecutando en correcciones gravitacionales cuánticas a la entropía de un agujero negro.

 

Durante una discusión sobre este curioso resultado el día de Navidad de 2020, se dio  cuenta de que lo que estaban viendo se estaba comportando como una presión. Tras realizar más cálculos, confirmaron su emocionante hallazgo de que la gravedad cuántica puede generar presión en los agujeros negros.

 

Xavier Calmet, profesor de física en la Universidad de Sussex, dijo: "Nuestro hallazgo de  que los agujeros negros de Schwarzschild tienen una presión y una temperatura es aún más emocionante dado que fue una sorpresa total. Estoy encantado de que la investigación que realizamos que están llevando a cabo en la Universidad de Sussex en la gravedad cuántica ha fomentado la comprensión más amplia de las comunidades científicas sobre la naturaleza de los agujeros negros.

 

“La histórica intuición de Hawking de que los agujeros negros no son negros, pero tienen  un espectro de radiación muy similar al de un cuerpo negro, los convierte en un laboratorio ideal para investigar la interacción entre la mecánica cuántica, la gravedad y la termodinámica.

 

"Si se consideran los agujeros negros solo dentro de la relatividad general, se puede  demostrar que tienen una singularidad en sus centros donde las leyes de la física tal como las conocemos deben romperse. Se espera que cuando la teoría cuántica de campos se incorpore a la relatividad general, podamos poder encontrar una nueva descripción de los agujeros negros.

 

“Nuestro trabajo es un paso en esta dirección, y aunque la presión que ejerce el agujero  negro que estábamos estudiando es minúscula, el hecho de que esté presente abre múltiples posibilidades nuevas, que abarcan el estudio de la astrofísica, la física de partículas y la física cuántica".

 

Folkert Kuipers, investigador de doctorado en la escuela de Ciencias Físicas y  Matemáticas de la Universidad de Sussex, dijo: "Es emocionante trabajar en un descubrimiento que fomenta nuestra comprensión de los agujeros negros, especialmente como estudiante de investigación.

 

“El momento en el que nos dimos cuenta de que el misterioso resultado de nuestras ecuaciones nos decía que el agujero negro que estábamos estudiando tenía una presión, después de meses de lidiar con él, fue estimulante.

 

"Nuestro resultado es una consecuencia de la investigación de vanguardia que estamos llevando a cabo en física cuántica en la Universidad de Sussex y arroja una nueva luz sobre la naturaleza cuántica de los agujeros negros".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-black-holes-exert-pressure-environment.html

 

Figura 1: La distribución de la materia oscura en una instantánea de Uchuu. Las imágenes muestran el halo de materia oscura del cúmulo de galaxias más grande formado en la simulación con diferentes aumentos. Crédito: Tomoaki Ishiyama.

 

 

Un Universo virtual para el que quiera explorarlo.

Por el Centro de Astrofísica Computacional

10 de septiembre de 2021.

 

Un equipo internacional de investigadores ha generado todo un Universo virtual y lo ha puesto a disposición de todo el mundo de forma gratuita en la nube.

 

Uchuu (que significa "espacio exterior" en japonés) es la simulación más grande y  realista del Universo hasta la fecha. La simulación de Uchuu consta de 2,1 billones de partículas en un cubo computacional a un lado sin precedentes de 9,63 mil millones de años luz. En comparación, eso es aproximadamente tres cuartos de la distancia entre la Tierra y las galaxias observadas más distantes. Uchuu revela la evolución del Universo a un nivel de tamaño y detalle inconcebibles hasta ahora.

 

Uchuu se centra en la estructura a gran escala del Universo: halos misteriosos de  materia oscura que controlan no solo la formación de galaxias, sino también el destino de todo el Universo. La escala de estas estructuras varía desde los cúmulos de galaxias más grandes hasta las galaxias más pequeñas. Las estrellas y los planetas individuales no están resueltos, así que no espere encontrar civilizaciones alienígenas en Uchuu. Pero una forma en que Uchuu gana en grande en comparación con otros mundos virtuales es el dominio del tiempo; Uchuu simula la evolución de la materia durante casi todos los 13.800 millones de años de historia del Universo desde el Big Bang hasta el presente. Eso es más de 30 veces más que el tiempo transcurrido desde que la vida animal salió por primera vez de los mares de la Tierra.

 

Julia F. Ereza, investigadora del IAA-CSIC que usa Uchuu para estudiar la estructura a gran escala del Universo explica la importancia del dominio del tiempo, "Uchuu es como una máquina del tiempo: podemos avanzar, retroceder y detenernos en el tiempo" hacer zoom en “una sola galaxia” o ''alejarje para visualizar un cúmulo completo”, podemos ver lo que realmente está sucediendo en cada instante y en cada lugar del Universo desde sus primeros días hasta el presente, siendo una herramienta esencial para estudiar el cosmos".

 

Un equipo internacional de investigadores de Japón, España, Estados Unidos, Argentina,  Australia, Chile, Francia e Italia creó Uchuu utilizando ATERUI II, la supercomputadora más poderosa del mundo dedicada a la astronomía. Incluso con todo este poder, todavía tomó un año producir Uchuu. Tomoaki Ishiyama, profesor asociado de la Universidad de Chiba que desarrolló el código utilizado para generar Uchuu, explica: "Para producir Uchuu hemos utilizado... los 40.200 procesadores (núcleos de CPU) disponibles exclusivamente durante 48 horas al mes. Veinte millones de horas de supercomputadora fueron consumidos, y se generaron 3 Petabytes de datos, el equivalente a 894.784.853 imágenes de un teléfono celular de 12 megapíxeles".

 

Antes de que empiece a preocuparse por el tiempo de descarga, el equipo de  investigación utilizó técnicas computacionales de alto rendimiento para comprimir la información sobre la formación y evolución de los halos de materia oscura en la simulación de Uchuu en un catálogo de 100 terabytes. Este catálogo ya está disponible para todos en la nube en un formato fácil de usar gracias a la infraestructura computacional skun6 ubicada en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), el grupo RedIRIS y el Centro Gallego de Supercomputación (CESGA). Las futuras publicaciones de datos incluirán catálogos de galaxias virtuales y mapas de lentes gravitacionales.

 

Los productos de ciencia de Big Data de Uchuu ayudarán a los astrónomos a aprender  cómo interpretar los estudios de galaxias de Big Data que se esperan en los próximos años a partir de instalaciones como el Telescopio Subaru y la misión espacial Euclid de la ESA.

 

Estos resultados aparecieron como Ishiyama et al. "Las simulaciones de Uchuu: Publicación de datos 1 y concentraciones de halo de materia oscura" en la edición de septiembre de 2021 de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-largest-virtual-universe-free-explore.html

 

Estas once imágenes son del asteroide Kleopatra, vistas desde diferentes ángulos mientras gira. Las imágenes se tomaron en diferentes momentos entre 2017 y 2019 con el instrumento de búsqueda de exoplanetas de alto contraste espectropolarimétrico (SPHERE) en el VLT de ESO. Cleopatra orbita el Sol en el Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter. Los astrónomos lo han llamado un "asteroide de hueso de perro" desde que las observaciones de radar hace unos 20 años revelaron que tiene dos lóbulos conectados por un "cuello" grueso. Crédito: ESO / Vernazza, Marchis et al./Algoritmo MISTRAL (ONERA / CNRS).

 

 

ESO captura las mejores imágenes hasta ahora del asteroide Kleopatra.

Por ESO.

09 de septiembre de 2021.

 

Utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo del Sur (VLT de ESO), un equipo de astrónomos ha obtenido las imágenes más nítidas y detalladas hasta ahora del asteroide Kleopatra. Las observaciones han permitido al equipo restringir la forma y la masa en 3D de este peculiar asteroide, que se asemeja a un hueso de perro, con una precisión mayor que nunca. Su investigación proporciona pistas sobre cómo se formaron este asteroide y las dos lunas que lo orbitan.

 

"Kleopatra es verdaderamente un cuerpo único en nuestro Sistema Solar", dice Franck  Marchis, astrónomo del Instituto SETI en Mountain View, EE. UU. Y del Laboratoire d'Astrophysique de Marseille, Francia, quien dirigió un estudio sobre el asteroide y sus lunas, publicado en Astronomy & Astrophysics. "La ciencia avanza mucho gracias al estudio de extraños valores atípicos. Creo que Kleopatra es uno de ellos y comprender este complejo sistema de múltiples asteroides puede ayudarnos a aprender más sobre nuestro Sistema Solar".

 

Kleopatra orbita el Sol en el Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter. Los  astrónomos lo han llamado un "asteroide hueso de perro" desde que las observaciones de radar hace unos 20 años revelaron que tiene dos lóbulos conectados por un grueso "cuello". En 2008, Marchis y sus colegas descubrieron que Kleopatra está orbitada por dos lunas, llamadas AlexHelios y CleoSelene, en honor a los hijos de la reina egipcia.

 


 

 

Para obtener más información sobre Kleopatra, Marchis y su equipo utilizaron  instantáneas del asteroide tomadas en diferentes momentos entre 2017 y 2019 con el instrumento SPHERE (Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch) en el VLT de ESO. Mientras el asteroide giraba, pudieron verlo desde diferentes ángulos y crear los modelos 3D más precisos de su forma hasta la fecha. Restringieron la forma de hueso de perro del asteroide y su volumen, encontrando que uno de los lóbulos era más grande que el otro, y determinaron que la longitud del asteroide era de unos 270 kilómetros o aproximadamente la mitad de la longitud del Canal de la Mancha.

 

En un segundo estudio, también publicado en Astronomy & Astrophysics y dirigido por Miroslav Brož de la Universidad Charles en Praga, República Checa, el equipo informó cómo utilizaron las observaciones SPHERE para encontrar las órbitas correctas de las dos lunas de Kleopatra. Estudios anteriores habían estimado las órbitas, pero las nuevas observaciones con el VLT de ESO mostraron que las lunas no estaban donde los datos más antiguos las predijeron.

 

"Esto tenía que resolverse", dice Brož. "Porque si las órbitas de las lunas estaban mal,  todo estaba mal, incluida la masa de Kleopatra". Gracias a las nuevas observaciones y al modelado sofisticado, el equipo logró describir con precisión cómo la gravedad de Kleopatra influye en los movimientos de las lunas y determinar las órbitas complejas de AlexHelios y CleoSelene. Esto les permitió calcular la masa del asteroide, encontrando que era un 35% más baja que las estimaciones anteriores.

 

Combinando las nuevas estimaciones de volumen y masa, los astrónomos pudieron  calcular un nuevo valor para la densidad del asteroide, que, con menos de la mitad de la densidad del hierro, resultó ser menor de lo que se pensaba anteriormente. La baja densidad de Kleopatra, que se cree que tiene una composición metálica, sugiere que tiene una estructura porosa y podría ser poco más que un "montón de escombros". Esto significa que probablemente se formó cuando el material se volvió a acumular después de un impacto gigante.

 

La estructura de pila de escombros de Kleopatra y la forma en que gira también dan indicaciones de cómo podrían haberse formado sus dos lunas. El asteroide gira casi a una velocidad crítica, la velocidad por encima de la cual comenzaría a desmoronarse, e incluso pequeños impactos pueden levantar piedras de su superficie. Marchis y su equipo creen que esos guijarros podrían haber formado posteriormente AlexHelios y CleoSelene, lo que significa que Kleopatra realmente ha dado a luz sus propias lunas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-eso-captures-images-peculiar-dog-bone.html

 

En julio, toda la ISS se salió de órbita después de que los propulsores del módulo Nauka se volvieran a encender varias horas después del acoplamiento.

 

Astronautas huelen humo y se activa la alarma contra incendio en la Estación Espacial Internacional.

09 de septiembre de 2021.

 

Una alarma de humo sonó el jueves 09 de septiembre en el segmento ruso de la Estación Espacial Internacional (ISS) y los astronautas olían a "quemado" a bordo, dijeron la agencia espacial rusa y la NASA.

 

El incidente, que según la agencia espacial rusa Roscosmos ocurrió a las 01:55 GMT  antes de una caminata espacial programada, es el último de una serie de problemas que generan preocupaciones de seguridad sobre las condiciones en el segmento ruso.

 

"Se activó un detector de humo en el módulo de servicio Zvezda del segmento ruso de la  Estación Espacial Internacional durante la carga automática de la batería y se disparó una alarma", dijo Roscosmos en un comunicado.

 

El astronauta francés Thomas Pesquet dijo que "el olor a plástico quemado o equipo  electrónico" llegó al segmento estadounidense de la estación, informó la agencia de noticias estatal rusa RIA Novosti, citando una transmisión de la NASA.

 

La tripulación rusa encendió un filtro y después de que se limpió el aire, los astronautas volvieron a dormir, dijo Roscosmos.

 

La agencia espacial dijo que se llevaría a cabo una caminata espacial planificada según lo programado.

 

Está previsto que los rusos Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov abandonen la estación para continuar trabajando en el módulo científico de Nauka que atracó en la estación en julio.

 

"Todos los sistemas están funcionando normalmente", dijo Roscosmos.

 

El segmento ruso de la ISS ha experimentado varios problemas recientemente y un  funcionario espacial advirtió el mes pasado que el software desactualizado podría provocar "fallas irreparables".

 

El módulo de servicio Zvezda, parte del segmento ruso, ha experimentado varias fugas de aire, incluso a principios de este año y en 2019.

 

Citando preocupaciones derivadas del hardware obsoleto, Rusia ha indicado  anteriormente que planea abandonar la ISS después de 2025 y lanzar su propia estación orbital.

 

En julio, toda la ISS se salió de órbita después de que los propulsores del módulo Nauka  se volvieran a encender varias horas después del acoplamiento.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-astronauts-russia-iss-module.html

 

Telescopio espacial James Webb de la NASA de Greenbelt, MD, EE. UU., CC BY 2.0

 

Preparado el telescopio espacial James Webb para su lanzamiento en diciembre.

Por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

08 de septiembre de 2021.

 

La NASA planea poner en órbita el telescopio espacial James Webb el 18 de diciembre  de 2021, para que sirva como el principal observatorio del espacio profundo durante la próxima década.

 

La agencia estableció la nueva fecha de lanzamiento objetivo en coordinación con  ArianeSpace después de que Webb complet