Astronoticias 2021       

El cosmonauta Oleg Novitskiy trabaja fuera de la Estación Espacial Internacional para conectar eléctricamente un nuevo módulo de laboratorio ruso al puesto de avanzada. Esta toma fue capturada por una cámara de casco utilizada por su compañero de tripulación Pyotr Dubrov. Crédito: NASA TV.

 

Cosmonautas rusos comienzan a conectar el nuevo módulo de laboratorio.

Por Stephen Clark.

03 de septiembre de 2021.

 

Dos caminantes espaciales rusos conectaron el nuevo módulo de laboratorio Nauka a la red eléctrica de la Estación Espacial Internacional el viernes 03 de septiembre, enrutando y conectando ocho cables para aprovechar la electricidad generada por el sistema de energía solar de la NASA.

 

Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov se retrasaron aproximadamente una hora en lo previsto  para conectar dos haces de cables entre el módulo de laboratorio recién llegado Nauka y el segmento estadounidense de la estación, lo que llevó a los controladores de vuelo rusos a aplazar algunas tareas de menor prioridad.

 

Pero el objetivo principal de la caminata espacial se logró: los ocho cables de  alimentación se conectaron con éxito, junto con la conexión parcial de un cable ethernet, conectando a Nauka a los sistemas de alimentación e Internet compartidos de la estación.

 

"Todos los conectores estaban acoplados correctamente", dijo el control de vuelo ruso  por radio a los caminantes espaciales después de que las pruebas confirmaron que el primer juego de cables de alimentación funcionaba correctamente.

 

"¡Excelente! Muchas gracias por su confirmación”, respondió uno de los cosmonautas.

 

También se confirmó que el segundo juego de cables estaba correctamente conectado y alimentado.

 

La excursión comenzó a las 10:41 am EDT cuando Novitskiy y Dubrov abrieron la  escotilla exterior del compartimiento de la esclusa de aire Poisk para iniciar la caminata espacial número 242 en la historia de la estación espacial, la décima en lo que va de año y la segunda para los dos cosmonautas.

 

El módulo Nauka llegó a la estación el 29 de julio, atracando en el puerto orientado  hacia la Tierra del módulo ruso Zvezda en la parte trasera de la estación espacial. Los disparos inesperados de los propulsores después de la conexión hicieron que la estación se saliera brevemente de su orientación normal, pero el problema se corrigió sin ningún daño al complejo.

 

Los segmentos estadounidense y ruso de la estación comparten la misma red  informática y sistema de energía solar y el primero de hasta 11 paseos espaciales rusos para equipar el nuevo módulo de laboratorio se dedicó a conectar a Nauka al sistema eléctrico existente.

 

El trabajo requirió una estrecha cooperación entre la NASA y los controladores de vuelo  rusos para asegurarse de que se cortara la energía en varios circuitos mientras los cosmonautas realizaban las conexiones requeridas. Si bien el trabajo tomó más tiempo de lo esperado, no hubo mayores problemas.

 

Pero la instalación de tres experimentos de exposición espacial, la instalación de dos  pasamanos de la caminata espacial en Nauka y el descarte de un carrete de cable Ethernet que ya no es necesario se aplazaron para una futura caminata espacial. Novitskiy y Dubrov regresaron a la esclusa de aire de Poisk y cerraron la escotilla a las 6:35 pm, cerrando oficialmente la caminata espacial de 7 horas y 54 minutos.

 

Los cosmonautas planean aventurarse de nuevo el próximo jueves 09 de septiembre para llevar a cabo la segunda de la serie de paseos espaciales de equipamiento de Nauka.

 

Más información en:

https://spaceflightnow.com/2021/09/03/russian-spacewalkers-begin-outfitting-new-lab-module/

 

 

Momento de la explosión del cohete Alpha. Crédito de la imagen: REUTERS / Gene Blevins.

 

Firefly Aerospace falla en su primer intento de debut espacial.

03 de septiembre de 2021.

 

El cohete Alpha de Firefly se lanzó en el primer vuelo de prueba orbital, este 02 de septiembre, despegando de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. La misión del cohete Alpha era garantizar un debut exitoso de Firefly en la industria espacial y ser el vehículo portador de la misión DREAM (Dedicated Research & Education Accelerator Mission) que transportaba 11 cargas útiles técnicas, distribuidas de la siguiente forma: 6 pocketqubes (4 de fabricación española y dos proporcionados por equipos multinacionales), 4 cubesats (proporcionados por universidades) y un propulsor experimental de plasma.

 

Las primeras impresiones proporcionadas por los equipos técnicos de Firefly, señalaron que el cohete Alpha experimentó una grave anomalía durante la fase de ascenso de la primera etapa, que resultó en la pérdida del vehículo a tan solo a 2,5 minutos del despegue, en donde el cohete realizó un giro notable y terminó explotando, aunque aún no está claro si esto último se causó por motivos vinculados a fuerzas aerodinámicas o si el sistema de terminación de vuelo (FTS) fue activado.

 

Previo al dramático desenlace del cohete Alpha, tuvo lugar una cuenta regresiva que se abortó a escasos segundos de un posible despegue, el aborto del conteo se debió a razones técnicas no especificadas, pero los controladores de lanzamiento dieron luz verde a un segundo intento, que finalizó en la pérdida del lanzador. El análisis en directo de la telemetría del cohete Alpha, ha permitido conocer de forma preliminar, que la primera etapa del cohete pudo haber tenido un rendimiento inferior, lo que podría deberse a un bajo desempeño de los motores, que probablemente estaban suministrando un menor empuje del planificado.

Alcanzar la órbita es un asunto bastante complejo, por ello el fracaso en este tipo de misiones ha estado a la orden del día, basta con mirar el perfil histórico de las empresas que compiten en el sector de microlanzadores dedicados: Rocket Lab, Virgin Orbit y Astra, cuyas primeras misiones resultaron en fallas considerables que no permitieron el cumplimiento de la misión. Este sector es dominado en la actualidad por SpaceX, quien acapara el monopolio de los lanzamientos de microsatélites, pero su principal deficiencia es que transporta estos SmallSat's como carga útil secundaria y no ofrece una inserción orbital precisa a través del cohete Falcon 9, permitiendo espacio para generar competencia comercial en el sector.

 

En ese sentido, el mercado de lanzadores dedicados a SmallSat's está en auge, los competidores de Firefly en este segmento incluyen a Rocket Lab como líder, que ha estado lanzando pequeñas cargas útiles con el cohete Electron desde 2018. Otros de los competidores en este segmento del New Space, es Virgin Orbit, que cuenta con dos misiones exitosas a través de su lanzador aerotransportado Launcher One y como empresa emergente se posiciona Astra, que llegó al espacio en un vuelo de prueba el año pasado, pero aún no ha puesto en órbita una carga útil.

 

Aún queda como asignatura pendiente para Firefly, el análisis de los datos recolectados durante el vuelo fallido, teniendo el deber de volver atrás y reintentar en una nueva oportunidad, unirse al selecto grupo de empresas con capacidad de lanzamiento espacial.

 

Más información en:

https://spacenews.com/firefly-alpha-explodes-during-first-launch/

 

 

En esta imagen publicada por la NASA, el agujero de perforación del segundo intento de recolección de muestras de Perseverance se puede ver en una roca, en esta composición de dos imágenes tomadas el 1 de septiembre de 2021 por una de las cámaras de navegación del rover.

 

NASA cree que el Perseverance logró tomar una muestra de roca.

03 de septiembre de 2021.

 

El rover Perseverance de la NASA tuvo éxito en su segundo intento de recoger un trozo  de roca marciana para su análisis futuro por parte de los científicos de la Tierra, probablemente.

 

Su primer esfuerzo a principios de este mes fracasó debido a que la roca estaba demasiado quebradiza para resistir el taladro del robot, pero los datos recibidos a última hora del 1 de septiembre indican que el proceso funcionó esta vez.

 

La agencia espacial estadounidense dijo el jueves que sigue siendo un poco incierta,  porque las imágenes tomadas después de que el brazo del rover completó la adquisición de muestras no fueron concluyentes debido a las malas condiciones de la luz solar. Se esperan más imágenes tomadas con mejor iluminación para el sábado.

 

"El equipo determinó una ubicación, y seleccionó y extrajo muestras de una roca viable  y científicamente valiosa", dijo Jennifer Trosper, gerente de proyectos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, en un comunicado. "Trabajaremos a través de este pequeño contratiempo con las condiciones de  iluminación en las imágenes y seguiremos alentados de que haya una muestra en este tubo".

 

El objetivo era una roca del tamaño de un maletín apodada "Rochette" de una cresta de unos 900 metros de largo. Perseverance, el último vehículo explorador de Marte de la NASA, aterrizó en el cráter Jezero del planeta, el sitio en un lago antiguo, en febrero en una misión para buscar signos de vida microbiana antigua.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-nasa-mars-rover-succeeded-sample.html

 

 

Esta serie de imágenes capturadas el 22 de agosto de 2021 muestra la rotación del asteroide 2016 AJ193 tal como fue observado por la antena de 70 metros de Goldstone. El objeto de 1,3 kilómetros de ancho fue el 1.001 asteroide cercano a la Tierra medido por radar planetario desde 1968. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

 

Radar planetario observa el asteroide cercano a la Tierra número 1.000 desde 1968.

Por Jet Propulsion Laboratory.

03 de septiembre de 2021.

 

El 14 de agosto de 2021, un pequeño asteroide cercano a la Tierra (NEA) designado 2021 PJ1 pasó por nuestro planeta a una distancia de unos 1,7 millones de kilómetros). Con un tamaño de entre 20 y 30 metros de ancho, el asteroide recientemente descubierto no era una amenaza para la Tierra. Pero el acercamiento de este asteroide fue histórico, marcando el NEA número 1000 observado por radar planetario en poco más de 50 años.

 

Y solo siete días después, el radar planetario observó el 1.001 de ese tipo, pero este era mucho más grande.

 

Desde la primera observación de radar del asteroide 1566 Icarus en 1968, esta poderosa  técnica se ha utilizado para observar NEAs y cometas (conocidos colectivamente como objetos cercanos a la Tierra o NEO). Estas detecciones de radar mejoran nuestro conocimiento de las órbitas de los NEO, proporcionando los datos que pueden extender los cálculos del movimiento futuro de décadas a siglos y ayudar a predecir definitivamente si un asteroide chocará con la Tierra o si simplemente pasará cerca. Por ejemplo, las recientes mediciones de radar del asteroide Apophis, potencialmente peligroso, ayudaron a eliminar cualquier posibilidad de que impacte la Tierra durante los próximos 100 años.

 

Además, pueden proporcionar a los científicos información detallada sobre propiedades  físicas que solo podrían igualarse enviando una nave espacial y observando estos objetos de cerca. Dependiendo del tamaño y la distancia de un asteroide, el radar se puede usar para obtener imágenes de su superficie con intrincados detalles y al mismo tiempo determinar su tamaño, forma, velocidad de giro y si está o no acompañado por una o más lunas pequeñas.

 

En el caso de 2021 PJ1, el asteroide era demasiado pequeño y el tiempo de observación  demasiado corto para adquirir imágenes. Pero como el NEA número 1000 detectado por un radar planetario, el hito destaca los esfuerzos para estudiar los NEA que han pasado cerca de la Tierra.

 

"2021 PJ1 es un asteroide pequeño, por lo que cuando pasó a una distancia de casi dos millones de kilómetros, no pudimos obtener imágenes de radar detalladas", dijo Lance Benner, quien dirige el programa de investigación de radar de asteroides de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur California. "Sin embargo, incluso a esa distancia, el radar planetario es lo suficientemente potente como para detectarlo y medir su velocidad con una precisión muy alta, lo que mejoró sustancialmente nuestro conocimiento de su movimiento futuro".

 

El asteroide más reciente observado por radar se acercó a la Tierra solo una semana  después de 2021 PJ1. Entre el 20 y el 24 de agosto, Goldstone tomó imágenes de 2016 AJ193 cuando pasaba por nuestro planeta a una distancia de unos 3,4 millones de kilómetros. Aunque este asteroide estaba más lejos que el PJ1 2021, sus ecos de radar eran más fuertes porque el AJ193 2016 es unas 40 veces más grande, con un diámetro de aproximadamente de 1,3 kilómetros. Las imágenes de radar revelaron detalles considerables en la superficie del objeto, incluidas crestas, pequeñas colinas, áreas planas, concavidades y posibles rocas.

 

"El enfoque AJ193 de 2016 brindó una oportunidad importante para estudiar las  propiedades del objeto y mejorar nuestra comprensión de su movimiento futuro alrededor del Sol", dijo Shantanu Naidu, científico del JPL que dirigió las observaciones del 22 de agosto del AJ193 de 2016. "Tiene una órbita cometaria, lo que sugiere que puede ser un cometa inactivo. Pero sabíamos poco sobre él antes de este paso, aparte de su tamaño y cuánta luz solar refleja su superficie, por lo que planeamos esta campaña de observación hace años".

 

La misión NEOWISE de la NASA había medido previamente el tamaño del AJ193 de 2016,  pero las observaciones de Goldstone revelaron más detalles: resulta ser un objeto muy complejo e interesante que gira con un período de 3,5 horas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-planetary-radar-1000th-near-earth-asteroid.html

 

Estación espacial china Tianhe. Ahora existe una propuesta de una estación de tamaño kilométrico en órbita. Crédito: Agencia Espacial China.

 

China quiere construir una nave espacial de kilómetros de largo.

Por Matt Williams, Universe Today.

01 de septiembre de 2021.

 

No es ningún secreto que China se ha convertido en un competidor importante en los  vuelos espaciales. En los últimos 20 años, la Agencia Espacial Nacional de China (CNSA) ha logrado algunas primicias históricas. Esto incluye enviar astronautas al espacio, desplegar tres estaciones espaciales (como parte del programa Tiangong), desarrollar vehículos de lanzamiento pesados ​​(como el Gran Marcha 5) y enviar exploradores robóticos al otro lado de la Luna y Marte.

 

De cara a la próxima década y más allá, China planea tomar medidas aún más audaces  para desarrollar su programa espacial. Entre las muchas propuestas que los líderes del país están considerando para su último plan quinquenal, una involucró la creación de una "nave espacial ultra grande que abarque kilómetros". Tener esta nave espacial en órbita terrestre baja (LEO) sería un cambio de juego para China, permitiendo misiones de larga duración y el uso de recursos espaciales.

 

Esta propuesta llega en un momento en que China ha logrado múltiples hitos en el  espacio. A principios de este año, China se convirtió en la segunda nación del mundo en aterrizar con éxito un rover en la superficie de Marte y la primera en aterrizar en una misión que consistía en un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover. Hace dos años, China se convirtió en la primera nación en aterrizar una misión robótica en el otro lado de la luna (el módulo de aterrizaje y el rover Chang'e-4).

 

Esta ambiciosa propuesta fue una de las diez presentadas por la Fundación Nacional de  Ciencias Naturales de China en una reunión en Beijing a principios de este mes. Cada uno de estos proyectos ha recibido 2,3 millones de dólares (15 millones de yenes) en financiación para una mayor investigación y desarrollo. Según los informes, uno de los principales objetivos del proyecto será encontrar formas de mantener baja la masa de la nave espacial y, al mismo tiempo, garantizar que sean estructuralmente lo suficientemente sólidas para lanzarse a la órbita.

 

Según el esquema del proyecto publicado por la fundación china y citado por South  China Daily Mail (SCDM), los elementos de la nave espacial se construirán en la Tierra y luego se lanzarán individualmente a la órbita para ser ensamblados en el espacio. El mismo esquema especifica que esta nave espacial será "un importante equipo aeroespacial estratégico para el uso futuro de los recursos espaciales, la exploración de los misterios del Universo y su permanencia a largo plazo".

 

Dadas las especificaciones citadas en el documento, existe un gran escepticismo sobre  esta propuesta. Para empezar, se necesitarían una cantidad inmensa de lanzamientos para desplegar todos los elementos necesarios en el espacio. A modo de comparación, la Estación Espacial Internacional (ISS) es la estructura artificial más grande jamás ensamblada en órbita. Sin embargo, tomó decenas de lanzamientos y muchos años para ensamblar y a un costo considerable para todos sus participantes.

 

Los elementos más grandes subieron primero, que incluían los módulos Destiny y Unity  de la NASA, los módulos Zarya y Zvezda soviético-rusos, así como la Estructura de armadura integrada (ITS) y los paneles solares. Se necesitaron 42 vuelos de montaje para entregar estos elementos, 36 de los cuales se realizaron con el transbordador espacial, mientras que el resto se realizó con los lanzadores rusos Proton o Soyuz-U.

 

Desde que comenzó el ensamblaje en 1998, se requirieron no menos de 232 actividades extravehiculares (EVA) para ensamblarlos y mantenerlos. En total, la ISS ha costado un total de $ 150 mil millones para desarrollar y construir, con la NASA y Roscosmos incurriendo en la mayoría de estos gastos. La estación también requiere $ 4 mil millones al año para operaciones y mantenimiento general, una carga que comparten hoy 15 países miembros y sus respectivos programas espaciales. Y, sin embargo, la ISS mide 109 metros de un extremo a otro, mientras que la plataforma china propuesta requiere una estructura de al menos 20 veces ese tamaño. Según las estimaciones más aproximadas, sería seguro decir que una nave espacial "que abarque kilómetros" costaría más de $ 3 billones (o cerca de ¥ 20 billones). Sin embargo, como parte del decimocuarto plan quinquenal de China (2021-2025), la propuesta parece estar dirigida simplemente a estudiar el ensamblaje en órbita de una nave espacial extragrande.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-09-china-spaceship-kilometers.html

 

 

Módulo Zarya, Estación Espacial. Crédito: CC0 Dominio Público.

Fallas en el módulo Zarya de la Estación Espacial.

El segmento ISS del estado de Rusia genera preocupaciones de seguridad.

31 de agosto de 2021.

 

Un funcionario espacial  ruso expresó el martes 31 de agosto su preocupación por el deterioro del estado del segmento ruso de la Estación Espacial Internacional debido a hardware desactualizado, advirtiendo que podría conducir a "fallas irreparables".

 

En los últimos años, el segmento ruso de la ISS ha experimentado una serie de problemas, incluidas las fugas de aire causadas por grietas, lo que genera dudas sobre la seguridad de las tripulaciones rotativas a bordo.

 

"Alrededor del 80 por ciento de los sistemas en vuelo en el segmento de Rusia han  llegado al final de su período de servicio", dijo Vladimir Solovyov, ingeniero jefe de la corporación espacial y de cohetes Energia, a la agencia de noticias RIA Novosti.

 

Energia, fabricante de naves espaciales y componentes de estaciones espaciales, es el  desarrollador líder de la sección rusa de la ISS, una empresa conjunta con Estados Unidos, Canadá, Japón y la Agencia Espacial Europea.

 

"Esto significa que, literalmente, un día después de que los sistemas se agoten por  completo, pueden comenzar fallas irreparables", agregó Solovyov.

 

Citando preocupaciones derivadas del hardware obsoleto, Rusia había indicado  anteriormente que planea abandonar la ISS después de 2025 y lanzar su propia estación orbital.

 

El lunes, Solovyov dijo que se habían descubierto pequeñas grietas en el módulo de  carga Zarya de Rusia. Lanzado en 1998, es uno de los módulos más antiguos de la ISS.

 

Mientras tanto, el módulo de servicio ruso Zvezda ha experimentado varias fugas de aire, incluso el mes pasado y en 2019.

  

También en julio, toda la ISS se salió de órbita después de que los propulsores de un  nuevo módulo ruso se volvieran a encender varias horas después del acoplamiento.

 

El programa espacial de Rusia, heredado de la Unión Soviética, también ha sufrido  recortes presupuestarios.

 

A pesar de estos problemas, la agencia espacial Roscosmos del país sigue prometiendo  empresas ambiciosas, incluida una misión a Venus y la creación de un cohete capaz de realizar viajes de ida y vuelta al espacio.

 

También planea establecer una estación lunar conjunta con China y está programado  para lanzar una misión a la superficie de la Luna en mayo del próximo año.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-state-russia-iss-segment-safety.html

 

La posible órbita del Planeta Nueve. Crédito: CalTech / R. Herido (IPAC).

 

Si el Planeta 9 está ahí fuera, aquí es donde buscar.

Por Brian Koberlein, Universe Today.

30 de agosto de 2021.

 

Hay ocho planetas conocidos en el Sistema Solar (desde que Plutón fue expulsado del grupo), pero durante un tiempo, ha habido alguna evidencia de que podría haber uno más. Un hipotético Planeta 9 acechando en el borde exterior de nuestro sistema solar. Hasta ahora, este mundo ha eludido el descubrimiento, pero un nuevo estudio ha determinado dónde debería estar.

 

La evidencia del Planeta 9 proviene de su atracción gravitacional sobre otros cuerpos. Si  el planeta existe, su gravedad afectará las órbitas de otros planetas. Entonces, si algo parece estar tirando en un planeta, simplemente haga un poco de matemáticas para encontrar la fuente. Así es como se descubrió Neptuno, cuando Urbain Le Verrier y John Couch Adams notaron de forma independiente que Urano parecía ser arrastrado por un planeta invisible.

 

En el caso del Planeta 9, no tenemos ningún efecto gravitacional en un planeta. Lo que sí  vemos es una agrupación extraña de pequeños cuerpos helados en el Sistema Solar exterior conocidos como objetos del cinturón Kuiper (KBO). Si no hubiera ningún planeta más allá del cinturón de Kuiper, cabría esperar que las órbitas de los KBO estuvieran orientadas aleatoriamente dentro del plano orbital del Sistema Solar. Pero, en cambio, vemos que muchas órbitas de KBO están agrupadas en la misma orientación. Es posible que esto se deba solo a una casualidad, pero eso no es probable.

 

En 2016, los autores observaron la distribución estadística de KBO y concluyeron que la  agrupación fue causada por un planeta exterior no detectado. Según sus cálculos, este mundo tiene una masa de cinco Tierras y está aproximadamente 10 veces más distante del Sol que Neptuno. El documento incluso calculó una amplia región del cielo donde podría estar el planeta. Pero las búsquedas no arrojaron nada. Esto llevó a algunos a concluir que el planeta no existe. La rareza orbital no prueba que exista un planeta. Pregúntele al planeta Vulcano si lo duda. Otros fueron tan lejos como para argumentar que el Planeta 9 existe, pero no podemos verlo porque es un agujero negro primordial.

 

Este nuevo estudio reexamina el trabajo original a la luz de algunas de las críticas que  recibió. Una gran crítica es que los cuerpos del Sistema Solar exterior son difíciles de encontrar, por lo que los buscamos donde sea conveniente. El efecto de agrupamiento que vemos podría deberse simplemente a datos sesgados. Teniendo en cuenta el sesgo de observación, los autores encuentran que el agrupamiento sigue siendo estadísticamente inusual. Solo hay un 0,4% de posibilidades de que sea una casualidad. Cuando volvieron a calcular la probable órbita del Planeta 9, pudieron localizar mejor dónde mirar.

 

Un aspecto interesante del estudio es que la órbita recién calculada coloca al Planeta 9  más cerca del Sol de lo que se pensaba originalmente. Esto es extraño, porque si está más cerca entonces ya deberíamos haberlo encontrado. Los autores argumentan que las observaciones hasta ahora han descartado las opciones más cercanas para el Planeta 9, lo que ayuda a reducir aún más su posible ubicación. Si el planeta existe, debería ser detectado por el Observatorio Vera Rubin en un futuro próximo.

 

Este estudio no es concluyente y muchos astrónomos aún sostienen que el Planeta 9 no existe. Pero este estudio deja en claro que no tendremos que discutir sobre ello por mucho más tiempo. O se descubrirá pronto o las observaciones lo descartarán como una explicación del efecto de agrupamiento de KBO.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-planet.html

 

Telescopio Webb completa las pruebas. Crédito: Agencia Espacial Europea.

Telescopio Webb completa pruebas y se prepara para el viaje al puerto espacial de Europa.

Por la Agencia Espacial Europea

26 de agosto de 2021.

 

 

El telescopio espacial James Webb  de NASA / ESA / CSA ha completado con éxito sus pruebas finales y se está preparando para su envío a su sitio de lanzamiento en el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

 

Las pruebas se llevaron a cabo en  las instalaciones de Northrop Grumman en California, EE. UU., Para garantizar que el complejo observatorio de ciencias espaciales funcionará según lo diseñado cuando esté en el espacio. Las operaciones de envío ya han comenzado, incluidos todos los pasos necesarios para preparar a Webb para un viaje seguro a través del Canal de Panamá hasta su lugar de lanzamiento en la Guayana Francesa, en la costa noreste de América del Sur.

 

Una vez que Webb llegue al puerto espacial de Europa, los equipos de procesamiento  del lanzamiento prepararán y configurarán el observatorio para el vuelo. Esto implica verificaciones posteriores al envío y cargar cuidadosamente los tanques de propulsor de la nave espacial con combustible. Luego, los equipos de ingeniería acoplarán el observatorio a su vehículo de lanzamiento, un cohete Ariane 5 proporcionado por la ESA, y realizarán un "ensayo general", antes de que llegue a la plataforma de lanzamiento dos días antes del lanzamiento.

 

Durante la noche del 17 de agosto de 2021, la etapa superior fue transportada en su  contenedor desde ArianeGroup en Bremen al puerto de Neustadt en Alemania. Aquí abordó el buque MN Toucan junto con otros elementos Ariane 5 cargados en varios puertos europeos para continuar su viaje a Kourou, Guayana Francesa. La etapa superior del cohete Ariane 5 que lanzará el telescopio espacial James Webb  está en camino al puerto espacial de Europa.

 

El telescopio espacial James Webb es una hazaña asombrosa del ingenio humano, una  misión con contribuciones de miles de científicos, ingenieros y otros profesionales de más de 14 países, en nueve zonas horarias diferentes. Trabajando con socios, la ESA fue responsable del desarrollo y calificación de las adaptaciones de Ariane 5 para la misión Webb y de la contratación del servicio de lanzamiento. Además de eso, la ESA está contribuyendo con el instrumento NIRSpec y una participación del 50% en el instrumento MIRI, así como con personal para apoyar las operaciones de la misión.

 

"Estamos contentos por la finalización de todas las pruebas para Webb y agradecemos a  todos los equipos por su excelente trabajo. Estamos realmente entusiasmados de que todos los elementos necesarios para el lanzamiento se estén reuniendo ahora en el puerto espacial de Europa", dijo Günther Hasinger, director de ESA de Ciencias.

 

Después del lanzamiento, Webb se someterá a un período de puesta en servicio de seis  meses llenos de acción. Momentos después de completar un viaje de 26 minutos a bordo del vehículo de lanzamiento Ariane 5, la nave espacial se separará del cohete y su matriz solar se desplegará automáticamente. Inmediatamente después de que Webb se separe del cohete, la red de estaciones de  seguimiento de la ESA, ESTRACK, seguirá las operaciones de la fase de órbita temprana utilizando su estación terrestre Malindi en colaboración con la red de estaciones de la NASA.

 

Webb tardará un mes en volar a su ubicación orbital prevista en el espacio a casi dos millones de kilómetros de la Tierra, desplegándose lentamente a medida que avanza. Las implementaciones de Sunshield comenzarán unos días después del lanzamiento, y cada paso se puede controlar de manera experta desde el suelo, lo que le da al lanzamiento de Webb el control total para sortear cualquier problema imprevisto con la implementación.

 

Una vez que el parasol comience a desplegarse, el telescopio y los instrumentos  entrarán en sombra y comenzarán a enfriarse con el tiempo. Durante las siguientes semanas, el equipo de la misión supervisará de cerca el enfriamiento del observatorio, administrándolo con calentadores para controlar las tensiones en los instrumentos y estructuras. Mientras tanto, el trípode del espejo secundario se desplegará, el espejo principal se desplegará, los instrumentos de Webb se encenderán lentamente y los disparos de los propulsores insertarán el observatorio en una órbita prescrita.

 

Una vez que el observatorio se haya enfriado y estabilizado a su gélida temperatura de funcionamiento, se producirán varios meses de alineaciones de su óptica y calibraciones de sus instrumentos científicos. Se espera que las operaciones científicas comiencen aproximadamente seis meses después del lanzamiento.

 

Webb es el próximo gran observatorio de ciencias espaciales, diseñado para responder  preguntas pendientes sobre el Universo y realizar descubrimientos revolucionarios en todos los campos de la astronomía. Webb verá más a fondo nuestros orígenes, desde la formación de estrellas y planetas hasta el nacimiento de las primeras galaxias en el Universo temprano.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-webb-europe-spaceport.html

 

Yuri Shprits, geofísico de investigación de UCLA, dijo que limitar la duración de un viaje de ida y vuelta al planeta rojo ayudaría a reducir la cantidad de radiación peligrosa a la que están expuestos los astronautas. Crédito: NASA.

Misión tripulada a Marte es viable si no supera los cuatro años, concluye equipo de investigación internacional.

Por Stuart Wolpert, Universidad de California, Los Ángeles

26 de agosto de 2021.

 

 

El envío de viajeros humanos  a Marte requeriría que científicos e ingenieros superen una serie de obstáculos tecnológicos y de seguridad. Uno de ellos es el grave riesgo que plantean la radiación de partículas del Sol, estrellas distantes y galaxias.

 

Responder a dos preguntas clave ayudaría mucho a superar ese obstáculo: ¿la radiación  de partículas representaría una amenaza demasiado grave para la vida humana durante un viaje de ida y vuelta al planeta rojo? Y, ¿podría el mismo momento de una misión a Marte ayudar a proteger a los astronautas y la nave espacial de la radiación?

 

En un nuevo artículo publicado en la revista Space Weather, revisada por pares, un equipo internacional de científicos espaciales, incluidos investigadores de UCLA, responde a esas dos preguntas con un "no" y un "sí".

 

Es decir, los humanos deberían poder viajar de manera segura desde y hacia Marte,  siempre que la nave espacial tenga suficiente blindaje y el viaje de ida y vuelta sea más corto que aproximadamente cuatro años. Y el momento de una misión humana a Marte de hecho marcaría la diferencia: los científicos determinaron que el mejor momento para que un vuelo salga de la Tierra sería cuando la actividad solar está en su punto máximo, conocido como el máximo solar.

 

Los cálculos de los científicos demuestran que sería posible proteger una nave espacial  con destino a Marte de las partículas energéticas del Sol porque, durante el máximo solar, las partículas más peligrosas y energéticas de galaxias distantes son desviadas por la ampliada actividad solar.

 

Sería concebible un viaje de esa duración. El vuelo promedio a Marte toma alrededor de  nueve meses, por lo que dependiendo del momento del lanzamiento y el combustible disponible, es plausible que una misión humana pueda llegar al planeta y regresar a la Tierra en menos de dos años, según la investigación de Yuri Shprits, geofísico de la UCLA y coautor del artículo.

 

"Este estudio muestra que si bien la radiación espacial impone limitaciones estrictas  sobre el peso de la nave espacial y el tiempo de lanzamiento, y presenta dificultades tecnológicas para las misiones humanas a Marte, dicha misión es viable", dijo Shprits, quien también es jefe de física espacial y meteorología espacial en el Centro de Investigación de Geociencias de GFZ en Potsdam, Alemania.

 

Los investigadores recomiendan una misión de no más de cuatro años porque un viaje  más largo expondría a los astronautas a una cantidad peligrosamente alta de radiación durante el viaje de ida y vuelta, incluso suponiendo que fueran cuando era relativamente más seguro que en otras ocasiones. También informan que el principal peligro para tal vuelo serían las partículas del exterior de nuestro Sistema Solar.

 

Shprits y sus colegas de UCLA, MIT, el Instituto de Ciencia y Tecnología Skolkovo de  Moscú y GFZ Potsdam combinaron modelos geofísicos de radiación de partículas para un ciclo solar con modelos de cómo la radiación afectaría a los pasajeros humanos, incluidos sus efectos variables en diferentes órganos corporales. El modelo determinó que tener el caparazón de una nave espacial construido con un material relativamente grueso podría ayudar a proteger a los astronautas de la radiación, pero que si el blindaje es demasiado grueso, en realidad podría aumentar la cantidad de radiación secundaria a la que están expuestos.

 

Los dos tipos principales de radiación peligrosa en el espacio son las partículas  energéticas solares y los rayos cósmicos galácticos; la intensidad de cada uno depende de la actividad solar. La actividad de los rayos cósmicos galácticos es más baja dentro de los seis a 12 meses posteriores al pico de actividad solar, mientras que la intensidad de las partículas energéticas solares es mayor durante el máximo solar, dijo Shprits.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-mars-mission-viable-doesnt-years.html

 

La incursión es parte del programa espacial fuertemente promovido de China que ya ha visto a la nación aterrizar un rover en Marte y enviar sondas a la luna.

 

Taikonautas realizan una caminata espacial para mejorar el brazo robótico.

20 de agosto de 2021.

 

Los taikonautas llegaron al espacio el viernes para dar los toques finales a un brazo robótico en la estación espacial china, Tiangong.

 

La incursión, la segunda caminata espacial en dos meses y transmitida por la televisión  estatal, es parte del programa espacial altamente promocionado de China que ya ha visto a la nación aterrizar un rover en Marte y enviar sondas a la luna.

 

En junio, tres tripulantes llegaron a la estación, donde permanecerán en el espacio  durante un total de tres meses en la misión con tripulación más larga de China hasta la fecha.

 

El viernes, los taikonautas Nie Haisheng y Liu Boming salieron con éxito del módulo central de Tianhe para instalar topes para los pies y un banco de trabajo en el brazo robótico de la estación, dijo la Agencia Espacial China en un comunicado.

 

Las imágenes de video mostraron a los astronautas trabajando fuera de la nave mientras  estaban atados a ella con una cuerda larga. Sus tareas también incluyen trabajar en una unidad térmica y ajustar una cámara panorámica, informó la emisora ​​estatal CCTV.

 

Esta es solo la tercera caminata espacial para los astronautas chinos, después de la  primera en 2008, cuando Zhai Zhigang convirtió a China en el tercer país en completar una caminata espacial después de la Unión Soviética y Estados Unidos.

La segunda tuvo lugar a principios de julio, cuando Liu y el tercer miembro de la tripulación, Tang Hongbo, abandonaron la estación.

 

Es la primera misión con tripulación de China en casi cinco años y un asunto de gran prestigio ya que el país celebra el centenario del partido gobernante.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-china-astronauts-spacewalk-robotic-arm.html

 

El asteroide Bennu. Imagen: NASA Goddard / University of Arizona.

 

Últimos pronósticos sobre el riesgo de impacto del asteroide Bennu contra la Tierra.

19 de agosto de 2021.

 

 

Unos científicos de la  NASA han analizado datos recolectados por la sonda espacial OSIRIS-REx para despejar dudas acerca de los movimientos de Bennu hasta el año 2300, reduciendo significativamente las incertidumbres relacionadas con su órbita futura, y mejorando la capacidad de predecir su riesgo total de impacto y pronosticar cómo evolucionarán las órbitas de otros asteroides.

 

"La misión de Defensa Planetaria de la NASA consiste en encontrar y vigilar los  asteroides y cometas que puedan acercarse a la Tierra y que puedan suponer un peligro para nuestro planeta", explica Kelly Fast, directora del Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra en el cuartel general de la NASA en Washington.

 

Estos objetos, conocidos como NEOs por las siglas en inglés de “Near-Earth Objects”, son objetos potencialmente capaces de chocar contra la Tierra. Suelen acercarse periódicamente a ella y tienen órbitas poco estables, por lo que una secuencia de incidentes desafortunados podría poner a alguno de ellos en rumbo de colisión contra nuestro planeta.

 

En el año 2135, Bennu se acercará bastante a la Tierra. Aunque el asteroide no supondrá  un peligro para nuestro planeta en ese momento, es vital conocer la trayectoria exacta de Bennu durante ese encuentro para poder predecir cómo la gravedad de la Tierra alterará la trayectoria del asteroide alrededor del Sol, y cómo eso afectará a su vez al riesgo de impacto con la Tierra.

 

Los autores del nuevo estudio han logrado reducir significativamente las incertidumbres  en la órbita de Bennu, determinando que su probabilidad total de impacto hasta el año 2300 es de aproximadamente 1 entre 1.750 (o un 0,057 por ciento). En cuanto a fechas concretas, ha sido posible calcular que el 24 de septiembre de 2182 la probabilidad de impacto será de 1 entre 2.700 (o alrededor del 0,037 por ciento).

 

 

Aunque las probabilidades de que impacte contra la Tierra son muy bajas, Bennu sigue  siendo uno de los dos asteroides conocidos más peligrosos de nuestro Sistema Solar, junto con otro asteroide llamado 1950 DA.

 

Antes de abandonar Bennu el 10 de mayo de 2021, OSIRIS-REx pasó más de dos años  cerca del asteroide, recopilando información sobre su tamaño (tiene unos 500 metros de diámetro aproximado), su forma, su masa y su composición, al tiempo que monitoreaba su rotación y su trayectoria orbital. La nave también recogió una muestra de roca y polvo de la superficie del asteroide, que entregará a la Tierra el 24 de septiembre de 2023 para que se analice a fondo en laboratorios de nuestro mundo.

 

El estudio, realizado por el equipo internacional de Davide Farnocchia, de la NASA, se  titula “Ephemeris and hazard assessment for near-Earth asteroid (101955) Bennu based on OSIRIS-REx data” y se ha publicado en la revista académica Icarus.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/42466/ultimos-pronosticos-sobre-el-riesgo-de-impacto-del-asteroide-bennu-contra-la-tierra

 

Saturno. Foto: NASA JPL / Space Science Institute.

Los terremotos de Saturno revelan que su núcleo no es como se creía.

19 de agosto de 2021.

 

Durante mucho tiempo se ha venido creyendo que el núcleo de Saturno es una masa de  dura roca. Los resultados de una investigación reciente sugieren ahora que el corazón del planeta de los anillos es mucho más complejo y desconcertante.

 

Los planetas gigantes gaseosos como Saturno carecen de superficie sólida o líquida. Su  inmensa atmósfera llega hasta el núcleo, siendo más densa cuanto mayor es la profundidad, hasta alcanzar estados del todo distintos a los que conocemos en la Tierra. El núcleo de los planetas de este tipo también es tema de debate, en parte porque puede presentar características muy distintas dependiendo de cada planeta.

 

De la misma manera que los terremotos hacen vibrar nuestro planeta, las oscilaciones  en el interior de Saturno hacen que la estructura del gigante gaseoso se mueva ligeramente. Esos movimientos, a su vez, provocan ondulaciones en los anillos que rodean al planeta.

 

Jim Fuller y Christopher Mankovich, ambos del Instituto Tecnológico de California  (Caltech) en Estados Unidos, se valieron de los anillos de Saturno como si fuesen un sismógrafo gigante para medir las oscilaciones en el interior del planeta y obtener datos nuevos y reveladores sobre el núcleo.

 

Los investigadores analizaron las ondulaciones en esos anillos para obtener nueva  información sobre el núcleo de Saturno. Para su estudio, utilizaron datos recolectados por la sonda espacial Cassini de la NASA, que orbitó el gigante anillado durante 13 años antes de que en 2017 se hundiera en su atmósfera hasta desintegrarse en ella.

  

 

"Esta es la primera vez que hemos podido sondear sísmicamente la estructura de un  planeta gigante gaseoso, y los resultados son bastante sorprendentes", destaca Fuller.

 

Los resultados del análisis sugieren que el núcleo del planeta no es una bola dura de  roca, como habían propuesto algunas teorías anteriores, sino una sopa difusa de hielo exótico, roca y fluidos metálicos, o lo que los científicos denominan un núcleo "difuso". El análisis también revela que el núcleo se extiende por el 60 por ciento del diámetro del planeta, lo que lo hace mucho más grande de lo que se estimaba anteriormente.

 

El estudio se titula "A diffuse core in Saturn revealed by ring seismology". Y se ha publicado en la revista académica Nature Astronomy.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/42464/los-terremotos-de-saturno-revelan-que-su-nucleo-no-es-como-se-creia

 

En esta imagen de archivo del 30 de abril de 2021 tomada por el rover Mars Perseverance y puesta a disposición por la NASA, el helicóptero Mars Ingenuity, a la derecha, sobrevuela la superficie del planeta. Científicos de la agencia espacial japonesa dijeron el jueves 19 de agosto de 2021 que planeaban traer muestras de suelo de una región de Marte y de su luna Fobos, a la Tierra, antes de las misiones estadounidenses y chinas que ahora operan en el planeta. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS.

 

Japón planea recolectar muestras de Fobos para el 2029.

Por Mari Yamaguchi.

19 de agosto de 2021.

 

La agencia espacial japonesa, JAXA, planea traer muestras de suelo de una región de Marte antes de las misiones estadounidenses y chinas que ahora operan en Marte, con la esperanza de encontrar pistas sobre el origen del planeta y rastros de posible vida.

 

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón planea lanzar un explorador en 2024 para aterrizar en la luna marciana Fobos para recolectar 10 gramos (0.35 onzas) de suelo y traerlo de regreso a la Tierra en 2029.

 

El rápido viaje de regreso pondría a Japón por delante de Estados Unidos y China en la  devolución de muestras de la región marciana a pesar de comenzar más tarde, dijo el jueves el gerente del proyecto, Yasuhiro Kawakatsu, en una conferencia de prensa en línea.

 

El rover Perseverance de la NASA está operando en un cráter de Marte donde  recolectará 31 muestras que serán devueltas a la Tierra con la ayuda de la Agencia Espacial Europea a partir de 2031. China aterrizó una nave espacial en Marte en mayo y planea traer muestras alrededor 2030.

 

Los científicos de JAXA creen que aproximadamente el 0,1% del suelo de la superficie de  Fobos proviene de Marte, y 10 gramos podrían contener alrededor de 30 gránulos, dependiendo de la consistencia del suelo, dijo Kawakatsu.

 

Tomohiro Usui, profesor del Instituto de Ciencias Espaciales y Astronáuticas, dijo que es  probable que el suelo de Fobos sea una mezcla de material de la propia luna y material de Marte que se propagó por tormentas de arena. La recolección de muestras de múltiples ubicaciones en Fobos podría brindar una mayor posibilidad de obtener posibles rastros de vida de Marte que obtener suelo de una sola ubicación en Marte, dijo.

 

Cualquier forma de vida que pudiera haber venido de Marte habrá muerto debido a la  fuerte radiación solar y cósmica en Fobos, dijeron los científicos de JAXA. Las misiones de la NASA y la Agencia Espacial Europea se centran en las posibles formas de vida y la evolución del área del cráter Jezero, que se cree que es un lago antiguo.

 

Al estudiar las muestras de suelo de Fobos, incluido el material de Marte, los científicos  esperan aprender sobre la evolución de la biosfera marciana, dijo Usui.

 

Dijo que la investigación japonesa sobre Fobos y las muestras de la NASA de ubicaciones específicas en el cráter marciano pueden complementarse entre sí y podrían dar lugar a respuestas a preguntas sobre cómo es la vida marciana, si está presente, surgió y evolucionó en el tiempo y el lugar.

 

En diciembre pasado, una sonda de la JAXA, la Hayabusa2, recuperó más de 5 gramos (0,19 onzas) de suelo del asteroide Ryugu, a más de 300 millones de kilómetros de la Tierra, en el primer retorno exitoso de una muestra de asteroide a la Tierra.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-japan-aims-soil-samples-mars.html

 

 

Un misterio geológico se está desarrollando muy por debajo de nuestros pies, y puede arrojar luz sobre el campo magnético que sustenta la vida que se extiende muy por encima de nuestras cabezas. Crédito: Vadim Sadovski / Shutterstock.

 

El núcleo interno de la Tierra se está torciendo.

Por Cody Cottier.

18 de agosto de 2021.

 

Cada año, el núcleo interno de hierro sólido en el corazón de nuestro planeta se expande aproximadamente un milímetro a medida que las regiones inferiores de la Tierra se enfrían y solidifican. Según un estudio reciente, un lado parece estar creciendo más rápido, pero los científicos no saben por qué.

 

Este fenómeno probablemente se remonta a la creación del núcleo interno, hace entre 1.500 y 500 millones de años. En este punto, después de miles de millones de años de enfriamiento, el interior ardiente de la Tierra finalmente perdió suficiente calor para comenzar un proceso continuo de cristalización. Ahora, a medida que el hierro fundido del núcleo externo pierde calor, cristaliza para convertirse en la capa más nueva del núcleo interno.

 

El centro de este hemisferio hiperactivo se encuentra 2.896 kilómetros bajo el mar de Banda de Indonesia: alrededor del 60 por ciento más de cristales de hierro se forman en ese punto del núcleo interno que en el otro lado del mundo.

 

Hoy en día, el núcleo interno cuenta con un radio de aproximadamente 1.207 km, sin mencionar una temperatura abrasadora de más de 4.982 grados Celsius. Sin embargo, incluso después de un eón de crecimiento desigual, en realidad no se ha deformado. La gravedad actúa constantemente para moldearlo, redistribuyendo el exceso en el este y manteniendo una forma esférica. Además de plantear un rompecabezas cautivador, este crecimiento asimétrico puede ayudar a alimentar el campo magnético de la Tierra y permitir nuestra supervivencia.

 

Aire acondicionado planetario.

 

Para una capa tan pequeña y distante en la colosal cebolla que llamamos hogar, el  núcleo interno tiene una tremenda influencia en nosotros, los habitantes de la superficie. Daniel Frost, geofísico de la Universidad de California, Berkeley, y autor principal del nuevo estudio, bromea diciendo que "siempre tiene que justificar la importancia del núcleo interno". De hecho, le debemos nuestra existencia: a medida que se enfría, libera calor y crea convección en el núcleo exterior. En última instancia, ese hierro líquido batido, conocido como geodinamo, genera el campo magnético que protege la vida en este planeta de los peligrosos vientos solares.

 

Asimismo, las capas superiores influyen en el núcleo. "Todo se ve afectado por lo que  está arriba", dice Frost. El núcleo interno está rodeado por el núcleo externo, el núcleo externo por el manto y el manto por la corteza. Entonces, para que el núcleo interno crezca, debe transferir su calor, algo residual de la formación de la Tierra, algo radioactivo de elementos en descomposición, a cada capa sucesiva. A su vez, cada capa debe poder recibir el calor.

 

Eso sugiere un posible mecanismo para el enfriamiento desigual del núcleo interno. El  punto de mayor crecimiento debajo de Indonesia es una zona de subducción importante. Allí, trozos relativamente fríos de placas tectónicas se sumergen y enfrían el manto en llamas. "Es como dejar caer cubitos de hielo", dice Frost. Este gradiente de temperatura permite que las capas más profundas pierdan su calor, solidificando así el núcleo interno.

 

Si bien estos "cubitos de hielo" son insignificantes, sospecha que pueden ser suficientes  para inclinar la balanza. "Todo esto es un equilibrio delicado", dice. "No creo que se necesite mucho para precipitar una diferencia como esta". Sin embargo, esta explicación puede ser demasiado simplista: no está claro si el calor de las entrañas de la Tierra se disipa en una línea vertical. La corteza indonesia de buceo podría enfriar fácilmente el núcleo que se encuentra debajo de, digamos, China o Arabia Saudita, en lugar de debajo de Indonesia.

 

Superautopista del terremoto.

 

Por ahora, la asimetría en sí permanece sin explicación, pero ofrece una solución a otro  enigma de larga data: por qué los cristales de hierro en el núcleo interno se alinean paralelos al eje de rotación Norte-Sur de la Tierra. Nadie ha observado la estructura del núcleo directamente, pero los sismólogos han observado que los terremotos viajan más rápido a través del núcleo entre los polos norte y sur que a través del ecuador. En igualdad de condiciones, los cristales deben alinearse al azar.

 

Los investigadores de Berkeley sugieren que la respuesta está en la formación  desequilibrada del núcleo. A medida que la gravedad redistribuye los cristales, los lleva a una especie de "flujo", según su modelo informático. "Imagínese arrojar palos a un río", dice Frost. "Si el río fluye, los palos se alinearán con el flujo". De manera similar, debido a que el núcleo interno fluye, los cristales se alinean con él y forman una red ordenada que sirve como una carretera interestatal de alta velocidad para los temblores subterráneos.

 

Para comprender la conexión entre esta asimetría y el campo magnético, se necesita  más investigación. Pero dado el papel vital que juega esta armadura planetaria en nuestra existencia, vale la pena investigar los procesos que la sustentan. Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el campo magnético se invierte de vez en cuando (estamos atrasados ​​para un cambio) y que se debilita temporalmente durante la transición. Pero no es evidente por qué. Cuando se trata de nuevos hallazgos en el núcleo de la Tierra, Frost dice: "La pregunta siempre es: '¿Se relaciona esto con la inversión del campo magnético?"

 

Más información en:

https://astronomy.com/news/2021/08/earths-inner-core-is-growing-lopsided

 

Esta ilustración muestra al asteroide Faetón siendo calentado por el Sol. La superficie del asteroide se calienta tanto que el sodio de su interior puede vaporizarse y salir al espacio a través de grietas en la corteza, arrastrando consigo partículas sólidas y creando las condiciones necesarias para que el astro brille como un cometa. Imagen: NASA JPL / Caltech-IPAC.

 

El misterio de Faetón y las Gemínidas.

18 de agosto de 2021.

 

Las Gemínidas son una popular lluvia de meteoros que se deja ver cada año a mediados de diciembre. Aunque en la actualidad es una lluvia muy abundante (hasta 120 meteoros por hora), no siempre fue así. Las Gemínidas comenzaron a aparecer a mediados del siglo XIX y en sus primeras lluvias solo podían verse entre 10 y 20 por hora como mucho.

 

Como otras lluvias de meteoros, el fenómeno evidencia que ese punto de la órbita terrestre cruza por la estela de trocitos dejados a lo largo de su órbita por un astro.

 

Durante más de un siglo, no se supo cuál era el astro generador de esa lluvia anual de  fragmentos que entran en la atmósfera de la Tierra. En octubre de 1983, mediante el satélite astronómico IRAS (Infrared Astronomical Satellite), se descubrió a Faetón (Phaethon), que tarda 524 días en dar una vuelta al Sol y se acerca a este más de lo que se acerca Mercurio, el planeta más próximo al Sol. El estudio de la órbita de Faetón llevó al astrónomo Fred Whipple a descubrir que este astro es la fuente de las Gemínidas.

 

Faetón es uno de los astros potencialmente peligrosos por el riesgo (remoto pero mayor  que cero) de que una perturbación orbital le haga acercarse demasiado a nuestro mundo y colisione contra él.

 

Se ha debatido ampliamente si Faetón, cuyo diámetro es de cerca de 6 kilómetros, es un  asteroide o un cometa, ya que tiene características de ambos. Las lluvias anuales de meteoros de las que se conoce su origen están generadas típicamente por cometas y de hecho la órbita de Faetón es muy elíptica como las de los cometas. Sin embargo, el espectro de Faetón revela una composición química propia de un asteroide rocoso. Y los trocitos desprendidos de él que conforman las Gemínidas son varias veces más densos que los típicos de los cometas.

 

Cuando los cometas, muy ricos en hielo, pasan cerca del Sol, se calientan. Eso hace  vaporizar el hielo de su superficie y el del nivel del subsuelo más cercano a esta a medida que va quedando expuesto al exterior. Al sublimarse el hielo, se libera el material pétreo que permanecía cohesionado por ese hielo. El gas y las partículas pétreas más ligeras así liberados, que la baja gravedad del astro no puede ya retener, se esparcen, conformando una nube y una estela que aumentan el brillo total del conjunto.

 

Los asteroides están hechos mayormente de material pétreo y no pueden aumentar su  brillo mediante ese mecanismo de sublimación de material muy rico en hielo. La órbita de Faetón lo lleva periódicamente tan cerca del Sol que en ese tramo de su recorrido la superficie alcanza una temperatura de 750 grados centígrados aproximadamente. En estas circunstancias, más drásticas que las sufridas por la mayoría de los cometas y asteroides conocidos, cualquier hielo de agua, dióxido de carbono o monóxido de carbono cerca de la superficie del asteroide se habría disipado en el espacio hace tiempo.

 

Extrañamente, diversas observaciones de Faetón revelaron que a raíz de su paso cerca  del Sol su brillo aumenta mucho más de lo que puede esperarse en un asteroide. Este enigma ha causado mucho desconcierto.

 

Ahora, el equipo de Björn Davidsson, de la NASA, y Joseph Masiero, del Instituto  Tecnológico de California (Caltech), en Estados Unidos, ha planteado una hipótesis, respaldada por una serie de experimentos, que podría explicar el misterio. La clave podría estar en el sodio, relativamente abundante en los asteroides.

 

Los autores del nuevo estudio creen que cuando el asteroide se acerca al Sol, su sodio se  calienta y se vaporiza. Este proceso debe haber agotado el sodio de la superficie hace mucho tiempo, pero dentro del asteroide aún queda mucho sodio y este todavía se calienta, se vaporiza y sale disparado al espacio a través de grietas y fisuras de la corteza de Faetón. Estos chorros proporcionarían suficiente impulso para expulsar los restos pétreos que han quedado sueltos en la superficie.

 

Así pues, esta acción del sodio podría explicar no solo que el asteroide brille como un  cometa, sino también el modo en que los meteoroides de las Gemínidas son expulsados del asteroide.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/42458/el-misterio-de-faeton-y-las-geminidas

 

Vista lateral del cráter Moltke tomada del Apolo 10. Crédito: Dominio público.

 

Blue Origin demanda a la NASA por contrato con SpaceX.

18 de agosto de 2021.

 

Blue Origin, la compañía espacial propiedad de Jeff Bezos, está demandando al gobierno de Estados Unidos por su decisión de otorgar un contrato de exploración lunar masiva a su competidor SpaceX, dijo en un comunicado el lunes.

 

La compañía ha presentado una demanda ante el Tribunal Federal de Reclamaciones de  Estados Unidos "en un intento de remediar las fallas" en la forma en que se adjudicó el contrato, según el comunicado.

 

El contrato del sistema de aterrizaje humano (HLS), por valor de 2.900 millones de  dólares, fue entregado a SpaceX, propiedad del rival multimillonario de Bezos, Elon Musk, en abril.

 

Los otros postores protestaron, argumentaron que la NASA estaba obligada a realizar  múltiples adjudicaciones y que el proceso de evaluación era injusto.

 

"Creemos firmemente que los problemas identificados en esta adquisición y sus  resultados deben abordarse para restaurar la equidad, crear competencia y garantizar un regreso seguro a la Luna para América", dijo Blue Origin.

 

 

Desde que perdió el contrato, Blue Origin ha presionado fuertemente para que se  revierta la decisión. Presentó una protesta ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, pero en julio el organismo de control confirmó la decisión de la NASA.

 

La NASA dijo en un comunicado el lunes que se le notificó sobre la demanda de Blue  Origin y que está revisando el caso.

 

"Con nuestros socios, iremos a la Luna y nos quedaremos para permitir investigaciones  científicas, desarrollar nueva tecnología y crear trabajos bien remunerados para el bien común y en preparación para enviar astronautas a Marte", dijo el comunicado.

 

Bajo el programa Artemis, la NASA planea devolver humanos a la Luna a mediados de  esta década y construir una estación orbital lunar, antes de que se envíe una misión tripulada a Marte en la década de 2030.

 

La compañía de Musk, fundada en 2002, es actualmente el socio líder del sector privado  de la NASA.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-blue-sues-nasa-spacex-moon.html

 

Crédito de la imagen: Pixabay/CC0 Dominio público.

Más evidencia del ciclo de 200 millones de años para el campo magnético de la Tierra.

Por Universidad de Liverpool.

18 de agosto de 2021.

 

 

Los hallazgos de un nuevo estudio de la Universidad de Liverpool proporcionan más evidencia de un ciclo de aproximadamente 200 millones de años en la fuerza del campo magnético de la Tierra.

 

Los investigadores realizaron análisis paleomagnéticos térmicos y de microondas (una técnica que es exclusiva de la Universidad de Liverpool) en muestras de rocas de antiguos flujos de lava en el Este de Escocia para medir la fuerza del campo geomagnético durante períodos de tiempo clave sin apenas datos fiables preexistentes. El estudio también analizó la confiabilidad de todas las mediciones de muestras de hace 200 a 500 millones de años, recolectadas durante los últimos 80 años.

 

Los resultados indican que hace entre 332 y 416 millones de años, la fuerza del campo geomagnético conservado en estas rocas era menos de la cuarta parte de lo que es hoy, y similar a un período previamente identificado de baja intensidad de campo magnético que comenzó hace unos 120 millones de años. Estos resultados respaldan la teoría de que la fuerza del campo magnético terrestre es cíclica y se debilita cada 200 millones de años, una idea propuesta por un estudio anterior dirigido por Liverpool en 2012.

 

Descifrar las variaciones en la intensidad del campo geomagnético pasado es importante, ya que indica cambios en los procesos terrestres profundos durante cientos de millones de años y podría proporcionar pistas sobre cómo podría fluctuar, invertir o revertir en el futuro.

 

Un campo débil también tiene implicaciones para la vida en nuestro planeta. Un estudio reciente ha sugerido que la extinción masiva del Devónico-Carbonífero está relacionada con niveles elevados de UV-B, lo que coincide con las mediciones de campo más débiles del MPDL

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-evidence-million-year-earth-magnetic-field.html

 

La astronauta de la NASA Christina Koch trabaja en la investigación Genes in Space-6, que desarrolló un sistema para generar y reparar roturas de ADN de doble hebra en una levadura y secuenciar el ADN para determinar si la reparación restauró su orden original o cometió errores. Crédito: NASA.

 

Estudiando la reparación de nuestro ADN en la Estación Espacial Internacional.

Por la NASA.

18 de agosto de 2021.

 

Estudiar la reparación del ADN es clave para la exploración espacial futura, que podría  exponer a los humanos al riesgo de daños en el ADN causados ​​por la radiación. Las condiciones en el espacio también podrían afectar la forma en que el cuerpo repara dicho daño, lo que podría agravar ese riesgo.

 

Gracias al trabajo de cuatro estudiantes, un equipo de investigadores, y el primer uso en  el espacio de la técnica de edición del genoma CRISPR, una investigación reciente a bordo de la Estación Espacial Internacional generó con éxito roturas en el ADN de una levadura común, dirigió el método de reparación y secuenció el ADN parchando las secciones faltantes, para posteriormente determinar si se restauró su orden original. Los investigadores de Genes in Space-6 informaron de esta primera finalización de todo el proceso en el espacio en un artículo publicado en la revista PLOS ONE.

 

Estos resultados amplían significativamente el conjunto de herramientas de biología  molecular de la estación espacial, lo que permite estudios de reparación del ADN y una variedad de otras investigaciones biológicas en microgravedad.

El cuerpo repara las roturas de doble hélice en el ADN, la separación de las dos hebras entrelazadas de la doble hélice, una de las dos formas principales. En un método, se pueden agregar o eliminar bases. El otro método reúne las hebras sin cambiar la secuencia de ADN. Las preocupaciones técnicas y de seguridad habían impedido el estudio de estos procesos de reparación a bordo de la estación espacial hasta ahora.

 

Genes in Space-6 fue una creación de cuatro estudiantes de Minnesota: Aarthi Vijayakumar, Michelle Sung, Rebecca Li y David Li. Obtuvieron la oportunidad de participar en esta investigación como parte del programa Genes in Space, un concurso nacional que desafía a los estudiantes de los grados 7 al 12 a diseñar experimentos de análisis de ADN utilizando el Laboratorio Nacional de EE. UU. de la ISS y las herramientas a bordo de la estación. El equipo también es coautor del documento de resultados.

 

Para generar roturas de ADN en ubicaciones específicas, el equipo utilizó una técnica de  edición del genoma llamada CRISPR, que significa repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente interespaciadas. Estas son secuencias cortas y repetidas de ADN en bacterias con secuencias de ADN viral entre ellas. Las bacterias transcriben las secuencias de ADN viral a ARN, que luego guía una proteína específica al ADN viral y lo corta. Los científicos aprovecharon esta respuesta inmune natural para crear la técnica.

 

Al usar CRISPR, los investigadores pueden crear rupturas controladas con precisión en  una ubicación conocida del genoma, eliminando los posibles riesgos de daño aleatorio. Eso sentó las bases para permitir que la reparación del ADN ocurriera en el espacio, brindando la oportunidad de obtener información sobre el tipo de mecanismo de reparación utilizado.

 

"Comprender si un tipo de reparación es menos propenso a errores tiene implicaciones  importantes", dice Sarah Wallace, microbióloga de la División de Investigación Biomédica y Ciencias Ambientales del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. "¿Podría desarrollarse un tratamiento para fomentar una vía sobre la otra, o necesitamos más protección contra la radiación, o ambas? Es importante obtener este conocimiento para ayudar a garantizar que estamos protegiendo a la tripulación y ayudándoles a recuperarse de la mejor manera posible".

 

Realizar todo el proceso en el espacio, en lugar de provocar una ruptura, congelar la  muestra y enviarla al espacio para su reparación, permite determinar los efectos de las condiciones de vuelo espacial, y solo las condiciones de vuelo espacial, en el proceso.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-international-space-station-dna-toolkit.html

 

Aquí se muestran (de izquierda a derecha) las nebulosas Aguila, Omega, Trífida y Laguna, fotografiadas por el telescopio espacial infrarrojo Spitzer de la NASA. Estas nebulosas son parte de una estructura dentro del Brazo Sagitario de la Vía Láctea que sobresale del brazo en un ángulo dramático. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

 

Se encontró un contingente de estrellas y nubes formadoras de estrellas que sobresalían del Brazo Sagitario de la Vía Láctea. El recuadro muestra el tamaño de la estructura y la distancia al Sol. Crédito: NASA

 

Astrónomos encuentran “ruptura” en uno de los brazos espirales de la Vía Láctea.

Por Jet Propulsion Laboratory.

17 de agosto de 2021.

 

Los científicos han descubierto una característica no reconocida previamente de nuestra  galaxia, la Vía Láctea: un contingente de estrellas jóvenes y nubes de gas formadoras de estrellas sobresale de uno de los brazos espirales de la Vía Láctea como una astilla que sobresale de una tabla de madera. Con una extensión de unos 3.000 años luz, esta es la primera estructura importante identificada con una orientación tan dramáticamente diferente a la del brazo.

 

Los astrónomos tienen una idea aproximada del tamaño y la forma de los brazos de la  Vía Láctea, pero aún se desconoce mucho: no pueden ver la estructura completa de nuestra galaxia porque la Tierra está dentro de ella. Es como estar parado en medio de Times Square e intentar dibujar un mapa de la isla de Manhattan. ¿Podrías medir distancias con la suficiente precisión para saber si dos edificios están en la misma cuadra o en unas pocas calles de distancia? ¿Y cómo puedes esperar ver todo el camino hasta la punta de la isla con tantas cosas en tu camino?

 

Para obtener más información, los autores del nuevo estudio se centraron en una parte  cercana de uno de los brazos de la galaxia, llamado Brazo de Sagitario. Usando el telescopio espacial Spitzer de la NASA antes de su retiro en enero de 2020, buscaron estrellas recién nacidas, ubicadas en las nubes de gas y polvo (llamadas nebulosas) donde se forman. Spitzer detecta luz infrarroja que puede penetrar esas nubes, mientras que la luz visible (la clase de luz que pueden ver los ojos humanos) está bloqueada.

 

Se cree que las estrellas y nebulosas jóvenes se alinean estrechamente con la forma de  los brazos en los que residen. Para obtener una vista en 3D del segmento del brazo, los científicos utilizaron los últimos datos publicados de la misión Gaia de la ESA (Agencia Espacial Europea) para medir la precisión distancias a las estrellas. Los datos combinados revelaron que la estructura larga y delgada asociada con el Brazo de Sagitario está formada por estrellas jóvenes que se mueven casi a la misma velocidad y en la misma dirección a través del espacio.

 

"Una propiedad clave de los brazos espirales es la fuerza con la que se enrollan  alrededor de una galaxia", dijo Michael Kuhn, astrofísico de Caltech y autor principal del nuevo artículo. Esta característica se mide por el ángulo de inclinación del brazo. Un círculo tiene un ángulo de inclinación de 0 grados y, a medida que la espiral se abre más, el ángulo de inclinación aumenta. "La mayoría de los modelos de la Vía Láctea sugieren que el brazo de Sagitario forma una espiral que tiene un ángulo de inclinación de aproximadamente 12 grados, pero la estructura que examinamos realmente se destaca en un ángulo de casi 60 grados".

 

Estructuras similares, a veces llamadas espolones o plumas, se encuentran comúnmente sobresaliendo de los brazos de otras galaxias espirales. Durante décadas, los científicos se han preguntado si los brazos espirales de nuestra Vía Láctea también están salpicados de estas estructuras o si son relativamente lisos.

 

Midiendo la Vía Láctea.

 

La característica recién descubierta contiene cuatro nebulosas conocidas por su impresionante belleza: la Nebulosa del Águila (que contiene los Pilares de la Creación), la Nebulosa Omega, la Nebulosa Trífida y la Nebulosa Laguna. En la década de 1950, un equipo de astrónomos realizó mediciones aproximadas de la distancia a algunas de las estrellas en estas nebulosas y pudo inferir la existencia del Brazo de Sagitario. Su trabajo proporcionó algunas de las primeras pruebas de la estructura espiral de nuestra galaxia.

 

"Las distancias se encuentran entre las cosas más difíciles de medir en astronomía", dijo  el coautor Alberto Krone-Martins, astrofísico y profesor de informática en la Universidad de California, Irvine y miembro del Consorcio de Análisis y Procesamiento de Datos de Gaia (DPAC). "Son sólo las recientes mediciones de distancia directa desde Gaia las que hacen que la geometría de esta nueva estructura sea tan evidente".

 

En el nuevo estudio, los investigadores también se basaron en un catálogo de más de  cien mil estrellas recién nacidas descubiertas por Spitzer en un estudio de la galaxia llamado Galactic Legacy Infrared Mid-Plane Survey Extraordinaire (GLIMPSE).

 

"Cuando reunimos los datos de Gaia y Spitzer y finalmente vemos este mapa tridimensional detallado, podemos ver que hay bastante complejidad en esta región que no había sido evidente antes", dijo Kuhn.

 

Los astrónomos aún no comprenden completamente qué causa la formación de brazos espirales en galaxias como la nuestra. Aunque no podemos ver la estructura completa de la Vía Láctea, la capacidad de medir el movimiento de estrellas individuales es útil para comprender este fenómeno: las estrellas en la estructura recién descubierta probablemente se formaron aproximadamente al mismo tiempo, en la misma área general, y fueron influenciados de manera única por las fuerzas que actúan dentro de la galaxia, incluida la gravedad y el cizallamiento debido a la rotación de la galaxia.

 

"En última instancia, este es un recordatorio de que existen muchas incertidumbres  acerca de la estructura a gran escala de la Vía Láctea, y debemos mirar los detalles si queremos comprender ese panorama más amplio", dijo uno de los coautores del artículo, Robert. Benjamin, astrofísico de la Universidad de Wisconsin-Whitewater e investigador principal de la encuesta GLIMPSE. "Esta estructura es una pequeña parte de la Vía Láctea, pero podría decirnos algo significativo sobre la galaxia en su conjunto".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-astronomers-milky-spiral-arms.html

 

Crédito de la imagen: © Instituto Santa Fe.

 

Una nueva teoría de los múltiples orígenes de la vida.

Por Instituto Santa Fe.

17 de agosto de 2021.

 

 

La historia de la vida en la Tierra a menudo ha sido como una carrera de relevos a lo largo de cuatro mil millones de años. Cada relevo ha venido transmitiendo la vida y sus características al siguiente, mejorando y evolucionando hasta el final. Pero, ¿y si la vida se comprende mejor con la analogía del ojo, un órgano convergente que evolucionó a partir de orígenes independientes? ¿Qué pasaría si la vida evolucionara no solo una vez, sino varias veces de forma independiente?

 

Investigadores del Instituto Santa Fe Chris Kempes y David Krakauer argumentan que para reconocer la gama completa de formas de la vida, debemos desarrollar un nuevo marco teórico, por lo que en su trabajo científico plantearon un nuevo modelo sobre los orígenes de la vida, fundamentado en un marco de tres capas, en primer lugar, el espacio completo de materiales en el que la vida podría ser posible; segundo, las restricciones que limitan el universo de la vida posible; y, tercero, los procesos de optimización que impulsan la adaptación.

 

Este modelo genera varias posibilidades significativas. En primer lugar, la vida se origina varias veces y toma una gama de formas mucho más amplia de lo que permiten las definiciones convencionales. En segundo lugar, la vida se convierte en un continuo más que en un fenómeno binario (vivo ó inerte, muerto), por lo que cuantitativamente la vida en un espectro.

 

Esta visión amplia es generadora de nuevas teorías y principios más fértiles para estudiar la vida, encontrarla, clasificarla, crearla, y para reconocer hasta qué punto la vida que vemos está viviendo.

 

Más información en:

http://astrobiology.com/2021/08/a-new-theory-of-lifes-multiple-origins.html

 

La última fecha de lanzamiento de la nave espacial Boeing CST-100 Starliner el 4 de agosto fue cancelada por problemas de propulsión.

 

Lanzamiento de capsula Boeing Starliner demorado por meses.

14 de agosto de 2021.

 

La problemática nave espacial Starliner de Boeing podría sufrir más retrasos  después de que la compañía dijera el jueves que estaba trabajando para resolver problemas con el sistema de propulsión.

 

La última fecha de lanzamiento de la nave espacial el 4 de agosto se canceló por  problemas de propulsión, y no está claro cuándo se programará el próximo vuelo de prueba.

 

"Durante los últimos dos días, nuestro equipo se ha tomado el tiempo necesario  para acceder de forma segura y probar las válvulas afectadas, y no dejar que la ventana de lanzamiento dicte nuestro ritmo", dijo John Vollmer, vicepresidente y gerente de programa de Starliner.

 

La falla es la última en retrasar el desarrollo de la cápsula, que Boeing construyó  bajo contrato con la NASA para transportar astronautas a la órbita terrestre baja luego del final del programa del Transbordador Espacial.

 

Boeing necesita tener éxito con un vuelo de prueba sin tripulación antes de volar  humanos.

 

SpaceX, la otra compañía a la que la NASA le otorgó un contrato multimillonario  para viajes en taxi a la Estación Espacial Internacional (ISS), ha emprendido ahora tres misiones tripuladas.

 

Boeing dijo en un comunicado que trabajaría con la NASA para confirmar una  nueva fecha de lanzamiento cuando la nave espacial esté lista.

 

Durante un vuelo de prueba inicial sin tripulación en diciembre de 2019, la cápsula  Starliner experimentó fallas con sus propulsores. No tenía suficiente combustible para llegar a la Estación Espacial Internacional y tuvo que regresar a la Tierra prematuramente.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-boeing-starliner.html

https://phys.org/news/2021-08-boeing-astronaut-capsule-grounded-months.html

 

Impresión artística de un disco de acreción que gira alrededor de un agujero negro supermasivo invisible. El proceso de acreción produce fluctuaciones aleatorias en la luminosidad del disco a lo largo del tiempo, un patrón que se encuentra relacionado con la masa del agujero negro en un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign. Crédito: Fundación Mark A. Garlick / Simons.

Tamaño del agujero negro revelado por su patrón de alimentación.

Por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

12 de agosto de 2021.

 

Los patrones de alimentación de los agujeros negros ofrecen información sobre su  tamaño, informan los investigadores. Un nuevo estudio reveló que el parpadeo en el brillo observado en la alimentación activa de los agujeros negros supermasivos está relacionado con su masa.

 

Los agujeros negros supermasivos son de millones a miles de millones de veces  más masivos que el Sol y, por lo general, residen en el centro de galaxias masivas. Cuando están inactivos y no se alimentan del gas y las estrellas que los rodean, los SMBH emiten muy poca luz; la única forma que los astrónomos pueden detectarlos es a través de sus influencias gravitacionales en las estrellas y el gas en su vecindad. Sin embargo, en el Universo temprano, cuando las SMBH crecían rápidamente, se alimentaban activamente, o acumulaban materiales a tasas intensas y emitían una enorme cantidad de radiación, a veces eclipsando a toda la galaxia en la que residían, dijeron los investigadores.

 

El nuevo estudio, dirigido por Colin Burke y Yue Shen de la Universidad de Illinois descubrió una relación definitiva entre la masa de SMBH que se alimentan activamente y la escala de tiempo característica en el patrón de parpadeo de la luz. Los hallazgos se publican en la revista Science.

 

La luz observada de un SMBH en crecimiento no es constante. Debido a procesos físicos que aún no se comprenden, muestra un parpadeo omnipresente en escalas de tiempo que van desde horas hasta décadas. "Ha habido muchos estudios que exploraron las posibles relaciones del parpadeo observado y la masa del SMBH, pero los resultados no han sido concluyentes y, a veces, controvertidos", dijo Burke.

 

El equipo compiló un gran conjunto de datos de SMBH que se alimentan activamente para estudiar el patrón de variabilidad del parpadeo. Identificaron una escala de tiempo característica, sobre la cual cambia el patrón, que se correlaciona estrechamente con la masa del SMBH. Luego, los investigadores compararon los resultados con la acumulación de enanas blancas, los remanentes de estrellas como nuestro Sol, y encontraron que se mantiene la misma relación escala de tiempo-masa, a pesar de que las enanas blancas son de millones a miles de millones de veces menos masivas que las SMBH.

 

Los parpadeos de luz son fluctuaciones aleatorias en el proceso de alimentación de  un agujero negro, dijeron los investigadores. Los astrónomos pueden cuantificar este patrón de parpadeo midiendo el poder de la variabilidad en función de escalas de tiempo. Para acumular SMBH, el patrón de variabilidad cambia de escalas de tiempo cortas a escalas de tiempo largas. Esta transición de variabilidad del patrón ocurre en una escala de tiempo característica que es más larga para agujeros negros más masivos.

 

El equipo comparó la alimentación de un agujero negro con nuestra actividad de  comer o beber al equiparar esta transición con un eructo humano. Los bebés eructan con frecuencia mientras beben leche, mientras que los adultos pueden contener el eructo durante más tiempo. Los agujeros negros hacen lo mismo mientras se alimentan, dijeron.

 

"Estos resultados sugieren que los procesos que impulsan el parpadeo durante la  acreción son universales, ya sea que el objeto central sea un agujero negro supermasivo o una enana blanca mucho más liviana", dijo Shen.

 

"El establecimiento firme de una conexión entre el parpadeo de luz observado y las  propiedades fundamentales del acretor ciertamente nos ayudará a comprender mejor los procesos de acreción", dijo Yan-Fei Jiang, investigador del Instituto Flatiron y coautor del estudio.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-black-hole-size-revealed-pattern.html

 

 

Somos una familia: las muestras de Blob se extraen del mismo organismo unicelular que se expande sin siquiera dividirse. El moho Physarum polycephalum.

 

Moho del limo trasladado a la Estación Espacial.

Por Juliette Collen.

10 de agosto de 2021.

 

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional están listos para dar  la bienvenida a un invitado de lo más inusual, ya que un equipo de científicos les enviaron el moho del limo conocido popularmente con el nombre de "la mancha" (blob en inglés).

 

Un extraterrestre en su propio planeta, el Blob es un organismo inclasificable, ni  pez ni ave. Tampoco es vegetal, animal u hongo. Como tal, el Physarum polycephalum, un tipo de moho limoso, ha fascinado durante mucho tiempo a los científicos y ahora será parte de un experimento único llevado a cabo simultáneamente por astronautas a cientos de kilómetros sobre la Tierra y por cientos de miles de estudiantes franceses.

 

El moho de lodo apareció por primera vez en la Tierra hace unos 500 millones de  años y desafía la biología convencional porque está formado por una célula con múltiples núcleos. Si bien la mayoría de los organismos crecen y se reproducen a través de la división  y multiplicación de células, el Physarum polycephalum no lo hace.

 

"Es una sola célula que crece sin dividirse", explica Pierre Ferrand, profesor de  Ciencias de la Tierra y de la vida adscrito a la agencia espacial francesa CNES, una de las personas detrás del proyecto.

 

Otra rareza: "mientras la mayoría de los organismos se conforman con dos tipos de  sexo, el Blob tiene más de 720. Es un organismo 'con cajones' que nos dice que la vida se compone de multitud de originalidades", dice.

 

El Blob es "una sola célula que crece sin dividirse", explica Pierre Ferrand de la agencia espacial francesa.

 

¿Qué puede hacer la célula?

 

Una masa amarillenta y esponjosa, el moho mucoso carece de boca, piernas o  cerebro. Sin embargo, a pesar de estas aparentes desventajas, el moho come, crece, se mueve, aunque muy lentamente, y tiene una asombrosa capacidad de aprendizaje.

 

Debido a que el ADN de Blob flota libremente dentro de sus paredes celulares, en  lugar de estar contenido dentro de un núcleo, puede "desprenderse" de partes de sí mismo a voluntad. También puede entrar en un estado latente al deshidratarse, lo que se denomina "esclerocios". Y son varios fragmentos de esclerocios los que se embarcarán en su odisea a bordo  de un carguero de reabastecimiento de combustible de la EEI.

 

Cuando se rehidraten en septiembre, cuatro esclerocios, cada uno del tamaño de  una uña meñique promedio, se despertarán de su letargo en sus camas de placa de Petri. Las muestras, ambas extraídas de la misma "célula Blob madre" (etiquetada por los científicos como LU352), se someterán a dos protocolos: uno privará de alimento a ciertas sub-Blobs; los demás podrán atiborrarse de una fuente de alimento: gachas de avena.

 

"Tendré curiosidad por ver si se desarrolla formando pilares", dice la especialista en Blob Audrey Dussutour.

 

El objetivo es observar los efectos de la ingravidez en este organismo, pero como  una experiencia educativa, un experimento escolar gigante que llega al espacio. No se esperan artículos científicos como parte del diseño de la misión.

 

"Nadie sabe cuál será su comportamiento en un entorno de microgravedad: ¿en  qué dirección se moverá? ¿Tomará la tercera dimensión yendo hacia arriba o hacia los lados?" pregunta Ferrand. "Tendré curiosidad por ver si se desarrolla formando pilares", dice la especialista  en Blob Audrey Dussutour, directora del Centro de Investigación sobre Cognición Animal en Toulouse.

 

Mientras tanto, de vuelta en la Tierra, miles de especímenes cortados de la misma  cepa LU352 se distribuirán a unas 4.500 escuelas y colegios en Francia. "Más de 350.000 estudiantes 'tocarán' el Blob", dice Christine Correcher, que dirige el programa educativo de la agencia espacial. A finales de este mes, los maestros recibirán kits que contienen de tres a cinco esclerocios. Cuando las secciones de la Mancha revivan en el espacio, sus cohortes también serán rehidratadas en la Tierra. Luego, las observaciones comenzarán a comparar las diferencias en cómo se adaptan las muestras en el espacio en comparación con las de la Tierra, lo que puede arrojar luz sobre cuestiones fundamentales que rodean los componentes básicos de la vida.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-blobs-space-slime-mold-blast.html

 

"Mientras somos testigos de cómo nuestro planeta se transforma a nuestro alrededor, miramos, escuchamos, medimos... respondemos". Crédito de la imagen: Cambio,  por la artista Alisa Singer.

 

Código rojo: calentamiento global es irreversible, advierten científicos de la ONU.

Por Roger Jiménez (Traducción y comentarios de las fuentes web reseñadas al pie de la nota).

10 de agosto de 2021.

 

Se están produciendo cambios profundos en los océanos, la atmosfera y el hielo de la Tierra, los efectos y sus consecuencias son más fuertes, variados e inmediatos: así quedó plasmado en las innumerables discusiones resumidas en el sexto y más reciente informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, IPCC por sus iniciales en inglés.

 

Publicado el 9 de agosto de 2021, el informe donde 234 científicos de todo el mundo resumieron la investigación climática actual de más de 14.000 trabajos académicos, ofrece los últimos datos sobre el cambio climático, y presenta de manera concreta cómo la Tierra está cambiando a medida que aumentan las temperaturas y qué significarán esos cambios para el futuro.

 

Las conclusiones del informe son claras: los humanos han causado cambios "irreversibles" en el clima de la Tierra en las últimas décadas. Muchos de los cambios observados en el clima no tienen precedentes en miles, si no en cientos de miles y hasta millones de años. Además, algunos de los cambios que ya se han puesto en marcha, como el aumento continuo del nivel del mar, serán irreversibles durante cientos o miles de años.

 

Algunas reseñas puntuales del informe indican:

 

Durante los próximos 20 años, se espera que la temperatura promedio global alcance o supere los 1,5 ° C de calentamiento.

 

Las olas de calor se incrementarán en temperatura y frecuencia, además las temporadas cálidas serán más largas y las frías más cortas.

 

Se han alcanzado las temperaturas promedios más altas en los últimos 2.000 años.

 

Los niveles de dióxido de carbono han alcanzado un máximo histórico en 2 millones de años, lo mismo que el nivel del mar en los últimos 3.000 años y el retroceso de los glaciares en los recientes 2.000.

 

La reducción inmediata de forma drástica y sostenida de emisiones de CO2, podría estabilizar el aumento de la temperatura, pero este efecto se empezaría a observar en tres o más décadas.

 

Los violentos incendios forestales e inundaciones devastadoras que hemos visto con asombro en estos últimos años, solo nos muestran el inicio de lo que está por venir.

 

La intensificación del ciclo del agua está generando lluvias más intensas e inundaciones más catastróficas. Las fuertes tormentas que se producen una por década son ahora más frecuentes y más húmedas.

 

Las sequías más intensas han duplicado su frecuencia y están apareciendo en otras regiones.

 

Las lluvias aumentarán en las latitudes altas y disminuirán en grandes partes de los subtrópicos. Así mismo las precipitaciones del monzón, se moverán de las regiones acostumbradas.

 

El nivel medio mundial del mar aumentó 19 cm de 1901 al 2010, y se calcula que a subirá 30 centímetros para el 2065, alcanzando 63 centímetros en el 2100.

 

 El calentamiento de los océanos ha iniciado la acidificación de estos y la  reducción de los niveles de oxígeno, afectando los ecosistemas oceánicos y a las personas que dependen de ellos. Aun cuando se estabilice el calentamiento, estos procesos continuarán durante al menos el resto de este siglo.

 

Más información en:

https://www.ipcc.ch/report/sixth-assessment-report-working-group-i/

https://www.ipcc.ch/report/ar6/wg1/

https://www.un.org/es/global-issues/climate-change

 

Imagen de la sonda espacial Magallanes de la región de Aramaiti Corona. La característica Narina Tholus (centro izquierda) aparece como dos cúpulas adyacentes que se superponen en el anillo de fractura exterior oeste. Crédito: Instituto de Ciencias Planetarias.

 

Nueva evidencia de vulcanismo venusiano geológicamente reciente.

Por Planetary Science Institute.

10 de agosto de 2021.

 

Las nuevas técnicas de análisis de datos permiten encontrar pruebas de vulcanismo  reciente en datos antiguos de la nave espacial Magallanes. No está claro si esta actividad está ocurriendo hoy, o si ocurrió dentro de decenas de millones de años, pero geológicamente hablando, ambos casos son recientes. Esto se suma al creciente cuerpo de evidencia de que los volcanes en Venus no se extinguieron hace tanto tiempo como muchos pensaban. Este trabajo fue realizado por las investigadoras del Planetary Science Institute (PSI) Megan Russell y Catherine Johnson.

 

En los 31 años desde que la nave espacial Magallanes de la NASA entró en órbita alrededor de Venus, los investigadores han estado utilizando las imágenes de radar, la topografía y el mapeo de gravedad de la misión para comprender la historia de la superficie de este mundo cubierto de nubes. Los primeros resultados dejaron en claro que Venus tiene significativamente menos cráteres de impacto en su superficie que sus primos Marte y Mercurio, y los cráteres que tiene están dispersos aleatoriamente por todo el planeta. Los cráteres se acumulan con el tiempo, y el bajo número de cráteres de Venus significa que tiene una superficie que de alguna manera fue limpiada hace aproximadamente de 300 millones a mil millones de años. No está claro si este fue un evento catastrófico que renovó la superficie en todo el planeta de una vez, o eventos en curso distribuidos al azar, o una combinación de ambas opciones.

 

"La cuestión de si Venus ha tenido un vulcanismo geológicamente reciente o en  curso ha sido un enigma duradero de la misión de Magallanes: todavía no tenemos un veredicto definitivo con respecto a esto, pero cada vez más líneas de evidencia sugieren un planeta activo, actual o recientemente" dijo la científica sénior de la ISP, Catherine Johnson.

 

A medida que las computadoras han mejorado, se ha hecho posible hacer más y  más con el conjunto de datos finitos de Magallanes. Russell y Johnson utilizaron un conjunto de datos de topografía estéreo de alta resolución generados por otros investigadores para observar un volcán en el borde de los 350 kilómetros a través de Aramaiti Corona.

 

Las coronas son características aproximadamente circulares, rodeadas por un anillo  de grietas que parecen más o menos una corona, y se cree que son fallas grandes. En algunas coronas, como Aramaiti, se observan volcanes y/o flujos de lava cerca o sobre estas fracturas. El volcán estudiado por los investigadores de PSI fue parte del afortunado 20% de la superficie de Venus para ser fotografiado en estéreo con el radar de apertura sintética (SAR), que reveló las elevaciones a través de la estructura 3-D, proporcionando una mejor vista que una simple imagen.

 

"En lugar de mirar la superficie del volcán o los flujos, observamos cómo el volcán  deforma el suelo a su alrededor. En respuesta al peso del volcán, el suelo a su alrededor se dobla, como si se doblara una regla de plástico", dijo Megan Russell. "El mismo tipo de deformación se observa en la flexión del lecho marino alrededor de las islas hawaianas. A partir de esta deformación, podemos inferir propiedades como el flujo de calor local al volcán".

 

Con el tiempo, este tipo de estructuras pueden evolucionar, y el grado de deformación que se observa sugiere qué tan vieja o joven podría ser una característica y cuánto calor podría estar fluyendo debajo de la superficie.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-evidence-geologically-recent-venusian-volcanism.html

 

Retrasos en el traje espacial amenazan planes de alunizaje.

Por Paul Brinkmann.

10 de agosto de 2021.

 

 

Los retrasos y los sobrecostos en el desarrollo de nuevos trajes espaciales podrían  descarrilar el regreso planeado de la NASA a la Luna para 2024, dijo el martes 10 de agosto el organismo de control oficial de la agencia espacial en un informe.

 

Las proyecciones de costos para el desarrollo del traje espacial se acercan a los mil  millones de dólares, según el informe de la Oficina del Inspector General de la NASA. Atribuyó los retrasos a la pandemia de coronavirus, los desafíos técnicos y la escasez de fondos del Congreso.

 

"Dados estos retrasos anticipados en el desarrollo de trajes espaciales, un  aterrizaje lunar a finales de 2024 como lo planea actualmente la NASA no es factible", dijo la OIG en el informe. Recomendó que la agencia espacial reorganice su cronograma y la adjudicación  anticipada del contrato al sector privado para construir los trajes espaciales.

 

Las demoras han provocado que el personal de la NASA que planea realizar  caminatas espaciales esté "preocupado de que no haya suficientes cantidades de hardware de entrenamiento disponible" para prepararse para las misiones lunares para 2024, según el informe.

 

Otro problema identificado en el informe es que el enfoque actual de la NASA para  el desarrollo de trajes espaciales permite a las empresas proponer sus propios diseños. Ese enfoque "podría resultar en que la industria desarrolle (y la NASA compre) dos  trajes espaciales diferentes, uno para usar en la ISS y otro para usar en la superficie lunar", dijo el informe. "Dada la limitada vida útil esperada de la estación espacial, desarrollar un traje  exclusivamente para la ISS puede no resultar rentable".

 

En respuesta a la publicación del informe, Elon Musk de SpaceX tuiteó el martes  por la mañana, "SpaceX podría hacerlo si fuera necesario". Su compañía tiene el único contrato para construir un módulo de aterrizaje lunar para el programa Artemis por casi $ 3 mil millones.

 

La NASA ha mantenido un alunizaje para 2024 en su calendario, a pesar de que los  funcionarios de la agencia han dicho que esa fecha es poco probable porque el Congreso ha financiado el programa con una fracción de las solicitudes presupuestarias de la agencia.

 

La NASA dijo en respuesta a la OIG que la agencia espacial estaba de acuerdo con  las recomendaciones del informe, particularmente para garantizar que los trajes espaciales se prueben en el espacio antes de que se utilicen en la Luna.

 

"La demostración y las pruebas en la Estación Espacial Internacional son ​​una prioridad", escribió Kathy Lueders, administradora asociada de exploración humana de la NASA, en una carta fechada el miércoles.

 

Más información en:

https://www.spacedaily.com/reports/Spacesuit_delays_threaten_moon_landing_plans_NASA_watchdog_says_999.html

 

Una imagen de longitud de onda submilimétrica de color falso del disco protoplanetario alrededor de la estrella IM Lup que muestra anillos duales de gas y polvo. Los astrónomos han determinado por primera vez las alturas verticales de los componentes de polvo y gas en este y otros dos sistemas protoestelares utilizando conjuntos de datos de longitudes de onda múltiples, y han descubierto que a grandes distancias de la estrella a veces, pero no siempre, tienen el mismo perfil de llamarada. Crédito: K. Oberg, CfA, et al .; ALMA (NRAO / ESO / NAOJ); B. Saxton (NRAO / AUI / NSF).

 

El polvo y el gas en los discos protoplanetarios.

Por el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica

09 de agosto de 2021.

 

Los planetas se forman cuando los granos de polvo en un disco protoplanetario se  convierten en guijarros y finalmente en planetas. Debido a que los granos de polvo pequeños interactúan con el gas (a través del arrastre que imparte), el gas en los discos protoplanetarios influye en la distribución de los granos pequeños y, por lo tanto, en el crecimiento de los planetas.

 

Los astrónomos que intentan desentrañar cómo las interacciones polvo-gas afectan el desarrollo del planeta están particularmente interesados ​​en estudiar el grosor del disco (su "altura vertical") versus la distancia desde la estrella; el disco se enciende hacia afuera en la mayoría de los casos donde la estrella central domina la masa del sistema. Al medir de forma independiente las alturas del gas y los pequeños granos de polvo, los astrónomos pueden estudiar las características fundamentales del disco, como la relación de masa de gas a polvo y la turbulencia en el disco.

 

 

Los astrónomos de CfA Richard Teague y David Wilner y un equipo de colegas han  completado la primera comparación directa de alturas verticales de gas y polvo. Modelaron observaciones de archivo de múltiples longitudes de onda de ALMA, Hubble y Gemini en tres discos planetarios particularmente adecuados para tales mediciones: los sistemas están moderadamente inclinados hacia la línea de visión para ofrecer una perspectiva 3D, tienen suficiente gas y polvo de monóxido de carbono para estos componentes a medir, y los discos muestran varios anillos. Los anillos dispersan la luz y son necesarios para la estimación de las alturas verticales de los granos pequeños (los orígenes de los anillos son inciertos, posiblemente tallados por planetas o por una transición de temperatura que produce hielos).

 

Los astrónomos encuentran que en dos sistemas el gas y el polvo a distancias de la  estrella de aproximadamente cien unidades astronómicas se colocan con la misma estructura, pero más lejos los granos de polvo tienen una altura vertical menor que el gas CO. En el tercer sistema, los dos componentes tienen la misma forma en todas las distancias. Los científicos argumentan que una relación de masa de gas a polvo superior a 100 (el valor típico para el medio interestelar) podría explicar el comportamiento de los dos primeros. El equipo también concluye que las alturas verticales del gas y el polvo no son simplemente funciones de la masa, la edad o el tipo espectral de la estrella, pero en el trabajo futuro esperan aclarar las dependencias.

 

Los científicos advierten que con solo tres ejemplos es prematuro generalizar sus  conclusiones. También señalan que los mecanismos para producir los anillos son inciertos y podría haber habido un efecto de selección no identificado en estos sistemas. Por ejemplo, estos discos son relativamente grandes y los más pequeños y típicos podrían comportarse de manera diferente. No menos importante, los efectos de la turbulencia y la sedimentación del polvo siguen siendo inciertos. Sin embargo, estos primeros resultados demuestran la viabilidad de las técnicas. Observaciones y modelos adicionales deberían poder caracterizar los discos de otros sistemas y rastrear más detalles del proceso de formación de planetas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-gas-protoplanetary-disks.html

 

Las emisiones de longitud de onda milimétrica revelan la temperatura del asteroide Psyche mientras gira por el espacio. Crédito: Instituto de Tecnología de California.

 

Toman las medidas de más alta resolución de las temperaturas en el asteroide 16 Psyque.

Por Robert Perkins, Instituto de Tecnología de California.

06 de agosto de 2021.

 

Un examen detenido de  las emisiones de longitud de onda milimétrica del asteroide Psyche, que la NASA tiene la intención de visitar en 2026, ha producido el primer mapa de temperatura del objeto, proporcionando una nueva perspectiva de sus propiedades superficiales. Los hallazgos, descritos en un artículo publicado en el Planetary Science Journal (PSJ) del 5 de agosto, son un paso hacia la resolución del misterio del origen de este objeto inusual, que algunos han pensado que es una parte del núcleo de un fallido protoplaneta.

 

El asteroide Psyche orbita alrededor del Sol en el cinturón de asteroides, una región del espacio en forma de rosquilla entre Marte y Júpiter que contiene más de un millón de cuerpos rocosos que varían en tamaño desde 10 metros hasta 946 kilómetros de diámetro.

 

Con un diámetro de más de 200 km, Psyche es el más grande de los asteroides de tipo  M, una clase enigmática de asteroides que se cree son ricos en metales y, por lo tanto, potencialmente pueden ser fragmentos de los núcleos de protoplanetas que se rompieron durante la formación del Sistema Solar.

 

"El Sistema Solar primitivo fue un lugar violento, ya que los cuerpos planetarios se fusionaban y luego chocaban entre sí mientras se instalaban en órbitas alrededor del Sol", dice Katherine de Kleer de Caltech, profesora asistente de ciencia planetaria y astronomía y autora principal del artículo de PSJ . "Creemos que los fragmentos de los núcleos, mantos y costras de estos objetos permanecen hoy en forma de asteroides. Si eso es cierto, nos da nuestra única oportunidad real de estudiar directamente los núcleos de objetos similares a planetas".

 

Estudiar objetos tan relativamente pequeños que están tan lejos de la Tierra (Psyche se  desplaza a una distancia que oscila entre 179,5 y 329 millones de kilómetros de la Tierra) plantea un desafío importante para los científicos planetarios, razón por la cual la NASA planea enviar una sonda a Psyche para examinarlo de cerca. Por lo general, las observaciones térmicas de la Tierra, que miden la luz emitida por un objeto en sí en lugar de la luz del Sol reflejada en ese objeto, están en longitudes de onda infrarrojas y solo pueden producir imágenes de asteroides de 1 píxel. Sin embargo, ese píxel revela mucha información; por ejemplo, se puede utilizar para estudiar la inercia térmica del asteroide, o qué tan rápido se calienta a la luz del Sol y se enfría en la oscuridad.

 

"La baja inercia térmica se asocia típicamente con capas de polvo, mientras que una alta  inercia térmica puede indicar rocas en la superficie", dice Saverio Cambioni de Caltech, académico en ciencia planetaria y coautor del artículo de PSJ . "Sin embargo, es difícil distinguir un tipo de paisaje de otro". Los datos de ver cada ubicación de la superficie en muchos momentos del día brindan muchos más detalles, lo que lleva a una interpretación que está sujeta a menos ambigüedad y que proporciona una predicción más confiable del tipo de paisaje antes de la llegada de una nave espacial.

 

De Kleer y Cambioni, junto con el coautor Michael Shepard de la Universidad de Bloomsburg en Pensilvania, aprovecharon el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile, que entró en pleno funcionamiento en 2013, para obtener dichos datos. El conjunto de 66 radiotelescopios permitió al equipo mapear las emisiones térmicas de toda la superficie de Psyche a una resolución de 30 km y generar una imagen del asteroide compuesta por unos 50 píxeles.

 

Esto fue posible porque ALMA observó Psyche en longitudes de onda milimétricas, que  son más largas (que van de 1 a 10 milímetros) que las longitudes de onda infrarrojas (típicamente entre 5 y 30 micrones). El uso de longitudes de onda más largas permitió a los investigadores combinar los datos recopilados de los 66 telescopios para crear un telescopio efectivo mucho más grande; cuanto más grande es un telescopio, mayor es la resolución de las imágenes que produce.

 

El estudio confirmó que la inercia térmica de Psyche es alta en comparación con la de un  asteroide típico, lo que indica que Psyche tiene una superficie inusualmente densa o conductora. Cuando De Kleer, Cambioni y Shepard analizaron los datos, también encontraron que la emisión térmica de Psyche, la cantidad de calor que irradia, es solo el 60 por ciento de lo que se esperaría de una superficie típica con esa inercia térmica. Debido a que la emisión superficial se ve afectada por la presencia de metal en la superficie, su hallazgo indica que la superficie de Psyche no es menos del 30 por ciento de metal.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-observatory-chile-highest-resolution-asteroid-surface.html

 

 

Vista infrarroja de la luna helada de Júpiter, Ganímedes, fue obtenida por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de la nave espacial Juno de la NASA. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM.

 

 

Juno celebra 10 años con una vista infrarroja de la luna Ganímedes.

Por Jet Propulsion Laboratory.

06 de agosto de 2021.

 

La nave espacial Juno, de la NASA, usó su instrumento infrarrojo durante los recientes sobrevuelos a la gigantesca luna de Júpiter para crear este último mapa, que aparece una década después del lanzamiento de Juno.

 

El mapa "ve" en luz infrarroja que no es visible para el ojo humano, y proporciona nueva información sobre la capa helada de Ganímedes y la composición del océano de agua líquida que se encuentra debajo.

 

JIRAM fue diseñado para capturar la luz infrarroja que emerge de las profundidades de  Júpiter, sondeando la capa meteorológica de 50 a 70 kilómetros por debajo de las nubes del planeta. Pero el instrumento también se puede utilizar para estudiar las lunas Io, Europa, Ganímedes y Calisto (conocidas colectivamente como las lunas galileanas en honor a su descubridor, Galileo).

 

"Ganímedes es más grande que el planeta Mercurio, pero casi todo lo que exploramos en esta misión a Júpiter tiene una escala monumental", dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. "Los datos infrarrojos y de otro tipo recopilados por Juno durante el sobrevuelo contienen pistas fundamentales para comprender la evolución de las 79 lunas de Júpiter desde el momento de su formación hasta la actualidad".

 

Juno llegó a 50.109 kilómetros de Ganímedes, la luna más grande del Sistema Solar, el 20 de julio de 2021. Durante los sobrevuelos anteriores el 7 de junio de 2021 y el 26 de diciembre de 2019, el orbitador de energía solar se acercó a 1.046 kilómetros y 100.000 kilómetros, respectivamente. Las tres geometrías de observación le brindaron a JIRAM la oportunidad de ver la región del polo norte de la Luna por primera vez, así como comparar la diversidad en la composición entre las latitudes bajas y altas.

 

Ganímedes es también la única luna del Sistema Solar con su propio campo magnético. En la Tierra, el campo magnético proporciona una vía para que el plasma (partículas cargadas) del Sol ingrese a nuestra atmósfera y cree auroras. Debido a que Ganímedes no tiene una atmósfera que impida su progreso, la superficie en sus polos es constantemente bombardeada por plasma de la gigantesca magnetosfera de Júpiter. El bombardeo tiene un efecto dramático en el hielo de Ganímedes.

 

"Encontramos las altas latitudes de Ganímedes dominadas por el hielo de agua, con un  tamaño de grano fino, es el resultado del intenso bombardeo de partículas cargadas", dijo Alessandro Mura, co-investigador de Juno del Instituto Nacional de Astrofísica en Roma. "Por el contrario, las latitudes bajas están protegidas por el campo magnético de la luna y contienen más de su composición química original, sobre todo de componentes que no son hielo de agua, como sales y compuestos orgánicos. Es extremadamente importante caracterizar las propiedades únicas de estos regiones para comprender mejor los procesos de meteorización espacial que experimenta la superficie".

 

Las vistas polares únicas y los primeros planos de Ganímedes de Juno se basan en las  observaciones de los exploradores anteriores de la NASA, entre ellos la Voyager, Galileo, New Horizons y Cassini. Las misiones futuras con Ganímedes en sus planes de viaje incluyen la misión JUICE de la ESA (Agencia Espacial Europea), que explorará las lunas heladas de Galilea con énfasis en Ganímedes, y Europa Clipper de la NASA, que se centrará en el vecino mundo oceánico de Ganímedes, Europa.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-nasa-juno-celebrates-years-infrared.html

 

En esta imagen adquirida el 6 de agosto de 2021 y publicada por la NASA, la sombra del rover Perseverance Mars se proyecta junto a su primer agujero perforado en una roca.

El Perseverance comienza a recolectar rocas en busca de vida extraterrestre.

06 de agosto de 2021.

 

El rover Perseverance de la  NASA ha comenzado a perforar la superficie de Marte y recolectará muestras de rocas que serán recogidas por futuras misiones para que las analicen los científicos en la Tierra.

 

La agencia espacial estadounidense publicó el viernes imágenes de un pequeño  montículo con un agujero en el centro junto al rover, el primero excavado en el Planeta Rojo por un robot.

 

"¡Ha comenzado la recolección de muestras!" tuiteó Thomas Zurbuchen, administrador  asociado de la dirección de misión científica de la NASA. El pozo de perforación es el primer paso de un proceso de muestreo que se espera que  tome alrededor de 11 días, con el objetivo de buscar signos de vida microbiana antigua que puedan haberse conservado en depósitos antiguos del lecho del lago.

 

Los científicos también esperan comprender mejor la geología marciana.

 

La misión despegó de Florida hace poco más de un año y el rover Perseverance, que es del tamaño de un gran automóvil familiar, aterrizó el 18 de febrero en el cráter Jezero.

 

Los científicos creen que el cráter contenía un lago profundo hace 3.500 millones de  años, donde las condiciones pueden haber sido capaces de sustentar la vida extraterrestre.

 

La NASA planea una misión para traer alrededor de 30 muestras de regreso a la Tierra  en la década de 2030, para ser analizadas por instrumentos que son mucho más sofisticados que los que se pueden llevar a Marte en la actualidad.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-nasa-mars-rover-alien-life.html

 

Anillos en torno a V404 Cygni. Crédito: Rayos X: NASA / CXC / U.Wisc-Madison / S. Heinz et al .; Óptico / IR: Pan-STARRS.

 

V404 Cygni: enormes anillos alrededor de un agujero negro.

Por Chandra X-ray Center

05 de agosto de 2021.

 

Esta imagen muestra un espectacular conjunto de anillos alrededor de un agujero negro,  capturado utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el Observatorio Swift Neil Gehrels. Las imágenes de rayos X de los anillos gigantes revelan información sobre el polvo ubicado en nuestra galaxia, utilizando un principio similar a los rayos X realizados en consultorios médicos y aeropuertos.

 

El agujero negro es parte de un sistema binario llamado V404 Cygni, ubicado a unos  7.800 años luz de distancia de la Tierra. El agujero negro está alejando activamente material de una estrella compañera, con aproximadamente la mitad de la masa del Sol, en un disco alrededor del objeto invisible. Este material brilla en rayos X, por lo que los astrónomos se refieren a estos sistemas como "binarios de rayos X".

 

El 5 de junio de 2015, Swift descubrió una ráfaga de rayos X de V404 Cygni. La explosión  creó los anillos de alta energía a partir de un fenómeno conocido como ecos de luz. En lugar de ondas de sonido que rebotan en la pared de un cañón, los ecos de luz alrededor de V404 Cygni se produjeron cuando una ráfaga de rayos X del sistema de agujeros negros rebotó en las nubes de polvo entre V404 Cygni y la Tierra. El polvo cósmico no es como el polvo doméstico, sino más bien como el humo y está formado por pequeñas partículas sólidas.

 

En esta imagen compuesta, los rayos X de Chandra (azul claro) se combinaron con datos  ópticos del telescopio Pan-STARRS en Hawái que muestran las estrellas en el campo de visión. La imagen contiene ocho anillos concéntricos separados. Cada anillo es creado por rayos X de las llamaradas V404 Cygni observadas en 2015 que se reflejan en diferentes nubes de polvo.

Un equipo de investigadores dirigido por Sebastian Heinz de la Universidad de  Wisconsin en Madison analizó 50 observaciones de Swift del sistema realizadas en 2015 entre el 30 de junio y el 25 de agosto, y las observaciones de Chandra realizadas el 11 y 25 de julio de 2015. Fue un evento tan brillante que los operadores de Chandra colocaron intencionalmente V404 Cygni entre los detectores para que otra explosión brillante no dañara el instrumento.

 

Los anillos informan a los astrónomos no solo sobre el comportamiento del agujero  negro, sino también sobre el paisaje entre V404 Cygni y la Tierra. Por ejemplo, el diámetro de los anillos en los rayos X revela las distancias a las nubes de polvo intermedias en las que la luz rebotó. Si la nube está más cerca de la Tierra, el anillo parece ser más grande y viceversa. 

 

 

Este resultado está relacionado con un hallazgo similar del binario de rayos X, Circinus X-1, que contiene una estrella de neutrones en lugar de un agujero negro. Se han publicado varios artículos que informan estudios sobre el estallido de V404 Cygni en 2015 que causó estos anillos. Los estallidos anteriores se registraron en 1938, 1956 y 1989, por lo que los astrónomos aún pueden tener muchos años para seguir analizando el de 2015.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-v404-cygni-huge-black-hole.html

 

Las muestras de vidrio lunar analizadas por los científicos de Rochester fueron recolectadas durante la misión Apolo 16 de la NASA en 1972. Crédito: Foto de la Universidad de Rochester / J. Adam Fenster.

Muestras lunares resuelven el misterio del supuesto escudo magnético de la Luna.

Por la Universidad de Rochester

05 de agosto de 2021.

 

En 2024, comenzará una nueva era de exploración espacial cuando la NASA envíe  astronautas a la luna como parte de su misión Artemis, una continuación de las misiones Apolo de las décadas de 1960 y 1970.

 

Algunas de las preguntas más importantes que los científicos esperan explorar incluyen  determinar qué recursos se encuentran en el suelo de la Luna y cómo esos recursos podrían usarse para mantener la vida.

 

En un artículo publicado en la revista Science Advances, los investigadores de la Universidad de Rochester, que lideran un equipo de colegas en otras siete instituciones, informan sus hallazgos sobre un factor importante que influye en los tipos de recursos que se podrían encontrar: si ella tuvo un escudo magnético de larga duración en algún momento de sus 4.530 millones de años de historia.

 

La presencia o ausencia de un escudo es importante porque los escudos magnéticos  protegen las superficies de la dañina radiación solar. Y los hallazgos del equipo contradicen algunas suposiciones de larga data.

 

"Este es un nuevo paradigma para el campo magnético lunar", dice el primer autor John  Tarduno, profesor de geofísica en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Ambientales y decano de investigación de Artes, Ciencias e Ingeniería en Rochester.

 

¿Alguna vez tuvo la Luna un escudo magnético? Durante años, Tarduno ha sido un líder en el campo del paleomagnetismo, estudiando el desarrollo del escudo magnético de la Tierra como un medio para comprender la evolución planetaria y el cambio ambiental.

 

El escudo magnético de la Tierra se origina en las profundidades del núcleo del planeta.  Allí, el hierro líquido en forma de remolino genera corrientes eléctricas, lo que impulsa un fenómeno llamado geodinamo, que produce el escudo. El escudo magnético es invisible, pero los investigadores han reconocido desde hace mucho tiempo que es vital para la vida en la superficie de la Tierra porque protege nuestro planeta del viento solar, corrientes de radiación del Sol.

 

Pero, ¿ha tenido alguna vez la Luna un escudo magnético? Si bien la luna no tiene un escudo magnético ahora, ha habido un debate sobre si la Luna pudo haber tenido un escudo magnético prolongado en algún momento de su historia. "Desde las misiones Apolo, ha existido la idea de que la Luna tenía un campo magnético que era tan fuerte o incluso más fuerte que el campo magnético de la Tierra hace unos 3.700 millones de años", dice Tarduno.

 

La creencia de que la Luna tenía un escudo magnético se basó en un conjunto de datos inicial de la década de 1970 que incluía análisis de muestras recolectadas durante las misiones Apolo. Los análisis mostraron que las muestras tenían magnetización, que los investigadores creían que era causada por la presencia de una geodinamo.

 

Pero desde entonces, un par de factores han hecho que los investigadores se detengan. "El núcleo de la Luna es realmente pequeño y sería difícil impulsar ese tipo de campo magnético", explica Tarduno. "Además, las mediciones anteriores que registran un campo magnético alto no se realizaron mediante experimentos de calentamiento. Utilizaron otras técnicas que pueden no registrar con precisión el campo magnético".

 

Tarduno y sus colegas probaron muestras de vidrio recolectadas en misiones Apolo  anteriores, pero usaron láseres de CO2 para calentar las muestras lunares durante un corto período de tiempo, un método que les permitió evitar alterar las muestras. Luego utilizaron magnetómetros superconductores de alta sensibilidad para medir con mayor precisión las señales magnéticas de las muestras.

 

"Uno de los problemas con las muestras lunares ha sido que los portadores magnéticos  en ellas son bastante susceptibles a la alteración", dice Tarduno. "Al calentar con un láser, no hay evidencia de alteración en nuestras mediciones, por lo que podemos evitar los problemas que la gente pudo haber tenido en el pasado".

 

Los investigadores determinaron que la magnetización en las muestras podría ser el  resultado de impactos de objetos como meteoritos o cometas, no el resultado de la magnetización de la presencia de un escudo magnético. Otras muestras que analizaron tenían el potencial de mostrar una fuerte magnetización en presencia de un campo magnético, pero no mostraron ninguna magnetización, lo que indica además que la Luna nunca ha tenido un escudo magnético prolongado.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-lunar-samples-mystery-moon-magnetic.html

 

 

Primeros humanos llegan a Marte. Crédito: Venture City – YouTube.

Los cambios que hay que hacer en nuestro ADN para colonizar Marte.

Por Omar Kardoudi.

04 de agosto de 2021.

 

El genetista Chris Mason acaba de publicar un libro en el que explica las modificaciones  que tiene que haber en nuestro ADN para poder adaptarnos a vivir en otro planeta.

 

A pesar de lo adaptables que somos los seres humanos, nuestro cuerpo sufre cuando  abandonamos las condiciones de vida de la Tierra. El genetista Chris Mason lleva años estudiando qué sucede en nuestro organismo cuando estamos en el espacio y en su nuevo libro explica no solo por qué es importante convertirnos en una especie interplanetaria, sino también qué cambios hay que hacer desde el punto de vista biológico para conseguirlo.

 

Chris Mason es profesor asociado de Fisiología, Biofísica y Genómica Computacional en  el Weill Cornell Medical College. Dirigió uno de los 10 equipos de investigadores elegidos por la NASA para comparar los cambios genéticos y fisiológicos entre el astronauta Scott Kelly, que pasó un año en la Estación Espacial Internacional, y su hermano gemelo, Mark Kelly, que pasó ese tiempo aquí en la Tierra. Mason también trabaja con la NASA en el diseño del metagenoma para la vida en el espacio y colabora en el plan 500 Year, un plan para asegurar la supervivencia a largo plazo de los habitantes de la Tierra.

 

Su último libro se llama ‘The Next 500 years: Engineering Life to Reach New Worlds’, algo así como 'Los próximos 500 años: la ingeniería de la vida para llegar a nuevos mundos'. "La premisa del libro es que quiero exponer lo que creo y espero que ocurra en los próximos 500 años", afirma Mason en una entrevista para RT. “Esto incluye no solo la tecnología detrás de cómo podríamos llegar a otro planeta y sobrevivir allí, sino también el argumento moral de por qué tenemos que ir”.

 

En cuanto a lo último, Mason cree que las estimaciones que afirman que a la Tierra le quedan 4.700 millones de años antes de convertirse en inhabitable son demasiado optimistas. Para el investigador, si no sucede otro evento de extinción antes, como el impacto con un asteroide, nos quedan como mucho 1.000 millones de años en este planeta. "Investigando en el libro, vi que dentro de 1.000 millones de años la luminosidad del Sol aumentará lo suficiente como para empezar probablemente a hervir los océanos. Quizá podamos vivir bajo tierra durante un tiempo", afirma Mason que también cree que tenemos el deber genético de proteger nuestra especie y buscar otros planetas que nos permitan seguir adelante.

 

Los cambios genéticos que nos permitirán vivir en Marte.

 

Para Mason, la primera parada de ese viaje interestelar tiene que ser Marte. “La Tierra  es fabulosa, solo sabemos que tiene un tiempo finito”, afirma el investigador. “Marte no es el plan B, es el plan A. Pase lo que pase, en algún momento, tenemos que salir del Sistema Solar. Tenemos que pensar dónde podemos empezar ese proceso". Pero para llegar a Marte todavía nos quedan retos tecnológicos y biológicos que resolver. El estudio genético en el que participó Mason y que tuvo como protagonistas a los hermanos Kelly demostró que el cuerpo humano sufre cuando pasa mucho tiempo en el espacio. Scott, que pasó 12 meses en la Estación Espacial Internacional, experimentó pérdida de masa muscular, incluida la de su corazón, alteraciones en su ADN, descalcificación de huesos y alteraciones en su sistema inmunológico comparado con su hermano que se quedó aquí en la Tierra.

 

"El cuerpo es muy adaptable. Cuando vuelves del espacio, puede volver a la normalidad  en su mayor parte. Pero no es agradable, es muy duro para el cuerpo”, afirma Mason. “Si se observan las firmas moleculares de los vuelos espaciales, se parecen mucho a las de un resfriado muy fuerte o incluso a las de una lesión grave. Está claro que el sistema inmunológico está en alerta máxima. Está tratando de adaptarse a un entorno muy distinto e inusual”.

 

Aun así, Mason piensa que aunque el cuerpo no ha sido diseñado para vivir en otro  planeta puede llegar a adaptarse a la alta radiación y la falta de recursos. Para el investigador, los cambios necesarios para esa adaptación están basados en ciencia y tecnología que ya existen hoy. Una herramienta fundamental para esto será la terapia genética que permita poder activar y desactivar partes de nuestro ADN. "Todavía tenemos el gen para fabricar nuestra propia vitamina C: está en nuestro ADN, solo que en una forma rota", explica Mason. "Lo que sabemos que funciona terapéuticamente es que se puede activar un gen para volver a encender algo, por lo que se podría volver a activar el gen de la vitamina C para la nutrición. Un ejemplo es el tratamiento de ciertos trastornos sanguíneos como la beta-talasemia: se puede volver a activar un gen de la hemoglobina fetal que se desactivó al nacer". Para el investigador, este poder de manejar las células nos permitiría vivir en el planeta que elijamos. Mason llama a esto libertad celular y planetaria y, aparte de la modificación de cuerpos ya desarrollados, se puede aplicar a la gestación de fetos en úteros artificiales que les permitan más probabilidades de sobrevivir en otro planeta. Esta tecnología también existe ya y recientemente la hemos visto aplicada para el desarrollo de una oveja desde el mismo embrión hasta el nacimiento.

 

Aunque el plan de Mason es a 500 años vista, el investigador cree que no tardaremos  mucho en tener que ponerlo en marcha. Tan solo un par de décadas. El tiempo que, según él, tardaremos en estar preparados para colonizar Marte. “Se supone que los primeros humanos estarán en Marte en 2035. Eso no está tan lejos”, afirma el investigador. "Dentro de 20 años, tendremos que plantearnos la siguiente pregunta: ¿qué pasa si alguien va y se queda en Marte durante cinco años o más? Probablemente será alguien que tenga 10 años hoy quien sea seleccionado dentro de 20 o 30 años para ir a algunas de estas misiones realmente difíciles".

 

Fuente:

https://www.elconfidencial.com/amp/tecnologia/novaceno/2021-08-04/cambios-adn-colonizar-marte_3215479/

 

 

Proyecciones ortográficas de incertidumbres en la temperatura por debajo del 5%. Las líneas discontinuas largas en blanco y negro muestran el óvalo auroral principal de Júpiter, las líneas discontinuas cortas en blanco y negro corresponden a la huella magnética de Io, y la única línea negra gruesa corresponde a la huella magnética de Amaltea. El planisferio del lado visible de Júpiter generado por computadora basado en imágenes del Telescopio Espacial Hubble muestra la proyección de temperatura H3 +. Crédito de la imagen: NASA Goddard Space Flight Center y Space Telescope Science Institute.

 

Científicos espaciales revelan el secreto detrás de la “crisis energética” de Júpiter.

Por la Universidad de Leicester

04 de agosto de 2021.

 

Una nueva investigación publicada en Nature ha revelado la solución a la 'crisis energética' de Júpiter, que ha desconcertado a los astrónomos durante décadas.

 

Los científicos espaciales de la Universidad de Leicester trabajaron con colegas de la  Agencia Espacial Japonesa (JAXA), la Universidad de Boston, el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y el Instituto Nacional de Tecnología de la Información y las Comunicaciones (NICT) para revelar el mecanismo detrás del calentamiento atmosférico de Júpiter.

 

Ahora, utilizando datos del Observatorio Keck en Hawái, los astrónomos han creado el mapa global más detallado de la atmósfera superior del gigante gaseoso, confirmando por primera vez que las poderosas auroras de Júpiter son responsables de generar calentamiento en todo el planeta.

 

El Dr. James O'Donoghue, investigador de la JAXA y autor principal del artículo de investigación dijo:

"Primero comenzamos a tratar de crear un mapa de calor global de la atmósfera más  alta de Júpiter en la Universidad de Leicester. La señal no era lo suficientemente brillante como para revelar nada fuera de las regiones polares de Júpiter en ese momento, pero con las lecciones aprendidas de ese trabajo logramos asegurar el tiempo en uno de los telescopios más grandes y competitivos de la Tierra por algunos años.

 

"Utilizando el telescopio Keck produjimos mapas de temperatura de extraordinario  detalle. Descubrimos que las temperaturas comienzan muy altas dentro de la aurora, como se esperaba de trabajos anteriores, pero ahora pudimos observar que la aurora de Júpiter, a pesar de ocupar menos del 10% del área del planeta, parece estar calentando todo.

 

"Esta investigación comenzó en Leicester y continuó en la Universidad de Boston y la  NASA antes de terminar en JAXA en Japón. Colaboradores de cada continente que trabajaron juntos hicieron que este estudio fuera exitoso, combinado con datos de la nave espacial Juno de la NASA en órbita alrededor de Júpiter y la nave espacial Hisaki de JAXA, un observatorio en el espacio".

 

El Dr. Tom Stallard de la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Leicester agregó: 

"Ha habido un acertijo desde hace mucho tiempo en la delgada atmósfera en la parte  superior de cada planeta gigante dentro de nuestro Sistema Solar. Con cada misión espacial de Júpiter, junto con las observaciones desde tierra, durante los últimos 50 años, hemos medido consistentemente que las temperaturas ecuatoriales son demasiado altas.

 

"Esta 'crisis energética' ha sido un problema de larga data: o los modelos no logran modelar correctamente cómo fluye el calor de la aurora, o hay alguna otra fuente de calor desconocida cerca del ecuador?

 

"Este trabajo describe cómo hemos mapeado el planeta con un detalle sin precedentes y hemos demostrado que, en Júpiter, el calentamiento ecuatorial está directamente asociado con el calentamiento de las auroras". Las auroras ocurren cuando las partículas cargadas quedan atrapadas en el campo magnético de un planeta. Estos espirales a lo largo de las líneas de campo hacia los polos magnéticos del planeta, golpean átomos y moléculas en la atmósfera para liberar luz y energía.

 

En la Tierra, esto conduce al característico espectáculo de luces que forman las Auroras Boreales y Australes. En Júpiter, el material que sale de su luna volcánica, Io, conduce a la aurora más poderosa del Sistema Solar y a un calentamiento enorme en las regiones polares del planeta.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-08-space-scientists-reveal-secret-jupiter.html

 

Módulo Nauka en el área superior izquierda. Crédito de la imagen: Oleg Novitskiy (@novitskiy_iss).

El módulo Naúka se acopla a la Estación Espacial golpeándola suavemente.

30 de julio de 2021.

 

Tras un complejo y exitoso acoplamiento del módulo Naúka, en el puerto nadir del módulo Zvezda a las 13:30 UTC, arribaron el Módulo de Laboratorio Multipropósito y el European Robotic Arm (ERA) a la ISS, luego de un viaje de 8 días en la órbita terrestre, que no estuvo exento de problemas, ya que el Naúka presentó serias dificultades con el sistema de propulsión principal, retrasando el acoplamiento con la ISS y usando propulsores de respaldo para elevar su altitud y llegar a la estación; tras esta odisea, Naúka atracó en la ISS.

 

Posterior al proceso de acoplamiento, los cosmonautas rusos se preparaban para abrir  la escotilla y culminar con los procedimientos adicionales, sin embargo, a las 3 horas del contacto y captura, los propulsores del Módulo de Laboratorio Multipropósito se activaron de forma inesperada, generando una pérdida de control que alteró la configuración normal de posición de la ISS y provocó una desviación de 45º. Cabe destacar, que la posición de la estación es clave para la obtención de energía (a través de los paneles solares) y el mantenimiento de la señal con los satélites geoestacionarios, que permiten las comunicaciones con tierra. Durante la "crisis", las comunicaciones con los controladores terrestres también se interrumpieron durante unos minutos y en dos oportunidades.

 

 

Para las labores de estabilización y retorno a la posición usual, se emplearon los  propulsores del módulo Zvezda para compensar la desviación generada por los propulsores del Naúka, trabajo que fue completado de forma efectiva por los propulsores de la cápsula rusa de carga Progress 78. De acuerdo con portavoces de la NASA, no hubo ningún daño y los astronautas no notaron graves anomalías que los pusieran en peligro. Durante y después del percance, los miembros de la tripulación de la ISS cancelaron sus agendas de investigación científica, para concentrarse en las labores de análisis y estabilización, derivadas del incidente.

 

 

El percance ocurrido con el Naúka tuvo como consecuencia adicional, el retraso en el lanzamiento de la Cápsula Boeing CST-100 Starliner, en el marco de la misión Orbital Flight Test -2 (OFT-2). Tanto Boeing Space como la NASA, coincidieron en un aplazamiento preventivo de la misión, hasta confirmar la evolución de los acontecimientos en la ISS, asegurar el Naúka y a la espera de la determinación de una nueva ventana de lanzamiento, decisión que ha sido tomada en conjunto con la empresa United Launch Alliance (ULA), propietaria del vehículo portador de la cápsula (Atlas V); siendo reprogramado el vuelo de la OFT-2 a partir del 3 de agosto.

 

 

Este contratiempo no ha sido el único al que ha estado expuesto el programa Starliner de Boeing, OFT-2 se produce después de que OFT-1, el primer intento de vuelo de prueba sin tripulación de la nave, sufriera ciertas anomalías de software que le impidieron un acoplamiento efectivo con la estación espacial en diciembre de 2019. Tras la culminación con éxito de la misión OFT-2, Boeing planea el lanzamiento de misiones 100% operacionales y con tripulación a bordo de Starliner a la ISS, como lo ha hecho SpaceX con su vehículo Crew Dragon durante sus misiones Crew-1 y Crew-2.

 

A raíz de este incidente, ROSCOSMOS continuará trabajando para integrar de forma  rápida a Naúka con la ISS y en el análisis de las fallas que desembocaron en la activación de los propulsores; de igual manera se espera que a lo largo del día 30 de julio se haga la apertura de las escotillas. Naúka tendrá el objetivo principal de ofrecer espacios para la investigación científica y almacenamiento de equipos, además de permitir acceso a nuevos sistemas de regeneración de agua y oxígeno en el segmento ruso de la ISS.

 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-russian-lab-briefly-space-station.html

https://www.space.com/nauka-module-thruster-fire-tilts-space-station

https://blogs.nasa.gov/commercialcrew/2021/07/29/earliest-launch-opportunity-for-nasas-boeing-oft-2-mission-is-aug-3/

 

 

Crédito: CC0 Dominio Público.

 

 

Primera detección de luz detrás de un agujero negro.

28 de julio de 2021.

 

Al observar los rayos X arrojados al Universo por el agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia a 800 millones de años luz de distancia, el astrofísico de la Universidad de Stanford, Dan Wilkins, notó un patrón intrigante. Observó una serie de llamaradas brillantes de rayos X, emocionantes, pero no sin precedentes, y luego, los telescopios registraron algo inesperado: destellos adicionales de rayos X que eran más pequeños, posteriores y de diferentes "colores" que las llamaradas brillantes.

 

Según la teoría, estos ecos luminosos eran consistentes con los rayos X reflejados detrás  del agujero negro, pero incluso una comprensión básica de los agujeros negros nos dice que es un lugar extraño de donde proviene la luz.

 

"La luz que entra en ese agujero negro no sale, por lo que no deberíamos poder ver  nada que esté detrás del agujero negro", dijo Wilkins, científico investigador del Instituto Kavli de Astrofísica y Cosmología de Partículas en Stanford y SLAC National Accelerator Laboratory. Sin embargo, es otra característica extraña del agujero negro la que hace posible esta observación. "La razón por la que podemos ver eso es porque ese agujero negro está deformando el espacio, doblando la luz y retorciendo los campos magnéticos alrededor de sí mismo", explicó Wilkins.

 

El extraño descubrimiento, detallado en un artículo publicado el 28 de julio en Nature, es la primera observación directa de luz detrás de un agujero negro, un escenario que fue predicho por la teoría de la relatividad general de Einstein pero nunca confirmado, hasta ahora.

 

"Hace cincuenta años, cuando los astrofísicos comenzaron a especular sobre cómo  podría comportarse el campo magnético cerca de un agujero negro, no tenían idea de que algún día podríamos tener las técnicas para observar esto directamente y ver la teoría general de la relatividad de Einstein en acción", dijo Roger Blandford, coautor del artículo, profesor Luke Blossom en la Facultad de Humanidades y Ciencias y profesor de Stanford y SLAC de física y física de partículas .

 

La motivación original detrás de esta investigación fue aprender más sobre una característica misteriosa de ciertos agujeros negros, llamada corona. El material que cae en un agujero negro supermasivo alimenta las fuentes continuas de luz más brillantes del Universo y, al hacerlo, forma una corona alrededor del agujero negro. Esta luz, que es luz de rayos X, se puede analizar para mapear y caracterizar un agujero negro.

 

La teoría principal de lo que es una corona comienza con el gas que se desliza hacia el  agujero negro donde se sobrecalienta a millones de grados. A esa temperatura, los electrones se separan de los átomos, creando un plasma magnetizado. Atrapado en el poderoso giro del agujero negro, el campo magnético se arquea tan alto por encima del agujero negro, y gira tanto sobre sí mismo, que eventualmente se rompe por completo, una situación que recuerda tanto a lo que sucede alrededor de nuestro propio Sol que tomó prestado el nombre "corona".

 

"Este campo magnético que se atasca y luego se acerca al agujero negro calienta todo lo  que lo rodea y produce estos electrones de alta energía que luego producen los rayos X", dijo Wilkins.

 

Cuando Wilkins miró más de cerca para investigar el origen de las bengalas, vio una serie  de destellos más pequeños. Estos, determinaron los investigadores, son los mismos destellos de rayos X pero reflejados desde la parte posterior del disco, un primer vistazo al lado más alejado de un agujero negro. "He estado construyendo predicciones teóricas de cómo nos parecen estos ecos durante algunos años", dijo Wilkins. "Ya los había visto en la teoría que he estado desarrollando, así que una vez que los vi en las observaciones del telescopio, pude averiguar la conexión".

 

La misión de caracterizar y comprender las coronas continúa y requerirá más observación. Parte de ese futuro será el observatorio de rayos X de la Agencia Espacial Europea, Athena (Telescopio avanzado para astrofísica de alta energía). Como miembro del laboratorio de Steve Allen, profesor de física en Stanford y de física de partículas y astrofísica en SLAC, Wilkins está ayudando a desarrollar parte del detector Wide Field Imager para Athena.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-black-hole.html

 

Impresión artística del interior giratorio de una estrella, que genera el campo magnético estelar. Esta imagen combina una simulación de dínamo del interior del Sol con observaciones de la atmósfera exterior del Sol, donde se generan tormentas y vientos de plasma. Crédito: CESSI / IISER Kolkata / NASA-SVS / ESA / SOHO-LASC Atribución de tipo de licencia (CC BY 4.0).

 

Campos magnéticos activan la misteriosa crisis de la mediana edad de las estrellas.

Por la Royal Astronomical Society.

28 de julio de 2021.

 

Las estrellas de mediana edad pueden experimentar su propio tipo de crisis de la mediana edad, experimentando interrupciones dramáticas en su actividad y tasas de rotación aproximadamente a la misma edad que nuestro Sol, según una nueva investigación publicada en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. El estudio proporciona un nuevo fundamento teórico para el desglose inexplicable de las técnicas establecidas para medir las edades de las estrellas más allá de su mediana edad, y la transición de estrellas similares al Sol a un futuro magnéticamente inactivo.

 

Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo que las estrellas experimentan un  proceso conocido como "frenado magnético": un flujo constante de partículas cargadas, conocido como viento solar, escapa de la estrella con el tiempo, llevándose pequeñas cantidades del momento angular de la estrella. Este lento drenaje hace que estrellas como nuestro Sol reduzcan gradualmente su rotación a lo largo de miles de millones de años.

 

A su vez, la rotación más lenta conduce a campos magnéticos alterados y menos  actividad estelar: el número de manchas solares, llamaradas, estallidos y fenómenos similares en las atmósferas de las estrellas, que están intrínsecamente vinculados a la fuerza de sus campos magnéticos.

 

Se espera que esta disminución en la actividad y la tasa de rotación a lo largo del tiempo  sea suave y predecible debido a la pérdida gradual del momento angular. La idea dio origen a la herramienta conocida como "girocronología estelar", que se ha utilizado ampliamente durante las últimas dos décadas para estimar la edad de una estrella a partir de su período de rotación.

 

Sin embargo, observaciones recientes indican que esta relación íntima se rompe  alrededor de la mediana edad. El nuevo trabajo, realizado por Bindesh Tripathi, el profesor Dibyendu Nandy y el profesor Soumitro Banerjee del Instituto Indio de Educación e Investigación Científica (IISER) de Calcuta, India, ofrece una explicación novedosa de esta misteriosa dolencia.

 

Utilizando modelos dinámicos de generación de campos magnéticos en estrellas, el  equipo muestra que aproximadamente a la edad del Sol, el mecanismo de generación de campos magnéticos de las estrellas de repente se vuelve subcrítico o menos eficiente. Esto permite que las estrellas existan en dos estados de actividad distintos: un modo de baja actividad y un modo activo. Una estrella de mediana edad como el Sol a menudo puede cambiar al modo de baja actividad, lo que resulta en pérdidas de momento angular drásticamente reducidas por los vientos estelares magnetizados.

 

El profesor Nandy comenta: "Esta hipótesis de dínamos magnéticos subcríticos de  estrellas tipo Sol proporciona una base física autoconsistente y unificadora para una diversidad de fenómenos estelares solares, como por qué las estrellas más allá de la mediana edad no giran tan rápido como en su juventud, la ruptura de las relaciones de girocronología estelar y hallazgos recientes que sugieren que el Sol puede estar en transición hacia un futuro magnéticamente inactivo".

 

El nuevo trabajo proporciona información clave sobre la existencia de episodios de baja  actividad en la historia reciente del Sol conocidos como grandes mínimos, cuando apenas se observaron manchas solares. El más conocido de ellos es quizás el Mínimo de Maunder entre 1645 y 1715, cuando se observaron muy pocas manchas solares.

 

El equipo espera que también arroje luz sobre observaciones recientes que indican que  el Sol está comparativamente inactivo, con implicaciones cruciales para el futuro potencial a largo plazo de nuestro propio vecino estelar.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-magnetic-fields-implicated-mysterious-midlife.html

 

Galaxia esferoidal enana de Fornax. Crédito: ESO / Digital Sky Survey 2.

Descubren rotación en tres galaxias esferoidales enanas.

Por Instituto de Astrofísica de Canarias

27 de julio de 2021.

 

 

 

Un equipo internacional de astrofísicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), la Universidad de La Laguna (ULL) y el Space Telescope Science Institute (STScI, EE. UU.) ha descubierto la presencia de rotación transversal (en el plano del cielo) en tres galaxias esferoidales enanas. Se trata de un tipo de galaxia muy tenue y bastante difícil de observar. Estos nuevos hallazgos ayudan a rastrear su historia evolutiva. El hallazgo se realizó utilizando los datos más recientes del satélite GAIA de la Agencia Espacial Europea. Los resultados del estudio se acaban de publicar en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

 

Las galaxias enanas tienen un interés particular para la cosmología. El modelo  cosmológico estándar sugiere que este tipo de galaxia fue la primera en formarse. La mayoría de ellas han sido destruidas y canibalizadas por grandes galaxias como la Vía Láctea. Sin embargo, las que quedan se pueden estudiar y contienen información valiosa sobre el Universo temprano.

 

Una subclase de galaxias enanas son las esferoidales enanas. Son muy difusas, de baja luminosidad y contienen grandes proporciones de materia oscura con poco o ningún gas. Desde su descubrimiento, se han estudiado profundamente. Sin embargo, su cinemática interna aún es poco conocida, debido a las dificultades técnicas que implica el estudio detallado de su mecánica.

Varios estudios previos han demostrado que las esferoidales enanas no tienen patrones  de rotación interna, sino que sus estrellas se mueven en órbitas aleatorias predominantemente hacia y desde el centro de la galaxia. La otra subclase importante de enanas, los irregulares, tienen grandes cantidades de gas y, en algunos casos, tienen rotación interna. Estas diferencias sugieren un origen diferente para los dos tipos de enanas, o al menos una historia evolutiva muy diferente en la que las interacciones con grandes galaxias, en nuestro caso con la Vía Láctea, han jugado un papel crucial en la eliminación de la rotación interna de las esferoidales.

 

Para llevar a cabo su presente investigación, el equipo de astrofísicos del IAC y el STScI  ha utilizado los últimos datos de Gaia de la ESA para estudiar la cinemática interna de seis galaxias esferoidales enanas, satélites de la Vía Láctea, y han descubierto la presencia de rotación transversal (en el plano del cielo) en tres de ellas: Carina, Fornax y Sculptor. Estas son las primeras detecciones de este tipo de rotación en galaxias esferoidales enanas, a excepción de la esferoidal de Sagitario, que está fuertemente distorsionada por el potencial gravitacional de la Vía Láctea, por lo que no es representativa de su tipo.

 

“La importancia de este resultado se debe a que, en general, la cinemática interna de las  galaxias, en este caso su rotación, es un trazador importante de su historia evolutiva , y de las condiciones en las que se formó el sistema”, explica Alberto Manuel Martínez García, estudiante de doctorado en el IAC y la ULL, y primer autor del artículo.

 

“Aunque el modelo estándar de cosmología asume que las galaxias enanas fueron las  primeras en formarse, no está claro si son sistemas simples o si los que observamos están formados por la aglomeración de otros sistemas aún más simples, más pequeños y más antiguos. La presencia de La rotación sugiere la segunda opción. También sugiere un origen común para todas las galaxias enanas, las que en la actualidad son ricas en gas (las irregulares) y las que no lo son (las esferoidales)”, explica Andrés del Pino, investigador de la STScI y coautor del artículo.

 

"El satélite Gaia ha revolucionado nuestro conocimiento de la Vía Láctea y sus alrededores, brindándonos mediciones muy precisas de las posiciones y movimientos de casi dos mil millones de estrellas.

 

Además, la distancia de las esferoidales estudiadas, que llega hasta medio millón de años luz, y la escasa luminosidad intrínseca de sus estrellas, implican que las mediciones se ven afectadas por un nivel de ruido considerable. Por todo ello, el análisis de los datos requiere una filtración minuciosa y un análisis profundo de los diferentes parámetros observacionales para poder llegar a conclusiones fiables.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-dwarf-spheroidal-galaxies-rotate.html

 

El cohete Falcon Heavy genera más de cinco millones de libras de empuje (22 millones de Newtons) en el despegue, lo que equivale aproximadamente a dieciocho aviones 747.

 

NASA selecciona a SpaceX para la misión a la luna Europa de Júpiter.

24 de julio de 2021.

 

La NASA dijo el viernes 23 de julio que  había seleccionado a SpaceX para lanzar un viaje planeado a la luna helada de Júpiter, Europa, una gran victoria para la compañía de Elon Musk, ya que fija su mirada más profundamente en el Sistema Solar.

 

La misión Europa Clipper se lanzará en octubre de 2024 en un cohete Falcon Heavy desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, con un contrato total por valor de 178 millones de dólares.

 

Anteriormente se suponía que la misión despegaría en el propio cohete del Sistema de  Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA, que ha estado plagado de retrasos y sobrecostos, y los críticos lo llamaron un "programa de empleo" para el estado de Alabama, donde se realiza gran parte del trabajo de desarrollo.

 

Si bien SLS aún no está operativo, Falcon Heavy se ha desplegado en misiones  comerciales y gubernamentales desde su vuelo inaugural en 2018 cuando llevó el Tesla Roadster de Musk al espacio.

 

Genera más de cinco millones de libras de empuje (22 millones de Newtons) en el  despegue, equivalente a aproximadamente dieciocho aviones 747.

 

El orbitador Europa Clipper hará entre 40 y 50 pases cercanos sobre la luna Europa para determinar si la luna helada podría albergar condiciones adecuadas para la vida.

 

Su carga útil incluirá cámaras y espectrómetros para producir imágenes de alta resolución y mapas de composición de la superficie y la atmósfera, así como un radar para penetrar la capa de hielo en busca de agua líquida debajo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-nasa-spacex-mission-jupiter-moon.html

 

Eunice Foote describió los efectos de los gases de efecto invernadero del dióxido de carbono en 1856. Crédito: Carlyn Iverson / NOAA Climate.gov.

 

La física del cambio climático fue descrita en el siglo XIX por la científica Eunice Foote.

Por Sylvia G. Dee, The Conversation.

23 de julio de 2021.

 

Mucho antes de la actual división política sobre el cambio climático, e incluso antes de la  Guerra Civil de los Estados Unidos (1861-1865), una científica estadounidense llamada Eunice Foote documentó la causa subyacente de la actual crisis del cambio climático.

 

Era el año 1856. El breve artículo científico de Foote fue el primero en describir el  extraordinario poder del gas dióxido de carbono para absorber calor, la fuerza impulsora del calentamiento global.

 

El dióxido de carbono es un gas transparente, inodoro e insípido que se forma cuando  las personas queman combustibles, como carbón, petróleo, gasolina y madera.

 

A medida que se calienta la superficie de la Tierra, uno podría pensar que el calor  simplemente irradiaría de regreso al espacio. Pero no es tan simple. La atmósfera se mantiene más caliente de lo esperado debido principalmente a los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, el metano y el vapor de agua atmosférico, que absorben el calor saliente. Se les llama "gases de efecto invernadero" porque, al igual que el vidrio de un invernadero, atrapan el calor en la atmósfera de la Tierra y lo irradian de regreso a la superficie del planeta. Se conocía la idea de que la atmósfera atrapaba el calor, pero no la causa.

 

Foote realizó un experimento sencillo. Puso un termómetro en cada uno de los dos cilindros de vidrio, bombeó dióxido de carbono en uno y aire en el otro y puso los cilindros al Sol. El cilindro que contiene dióxido de carbono se calentó mucho más que el que tiene aire, y Foote se dio cuenta de que el dióxido de carbono absorbería fuertemente el calor en la atmósfera.

 

El descubrimiento de Foote de la alta absorción de calor del gas de dióxido de carbono  la llevó a concluir que "... si el aire se hubiera mezclado con él una mayor proporción de dióxido de carbono que en la actualidad, se produciría un aumento de la temperatura".

 

Unos años más tarde, en 1861, el conocido científico irlandés John Tyndall también  midió la absorción de calor del dióxido de carbono y se sorprendió tanto de que algo "tan transparente a la luz" pudiera absorber el calor con tanta fuerza que "hizo varios cientos de experimentos con esta sustancia única".

 

Tyndall también reconoció los posibles efectos sobre el clima, diciendo que "cada  variación" de vapor de agua o dióxido de carbono "debe producir un cambio de clima". También señaló la contribución que otros gases de hidrocarburos, como el metano, podrían hacer al cambio climático, y escribió que "una adición casi inapreciable" de gases como el metano tendría "grandes efectos sobre el clima".

 

Para el siglo XIX, las actividades humanas ya estaban aumentando drásticamente el  dióxido de carbono en la atmósfera. La quema de más y más combustibles fósiles —carbón y eventualmente petróleo y gas— agregaba una cantidad cada vez mayor de dióxido de carbono al aire.

 

La primera estimación cuantitativa del cambio climático inducido por el dióxido de  carbono fue realizada por Svante Arrhenius, un científico sueco y premio Nobel. En 1896, calculó que "la temperatura en las regiones árticas aumentaría 8 o 9 grados Celsius si el dióxido de carbono aumentara a 2,5 o 3 veces" su nivel en ese momento. La estimación de Arrhenius fue probablemente conservadora: desde 1900, el dióxido de carbono atmosférico ha aumentado de alrededor de 300 partes por millón a alrededor de 417 ppm como resultado de las actividades humanas, y el Ártico ya se ha calentado alrededor de 3,8 °C.

 

El mundo ha conocido el riesgo de calentamiento que plantean los niveles excesivos de  dióxido de carbono durante décadas, incluso antes de la invención de los automóviles o las centrales eléctricas de carbón. Una científica rara en su tiempo, Eunice Foote, advirtió explícitamente sobre la ciencia básica hace 165 años. ¿Por qué no hemos escuchado más atentamente?

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-physics-climate-1800s-scientist-eunice.html

 

Impresión artística de la estructura interna de Marte. Crédito: © IPGP / David Ducros.

 

Misión InSight: Marte develado.

Por CNRS

22 de julio de 2021.

 

Utilizando información  obtenida de alrededor de una docena de terremotos detectados en Marte por el sismómetro SEIS de banda muy ancha, desarrollado en Francia, el equipo internacional de la misión InSight de la NASA ha revelado la estructura interna de Marte.

 

En artículos publicados el 23 de julio de 2021 en la revista Science, en la que participan varias instituciones y laboratorios franceses, incluidos el CNRS, el Institut de Physique du Globe de Paris y la Université de Paris, y con el apoyo en particular de la agencia espacial francesa CNES y la Agencia Nacional de Investigación francesa ANR, proporcionan, por primera vez, una estimación del tamaño del núcleo del planeta, el grosor de su corteza y la estructura de su manto, a partir del análisis de ondas sísmicas reflejadas y modificadas por interfaces en su interior. Hace que esta sea la primera exploración sísmica de la estructura interna de un planeta terrestre que no sea la Tierra, y un paso importante hacia la comprensión de la formación y evolución térmica de Marte.

 

Antes de la misión InSight de la NASA, la estructura interna de Marte aún no se conocía  bien. Los modelos se basaron únicamente en datos recopilados por satélites en órbita y en el análisis de meteoritos marcianos que cayeron a la Tierra. Basándose únicamente en la gravedad y los datos topográficos, se estimó que el grosor de la corteza era de entre 30 y 100 km. Los valores del momento de inercia y la densidad del planeta sugirieron un núcleo con un radio entre 1.400 a 2.000 km. Sin embargo, la estructura interna detallada de Marte y la profundidad de los límites entre la corteza, el manto y el núcleo eran completamente desconocidos.

 

Con el despliegue exitoso del experimento SEIS en la superficie de Marte a principios de  2019, los científicos de la misión, incluidos los 18 coautores franceses involucrados y afiliados a una amplia gama de instituciones y laboratorios franceses, junto con sus colegas de ETH en Zúrich, la Universidad de Colonia y el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, recopilaron y analizaron datos sísmicos durante un año marciano, casi dos años terrestres.

 

Cabe señalar que para determinar simultáneamente un modelo estructural, el tiempo de llegada de un terremoto y su distancia, generalmente se requiere más de una estación. Sin embargo, en Marte, los científicos solo tienen una estación, InSight. Por tanto, era necesario buscar en los registros sísmicos los rasgos característicos de las ondas que habían interactuado de diversas formas con las estructuras internas de Marte, e identificarlos y validarlos. Estas nuevas medidas, sumadas al modelado mineralógico y térmico de la estructura interna del planeta, han permitido superar la limitación de tener una única estación. Este método marca el comienzo de una nueva era para la sismología planetaria.

 

Otra dificultad en Marte es su baja sismicidad y el ruido sísmico que genera su  atmósfera. En la Tierra, los terremotos son mucho más fuertes, mientras que los sismómetros se ubican de manera más efectiva en bóvedas o bajo tierra, lo que permite obtener una imagen precisa del interior del planeta. Como resultado, se tuvo que prestar especial atención a los datos. "Pero aunque los terremotos marcianos tienen una magnitud relativamente baja, menos de 3,5, la muy alta sensibilidad del sensor VBB combinada con el muy bajo ruido al anochecer nos permitió hacer descubrimientos que, hace dos años, pensábamos que solo eran posibles con terremotos con una magnitud superior a 4", explica Philippe Lognonné, profesor de la Universidad de París e investigador principal del instrumento SEIS en IPGP.

 

Todos los días, los datos, procesados ​​por CNES, IPGP y CNRS, y transferidos a los  científicos, se limpiaron cuidadosamente del ruido ambiental (viento y deformación relacionados con cambios rápidos de temperatura). El equipo internacional Mars Quake Service (MQS) registró los eventos sísmicos a diario: ya se han catalogado más de 600, de los cuales más de 60 fueron causados ​​por terremotos relativamente distantes.

 

Al comparar el comportamiento de las ondas sísmicas a medida que viajaban a través de  la corteza antes de llegar a la estación InSight, se identificaron varias discontinuidades en la corteza: la primera, observada a una profundidad de aproximadamente 10 km, marca el límite entre una estructura altamente alterada, resultado de circulación de líquido hace mucho tiempo, y costra que sólo está ligeramente alterada. Una segunda discontinuidad a unos 20 km hacia abajo, y una tercera, menos pronunciada a unos 35 km, arrojaron luz sobre la estratificación de la corteza debajo de InSight: "Para identificar estas discontinuidades, utilizamos todos los métodos analíticos más recientes, ambos con terremotos de origen tectónico y con vibraciones provocadas por el entorno (ruido sísmico)”, afirma Benoit Tauzin, profesor titular de la Universidad de Lyon e investigador de LGL-TPE.

 

En el manto, los científicos analizaron las diferencias entre el tiempo de viaje de las  ondas producidas directamente durante el terremoto, y el de las ondas generadas cuando estas ondas directas se reflejaban en la superficie. Estas diferencias permitieron, utilizando una única estación, determinar la estructura del manto superior y, en particular, la variación de las velocidades sísmicas con la profundidad. Sin embargo, tales variaciones de velocidad están relacionadas con la temperatura. "Eso significa que podemos estimar el flujo de calor de Marte, que probablemente sea de tres a cinco veces menor que el de la Tierra, y poner restricciones en la composición de la corteza marciana, que se cree que contiene más de la mitad de los elementos radiactivos que producen calor presentes en el planeta", añade Henri Samuel, investigador del CNRS en IPGP.

 

Finalmente, en el tercer estudio, los científicos buscaron ondas reflejadas en la  superficie del núcleo marciano, cuya medición de radio fue uno de los principales logros de la misión InSight. "Para hacer esto", explica Mélanie Drilleau, ingeniera de investigación de ISAE-SUPAERO, "probamos varios miles de modelos de manto y núcleo contra las fases y señales observadas". A pesar de las bajas amplitudes de las señales asociadas a las ondas reflejadas (conocidas como ondas ScS), se observó un exceso de energía para núcleos con un radio entre 1.790 km y 1.870 km. Un tamaño tan grande implica la presencia de elementos ligeros en el núcleo líquido y tiene importantes consecuencias para la mineralogía del manto en la interfaz manto / núcleo.

 

Más de dos años de monitoreo sísmico han dado como resultado el primer modelo de la  estructura interna de Marte, hasta el núcleo. Marte se une así a la Tierra y la Luna en el selecto club de planetas y lunas terrestres cuyas estructuras profundas han sido exploradas por sismólogos. Y, como sucede a menudo en la exploración planetaria, surgen nuevas preguntas: ¿la alteración de los 10 km superiores de la corteza es generalizada o se limita a la zona de aterrizaje de InSight? ¿Qué impacto tendrán estos primeros modelos en las teorías de la formación y evolución térmica de Marte, en particular durante los primeros 500 millones de años cuando Marte tenía agua líquida en su superficie e intensa actividad volcánica?

 

Con la extensión de dos años de la misión InSight y la energía eléctrica adicional  obtenida tras la exitosa limpieza de sus paneles solares realizada por JPL, los nuevos datos deberían consolidar y mejorar aún más estos modelos.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-insight-mission-mars-unveiled.html

 

Esta imagen, tomada con el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), en el que ESO es socio, muestra vistas amplia (izquierda) y de cerca (derecha) del disco formador de luna que rodea a PDS 70c, un joven exoplaneta tipo Júpiter, situado a unos 400 años luz de distancia. La vista de primer plano muestra el PDS 70c y su disco circumplanetario en el centro del frente, con el disco más grande en forma de anillo circumestelar ocupando la mayor parte del lado derecho de la imagen. La estrella PDS 70 está en el centro de la imagen de visión amplia de la izquierda. Se han encontrado dos planetas en el sistema, PDS 70c y PDS 70b, este último no es visible en esta imagen. Han tallado una cavidad en el disco circumestelar mientras devoraban material del propio disco, aumentando de tamaño. En este proceso, PDS 70c adquirió su propio disco circumplanetario, que contribuye al crecimiento del planeta y donde se pueden formar lunas. Este disco circumplanetario es tan grande como la distancia Sol-Tierra y tiene suficiente masa para formar hasta tres satélites del tamaño de la Luna. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / Benisty et al.

Astrónomos hacen la primera detección de un disco en formación de luna alrededor de un exoplaneta.

Por ESO.

22 de julio de 2021.

 

Usando el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), en el que el Observatorio Europeo Austral (ESO) es socio, los astrónomos han detectado sin ambigüedades la presencia de un disco alrededor de un planeta fuera de nuestro Sistema Solar por primera vez. Las observaciones arrojarán nueva luz sobre cómo se forman las lunas y los planetas en los sistemas estelares jóvenes.

 

 

"Nuestro trabajo presenta una clara detección de un disco en el que se podrían estar  formando satélites", dice Myriam Benisty, investigadora de la Universidad de Grenoble, Francia, y de la Universidad de Chile, quien dirigió la nueva investigación publicada en The Astrophysical Journal. "Nuestras observaciones de ALMA se obtuvieron con una resolución tan exquisita que pudimos identificar claramente que el disco está asociado con el planeta y podemos restringir su tamaño por primera vez", agrega.

 

El disco en cuestión, llamado disco circumplanetario, rodea al exoplaneta PDS 70c, uno  de los dos planetas gigantes similares a Júpiter que orbitan una estrella a casi 400 años luz de distancia. Los astrónomos habían encontrado indicios de un disco "formador de luna" alrededor de este exoplaneta antes, pero, dado que no podían distinguir claramente el disco de su entorno circundante, no pudieron confirmar su detección, hasta ahora.

 

Además, con la ayuda de ALMA, Benisty y su equipo encontraron que el disco tiene  aproximadamente el mismo diámetro que la distancia de nuestro Sol a la Tierra y suficiente masa para formar hasta tres satélites del tamaño de la Luna.

 

Pero los resultados no solo son clave para descubrir cómo surgen las lunas. "Estas  nuevas observaciones también son extremadamente importantes para probar las teorías de la formación de planetas que no se pudieron probar hasta ahora", dice Jaehan Bae, investigador del Laboratorio de Tierra y Planetas de la Carnegie Institution for Science, Estados Unidos, y autor del estudio.

 

Los planetas se forman en discos polvorientos alrededor de estrellas jóvenes, formando  cavidades mientras devoran material de este disco circumestelar para crecer. En este proceso, un planeta puede adquirir su propio disco circumplanetario, lo que contribuye al crecimiento del planeta al regular la cantidad de material que cae sobre él. Al mismo tiempo, el gas y el polvo en el disco circumplanetario pueden unirse en cuerpos progresivamente más grandes a través de múltiples colisiones, lo que finalmente conduce al nacimiento de lunas.

 

"Se han encontrado más de 4.000 exoplanetas hasta ahora, pero todos ellos fueron detectados en sistemas maduros. PDS 70b y PDS 70c, que forman un sistema que recuerda al par Júpiter-Saturno, son los únicos dos exoplanetas detectados hasta ahora que todavía están en proceso de formación”, explica Miriam Keppler, investigadora del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania y una de las coautoras del estudio.

 

"Por tanto, este sistema nos ofrece una oportunidad única para observar y estudiar los procesos de formación de planetas y satélites", añade Facchini.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-astronomers-moon-forming-disc-exoplanet.html

 

 

Estas imágenes, de un programa dirigido por Julianne Dalcanton de la Universidad de Washington en Seattle, demuestran el regreso del Hubble a las operaciones científicas completas. A la Izquierda, las galaxias ARP-MADORE2115-273 es un ejemplo raramente observado de un par de galaxias en interacción en el hemisferio sur. A la derecha, ARP-MADORE0002-503 es una gran galaxia espiral con brazos espirales extendidos inusuales. Si bien la mayoría de las galaxias de disco tienen un número par de brazos espirales, esta tiene tres. Crédito: Ciencia: NASA, ESA, STScI, Julianne Dalcanton (UW) Procesamiento de imágenes: Alyssa Pagan (STScI).

Hubble vuelve a las observaciones científicas y publica nuevas imágenes.

Por Claire Andreoli, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

20 de julio de 2021.

 

El telescopio espacial Hubble de la NASA está nuevamente en funcionamiento,  explorando el Universo de cerca y de lejos. Los instrumentos científicos han vuelto a funcionar plenamente, tras la recuperación de una anomalía informática que suspendió las observaciones del telescopio durante más de un mes.

 

Las observaciones científicas se reiniciaron la tarde del sábado 17 de julio. Los objetivos  del telescopio este fin de semana pasado incluyeron las galaxias inusuales que se muestran en las imágenes de arriba.

 

"Estoy encantado de ver que el Hubble ha vuelto a poner el ojo en el Universo, capturando una vez más el tipo de imágenes que nos han intrigado e inspirado durante décadas", dijo el administrador de la NASA Bill Nelson. "Este es un momento para celebrar el éxito de un equipo verdaderamente dedicado a la misión. A través de sus esfuerzos, Hubble continuará su 32º año de descubrimiento y continuaremos aprendiendo de la visión transformadora del observatorio".

 

Estas instantáneas, de un programa dirigido por Julianne Dalcanton de la Universidad de  Washington en Seattle, muestran una galaxia con brazos espirales extendidos inusuales y el primer vistazo de alta resolución a un intrigante par de galaxias en colisión. Otros objetivos iniciales del Hubble incluían cúmulos de estrellas globulares y auroras en el planeta gigante Júpiter.

 

La computadora de carga útil del Hubble, que controla y coordina los instrumentos  científicos a bordo del observatorio, se detuvo repentinamente el 13 de junio. Cuando la computadora principal no pudo recibir una señal de la computadora de carga útil, colocó automáticamente los instrumentos científicos de Hubble en modo seguro. Eso significaba que el telescopio ya no estaría haciendo ciencia mientras los especialistas de la misión analizaban la situación.

 

El equipo del Hubble se movió rápidamente para investigar qué afligía al observatorio,  que orbita a unos 547 kilómetros sobre la Tierra. Trabajando desde el control de la misión en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, así como de forma remota debido a las restricciones de COVID-19, los ingenieros colaboraron para descubrir la causa del problema.

 

Para complicar las cosas, el equipo tuvo que trabajar con la tecnología existente en la década de 1990. Ex alumnos del Hubble regresaron para apoyar al equipo actual en el esfuerzo de recuperación, prestando décadas de experiencia en misiones. El personal jubilado que ayudó a construir el telescopio, por ejemplo, conocía los entresijos de la unidad Science Instrument y Command & Data Handling, donde reside la computadora de carga útil, experiencia crítica para determinar los próximos pasos para la recuperación. Otros exmiembros del equipo echaron una mano al revisar el papeleo original de Hubble, y sacaron a la luz documentos de 30 a 40 años de antigüedad que ayudarían al equipo a trazar un camino a seguir.

 

"Ese es uno de los beneficios de un programa que se ha estado ejecutando durante más  de 30 años: la increíble cantidad de experiencia y conocimientos", dijo Nzinga Tull, gerente de respuesta a anomalías de los sistemas Hubble en Goddard. "Ha sido alentador e inspirador comprometerse tanto con el equipo actual como con aquellos que han pasado a otros proyectos. Hay mucha dedicación hacia sus compañeros de equipo del Hubble, el observatorio y la ciencia por la que el Hubble es famoso".

 

Juntos, los miembros del equipo, nuevos y antiguos, se abrieron camino a través de la  lista de posibles culpables, buscando aislar el problema para asegurarse de tener un inventario completo para el futuro de qué hardware todavía está funcionando.

 

Al principio, el equipo pensó que el problema más probable era un módulo de memoria  degradado, pero cambiar a módulos de respaldo no resolvió el problema. Luego, el equipo diseñó y ejecutó pruebas, que involucraron encender la computadora de carga útil de respaldo del Hubble por primera vez en el espacio, para determinar si otros dos componentes podrían ser responsables: el hardware de interfaz estándar, que une las comunicaciones entre el módulo de procesamiento central de la computadora y otros componentes. Sin embargo, encender la computadora de respaldo no funcionó, lo que también eliminó estas posibilidades.

 

Luego, el equipo pasó a explorar si otro hardware tenía la culpa, incluida la Unidad de  comando / Formateador de datos científicos y la unidad de control de energía, que está diseñada para garantizar un suministro de voltaje constante al hardware de la computadora de carga útil. Sin embargo, sería más complicado abordar cualquiera de estos problemas y más riesgoso para el telescopio en general. El cambio a las unidades de respaldo de estos componentes también requeriría cambiar varias otras cajas de hardware.

 

"El interruptor requirió 15 horas de la nave espacial comandando desde tierra. La  computadora principal tuvo que ser apagada, y una computadora de respaldo en modo seguro se hizo cargo temporalmente de la nave espacial. También se tuvieron que encender varias cajas que nunca antes se habían encendido en el espacio, y otro hardware necesitaba cambiar sus interfaces", dijo Jim Jeletic, subdirector de proyectos de Hubble en Goddard. "No había ninguna razón para creer que todo esto no funcionaría, pero es trabajo del equipo estar nervioso y pensar en todo lo que podría salir mal y cómo podríamos compensarlo. El equipo planeó y probó meticulosamente cada pequeño paso en el suelo para asegurarse de que lo hicieron bien".

 

El equipo procedió cuidadosa y sistemáticamente a partir de ahí. Durante las siguientes  dos semanas, más de 50 personas trabajaron para revisar, actualizar y examinar los procedimientos para cambiar al hardware de respaldo, probándolos en un simulador de alta fidelidad y llevando a cabo una revisión formal del plan propuesto.

 

Simultáneamente, el equipo analizó los datos de sus pruebas anteriores y sus hallazgos  señalaron a la Unidad de Control de Energía como la posible causa del problema. El 15 de julio, hicieron el cambio planeado al lado de respaldo de la unidad Science Instrument and Command & Data Handling, que contiene la unidad de control de energía de respaldo.

 

La victoria llegó alrededor de las 11:30 pm EDT del 15 de julio, cuando el equipo  determinó que el cambio fue exitoso. Los instrumentos científicos fueron llevados al estado de funcionamiento, y Hubble comenzó a tomar datos científicos una vez más el 17 de julio La mayoría de las observaciones perdidas, mientras que las operaciones científicas se suspendieron serán reprogramadas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-hubble-full-science-images.html

 

La velocidad este-oeste asociada con el modo de oscilación de propagación retrógrada. Izquierda: observaciones utilizando el instrumento SDO / HMI. Derecha: modelo numérico. Crédito: MPS / ZC Liang.

Descubiertas oscilaciones de largo período del Sol.

Por Max Planck Society.

20 de julio de 2021.

 

Un equipo de físicos solares dirigido por Laurent Gizon del Instituto Max Planck para la  Investigación del Sistema Solar (MPS) y la Universidad de Göttingen en Alemania ha informado del descubrimiento de oscilaciones globales del Sol con períodos muy largos, comparables a los de 27 días solares.

 

Las oscilaciones se manifiestan en la superficie solar como movimientos giratorios con velocidades del orden de 5 kilómetros por hora. Estos movimientos se midieron analizando 10 años de observaciones del Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA. Utilizando modelos informáticos, los científicos han demostrado que las oscilaciones recién descubiertas son modos resonantes y deben su existencia a la rotación diferencial del Sol. Las oscilaciones ayudarán a establecer formas novedosas de sondear el interior del Sol y obtener información sobre la estructura interna y la dinámica de nuestra estrella.

 

En la década de 1960 se descubrieron las notas musicales agudas del Sol: el Sol suena como una campana. Millones de modos de oscilaciones acústicas con períodos cortos, cercanos a los 5 minutos, son excitados por turbulencias convectivas cerca de la superficie solar y quedan atrapados en el interior solar. Estas oscilaciones de 5 minutos han sido observadas continuamente por telescopios terrestres y observatorios espaciales desde mediados de la década de 1990 y los heliosismólogos las han utilizado con mucho éxito para aprender sobre la estructura interna y la dinámica de nuestra estrella, al igual que los sismólogos aprenden sobre el interior de la Tierra mediante el estudio de los terremotos.

Uno de los triunfos de la heliosismología es haber mapeado la rotación del Sol en función de la profundidad y la latitud (la rotación diferencial solar).

 

Además de las oscilaciones de 5 minutos, se predijo que existían oscilaciones de períodos mucho más largos en las estrellas hace más de 40 años, pero no se habían identificado en el Sol hasta ahora. "Las oscilaciones de largo período dependen de la rotación del Sol; no son de naturaleza acústica", dice Laurent Gizon, autor principal del nuevo estudio y director del MPS. "La detección de las oscilaciones de largo período del Sol requiere mediciones de los movimientos horizontales en la superficie del Sol durante muchos años. Las observaciones continuas del Heliosismic and Magnetic Imager (HMI) a bordo SDO son perfectas para este propósito".

 

El equipo observó muchas decenas de modos de oscilación, cada uno con su propio período de oscilación y dependencia espacial. Algunos modos de oscilación tienen velocidad máxima en los polos, algunos en latitudes medias y algunos cerca del ecuador. Los modos con velocidad máxima cerca del ecuador son modos de Rossby, que el equipo ya había identificado en 2018. "Las oscilaciones de largo período se manifiestan como movimientos de remolino muy lentos en la superficie del Sol con velocidades de aproximadamente 5 kilómetros por hora, aproximadamente la velocidad a la qué camina una persona", dijo Zhi-Chao Liang de MPS. Kiran Jain de NSO, junto con B. Lekshmi y Bastian Proxauf de MPS, confirmaron los resultados con datos del Global Oscillation Network Group (GONG), una red de seis observatorios solares en los EE. UU., Australia, India, España y Chile.

 

"Todas estas nuevas oscilaciones que observamos en el Sol están fuertemente afectadas por la rotación diferencial del Sol", dijo el científico de MPS Damien Fournier. La dependencia de la rotación solar con la latitud determina dónde los modos tienen amplitudes máximas". Las oscilaciones también son sensibles a las propiedades del interior del Sol: en particular a la fuerza de los movimientos turbulentos y la viscosidad relacionada del medio solar, así como a la fuerza de la conducción convectiva", dice Robert Cameron de MPS. Esta sensibilidad es fuerte en la base de la zona de convección, a unos doscientos mil kilómetros por debajo de la superficie solar". Al igual que usamos oscilaciones acústicas para aprender sobre la velocidad del sonido en el interior solar con heliosismología.

 

"El descubrimiento de un nuevo tipo de oscilaciones solares es muy emocionante  porque nos permite inferir propiedades, como la fuerza de la conducción convectiva, que en última instancia controla la dínamo solar", dice Laurent Gizon. El potencial de diagnóstico de los modos de período largo se realizará plenamente en los próximos años utilizando un nuevo modelo informático a exaescala que se está desarrollando como parte del proyecto WHOLESUN, con el apoyo del Consejo Europeo de Investigación.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-long-period-oscillations-sun.html

 

Preparativos finales de SuperBIT para el lanzamiento desde la base de globos estratosféricos de Timmins en Canadá, en septiembre de 2019. Crédito: Steven Benton, Universidad de Princeton.

SuperBIT: un telescopio de bajo costo transportado por globos para rivalizar con el Hubble.

Por la Royal Astronomical Society.

20 de julio de 2021.

 

Las universidades de Durham, Toronto y Princeton se han asociado con la NASA y la Agencia Espacial Canadiense para construir un nuevo tipo de telescopio astronómico.

 

Llamado SuperBIT, el telescopio vuela por encima del 99,5% de la atmósfera terrestre, transportado por un globo de helio del tamaño de un estadio de fútbol. El telescopio obtendrá imágenes de alta resolución que rivalicen con las del telescopio espacial Hubble. Mohamed Shaaban, un estudiante de Ph.D. de la Universidad de Toronto, describió el SuperBIT en su charla del miércoles 21 de julio en la Reunión Nacional de Astronomía RAS en línea (NAM 2021).

 

La luz de una galaxia distante puede viajar durante miles de millones de años para llegar a nuestros telescopios. En la última fracción de segundo, la luz tiene que atravesar la atmósfera turbulenta y arremolinada de la Tierra. Nuestra visión del Universo se vuelve borrosa. Los observatorios en tierra se construyen en sitios de gran altitud para superar algo de esto, pero hasta ahora solo colocar un telescopio en el espacio escapa al efecto de la atmósfera.

 

El Telescopio de Imágenes Transportado por Globos de Superpresión (o SuperBIT) tiene un espejo de 0,5 metros de diámetro y se lleva a una altitud de 40 km mediante un globo de helio con un volumen de 532.000 metros cúbicos, aproximadamente del tamaño de un estadio de fútbol.

 

Su vuelo de prueba final en 2019 demostró una estabilidad de puntería extraordinaria,  con una variación de menos de una treinta y seis milésimas de grado durante más de una hora. Esto debería permitir que un telescopio obtenga imágenes tan nítidas como las del telescopio espacial Hubble.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-superbit-low-cost-balloon-borne-telescope-rival.html

 

La nave reutilizable New Shepard de Blue Origin se lanza al espacio desde el desierto en el oeste de Texas.

 

 

La cápsula New Shepard de Blue Origin realizó su vuelo suborbital.

Por Issam Ahmed

20 de julio de 2021.

 

El multimillonario Jeff Bezos, acompañado por otras tres personas, pasó unos minutos fuera de la atmósfera del planeta, el pasado martes 20 de julio, en la primera misión espacial tripulada de Blue Origin, un momento decisivo para el sector del turismo espacial que, después de años de retrasos, ahora está listo para despegar.

 

El resto de los astronautas en el vuelo fueron Mark Bezos, hermano del multimillonario, la  aviadora Wally Funk, de 82 años, y el adolescente holandés Oliver Daemen, de 18 años. Wally de 82 años y Oliver de 18 años, se convierten en las personas con mayor y menor edad en viajar fuera de la atmósfera de la Tierra.

 

El impecable salto de 10 minutos desde una base en el oeste de Texas hasta más allá de la línea Karman, el límite reconocido internacionalmente que marca el comienzo del espacio, y de regreso a la superficie para un aterrizaje suave en el desierto, creó estos cuatro nuevos astronautas. Bezos dijo después que, al igual que los que habían ido antes que él, estaba "asombrado por la Tierra y su belleza, pero también por su fragilidad". "Una cosa es reconocer eso intelectualmente, y otra cosa es verlo con tus propios ojos", agregó.

 

El cohete suborbital New Shepard, llamado así por Alan Shepard, el primer  estadounidense en el espacio, había realizado 15 vuelos sin tripulación para ponerlo a prueba y probar los mecanismos de seguridad antes de la misión del martes.

 

Hoy, la compañía está desarrollando un cohete orbital de carga pesada llamado New  Glenn, llamado así por John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra, y también un módulo de aterrizaje lunar que espera contratar con la agencia espacial estadounidense NASA.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-world-richest-jeff-bezos-blasts.html

 

19 nuevos asteroides descubiertos en la campaña All-Venezuela.

17 de julio de 2021.

 

            En las campañas realizadas entre los días 11 de septiembre - 06 de octubre y 09 de noviembre – 04 de diciembre del año pasado, los equipos de cazadores de asteroides de la campaña All-Venezuela, auspiciada por la Universidad Hardin-Simmons en Abilene, Texas, con su programa International Astronomical Search Collaboration, IASC, han descubierto 19 nuevos asteroides, los cuales han recibido su denominación provisional por parte del Centro de Planetas Menores, MPC, de la Unión Astronómica Internacional, IAU.

 

            El listado de los nuevos asteroides y los equipos responsables de la detección a continuación:

 

Campaña 11 septiembre - 06 octubre 2020.

 

1)   2020 RA17; A. Reyes, R. Jiménez - Asociación Larense de Astronomía - Equipo A. 09/12/20. ALA0002.

2)   2020 RD82; A. Mora - Centro Astronómico Caronte - Equipo B. 09/12/20. CAB002

3)   2020 RL93; M. Lozada - Orbita CI-130 - Equipo B. 09/12/20. ORB0001.

4)   2020 RT94; A. Villarroel, M. Pimentel, V. Pimentel, J. Rodríguez - Orbita CI-130 - Equipo C. 09/12/20. ORC0001.

5)   2020 RE54; A. Oliveros, G. Aguilar, M. Urasma - Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado, Equipo A. 09/12/20. UCA0005.

6)   2020 RX92; A. Durán, K. Picón, J. Acosta, F. Cortez, D. Sierralta - Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado, Equipo B. 09/12/20. UCB0001.

7)   2020 RG42; J.Marrufo, E.Rodriguez – ALDEX, Equipo A. 09/13/20. AXA0008.

8)   2020 RY41; J. Contreras, E. Moncada, F. Perez - Centro Astronómico Caronte, Equipo A. 09/13/20. CAA0003.

9)   2020 RG54; J. Contreras, E. Moncada, F. Perez - Centro Astronómico Caronte, Equipo A. 09/13/20. CAA0014.

10)   2020 RH54; J. Contreras, E. Moncada, F. Perez - Centro Astronómico Caronte, Equipo A. 09/13/20. CAA0004.

11)   2020 RC98; A. Villarroel, M. Pimentel, V. Pimentel, J. Rodríguez - Orbita CI-130, Equipo C. 09/13/20. ORC0020.

12)   2020 SO17; A. Villarroel, M. Pimentel, V. Pimentel, J. Rodríguez - Orbita CI-130, Equipo C. 09/16/20. ORC0028.

13)   2020 SV44; A. García, J. Reyes, M. Altuve - Centro Astronómico Caronte, Equipo D. 09/17/20. CAD0021.

14)   2020 SW44; J. Contreras, E. Moncada, F. Perez - Centro Astronómico Caronte, Equipo A. 09/17/20. CAA0019.

15)   2020 SF75; D. Oviedo, O. Ezeiza, S. Ezeiza, F. Goetz - Orbita CI-130, Equipo D. 09/17/20. ORD0024.

16)   2020 SJ66; E. Peraza, M. Parra - Universidad Pedagógica Experimental Libertador. 09/17/20. ULA0015.

17)   2020 SL35; J. Guerrero, S. Torrellas - Complejo de Observación Astronómica Tayabeixo, Equipo A. 09/23/20. CTA0022.

 

Noviembre 09 - Diciembre 04, 2020.

 

1)   2020 WX14; A. Reyes, G. Romero, J. Artigas, R. Jiménez - Asociación Larense de Astronomía,  Equipo A. 11/16/20. ALA0005.

2)   2020 WT15; V. Pérez, D. Alvarado, A. Santiakob - Grupo Astronómico del Zulia. Equipo A. 11/16/20. GZA0009.

            Ahora se inicia el proceso que observación de estos nuevos asteroides para la determinación definitiva de sus elementos orbitales. Este proceso puede durar entre 5 a 7 años. Posterior a eso, los descubridores reciban la autorización para asignarle al asteroide su nombre definitivo.

Felicitamos a los integrantes de estos equipos…! Su esfuerzo se ha visto recompensado..!

 

En esta fotografía del 25 de abril de 1990 proporcionada por la NASA, se puede ver la mayor parte del telescopio espacial Hubble suspendido en el espacio por el sistema de manipulación remota (RMS) del Discovery después del despliegue de parte de sus paneles solares y antenas. El Telescopio Espacial Hubble debería volver a estar en acción pronto, luego de un complicado trabajo de reparación remoto realizado por la NASA. El observatorio orbital se oscureció a mediados de junio y se detuvieron todas las observaciones astronómicas. Crédito: NASA vía AP.

 

Reparado el Telescopio Espacial Hubble, después de un mes sin actividad.

Por Marcia Dunn.

16 de julio de 2021.

 

El telescopio espacial Hubble debería volver  a estar en acción pronto, luego de un complicado trabajo de reparación remoto por parte de la NASA.

 

El observatorio orbital tuvo problemas a mediados de junio y se detuvieron todas las observaciones astronómicas.

 

La NASA inicialmente sospechó que una computadora de la década de 1980 era la  fuente del problema. Pero después de que la computadora de carga útil de respaldo también fallara, los controladores de vuelo del Centro de Vuelo Espacial Goddard se centraron en la unidad de datos y comando de los instrumentos científicos, instalada por astronautas en 2009.

 

Los ingenieros cambiaron con éxito al equipo de respaldo el jueves y la computadora de  carga útil se activó. La NASA dijo el viernes que las observaciones científicas deberían reanudarse rápidamente, si todo va bien. Un cambio similar tuvo lugar en 2008 después de que fallara parte del sistema anterior.

 

"¡Felicidades al equipo!" expresó el jefe de la misión científica de la NASA, Thomas Zurbuchen.

 

Lanzado en 1990, el Hubble ha realizado más de 1,5 millones de observaciones del Universo. La NASA lanzó cinco misiones de reparación del telescopio durante el programa del transbordador espacial. La puesta a punto final fue en 2009. La NASA planea lanzar el sucesor de Hubble, el telescopio espacial James Webb, a finales de este año.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-hubble-space-telescope-month-science.html

 

El cometa C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein), como se ve en una imagen compuesta de color sintético hecha con el telescopio de 1 metro del Observatorio Las Cumbres en Sutherland, Sudáfrica, el 22 de junio de 2021. La nube difusa es la coma del cometa. Crédito: LOOK / LCO.

 

Detectada actividad en el cometa más grande jamás encontrado.

Por Observatorio Las Cumbres

16 de julio de 2021.

 

Se ha demostrado que un  visitante recién descubierto a los bordes exteriores de nuestro Sistema Solar es el cometa más grande conocido hasta ahora, gracias a los telescopios de respuesta rápida del Observatorio Las Cumbres. El objeto, que lleva el nombre de cometa C/2014 UN271 Bernardinelli-Bernstein en honor a sus dos descubridores, se anunció por primera vez el sábado 19 de junio de 2021. C/2014 UN271 fue encontrado reprocesando cuatro años de datos del estudio Dark Energy Survey, que se llevó a cabo utilizando el telescopio Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile entre 2013 y 2019. Al momento del anuncio, no había indicios de que este fuera un mundo activo. La anticipación fue inmediatamente alta entre los astrónomos. C/2014 UN271 llegó desde los confines exteriores fríos del Sistema Solar, por lo que se necesitaban imágenes rápidas para descubrir: ¿cuándo comenzaría el gran mundo recién descubierto a mostrar la cola de un cometa?

 

El Observatorio Las Cumbres pudo determinar rápidamente si el objeto se había  convertido en un cometa activo en los tres años desde que fue visto por primera vez por Dark Energy Survey. "Dado que el nuevo objeto estaba muy al sur y era bastante débil, sabíamos que no habría muchos otros telescopios que pudieran observarlo", dice el Dr. Tim Lister, científico del Observatorio Las Cumbres (LCO). "Afortunadamente, LCO tiene una red de telescopios robóticos en todo el mundo, particularmente en el hemisferio sur, y pudimos obtener rápidamente imágenes de los telescopios LCO en Sudáfrica", explicó Tim Lister.

 

Las imágenes de uno de los telescopios de 1 metro de LCO alojados en el Observatorio Astronómico de Sudáfrica, llegaron alrededor de las 9 pm PDT el lunes 22 de junio por la noche. "Como somos un equipo a nivel internacional, las imágenes llegaron durante mi guardia” comenta la Dra. Michele Bannister de la Universidad de Canterbury de Nueva Zelanda. “La primera imagen estaba perturbada por el trazo de un satélite, pero las siguientes, no..! y ahí estaba..! El pequeño y borroso punto luminoso se distinguía entre las imágenes puntiagudas de las estrellas”.

El análisis de las imágenes de LCO mostró una coma borrosa alrededor del objeto, lo que indica que está activo y que de hecho es un cometa, aunque todavía se encuentra a una distancia notable, a más del doble de la distancia de Saturno al Sol.

 

Se estima que el cometa tiene más de 100 km de diámetro, más de tres veces el tamaño  del siguiente núcleo de cometa más grande que conocemos, el cometa Hale-Bopp, que fue descubierto en 1995. No se espera que este cometa se vuelva brillante a simple vista: seguirá siendo un objeto telescópico porque su distancia más cercana al Sol seguirá estando más allá de Saturno. Desde que se descubrió el cometa C/2014 UN271 hasta ahora, los astrónomos tendrán más de una década para estudiarlo. Alcanzará su punto más cercano al Sol en enero de 2031.

 

Así, Tim Lister y los demás astrónomos del Proyecto LOOK dispondrán de mucho tiempo  para utilizar los telescopios del Observatorio Las Cumbres para estudiar C/2014 UN271. El Proyecto LOOK continúa observando el comportamiento de una gran cantidad de cometas y cómo evoluciona su actividad a medida que se acercan al Sol. Los científicos también están utilizando la capacidad de respuesta rápida de LCO para obtener observaciones muy rápidamente cuando un cometa entra en erupción.

 

"Ahora hay una gran cantidad de estudios, como el Zwicky Transient Facility y el próximo Observatorio Vera C. Rubin, que están monitoreando partes del cielo todas las noches. Estos estudios pueden proporcionar alertas si uno de los cometas cambia de brillo repentinamente y luego podemos activar los telescopios robóticos de LCO para obtener datos más detallados y una mirada más larga al cometa cambiante mientras la encuesta se mueve hacia otras áreas del cielo”, explicó Tim Lister. "Los telescopios robóticos y el software sofisticado de LCO nos permiten obtener imágenes de un nuevo evento dentro de los 15 minutos posteriores a una alerta. Esto nos permite estudiar realmente estos estallidos a medida que evolucionan".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-largest-comet.html

 

Crédito: CC0 Dominio Público.

 

La NASA y la ESA unen fuerzas sobre el cambio climático.

14 de julio de 2021.

 

La NASA y la Agencia Espacial  Europea, ESA, unieron fuerzas en la batalla contra el cambio climático, una medida que, según dijeron, allana el camino hacia una respuesta global al problema.

 

"Para garantizar que los  datos de los satélites de observación de la Tierra se utilicen de la mejor manera, promover la ciencia y, en última instancia, aportar el mayor beneficio a la humanidad, la ESA y la NASA han formado una asociación estratégica para las ciencias de la Tierra y el cambio climático", dijo la ESA en un declaración.

 

La asociación se formalizó el martes 13 de julio con una declaración de intenciones firmada por el director general de la ESA, Josef Aschbacher, y el administrador de la NASA, Bill Nelson.

 

Esto tiene como objetivo "allanar el camino para liderar una respuesta global al cambio  climático, a través del monitoreo de la Tierra y su medio ambiente con sus esfuerzos combinados en observaciones, investigación y aplicaciones de las ciencias de la Tierra", dijo el comunicado.

 

Las agencias espaciales estadounidenses y europeas ya han trabajado juntas en  cuestiones medioambientales, en particular en el programa Copernicus Sentinel-6, en el que satélites del tamaño y la forma de una gran minivan miden el aumento del nivel del mar, rastreando cambios que amenazan con interrumpir decenas de millones de vidas.

 

"Sin duda, el espacio es el mejor punto de observación para medir y monitorear el  cambio climático, pero unir fuerzas también es clave para abordar este problema global", dijo Aschbacher de la ESA. "Es por eso que el acuerdo de hoy entre nuestras organizaciones es tan crucial", agregó.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-nasa-european-space-agency-climate.html

 

Concepto artístico de Lucy. Crédito: NASA

 

El mensaje de la misión Lucy para el futuro.

Por Katherine Kretke, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

13 de julio de 2021.

 

En la década de 1970, cuatro naves espaciales comenzaron sus viajes de ida fuera de  nuestro Sistema Solar. Como los primeros objetos construidos por humanos que se aventuraron en el espacio interestelar, la NASA eligió colocar placas en Pioneer 10 y 11 y registros en oro en las naves espaciales Voyager 1 y 2 para que sirvan como mensajes a cualquier navegante espacial extraterrestre que algún día pueda encontrar estas naves espaciales. Continuando con este legado, la nave espacial Lucy de la NASA llevará una placa similar. Sin embargo, debido a que Lucy no se aventurará fuera de nuestro Sistema Solar, la placa de Lucy es una cápsula del tiempo con mensajes para nuestros descendientes.

 

Como la primera misión a los asteroides troyanos, Lucy examinará esta enigmática  población de pequeños cuerpos que orbitan alrededor del Sol más allá del cinturón de asteroides principal, atrapados por Júpiter y el Sol para que hayan guiado y seguido a Júpiter en su órbita. Como estos asteroides nunca antes explorados son en muchos sentidos "fósiles" de la formación y evolución de los planetas, la nave espacial Lucy recibe su nombre en honor al ancestro humano fosilizado descubierto un año después de que Pioneer 11 comenzara su viaje fuera del Sistema Solar. El nombre de Lucy se inspiró en la canción de los Beatles "Lucy in the Sky with Diamonds".

 

Después de que Lucy termine de visitar un número récord de asteroides para una sola  misión en 2033 (8 asteroides en 6 órbitas independientes alrededor del Sol), la nave espacial Lucy continuará viajando entre los asteroides troyanos y la órbita de la Tierra durante al menos cientos de miles, si no millones de años. Es fácil imaginar que algún día en un futuro lejano nuestros descendientes encontrarán a Lucy flotando entre los planetas. Por lo tanto, el equipo de Lucy eligió poner una cápsula del tiempo a bordo de la nave espacial Lucy en forma de placa, mensajes esta vez no para extraterrestres desconocidos, sino para aquellos que vendrán después de nosotros. La placa se instaló en la nave espacial en una ceremonia en Lockheed Martin Space en Littleton, Colorado, el 9 de julio de 2021.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-nasa-lucy-mission-message-future.html

 

Maat Mons, un gran volcán en Venus, se muestra en esta imagen de radar de color simulado de 1991 de la misión de la nave espacial Magellan de la NASA. Crédito: NASA / JPL.

 

Nueva investigación sugiere actividad volcánica explosiva en Venus.

Por la Universidad de Cornell.

12 de julio de 2021.

 

Los rastros del gas  fosfina apuntan a la actividad volcánica en Venus, según una nueva investigación de la Universidad de Cornell.

 

El otoño pasado, los científicos revelaron que se encontró fosfina en pequeñas  cantidades en la atmósfera superior del planeta. Ese descubrimiento prometió la mínima posibilidad de que la fosfina sirva como firma biológica para el cálido y tóxico planeta.

 

Ahora, los científicos de Cornell dicen que la huella química respalda un hallazgo  científico diferente e importante: una firma geológica, que muestra evidencia de volcanes explosivos en el misterioso planeta.

 

"La fosfina no nos dice nada sobre la biología de Venus", dijo Jonathan Lunine, del departamento de astronomía de Cornell. "Nos habla de la geología. La ciencia apunta a un planeta que tiene vulcanismo explosivo activo hoy o en un pasado muy reciente".

 

Lunine y Ngoc Truong, un candidato a doctorado en geología, fueron los autores del  estudio, "Fosfuros extruidos volcánicamente como fuente abiótica de fosfina de Venus", publicado el 12 de julio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

 

Truong y Lunine argumentan que el vulcanismo es el medio para que la fosfina ingrese a  la atmósfera superior de Venus, después de examinar las observaciones del Telescopio James Clerk Maxwell de longitud de onda submilimétrica con base en tierra en la cima de Mauna Kea en Hawái, y el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array ( ALMA) en el norte de Chile.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-explosive-volcanic-venus.html

 

Esta vista en color de la luna Europa de Júpiter fue capturada por la nave espacial Galileo de la NASA a fines de la década de 1990. Los científicos están estudiando procesos que afectan la superficie mientras se preparan para explorar el cuerpo helado. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SETI Institute.

 

 

Superficie de la luna Europa está batida por pequeños impactos.

Por Jet Propulsion Laboratory.

12 de julio de 2021.

 

La luna de Júpiter, Europa, y su  océano global pueden tener actualmente condiciones adecuadas para la vida. Los científicos están estudiando procesos en la superficie helada mientras se preparan para explorar.

 

Es fácil ver el impacto de los desechos espaciales en nuestra Luna, donde la superficie  antigua y maltratada está cubierta de cráteres y cicatrices. La luna helada de Júpiter, Europa, soporta una paliza similar, junto con un golpe de radiación superintensa. A medida que la superficie más alta de la luna helada se agita, el material que llega a la superficie es golpeado por la radiación de electrones de alta energía acelerada por Júpiter.

 

Los científicos financiados por la NASA están estudiando los efectos acumulativos de  pequeños impactos en la superficie de Europa mientras se preparan para explorar la luna distante con la misión Europa Clipper y estudiar las posibilidades de una futura misión de aterrizaje. Europa es de particular interés científico porque su océano salado, que se encuentra debajo de una gruesa capa de hielo, puede tener actualmente las condiciones adecuadas para la vida existente. Esa agua puede incluso llegar a la corteza helada y a la superficie de la luna.

 

Nuevas investigaciones y modelos estiman a qué profundidad esa superficie se ve  afectada por el proceso llamado "jardinería de impacto". Este trabajo, publicado el 12 de julio en Nature Astronomy, estima que la superficie de Europa ha sido batida por pequeños impactos a una profundidad promedio de aproximadamente 30 centímetros durante decenas de millones de años. Y cualquier molécula que pueda calificar como biofirmas potenciales, que incluyen signos químicos de vida, podría verse afectada a esa profundidad.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-surface-jupiter-moon-europa-churned.html

 

Júpiter tiene 79 lunas reconocidas por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, pero un astrónomo aficionado acaba de descubrir otra (que no se muestra aquí). La mayoría de las lunas progradas del planeta (púrpura, azul) orbitan relativamente cerca de Júpiter, mientras que sus lunas retrógradas (rojas) orbitan más lejos. Una excepción es Valetudo (verde), un cuerpo en movimiento progrado descubierto en 2018 que está muy lejos.

Crédito: Carnegie Inst. para la ciencia / Roberto Molar Candanosa.

 

Astrónomo aficionado descubre nueva luna de Júpiter.

Por Jeff Hecht.

08 de julio de 2021.

 

Un astrónomo aficionado ha descubierto una luna nueva de Júpiter. Si bien aún no ha  recibido la designación oficial, elevaría el recuento de satélites jovianos a 80.

 

El astrónomo aficionado que el año pasado recuperó cuatro lunas jovianas perdidas se  ha convertido en el primer aficionado en descubrir una luna previamente desconocida. Kai Ly informó el descubrimiento a la Lista de correo de Minor Planet el 30 de junio y lo envió para su publicación como Circular Electrónica de Minor Planet.

 

La búsqueda de Ly fue un derivado de su identificación anterior de imágenes previas a la  recuperación de lunas jovianas recientemente descubiertas, incluidas Valetudo, Ersa y Pandia, mientras examinaban los datos tomados en 2003 con el Telescopio Canadá-Francia-Hawái (CFHT) de 3,6 metros. David Jewitt y Scott Sheppard (Universidad de Hawái) habían dirigido un grupo que utilizó estas imágenes para descubrir 23 lunas nuevas. Las imágenes siguen estando disponibles en línea, y Ly pensó que podrían estar escondidas más lunas sin descubrir en el conjunto de datos de 2003.

Después de planificar su búsqueda en mayo, Ly a principios de junio comenzó a  examinar imágenes tomadas en febrero de 2003, cuando Júpiter estaba en oposición y sus lunas eran más brillantes. Examinaron tres imágenes de la encuesta que cubrían la misma región del cielo en diferentes momentos en la noche del 24 de febrero y encontraron tres lunas potenciales moviéndose a 13 a 21 segundos de arco por hora durante la noche.

 

Ly no pudo recuperar dos de las lunas potenciales en otras noches, pero encontró la  tercera, designada temporalmente EJc0061, en observaciones de sondeo del 25 al 27 de febrero, y en imágenes tomadas con el Telescopio Subaru el 5 y 6 de febrero. 

 

Ly tenía así suficiente información para rastrear la órbita de la luna en las imágenes de la  encuesta del 12 de marzo al 30 de abril. “A partir de ahí, la calidad de la órbita y las efemérides fue lo suficientemente decente como para comenzar a buscar observaciones más allá de 2003”, dice Ly. Encontraron la luna cerca de su posición predicha en imágenes posteriores del Observatorio Interamericano Subaru, CFHT y Cerro Tololo tomadas hasta principios de 2018. La luna tenue varía de magnitud 23,2 a 23,5.

 

El resultado final fue un arco de 76 observaciones durante 15,26 años (5.574 días),  suficiente para que Ly considerara su órbita bien asegurada durante décadas. Los datos rastrean la luna, designada provisionalmente como S / 2003 J 24 pendiente de publicación, a través de casi ocho órbitas de Júpiter de 1,9 años, dice David Tholen (Universidad de Hawái), más que suficiente para mostrar que es una luna. Tholen no ha verificado las imágenes, pero dice que la evidencia parece sólida: "Sería casi imposible que los artefactos se ajustaran a una órbita jovicéntrica durante tantas noches diferentes usando diferentes cámaras".

 

"¡Me enorgullece decir que esta es la primera luna planetaria descubierta por un  astrónomo aficionado!" dice Ly. Pero por lo demás, admiten, "es solo un miembro típico del grupo Carme retrógrado". Este grupo incluye otras 22 lunas pequeñas que orbitan a Júpiter en la dirección opuesta a su giro con períodos de alrededor de dos años. Sus órbitas son lo suficientemente similares como para sugerir que todos fueron fragmentos de un solo impacto. Probablemente sean chips de Carme, la primera del grupo en ser descubierta y con 45 kilómetros de diámetro, la más grande del grupo por mucho.

 

Estas pequeñas lunas retrógradas jovianas pueden tener mucha compañía esperando  ser descubiertas. El año pasado, Edward Ashton, Matthew Beaudoin y Brett J. Gladman (Universidad de Columbia Británica, Canadá) vieron unas cuatro docenas de objetos tan pequeños como 800 metros de diámetro que parecían estar orbitando Júpiter. No los siguieron el tiempo suficiente para demostrar que los objetos eran lunas jovianas, pero a partir de sus observaciones preliminares, sugirieron que Júpiter podría tener unos 600 satélites de al menos 800 metros de diámetro. El desarrollo de telescopios más grandes y sensibles creará espacio para nuevos descubrimientos, dice Tholen.

 

 

Ly describe su búsqueda de la luna como "un pasatiempo de verano antes de que  regrese a la escuela". Esperan encontrar más, pero con más datos de los que pueden procesar por sí mismos a partir de las observaciones de febrero de 2003, decidieron publicar sus resultados para despertar el interés.

 

El aficionado Sam Deen está "bastante impresionado" con el logro de Ly. Agrega que  cuando los observatorios publican datos de encuestas abiertamente, se crean más oportunidades para que los aficionados hagan descubrimientos. “El principal obstáculo es simplemente saber lo que está haciendo y tener la tolerancia para revisar los datos durante horas antes de encontrar algo que valga la pena”, dice.

 

El software y los servicios pueden ayudar a interpretar los resultados, incluido el  software de determinación de órbitas Find_Orb, el Aladin Sky Atlas interactivo, los muchos servicios del Minor Planet Center y la Búsqueda de imágenes de objetos del Sistema Solar del Centro de datos astronómicos canadienses. El campo está abierto para que los astrónomos aficionados hagan sus propios descubrimientos.

 

Más información en:

https://skyandtelescope.org/astronomy-news/amateur-astronomer-discovers-new-moon-of-jupiter/

 

 

Diferentes formas de galaxias, de izquierda a derecha: elípticas, lenticulares, espirales e irregulares / misceláneas. Crédito: NASA / Hubble (galaxia elíptica M87), ESA / Hubble & NASA (galaxia lenticular NGC 6861 y las galaxias Antennae en colisión) y David Dayag (la galaxia espiral de Andrómeda).

 

Miles de galaxias clasificadas en un abrir y cerrar de ojos.

Por el Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía

08 de julio de 2021.

 

Los astrónomos han diseñado y entrenado un programa de computadora que puede  clasificar decenas de miles de galaxias en tan solo unos segundos, una tarea que normalmente lleva meses realizar.

 

En una investigación publicada, los astrofísicos de Australia han utilizado el aprendizaje automático para acelerar un proceso que a menudo realizan manualmente astrónomos y científicos ciudadanos de todo el mundo.

 

"Las galaxias tienen diferentes formas y tamaños", dijo el autor principal Mitchell  Cavanagh, investigador de la Universidad de Australia Occidental del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía (ICRAR). "Clasificar las formas de las galaxias es un paso importante para comprender su formación y evolución, e incluso puede arrojar luz sobre la naturaleza del propio Universo".

 

Cavanagh dijo que con estudios más grandes del cielo ocurriendo todo el tiempo, los  astrónomos están recolectando demasiadas galaxias para mirar y clasificar por sí mismos. "Estamos hablando de varios millones de galaxias en los próximos años. A veces, se recluta a científicos ciudadanos para ayudar a clasificar las formas de las galaxias en proyectos como Galaxy Zoo, pero esto todavía lleva tiempo".

 

Aquí es donde entran en juego las redes neuronales convolucionales, o CNN. En el mundo de alta tecnología actual, este tipo de programas informáticos están en todas partes, se utilizan en todo, desde imágenes médicas, mercados de valores y análisis de datos, hasta cómo Netflix genera recomendaciones basadas en la historia de su visualización.

 

En los últimos años, las CNN han comenzado a ver una adopción más amplia en  astronomía. La mayoría de las CNN existentes que utilizan los astrónomos son binarias: ¿es esta una galaxia espiral o no? Pero esta nueva CNN utiliza una clasificación multiclase ¿se trata de una galaxia elíptica, lenticular, espiral o irregular?) Con más precisión que las redes binarias existentes.

 

Cavanagh dijo que el aprendizaje automático se está generalizando en astronomía. "La gran ventaja de las redes neuronales es la velocidad. Las imágenes de encuestas que, de otro modo, habrían tardado meses en ser clasificadas por humanos, pueden clasificarse en cuestión de minutos". "Con una tarjeta gráfica estándar, podemos clasificar 14.000 galaxias en menos de tres segundos".

 

"Estas redes neuronales no necesariamente van a ser mejores que las personas porque  están entrenadas por personas, pero se están acercando con más del 80% de precisión y hasta el 97% al clasificar entre elípticas y espirales".

 

"Si coloca a un grupo de astrónomos en una habitación y les pide que clasifiquen un  montón de imágenes, es casi seguro que habrá desacuerdos. Esta incertidumbre inherente es el factor limitante en cualquier modelo de IA entrenado en datos etiquetados".

 

Una gran ventaja de esta nueva IA es que los investigadores podrán clasificar más de  100.000.000 de galaxias a diferentes distancias (o corrimientos al rojo) de la Tierra y en diferentes entornos (grupos, cúmulos). Esto les ayudará a comprender cómo se están transformando las galaxias con el tiempo y por qué podría suceder en entornos particulares.

 

Las CNN que ha desarrollado Cavanagh no son solo para astronomía. Se pueden  reutilizar para su uso en muchos otros campos, siempre que tengan un conjunto de datos lo suficientemente grande para entrenar.

 

"Las CNN jugarán un papel cada vez más importante en el futuro del procesamiento de  datos, especialmente a medida que campos como la astronomía se enfrenten a los desafíos del big data", dijo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-thousands-galaxies-eye.html

 

 

Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Rusia lanzará nuevo módulo de la Estación Espacial Internacional.

08 de julio de 2021.

 

El módulo ruso de la Estación Espacial Internacional, que se retrasó mucho tiempo, se lanzará finalmente este mes, pero la fecha se retrasó varios días, dijo el jueves el jefe de la corporación espacial del país.

 

El director de Roscosmos, Dmitry  Rogozin, dijo en Twitter que el módulo Nauka (Ciencia) está programado para ser lanzado desde las instalaciones de lanzamiento rusas en Baikonur, Kazajstán, el 21 de julio. Los dos días siguientes podrían servir como fechas de reserva para el lanzamiento.

 

Los funcionarios espaciales rusos habían dicho anteriormente que el lanzamiento  programado previamente para el 15 de julio se pospuso debido a la necesidad de corregir algunas fallas no especificadas.

 

El lanzamiento de Nauka, también llamado Módulo de laboratorio multipropósito, se ha  retrasado repetidamente debido a problemas técnicos.

 

Inicialmente estaba programado para ser lanzado en 2007. En 2013, los expertos encontraron contaminación en su sistema de combustible, lo que resultó en un reemplazo largo y costoso. Otros sistemas Nauka también se modernizaron o repararon.

 

El módulo de 20 toneladas métricas está configurado para ser puesto en órbita por un cohete propulsor Proton-M. Está destinado a proporcionar a los astronautas rusos a bordo del puesto de avanzada espacial su propia sala y capacidad para la investigación de laboratorio.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-russia-international-space-station-module.html

 

 

Nora al-Matrooshi: Primera mujer astronauta árabe en formación.

07 de julio de 2021.

 

La ingeniera mecánica de los Emiratos  Árabes Unidos Nora al-Matrooshi es la primera mujer árabe en comenzar a entrenarse para ser astronauta, una de las dos mujeres elegidas entre miles de solicitantes. Nora al-Matrooshi es una de las dos emiratíes elegidas entre miles de solicitantes mientras la nación del Golfo mira hacia las estrellas.

 

Con 28 años de edad y oriunda de Sharjah, uno de los siete emiratos que componen su país, Nora ha soñado con el espacio desde que era niña, aprendiendo sobre planetas y estrellas en la escuela. Y aunque no hay misiones espaciales programadas, espera tener la oportunidad de visitar el espacio algún día, continuando la tradición de exploración iniciada por sus ancestros marineros.

 

"El lado de la familia de mi madre son marineros. Yo diría que exploraron el océano. El  término 'astronauta' significa 'marinero de estrellas' en griego", dijo Matrooshi en voz baja.

 

Matrooshi y su compatriota Mohammad al-Mulla, de 33 años, viajarán este año a  Estados Unidos para entrenar en el Centro Espacial Johnson de la NASA. Se unen a Sultan al-Neyadi y Hazza al-Mansoori para conformar la comunidad de astronautas de los Emiratos Árabes Unidos.

 

Las dos emiratíes se están capacitando actualmente en el emirato de Dubai, desde aprender a hablar ruso hasta lecciones de vuelo.

 

Emiratos Árabes Unidos es un recién llegado al mundo de la exploración espacial, pero está dejando su huella rápidamente. En septiembre de 2019, el país rico en petróleo envió al primer emiratí al espacio como parte de una tripulación de tres miembros que despegó en un cohete Soyuz desde Kazajstán para una misión de ocho días. Luego, en febrero, su sonda "Hope" entró con éxito en la órbita de Marte en un viaje para revelar los secretos del clima marciano, haciendo historia como la primera misión interplanetaria del mundo árabe. Más recientemente, en septiembre de 2020, Abu Dhabi dijo que planeaba lanzar un rover no tripulado a la luna para 2024, que sería el primer viaje al satélite de la Tierra de un país árabe.

 

"Si yo puedo hacerlo, entonces tú puedes hacerlo. Si nadie lo ha hecho antes que tú, entonces sigue adelante y sé el primero", dijo Matrooshi.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-sea-stars-arab-woman-astronaut.html

 

Visualización científica de una simulación de relatividad numérica que describe la colisión de dos agujeros negros consistente con la fusión de agujeros negros binarios GW170814. La simulación se realizó en la supercomputadora Theta utilizando el software comunitario de relatividad numérica de código abierto Einstein Toolkit. Crédito: Centro de Computación de Liderazgo de Argonne, Grupo de Visualización y Análisis de Datos [Janet Knowles, Joseph Insley, Victor Mateevitsi, Silvio Rizzi].)

 

Los científicos utilizan inteligencia artificial para detectar ondas gravitacionales.

Por Jared Sagoff, Laboratorio Nacional Argonne.

07 de julio de 2021.

 

Cuando las ondas gravitacionales fueron detectadas por primera vez en 2015 por el  avanzado Observatorio de ondas gravitacionales con interferómetro láser (LIGO), enviaron una onda a través de la comunidad científica, ya que confirmaron otra de las teorías de Einstein y marcaron el nacimiento de la astronomía de ondas gravitacionales. Cinco años después, se han detectado numerosas fuentes de ondas gravitacionales, incluida la primera observación de dos estrellas de neutrones en colisión en ondas gravitacionales y electromagnéticas.

 

A medida que LIGO y sus socios internacionales continúen mejorando la sensibilidad de  sus detectores a las ondas gravitacionales, podrán sondear un volumen mayor del Universo, lo que hará que la detección de fuentes de ondas gravitacionales sea una ocurrencia diaria. Este diluvio de descubrimientos iniciará la era de la astronomía de precisión que tiene en cuenta los fenómenos de los mensajeros extrasolares, incluida la radiación electromagnética, las ondas gravitacionales, los neutrinos y los rayos cósmicos. Sin embargo, lograr este objetivo requerirá un replanteamiento radical de los métodos existentes utilizados para buscar y encontrar ondas gravitacionales.

 

Recientemente, el científico computacional y líder de inteligencia artificial traslacional  (IA) Eliu Huerta del Laboratorio Nacional Argonne del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) junto con colaboradores de Argonne, la Universidad de Chicago, la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, NVIDIA e IBM, ha desarrollado un nuevo marco de IA a escala de producción que permite la detección acelerada, escalable y reproducible de ondas gravitacionales.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-scientists-artificial-intelligence-gravitational.html

 

Impresión artística que muestra la nave espacial Cassini de la NASA volando a través de una columna de supuesta agua que brota de la superficie de Encelado, la luna de Saturno. Crédito: NASA.

 

Metano en las plumas de Encelado: ¿Posibles signos de vida?

Por Daniel Stolte, Universidad de Arizona

07 de julio de 2021.

 

Es probable que un proceso desconocido de producción de metano esté funcionando en  el océano oculto debajo de la capa helada de Encelado, la luna de Saturno, sugiere un nuevo estudio publicado en Nature Astronomy por científicos de la Universidad de Arizona y la Universidad de Ciencias y Letras de París.

 

Las gigantescas columnas de agua que brotan de Encelado han fascinado durante  mucho tiempo a los científicos y al público por igual, inspirando investigaciones y especulaciones sobre el vasto océano que se cree que está intercalado entre el núcleo rocoso de la luna y su caparazón helado. Volando a través de las plumas y tomando muestras de su composición química, la nave espacial Cassini detectó una concentración relativamente alta de ciertas moléculas asociadas con respiraderos hidrotermales en el fondo de los océanos de la Tierra, específicamente dihidrógeno, metano y dióxido de carbono. La cantidad de metano encontrada en las columnas fue particularmente inesperada.

 

¿Podrían microbios similares a la Tierra que 'comen' dihidrógeno y producen metano explicar la cantidad sorprendentemente grande de metano detectada por Cassini?" dijo Regis Ferriere, investigador de la Universidad de Arizona y uno de los dos autores principales del estudio. "La búsqueda de tales microbios, conocidos como metanógenos, en el lecho marino de Encelado requeriría misiones de inmersión profunda extremadamente desafiantes que no están a la vista durante varias décadas".

 

Ferriere y su equipo tomaron una ruta diferente y más fácil: construyeron modelos matemáticos para calcular la probabilidad de que diferentes procesos, incluida la metanogénesis biológica, pudieran explicar los datos de Cassini.

 

Los autores aplicaron nuevos modelos matemáticos que combinan la geoquímica y la  ecología microbiana para analizar los datos de las plumas de Cassini y modelar los posibles procesos que explicarían mejor las observaciones. Concluyen que los datos de Cassini son consistentes con la actividad de los respiraderos hidrotermales microbianos o con procesos que no involucran formas de vida pero que son diferentes de los que se sabe que ocurren en la Tierra.

 

En la Tierra, la actividad hidrotermal ocurre cuando el agua de mar fría se filtra en el  fondo del océano, circula a través de la roca subyacente y pasa cerca de una fuente de calor, como una cámara de magma, antes de volver a arrojarse al agua a través de respiraderos hidrotermales. En la Tierra, el metano se puede producir a través de la actividad hidrotermal, pero a un ritmo lento. La mayor parte de la producción se debe a microorganismos que aprovechan el desequilibrio químico del dihidrógeno producido hidrotermalmente como fuente de energía y producen metano a partir del dióxido de carbono en un proceso llamado metanogénesis.

 

El equipo analizó la composición de las plumas de Encelado como el resultado final de varios procesos químicos y físicos que tienen lugar en el interior de la luna. Primero, los investigadores evaluaron qué producción hidrotermal de dihidrógeno encajaría mejor con las observaciones de Cassini, y si esta producción podría proporcionar suficiente "alimento" para sostener una población de metanógenos hidrogenotróficos similares a la Tierra. Para ello, desarrollaron un modelo para la dinámica poblacional de un hipotético metanógeno hidrogenotrófico, cuyo nicho térmico y energético se modeló a partir de cepas conocidas de la Tierra.

 

Luego, los autores ejecutaron el modelo para ver si un conjunto dado de condiciones  químicas, como la concentración de dihidrógeno en el fluido hidrotermal y la temperatura proporcionarían un ambiente adecuado para que crezcan estos microbios. También analizaron el efecto que tendría una población de microbios hipotética en su entorno, por ejemplo, en las tasas de escape de dihidrógeno y metano en la columna.

 

"En resumen, no solo podríamos evaluar si las observaciones de Cassini son compatibles  con un entorno habitable para la vida, sino que también podríamos hacer predicciones cuantitativas sobre las observaciones esperadas, si la metanogénesis realmente ocurriera en el lecho marino de Encelado", explicó Ferriere.

 

Los resultados sugieren que incluso la estimación más alta posible de la producción de metano abiótico, o la producción de metano sin ayuda biológica, basada en la química hidrotermal conocida, está lejos de ser suficiente para explicar la concentración de metano medida en las plumas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-methane-plumes-saturn-moon-enceladus.html

 

 

Imagen del grupo local simulado. Izquierda, imagen de materia oscura; a la derecha, distribución de gas. Se indican las tres galaxias principales del Grupo Local (MW, M31 y M33). Crédito: equipo de simulación de CLUES.

 

Galaxias satélites pueden seguir formando estrellas al pasar cerca de sus galaxias progenitoras.

Por Instituto de Astrofísica de Canarias.

06 de julio de 2021.

 

Históricamente, la mayoría de los científicos pensaba que una vez que una galaxia satélite pasaba cerca de su galaxia madre de mayor masa, su formación de estrellas se detendría porque la galaxia más grande eliminaría el gas de ella, dejándola despojada del material que necesitaría para producir nuevas estrellas. Sin embargo, por primera vez, un equipo dirigido por Arianna di Cintio, investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha demostrado mediante simulaciones numéricas que no siempre es así. Los resultados del estudio se publicaron en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

 

Usando simulaciones sofisticadas de todo el Grupo Local de galaxias, incluida la Vía Láctea, la galaxia de Andrómeda y sus respectivas galaxias satélite, los investigadores han demostrado que los satélites no solo pueden retener su gas, sino que también pueden experimentar muchos nuevos episodios de formación estelar, justo después de pasar cerca del pericentro de su galaxia madre (la distancia mínima que alcanzan desde su centro).

 

Las galaxias satélite del Grupo Local muestran una amplia variedad de historias de  formación estelar, cuyo origen no se ha entendido completamente hasta ahora. Usando simulaciones hidrodinámicas dentro del proyecto Constrained Local UniversE (CLUES), los autores estudiaron las historias de formación de estrellas de galaxias satélites similares a las de la Vía Láctea en un contexto cosmológico.

 

Mientras que en la mayoría de los casos el gas del satélite fue succionado por la galaxia madre debido a la acción gravitacional, en un 25% de la muestra, se encontró que la formación de estrellas fue claramente mejorada por este proceso interactivo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-satellite-galaxies-stars-parent.html

 

El interior del planeta Mercurio. Crédito: Universidad de Maryland.

 

¿Por qué Mercurio tiene un núcleo de hierro tan grande? ¡Magnetismo!

Por la Universidad de Maryland

02 de julio de 2021.

 

Un nuevo estudio cuestiona la hipótesis predominante sobre por qué Mercurio tiene un núcleo grande en relación con su manto. Durante décadas, los científicos argumentaron que las colisiones de golpe y fuga con otros cuerpos durante la formación de nuestro Sistema Solar volaron gran parte del manto rocoso de Mercurio y dejaron el gran y denso núcleo metálico en el interior. Pero una nueva investigación revela que las colisiones no son las culpables, sino el magnetismo del Sol.

 

William McDonough, profesor de geología en la Universidad de Maryland, y Takashi  Yoshizaki de la Universidad de Tohoku desarrollaron un modelo que muestra que la densidad, la masa y el contenido de hierro del núcleo de un planeta rocoso están influenciados por su distancia al campo magnético del Sol. El artículo fue publicado el 2 de julio de 2021 en la revista Progress in Earth and Planetary Science.

 

"Los cuatro planetas interiores del Sistema Solar (Mercurio, Venus, Tierra y Marte), están formados por diferentes proporciones de metal y roca", dijo McDonough. "Hay un gradiente en el que el contenido de metal en el núcleo disminuye a medida que los planetas se alejan del Sol. Nuestro artículo explica cómo sucedió esto al mostrar que la distribución de las materias primas en el Sistema Solar de formación temprana estaba controlada por la energía magnética del campo del Sol".

 

McDonough desarrolló previamente un modelo para la composición de la Tierra que es  comúnmente utilizado por científicos planetarios para determinar la composición de exoplanetas. El nuevo modelo de McDonough muestra que durante la formación inicial del Sistema Solar, cuando el joven Sol estaba rodeado por una nube de polvo y gas, su campo magnético atraía granos de hierro hacia el centro. Cuando los planetas comenzaron a formarse a partir de estos grumos de polvo y gas, los planetas cercanos al Sol incorporaron más hierro en sus núcleos que los que estaban más lejos.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-mercury-big-iron-core-magnetism.html

 

 

Configuración experimental. Cuando un rayo de berilio llega desde la izquierda, el deuterón, como caballo de Troya, lo intercepta y lanza su soldado de neutrones. Esto permite que los productos de desintegración del berilio y las reacciones de neutrones sean capturados por una matriz curva de seis detectores a la derecha. Crédito: Hayakawa et al.

 

Investigadores explican parte del litio que falta en el Universo.

Por la Universidad de Tokio.

01 de julio de 2021.

 

Existe una discrepancia  significativa entre las cantidades teóricas y observadas de litio en nuestro Universo. Esto se conoce como el problema cosmológico del litio, CLP, y ha afectado a los cosmólogos durante décadas. Ahora, los investigadores han reducido esta discrepancia en alrededor de un 10%, gracias a un nuevo experimento sobre los procesos nucleares responsables de la creación del litio. Esta investigación podría señalar el camino hacia una comprensión más completa del Universo primitivo.

 

Hay un dicho famoso que dice que "en teoría, teoría y práctica son lo mismo. En la práctica, no lo son". Esto es cierto en todos los dominios académicos, pero es especialmente común en la cosmología, el estudio de todo el Universo, donde lo que creemos que deberíamos ver y lo que realmente vemos no siempre coincide. Esto se debe en gran parte a que muchos fenómenos cosmológicos son difíciles de estudiar debido a la inaccesibilidad. Los fenómenos cosmológicos suelen estar fuera de nuestro alcance debido a las distancias extremas involucradas, o con frecuencia han ocurrido antes de que el cerebro humano hubiera evolucionado para preocuparse por ellos en primer lugar, tal es el caso del Big Bang.

 

El profesor asistente del proyecto Seiya Hayakawa y el profesor Hidetoshi Yamaguchi del  Centro de Estudios Nucleares de la Universidad de Tokio, y su equipo internacional están especialmente interesados ​​en un área de la cosmología donde la teoría y la observación están muy desalineadas, y esa es la cuestión del litio faltante. En pocas palabras, la teoría predice que en los minutos posteriores al Big Bang que creó toda la materia en el cosmos, debería haber una abundancia de litio alrededor de tres veces mayor de lo que realmente observamos. Pero Hayakawa y su equipo tuvieron en cuenta parte de esta discrepancia y, por lo tanto, allanaron el camino para la investigación que algún día podría resolverla por completo.

 

"Hace 13.700 millones de años, cuando la materia se fusionó a partir de la energía del  Big Bang, los elementos ligeros comunes que todos reconocemos (hidrógeno, helio, litio y berilio) se formaron en un proceso que llamamos nucleosíntesis del Big Bang (BBN)", dijo Hayakawa. "Sin embargo, BBN no es una cadena de eventos sencilla en la que una cosa se convierte en otra en secuencia; en realidad es una red compleja de procesos donde una mezcla de protones y neutrones acumula núcleos atómicos, y algunos de estos se desintegran en otros núcleos. Por ejemplo, la abundancia de una forma de litio, o isótopo, litio-7, se debe principalmente a la producción y descomposición del berilio-7. Pero se ha sobrestimado en teoría, no observado en la realidad, o una combinación de los dos. Esto necesita ser resuelto para comprender realmente lo que sucedió en ese entonces".

 

El litio-7 es el isótopo más común de litio y representa el 92,5% de todos los observados.  Sin embargo, aunque los modelos aceptados de BBN predicen las cantidades relativas de todos los elementos involucrados en BBN con extrema precisión, la cantidad esperada de litio-7 es aproximadamente tres veces mayor de lo que se observa en realidad. Esto significa que existe una brecha en nuestro conocimiento sobre la formación del Universo temprano. Hay varios enfoques teóricos y observacionales que tienen como objetivo resolver esto, pero Hayakawa y su equipo simularon las condiciones durante la BBN utilizando rayos de partículas, detectores y un método de observación conocido como el caballo de Troya.

 

"Examinamos más que nunca antes una de las reacciones BBN, donde el berilio-7 y un  neutrón se desintegran en litio-7 y un protón. Los niveles resultantes de litio, la abundancia de litio-7 fue levemente menor de lo anticipado, aproximadamente un 10% menor", dijo Hayakawa." Esta es una reacción muy difícil de observar ya que el berilio-7 y los neutrones son inestables. Así que usamos deuterón, un núcleo de hidrógeno con un neutrón extra, como recipiente para pasar de contrabando un neutrón a un haz de berilio-7 sin perturbarlo. Se trata de una técnica única, desarrollada por un grupo italiano con el que colaboramos, en la que el deuterón es como el caballo de Troya en el mito griego, y el neutrón es el soldado que se cuela en la inexpugnable ciudad de Troya sin avisar a los guardias (desestabilizando la muestra). Gracias al nuevo resultado experimental, podemos ofrecer a los futuros investigadores teóricos una tarea un poco menos abrumadora al intentar resolver el CLP".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-account-lithium-universe.html

 

 

Concepto artístico de la nave espacial WISE de la NASA, que era un telescopio espacial astronómico de longitud de onda infrarroja activo desde diciembre de 2009 a febrero de 2011. En septiembre de 2013, se asignó a la nave espacial una nueva misión como NEOWISE para ayudar a encontrar asteroides y cometas cercanos a la Tierra. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

 

Telescopio NEOWISE obtiene una extensión de misión de dos años.

Por Karen Fox, Josh Handal, Laboratorio de propulsión a chorro

01 de julio de 2021.

 

NEOWISE ha proporcionado una estimación del tamaño de más de 1.850 objetos  cercanos a la Tierra, lo que nos ayuda a comprender mejor a nuestros vecinos más cercanos del Sistema Solar.

 

Durante dos años más, el Explorador de Estudios Infrarrojos de Amplio Campo de Objetos Cercanos a la Tierra, NEOWISE, de la NASA continuará su búsqueda de asteroides y cometas, incluidos objetos que podrían representar un peligro para la Tierra. Esta extensión de la misión significa que el prolífico telescopio espacial de caza de objetos cercanos a la Tierra (NEO) de la NASA continuará operando hasta junio de 2023.

 

"En la NASA, siempre estamos mirando hacia arriba, examinando el cielo todos los días  para encontrar peligros potenciales y explorando asteroides para ayudar a descubrir los secretos de la formación de nuestro Sistema Solar", dijo el administrador de la NASA Bill Nelson. "Utilizando telescopios terrestres, ya se han descubierto más de 26.000 asteroides cercanos a la Tierra, pero hay muchos más por encontrar. Mejoraremos nuestras observaciones con capacidades espaciales como NEOWISE y el futuro, mucho más capaz NEO Surveyor de encontrar los asteroides desconocidos restantes más rápidamente e identificar asteroides y cometas potencialmente peligrosos antes de que sean una amenaza para nosotros aquí en la Tierra".

 

Lanzado originalmente como la misión Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) en diciembre de 2009, el telescopio espacial examinó todo el cielo en longitudes de onda infrarrojas, detectando asteroides, estrellas tenues y algunas de las galaxias más débiles visibles en el espacio profundo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-asteroid-hunting-space-telescope-two-year-mission.html

 

Foto tomada el 19 de marzo de 2017 por la cámara Mars Hand Lens Imager en el brazo del rover Curiosity de la NASA. La imagen ayudó a los miembros del equipo de la misión a inspeccionar el estado de las seis ruedas de Curiosity. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

 

Científicos están más cerca de explicar el misterio del metano en Marte.

Por Lonnie Shekhtman, Laboratorio de propulsión a chorro.

30 de junio de 2021.

 

¿Por qué algunos instrumentos científicos detectan metano en el planeta rojo y otros no?

 

Los informes de detecciones de metano en Marte han cautivado a científicos y no  científicos por igual. En la Tierra, los microbios que ayudan a la mayoría de los animales a digerir las plantas producen una cantidad significativa de metano. Este proceso de digestión termina cuando el ganado exhala o eructa el gas en el aire.

 

Si bien no hay ganado, ovejas o cabras en Marte, encontrar metano allí es emocionante  porque puede implicar que los microbios vivían o viven en el Planeta Rojo. Sin embargo, el metano no podría tener nada que ver con microbios o con cualquier otra biología; Los procesos geológicos que involucran la interacción de rocas, agua y calor también pueden producirlo.

 

Antes de identificar las fuentes de metano en Marte, los científicos deben resolver una  pregunta que los ha estado atormentando: ¿Por qué algunos instrumentos detectan el gas y otros no? El rover Curiosity de la NASA, por ejemplo, ha detectado repetidamente metano justo encima de la superficie del cráter Gale. Pero el ExoMars Trace Gas Orbiter de la Agencia Espacial Europea, ESA, no ha detectado metano en la atmósfera marciana.

 

"Cuando el Trace Gas Orbiter se incorporó en 2016, se esperaba que el equipo del orbitador informara que hay una pequeña cantidad de metano en todas partes de Marte", dijo Chris Webster, líder del instrumento Tunable Laser Spectrometer (TLS) a bordo del rover Curiosity. El TLS ha medido menos de la mitad por mil millones en volumen de metano en promedio en el cráter Gale. Eso es equivalente a aproximadamente una pizca de sal diluida en una piscina olímpica. En estas mediciones han ocurrido desconcertantes picos de hasta 20 partes por mil millones en volumen.

 

"Pero cuando el equipo europeo anunció que no vio metano, definitivamente me  sorprendió", dijo Webster, que trabaja en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

 

El orbitador europeo fue diseñado para ser el estándar de oro para medir el metano y  otros gases en todo el planeta. Al mismo tiempo, el TLS de Curiosity es tan preciso que se utilizará para la detección temprana de incendios en la Estación Espacial Internacional y para rastrear los niveles de oxígeno en los trajes de astronauta. También tiene licencia para su uso en centrales eléctricas, oleoductos y aviones de combate, donde los pilotos pueden controlar los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en sus máscaras faciales.

 

Aún así, Webster y el equipo de SAM se sorprendieron por los hallazgos del orbitador  europeo e inmediatamente se dispusieron a examinar las mediciones de TLS en Marte, considerando todos los aspectos en el rover que pudiesen generar metano.

 

Mientras tanto, otro equipo liderado por John Moores de la Universidad de York en Toronto, sugirieron que era posible que las dos mediciones, las del Curiosity y las del Trace Gas Orbiter, estuviesen buenas, y que la diferencia se debía a la hora en que se tomaba la muestra.

 

Las mediciones del Curiosity se hacen de noche, con una atmosfera más calmada que las que realiza el Trace Gas Orbiter, que las hace de día.

 

Inmediatamente, el equipo de Curiosity decidió probar la predicción de Moores  recopilando las primeras mediciones diurnas de alta precisión. TLS midió el metano consecutivamente en el transcurso de un día marciano. "John predijo que el metano debería bajar efectivamente a cero durante el día, y nuestras dos mediciones diurnas lo confirmaron", dijo Paul Mahaffy, investigador principal de SAM. La medición nocturna de TLS encaja perfectamente dentro del promedio que el equipo ya había establecido. "Así que esa es una forma de poner fin a esta gran discrepancia", dijo Mahaffy.

 

Si bien este estudio sugiere que las concentraciones de metano aumentan y disminuyen  a lo largo del día en la superficie del cráter Gale, los científicos aún tienen que resolver el rompecabezas global del metano en Marte. El metano es una molécula estable que se espera que dure en Marte unos 300 años antes de ser destrozada por la radiación solar. Si el metano se filtra constantemente de todos los cráteres similares, debería haberse acumulado suficiente en la atmósfera para que el Trace Gas Orbiter lo detecte. Los científicos sospechan que algo está destruyendo el metano en menos de 300 años.

 

Se están realizando experimentos para probar si las descargas eléctricas de muy bajo  nivel inducidas por el polvo en la atmósfera marciana podrían destruir el metano, o si el oxígeno abundante en la superficie marciana destruye rápidamente el metano antes de que pueda llegar a la atmósfera superior.

 

"Necesitamos determinar si existe un mecanismo de destrucción más rápido de lo  normal para reconciliar completamente los conjuntos de datos del rover y el orbitador", dijo Webster.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-dont-scientists-closer-mars-methane.html

 

Los astrónomos han descubierto un cadáver estelar conocido como enana blanca que es aproximadamente del tamaño de la Luna. La enana blanca tiene unos 4.300 kilómetros de ancho, mientras que la Luna tiene 3.500 kilómetros de ancho. En la imagen, la enana blanca está representada sobre la Luna, aunque la enana blanca se encuentra a 130 años luz de distancia en la constelación de Aquila. Crédito: Giuseppe Parisi.

 

Una enana blanca que vive al límite.

Por WM Keck Observatory

30 de junio de 2021.

 

 

Los astrónomos han descubierto la enana blanca más pequeña y masiva jamás vista. La ceniza humeante, que se formó cuando dos enanas blancas menos masivas se fusionaron, es pesada, "empaquetando una masa mayor que la de nuestro Sol en un cuerpo del tamaño de nuestra Luna", dice Ilaria Caiazzo, investigadora de Sherman Fairchild en Astrofísica teórica en Caltech y autora principal del estudio que aparece en la revista Nature. “Puede parecer contradictorio, pero las enanas blancas más pequeñas resultan ser más masivas. Esto se debe al hecho de que las enanas blancas carecen de la combustión nuclear que mantiene a las estrellas normales contra su propia gravedad, y su tamaño está regulado por la mecánica cuántica".

 

El descubrimiento fue realizado por los telescopios Zwicky Transient Facility, o ZTF, que opera en el Observatorio Palomar de Caltech; el WM Keck en Maunakea y el Pan-STARRS en Haleakala, ambos en Hawái; el Telescopio Hale de 5 metros en Monte Palomar, el Observatorio espacial europeo Gaia y el Observatorio Swift Neil Gehrels de la NASA.

 

Las enanas blancas son los restos colapsados ​​de estrellas que alguna vez fueron unas  ocho veces más masivas que nuestro Sol. Al final de su vida, alrededor del 97 por ciento de todas las estrellas se convierten en enanas blancas.

 

Los astrónomos dicen que la pequeña enana blanca recién descubierta, llamada ZTF J1901 + 1458, tomó la última ruta de evolución; sus estrellas progenitoras se fusionaron y produjeron una enana blanca de 1,35 veces la masa de nuestro Sol. La enana blanca tiene un campo magnético extremo casi mil millones de veces más fuerte que el de nuestro Sol y gira sobre su eje a un ritmo frenético de una revolución cada siete minutos (la enana blanca más rápida conocida, llamada EPIC 228939929, gira cada 5,3 minutos).

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-white-dwarf-edge.html

 

 

Una estrella gigante roja en la constelación de Camelopardalis, emite una capa de gas cuando una capa de helio alrededor de su núcleo comienza a fusionarse. Tales eventos ayudan a los científicos a calcular qué tan rápido se está expandiendo el Universo. Crédito: ESA / NASA.

 

 

“Después de todo, puede que no haya un conflicto” en el debate sobre la expansión del Universo.

Por la Universidad de Chicago

30 de junio de 2021.

 

Nuestro Universo se está expandiendo, pero nuestras dos formas principales de medir qué tan rápido está sucediendo esta expansión han dado como resultado diferentes respuestas. Durante la última década, los astrofísicos se han dividido gradualmente en dos campos: uno que cree que la diferencia es significativa y otro que cree que podría deberse a errores de medición.

 

Si resulta que los errores están causando el desajuste, eso confirmaría nuestro modelo  básico de cómo funciona el Universo. La otra posibilidad presenta un hilo que, cuando se tira, sugeriría que se necesita algo de física nueva fundamental para volver a unirlo. Durante varios años, cada nueva evidencia de los telescopios ha ido alternando el argumento de un lado a otro, dando lugar a lo que se ha llamado la "tensión de Hubble".

 

Wendy Freedman, una reconocida astrónoma y profesora de astronomía y astrofísica de  la Universidad John y Marion Sullivan en la Universidad de Chicago, realizó algunas de las mediciones originales de la tasa de expansión del Universo que dieron como resultado un valor más alto de la constante de Hubble. Pero en un nuevo artículo de revisión aceptado en Astrophysical Journal, Freedman ofrece una descripción general de las observaciones más recientes. Su conclusión: las últimas observaciones están comenzando a cerrar la brecha.

 

Es decir, puede que no haya un conflicto después de todo, y nuestro modelo estándar  del Universo no necesita ser modificado significativamente.

 

La velocidad a la que se expande el Universo se denomina constante de Hubble, en honor a Edwin Hubble, a quien se le atribuye el descubrimiento de la expansión del Universo en 1929. Los científicos quieren precisar esta tasa con precisión, porque la constante de Hubble está ligada a la edad del Universo y cómo evolucionó con el tiempo.

 

Una arruga sustancial surgió en la última década cuando los resultados de los dos  métodos de medición principales comenzaron a divergir. Pero los científicos todavía están debatiendo la importancia del desajuste.

 

Una forma de medir la constante de Hubble es observar la luz muy tenue que quedó del  Big Bang, llamada fondo cósmico de microondas. Esto se ha hecho tanto en el espacio como en tierra con instalaciones como el Telescopio del Polo Sur dirigido por UChicago. Los científicos pueden incorporar estas observaciones en su "modelo estándar" del Universo temprano y ejecutarlo en el tiempo para predecir cuál debería ser la constante de Hubble en la actualidad; obtienen una respuesta de 67,4 kilómetros por segundo por Megapársec.

 

El otro método consiste en observar las estrellas y galaxias del Universo cercano y medir sus distancias y la rapidez con que se alejan de nosotros. Freedman ha sido una destacada experta en este método durante muchas décadas; en 2001, su equipo realizó una de las mediciones más importantes utilizando el Telescopio Espacial Hubble para obtener imágenes de estrellas llamadas Cefeidas. El valor que encontraron fue 72. Freedman ha continuado midiendo Cefeidas en los años posteriores, revisando más datos de telescopios; sin embargo, en 2019, ella y sus colegas publicaron una respuesta basada en un método completamente diferente usando estrellas llamadas gigantes rojas. La idea era cotejar las cefeidas con un método independiente.

 

Las gigantes rojas son estrellas muy grandes y luminosas que siempre alcanzan el mismo  brillo máximo antes de desvanecerse rápidamente. Si los científicos pueden medir con precisión el brillo máximo real o intrínseco de las gigantes rojas, entonces pueden medir las distancias a sus galaxias anfitrionas, una parte esencial pero difícil de la ecuación. La pregunta clave es qué tan precisas son esas mediciones.

 

La primera versión de este cálculo en 2019 utilizó una sola galaxia muy cercana para  calibrar la luminosidad de las estrellas gigantes rojas. Durante los últimos dos años, Freedman y sus colaboradores han calculado los números de varias galaxias y poblaciones de estrellas diferentes. "Ahora hay cuatro formas independientes de calibrar las luminosidades de las gigantes rojas, y están de acuerdo con un 1% de diferencia entre sí", dijo Freedman. "Eso nos indica que esta es una forma realmente buena de medir la distancia".

 

"Tenía muchas ganas de mirar detenidamente tanto a las Cefeidas como a las gigantes  rojas. Conozco bien sus fortalezas y debilidades", dijo Freedman. "He llegado a la conclusión de que no necesitamos una nueva física fundamental para explicar las diferencias en las tasas de expansión local y distante. Los nuevos datos de las gigantes rojas muestran que son consistentes".

 

Taylor Hoyt, investigador de la Universidad de Chicago, que ha estado midiendo las estrellas gigantes rojas en las galaxias ancla, agregó: "Seguimos midiendo y probando las estrellas gigantes rojas de diferentes maneras, y siguen superando nuestras expectativas".

 

El valor de la constante de Hubble que el equipo de Freedman obtiene de las gigantes  rojas es 69,8 km/s/Mpc, prácticamente el mismo valor que se deriva del experimento de fondo de microondas cósmico. "No se requiere nueva física", dijo Freedman.

 

Los cálculos que utilizan estrellas Cefeidas todavía dan números más altos, pero según el  análisis de Freedman, la diferencia puede no ser preocupante. "Las estrellas Cefeidas siempre han sido un poco más ruidosas y un poco más complicadas de comprender por completo; son estrellas jóvenes en las regiones activas de formación estelar de las galaxias, y eso significa que existe la posibilidad de que se desprendan cosas como el polvo o la contaminación de otras estrellas, afectando tus medidas", explicó.

 

En su opinión, el conflicto se puede resolver con mejores datos.

 

El próximo año, cuando se espera el lanzamiento del telescopio espacial James Webb,  los científicos comenzarán a recopilar esas nuevas observaciones. Freedman y sus colaboradores ya han obtenido tiempo en el telescopio para un programa importante para realizar más mediciones de estrellas cefeidas y gigantes rojas. "Webb nos dará una mayor sensibilidad y resolución, y los datos mejorarán muy, muy pronto", dijo.

 

Pero mientras tanto, quería echar un vistazo de cerca a los datos existentes, y lo que  encontró fue que gran parte de ellos realmente concuerda.

 

"Esa es la forma en que procede la ciencia", dijo Freedman. "Patea las llantas para ver si  algo se desinfla, y hasta ahora, ninguna llanta está pinchada".

 

Algunos científicos que han estado alentando un desajuste fundamental podrían  sentirse decepcionados. Pero para Freedman, cualquier respuesta es emocionante.

 

"Todavía hay espacio para la nueva física, pero incluso si no lo hay, mostraría que el  modelo estándar que tenemos es básicamente correcto, lo que también es una conclusión profunda a la que llegar", dijo. "Eso es lo interesante de la ciencia: no conocemos las respuestas de antemano. Estamos aprendiendo sobre la marcha. Es un momento realmente emocionante para estar en el campo".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-conflict-universe-debate.html

 

Supernova SN 2018zd.

Esta imagen del Hubble muestra la probable supernova de captura de electrones SN 2018zd (gran punto blanco a la derecha) dentro de la galaxia NGC 2146. Cortesía de NASA/ STScI/ Observatorio DePasquale y Las Cumbres.

 

Astrónomos confirman un tercer tipo de explosión de supernova.

Por Alison Klesman.

28 de junio de 2021.

 

El nuevo avistamiento apuntala una sospecha de décadas sobre una explosión particularmente famosa: la que creó la Nebulosa del Cangrejo.

 

Las supernovas ocurren cuando las estrellas explotan. Cuando piensas en una  supernova, el tipo que probablemente imaginas es una supernova de tipo II o de colapso del núcleo. Este tipo de explosión cósmica ocurre cuando una estrella de aproximadamente 10 veces la masa de nuestro Sol (o más) detona al final de su vida, dejando atrás una estrella de neutrones o un agujero negro. El otro tipo de supernova, el tipo I, ocurre cuando el remanente de una estrella similar al Sol, llamada enana blanca, extrae material de un compañero cercano. La materia se amontona en la superficie de la enana blanca y, una vez que se inclina sobre un cierto límite de masa, una explosión termonuclear descontrolada desgarra a la enana blanca.

 

Sin embargo, los cálculos que datan de 1980 muestran que debería haber un tercer tipo  de supernova, llamada supernova de captura de electrones. Este tipo de explosión ocurre solo en estrellas en un rango de masa estrecho, de 8 a 10 masas solares, que se encuentran a horcajadas en la línea entre evolucionar silenciosamente en enanas blancas y estrellas de neutrones o agujeros negros que nacen explosivamente cuando mueren.

 

Las supernovas de captura de electrones también producen estrellas de neutrones  como algunas supernovas de tipo II. Pero antes de que la estrella muera, los átomos de magnesio y neón que se han acumulado en su núcleo comienzan a capturar los electrones que flotan libremente a su alrededor, que son responsables de la presión hacia afuera que mantiene estable el núcleo de la estrella. A medida que se absorben los electrones, reduce esa presión hacia afuera, lo que hace que las regiones internas de la estrella colapsen en una estrella de neutrones, mientras que las regiones externas explotan simultáneamente hacia afuera como una explosión de supernova.

 

En marzo de 2018, el astrónomo aficionado japonés Koichi Itagaki descubrió una nueva  supernova en la galaxia NGC 2146, que se encuentra a unos 30 o 40 millones de años luz de distancia en la constelación de Camelopardalis. Ahora, los investigadores han analizado la explosión y, en un artículo publicado el 28 de junio en Nature Astronomy, anunciaron que encaja perfectamente en el perfil de una supernova de captura de electrones.

 

Las observaciones se ajustan perfectamente a las expectativas, coincidiendo con los seis  criterios esperados para tal evento.

 

Primero, el progenitor era un tipo de gigante roja, o estrella envejecida, llamada estrella de rama gigante súper asintótica. Estas estrellas tienen entre 8 y 10 masas solares y se cree que son las progenitoras de las supernovas capturadoras de electrones. En segundo lugar, ese progenitor se había desprendido de gran parte de su masa antes de explotar, hinchando sus capas externas en una nube de material a su alrededor. En tercer lugar, ese material mostró la composición química única que se espera que preceda a las supernovas de captura de electrones: abundante helio, carbono y nitrógeno, pero poco oxígeno. Cuarto, la explosión en sí fue más débil de lo que se esperaría de una supernova con colapso del núcleo. En quinto lugar, la luz de la explosión se comportó como esperaban los astrónomos para una supernova de captura de electrones: la luz permaneció durante más de 100 días cuando el material de la onda de choque golpeó las capas externas que la estrella había volado previamente, generando un brillo duradero antes de caer. Finalmente, la composición del material que queda, en particular la presencia de níquel estable pero no de níquel radiactivo (el último de los cuales es común después de las supernovas de colapso del núcleo), es también lo que los astrónomos esperan de una supernova de captura de electrones.

 

Con la observación de SN 2018zd, el equipo ahora cree que ha descubierto la evidencia  más sólida hasta ahora que vincula al Cangrejo con una supernova de captura de electrones. Ver al Cangrejo bajo esta nueva luz podría ayudar a los investigadores a desarrollar mejor su modelo de supernovas de captura de electrones al proporcionar un ejemplo de cómo evolucionan en los siglos posteriores a su explosión. Y eso, a su vez, revelará más sobre la galaxia y el Universo que habitamos, incluida la forma en que las llamativas muertes de estrellas masivas arrojan los bloques de construcción de la vida a través del cosmos.

 

Más información en:

https://astronomy.com/news/2021/06/astronomers-confirm-theres-a-third-type-of-supernova-explosion

 

Ilustración del cometa Bernardinelli-Bernstein. Crédito: Fundación Nacional de Ciencias.

Imagen del descubrimiento del cometa Bernardinelli-Bernstein. Crédito: Fundación Nacional de Ciencias.

 

 

 

 

Astrónomos encuentran cometa gigante en el Sistema Solar exterior.

Por la National Science Foundation.

28 de junio de 2021.

 

 

Un cometa gigante en las afueras de nuestro Sistema Solar ha sido descubierto en los datos de seis años del proyecto Dark Energy Survey, DES.

 

Se estima que el cometa Bernardinelli-Bernstein es unas 1.000 veces más masivo que un cometa típico, por lo que podría decirse que es el cometa más grande descubierto en los tiempos modernos. Tiene una órbita extremadamente alargada, viajando hacia el Sol desde la distante Nube de Oort durante millones de años. Es el cometa más distante que se ha descubierto en su camino de entrada, lo que nos da años para verlo evolucionar a medida que se acerca al Sol, aunque no se prevé que se convierta en un espectáculo a simple vista.

 

Dos astrónomos han descubierto el cometa gigante tras una búsqueda exhaustiva de datos en el proyecto Dark Energy Survey (DES). El cometa, que se estima tiene entre 100 y 200 kilómetros de diámetro, o unas 10 veces el diámetro de la mayoría de los cometas, es una reliquia helada arrojada fuera del Sistema Solar por los planetas gigantes migratorios en la historia temprana del Sistema Solar. Este cometa es bastante diferente a cualquier otro visto antes y la estimación de tamaño enorme se basa en la cantidad de luz solar que refleja.

 

Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein, de la Universidad de Pensilvania, encontraron el  cometa, llamado Cometa Bernardinelli-Bernstein (con la designación C/2014 UN271), escondido entre los datos recopilados por la Dark Energy Camera (DECam) de 570 megapíxeles montada en el telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO) en Chile. El análisis de los datos de Dark Energy Survey cuenta con el apoyo del Departamento de Energía (DOE) y la National Science Foundation (NSF), y el archivo científico de DECam está comisariado por el Community Science and Data Center (CSDC) en el NOIRLab de NSF. CTIO y CSDC son programas de NOIRLab.

 

DECam, uno de los generadores de imágenes CCD de campo amplio y de mayor  rendimiento del mundo, fue diseñado específicamente para el DES y operado por el DOE y la NSF entre 2013 y 2019. DECam fue financiado por el DOE y fue construido y probado en el Fermilab del DOE. En la actualidad, DECam se utiliza para programas que cubren una amplia gama de ciencias.

 

DES se encargó de mapear 300 millones de galaxias en un área de 5000 grados cuadrados del cielo nocturno, pero durante sus seis años de observaciones también observó muchos cometas y objetos transneptunianos que pasaban por el campo estudiado. Un objeto transneptuniano, o TNO, es un cuerpo helado que reside en nuestro sistema solar más allá de la órbita de Neptuno.

  

Bernardinelli y Bernstein utilizaron entre 15 y 20 millones de horas de CPU en el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación y Fermilab, empleando sofisticados algoritmos de identificación y seguimiento para identificar más de 800 TNO individuales de entre las más de 16 mil millones de fuentes individuales detectadas en 80.000 exposiciones tomadas como parte del DES. Treinta y dos de esas detecciones pertenecían a un objeto en particular: C / 2014 UN271.

 

Las imágenes DES del objeto en 2014-2018 no mostraron una cola de cometa típica, pero un día después del anuncio de su descubrimiento a través del Minor Planet Center, los astrónomos que utilizaron la red del Observatorio Las Cumbres tomaron imágenes nuevas del cometa Bernardinelli-Bernstein, que revelaron la presencia de una coma en los últimos tres años, convirtiéndolo oficialmente en un cometa.

 

Su actual viaje hacia el interior comenzó a una distancia de más de 40.000 unidades  astronómicas (AU) del Sol; en otras palabras, 6 billones de kilómetros de distancia (o 0,6 años luz — 1/7 de la distancia a la estrella más cercana). A modo de comparación, Plutón está a 39 AU del Sol, en promedio.

 

El cometa Bernardinelli-Bernstein está actualmente mucho más cerca del Sol. Fue visto  por primera vez por DES en 2014 a una distancia de 29 AU (4 mil millones de kilómetros, aproximadamente la distancia de Neptuno). Ahora, en junio de 2021, está a 20 AU (3 mil millones de kilómetros, la distancia a Urano) del Sol y actualmente brilla en magnitud 20. La órbita del cometa es perpendicular al plano del Sistema Solar y alcanzará su punto más cercano al Sol (conocido como perihelio) en 2031, cuando se ubicará a unas 11 AU del Sol (un poco más lejos que la distancia a la órbita de Saturno), pero no se acercará más. A pesar del tamaño del cometa, actualmente se predice que los observadores del cielo requerirán un gran telescopio amateur para verlo, incluso en su punto más brillante.

 

Aún no se sabe qué tan activo y brillante se volverá cuando alcance el perihelio. Sin  embargo, Bernardinelli dice que el Observatorio Vera C. Rubin, un programa futuro de NOIRLab, "medirá continuamente el cometa Bernardinelli-Bernstein hasta su perihelio en 2031, y probablemente encontrará muchos otros como este", lo que permitirá a los astrónomos caracterizar este tipo de objetos con mucho mayor detalle.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-giant-comet-outer-solar-dark.html

 

Telescopio espacial Hubble. Crédito: NASA.

 

NASA completa pruebas adicionales para diagnosticar el problema en el telescopio espacial Hubble.

Por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

26 de junio de 2021.

 

La NASA continúa diagnosticando un problema con la computadora de carga útil en el  Telescopio Espacial Hubble después de completar otra serie de pruebas el 23 y 24 de junio. La computadora de carga útil se detuvo el 13 de junio y la nave dejó de recolectar datos científicos. El telescopio en sí y sus instrumentos científicos se mantienen en buen estado y actualmente se encuentran en una configuración segura.

 

La nave espacial tiene dos computadoras de carga útil, una de las cuales sirve como  respaldo, que se encuentran en la unidad Science Instrument and Command and Data Handling (SI C&DH).

 

Las pruebas adicionales realizadas el 23 y 24 de junio incluyeron encender la computadora  de respaldo por primera vez en el espacio. Las pruebas mostraron que numerosas combinaciones de estas piezas de hardware de la computadora de carga útil principal y de respaldo experimentaron el mismo error: los comandos para escribir o leer desde la memoria no tuvieron éxito.

 

Dado que es muy poco probable que todos los elementos de hardware individuales tengan un problema, el equipo ahora está considerando otro hardware como el posible culpable, incluido Command Unit / Science Data Formatter (CU / SDF), otro módulo del SI C&DH. La CU formatea y envía comandos y datos a destinos específicos, incluidos los instrumentos científicos. El SDF formatea los datos científicos de los instrumentos científicos para transmitirlos a tierra. El equipo también está mirando el regulador de potencia para ver si posiblemente los voltajes que se suministran al hardware no son los que deberían ser. Un regulador de potencia asegura un suministro de voltaje constante y constante. Si el voltaje está fuera de los límites, podría causar los problemas observados.

 

Durante la próxima semana, el equipo continuará evaluando el hardware en la unidad SI C&DH para identificar si algo más puede estar causando el problema. Si el equipo determina que la CU / SDF o el regulador de potencia es la causa probable, recomendarán cambiar al módulo CU / SDF de respaldo y al regulador de energía de respaldo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-nasa-additional-problem-hubble-space.html

 

Impresión artística del protocúmulo de galaxias SPT2349-56, un grupo de más de una docena de galaxias que interactúan en el Universo temprano. Los astrónomos han observado el Protocúmulo en radiación óptica, infrarroja y milimétrica, y han determinado que varias galaxias miembros son "galaxias submilimétricas", entre las galaxias más luminosas y de rápida formación de estrellas conocidas. Crédito: ESO / M. Kornmesser.

 

Un protocúmulo masivo de galaxias en el Universo temprano.

Por el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

25 de junio de 2021.

 

Las galaxias submilimétricas (SMG) son una clase de las galaxias más luminosas,  distantes y de rápida formación de estrellas conocidas y pueden brillar más que un billón de soles (unas cien veces más luminosas en total que la Vía Láctea). Sin embargo, generalmente son difíciles de detectar en el visible, porque la mayor parte de su luz ultravioleta y óptica es absorbida por el polvo que, a su vez, se calienta e irradia a longitudes de onda submilimétricas, razón por la cual se denominan galaxias submilimétricas.

 

Se cree que la fuente de energía de estas galaxias son las altas tasas de formación de estrellas, hasta mil estrellas por año (en la Vía Láctea, la tasa es más parecida a una estrella por año). Los subfusiles normalmente datan del Universo temprano; están tan distantes que su luz ha viajado durante más de diez mil millones de años, más del 70% de la vida útil del Universo, desde la época de unos tres mil millones de años después del Big Bang. Debido a que se necesita tiempo para que evolucionen, los astrónomos piensan que incluso mil millones de años antes probablemente estaban formando estrellas activamente e influyendo en sus entornos, pero se sabe muy poco sobre esta fase de su evolución.

 

Los SMG se han identificado recientemente en los protocúmulos de galaxias, grupos de docenas de galaxias en el Universo cuando tenía menos de unos pocos miles de millones de años. La observación de subfusiles masivos en estos protocúmulos distantes proporciona detalles cruciales para comprender tanto su evolución inicial como la de las estructuras más grandes a las que pertenecen. Los astrónomos de CfA Emily Pass y Matt Ashby eran miembros de un equipo que utilizó datos infrarrojos y ópticos de los instrumentos Spitzer IRAC y Gemini-South, respectivamente, para estudiar un protocúmulo previamente identificado, SPT2349-56, en la era de solo 1.400 millones de años después de la Big Bang. El protocúmulo fue detectado por el telescopio del polo sur en longitudes de onda milimétricas y luego se observó con más detalle con Spitzer, Gemini y la matriz submilimétrica de ALMA.

 

El protocúmulo contiene una concentración notable de catorce subfusiles, nueve de los cuales fueron detectados por estas observaciones ópticas e infrarrojas. Luego, los astrónomos pudieron estimar las masas estelares, las edades y el contenido de gas en estos SMG, así como sus historias de formación estelar, un logro notable para objetos tan distantes. Entre otras propiedades del protocúmulo, los científicos deducen que su masa total es de aproximadamente un billón de masas solares, y sus galaxias están formando estrellas de una manera similar a los procesos de formación de estrellas en el Universo actual. También concluyen que todo el conjunto probablemente se encuentre en medio de una fusión colosal.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-massive-protocluster-merging-galaxies-early.html

 

 

La región blanca brillante de esta imagen muestra el casquete helado que cubre el polo sur de Marte, compuesto de agua congelada y dióxido de carbono congelado. Crédito: ESA / DLR / FU Berlin / Bill Dunford.

 

Estudio analiza más de cerca las señales de agua subterránea de Marte.

Por la NASA.

25 de junio de 2021.

 

Un nuevo artículo encuentra más señales de radar que sugieren la presencia de "lagos"  subterráneos, pero muchos se encuentran en áreas demasiado frías para que el agua permanezca líquida.

 

En 2018, los científicos que trabajaban con datos del orbitador Mars Express de la ESA  (Agencia Espacial Europea) anunciaron un descubrimiento sorprendente: las señales de un instrumento de radar reflejadas en el polo sur del planeta rojo parecían revelar un lago subterráneo líquido. Desde entonces se han anunciado varias reflexiones más de este tipo.

 

En un nuevo artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters, dos científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California describen el hallazgo de docenas de reflejos de radar similares alrededor del polo sur después de analizar un conjunto más amplio de datos de Mars Express, pero muchos se encuentran en áreas que deberían estar demasiado fría para que el agua permanezca líquida.

 

"No estamos seguros de si estas señales son agua líquida o no, pero parecen estar  mucho más extendidas de lo que encontró el artículo original", dijo Jeffrey Plaut de JPL, co-investigador principal del orbitador MARSIS (Mars Advanced Radar for Sondeo subsuperficial e ionosférico), que fue construido conjuntamente por la Agencia Espacial Italiana y el JPL. "O el agua líquida es común debajo del polo sur de Marte o estas señales son indicativas de algo más".

 

Cápsula del tiempo congelada

 

Las señales de radar originalmente interpretadas como agua líquida se encontraron en  una región de Marte conocida como Depósitos en capas del Polo Sur, llamados así por las capas alternas de hielo de agua, hielo seco (dióxido de carbono congelado) y polvo que se han asentado allí durante millones de años. Se cree que estas capas proporcionan un registro de cómo la inclinación en el eje de Marte ha cambiado con el tiempo, al igual que los cambios en la inclinación de la Tierra han creado edades de hielo y períodos más cálidos a lo largo de la historia de nuestro planeta. Cuando Marte tenía una inclinación axial más baja, las nevadas y las capas de polvo se acumularon en la región y finalmente formaron la capa gruesa de hielo que se encuentra allí hoy.

 

Al emitir ondas de radio en la superficie, los científicos pueden mirar debajo de estas  capas heladas, mapeándolas en detalle. Las ondas de radio pierden energía cuando atraviesan material en el subsuelo; a medida que se reflejan en la nave espacial, por lo general tienen una señal más débil. Pero en algunos casos, las señales que regresaban del subsuelo de esta región eran más brillantes que las de la superficie. Algunos científicos han interpretado que estas señales implican la presencia de agua líquida, que refleja fuertemente las ondas de radio.

 

Plaut y Aditya Khuller, estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Arizona que  trabajó en el artículo mientras realizaba una pasantía en JPL, no están seguros de lo que indican las señales. Las áreas que supuestamente contienen agua líquida abarcan entre 10 a 20 kilómetros en una región relativamente pequeña del polo sur marciano. Khuller y Plaut ampliaron la búsqueda de señales de radio potentes similares a 44.000 mediciones distribuidas a lo largo de 15 años de datos MARSIS en la totalidad de la región del polo sur marciano.

 

"Lagos" inesperados.

 

El análisis reveló docenas de reflejos de radar brillantes adicionales en un rango de área  y profundidad mucho mayor que nunca. En algunos lugares, estaban a menos de dos kilómetros de la superficie, donde se estima que las temperaturas son de menos 81 grados Fahrenheit (menos 63 grados Celsius), tan fría que el agua se congelaría, incluso si contuviera minerales salados conocidos como percloratos, que puede bajar el punto de congelación del agua.

 

Khuller señaló un artículo de 2019 en el que los investigadores calcularon el calor  necesario para derretir el hielo del subsuelo en esta región, y encontraron que solo el vulcanismo reciente debajo de la superficie podría explicar la presencia potencial de agua líquida debajo del polo sur.

 

"Descubrieron que se necesitaría el doble del flujo de calor geotérmico estimado de  Marte para mantener esta agua líquida", dijo Khuller. "Una forma posible de obtener esta cantidad de calor es a través del vulcanismo. Sin embargo, realmente no hemos visto ninguna evidencia sólida de vulcanismo reciente en el polo sur, por lo que parece poco probable que la actividad volcánica permita que el agua líquida del subsuelo esté presente en todo este región".

¿Qué explica los reflejos brillantes si no son agua líquida? Los autores no pueden decirlo  con certeza. Pero su artículo ofrece a los científicos un mapa detallado de la región que contiene pistas sobre la historia climática de Marte, incluido el papel del agua en sus diversas formas.

 

"Nuestro mapeo nos acerca unos pasos más a comprender tanto el alcance como la causa de estos desconcertantes reflejos de radar ", dijo Plaut.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-mars-underground.html

 

Esta foto proporcionada por la NASA muestra a los astronautas Shane Kimbrough de la NASA y Thomas Pesquet de Francia durante una caminata espacial fuera de la Estación Espacial Internacional el viernes 25 de junio de 2021. Los astronautas están trabajando para instalar otro nuevo panel solar fuera de la estación. Crédito: NASA vía AP.

 

Astronautas instalan panel solar en la tercera caminata espacial.

Por Marcia Dunn.

25 de junio de 2021.

 

Los astronautas terminaron de desplegar un nuevo par de paneles solares fuera de la Estación Espacial Internacional el viernes, haciendo su tercer paseo espacial en poco más de una semana.

 

Shane Kimbrough de la NASA y Thomas Pesquet de Francia instalaron con éxito la  segunda de una serie de poderosas alas solares que deberían mantener la estación espacial en funcionamiento el resto de esta década, a medida que el turismo espacial aumenta con los visitantes a partir del otoño.

 

"Tenemos muchas caras felices aquí", dijo el Control de Misión por radio mientras la energía atravesaba el panel.

 

Debería haber sido un trabajo de dos caminatas espaciales, pero el traje espacial y otros  problemas obstaculizaron el trabajo de los astronautas el 16 de junio. Como resultado, la primera ala solar no se extendió a su longitud total de 19 metros hasta el domingo. La NASA agregó una tercera caminata espacial para el viernes para unir y desplegar la segunda ala; esta vez todo fue sin problemas a 410 kilómetros por encima de la Tierra.

 

Una vez que Pesquet soltó el último perno, el ala solar más nueva se desenrolló como  un tramo gigante de papel tapiz, muy por encima del mar de Bering. Tomó 10 minutos para la extensión lenta pero constante.

 

"Bien hecho, amigo", gritó Kimbrough.

 

La mayor parte de la acción durante la caminata espacial de 6 horas y media tuvo lugar  en el lado nocturno de la Tierra, una medida de seguridad. La NASA no quería que ningún panel solar absorbiera la luz del sol y generara energía, mientras que los astronautas tenían las manos en la red eléctrica.

 

Los dos paneles solares entregados por SpaceX a principios de este mes no son tan grandes como las alas originales de la estación. Pero producen más electricidad gracias a las nuevas tecnologías. La NASA planea enviar cuatro paneles más durante el próximo año; Boeing los está suministrando.

 

Este primer par complementará las alas solares más antiguas de la estación espacial,  degradadas después de 20 años de funcionamiento continuo.

 

Kimbrough y Pesquet llevan dos meses en una misión de seis meses. Otros dos estadounidenses están a bordo de la estación espacial, junto con un japonés y dos rusos.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-astronauts-tackle-solar-panel-3rd.html

 

   

Imagen publicada por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) el viernes 11 de junio de 2021, donde se ve el rover chino Zhurong cerca de su plataforma de aterrizaje tomada por una cámara remota. Crédito: CNSA vía AP.

 

Fotos muestran al rover chino en una polvorienta y rocosa superficie marciana.

11 de junio de 2021.

 

 

La polvorienta y rocosa superficie marciana y un rover y un módulo de aterrizaje chinos  con pequeñas banderas nacionales fueron vistos en las fotos publicadas el viernes que el rover Zhurong tomó en el planeta rojo.

 

Las cuatro imágenes publicadas por la Administración Nacional del Espacio de China  también muestran la etapa superior del rover Zhurong y la vista desde el rover antes de que saliera de su plataforma.

 

Zhurong colocó una cámara remota a unos 10 metros de la plataforma de aterrizaje, luego se retiró para tomar un retrato de grupo, dijo la CNSA.

 

China aterrizó la nave espacial Tianwen-1 que transportaba el rover en Marte el mes  pasado.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-photos-chinese-rover-dusty-rocky.html

 

Observaciones de una enana marrón cercana sugieren que tiene una atmósfera moteada con nubes dispersas y misteriosas manchas oscuras que recuerdan a la Gran Mancha Roja de Júpiter, como se muestra en el concepto de este artista. El objeto nómada, llamado 2MASS J22081363 + 2921215, se asemeja a una calabaza tallada. Crédito: NASA, ESA, STScI, Leah Hustak (STScI).

Estudiando la estructura estratificada de la atmósfera de una enana marrón.

Por Elena Manjavacas, ESA / Hubble Information Center.

10 de junio de 2021.

 

Las enanas marrones son demasiado masivos para ser planetas y demasiado pequeños para sostener la fusión nuclear en sus núcleos, y convertirse en estrellas. Muchas enanas marrones son nómadas. No orbitan las estrellas, sino que se mueven entre ellas como solitarios.

 

A los astrónomos les gustaría saber cómo se combinan estos objetos descarriados.  ¿Comparten algún tipo de parentesco con planetas gigantes gaseosos hinchados como Júpiter?

 

Los investigadores utilizaron el Observatorio gigante WM Keck en Hawái para observar una enana marrón cercana en luz infrarroja. A diferencia de Júpiter, la joven enana marrón todavía está tan caliente que brilla de adentro hacia afuera y parece una calabaza de Halloween tallada. Debido a que la enana marrón tiene nubes dispersas, la luz que brilla desde las profundidades de la atmósfera de la enana fluctúa, lo que midieron los investigadores. Descubrieron que la atmósfera de la enana tiene una estructura de torta de capas con nubes que tienen una composición diferente a diferentes altitudes.

 

Júpiter puede ser el planeta mandamás de nuestro Sistema Solar porque es el planeta más masivo. Pero en realidad es un enano comparado con muchos de los planetas gigantes que se encuentran alrededor de otras estrellas. Estos mundos, algunos llamados súper-Júpiter pesan hasta 13 veces la masa de Júpiter. En cambio, las enanas marrones tienen hasta 80 veces la masa de Júpiter.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-astronomers-probe-layer-cake-brown-dwarf.html

 

 

Esta imagen mirando hacia el oeste, hacia la unidad geológica Séítah en Marte, fue tomada desde una altura de 10 metros por el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA durante su sexto vuelo, el 22 de mayo de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Rover Perseverance comienza su primera campaña científica en Marte.

Por Jet Propulsion Laboratory.

10 de junio de 2021.

 

El 1 de junio, el rover Perseverance Mars de la NASA inició la fase científica de su misión  abandonando el lugar de aterrizaje "Octavia E. Butler". Hasta hace poco, el rover se ha sometido a pruebas de sistemas, o se ha puesto en marcha, y ha respaldado el mes de pruebas de vuelo del helicóptero Ingenuity Mars.

 

Durante las primeras semanas de esta primera campaña científica, el equipo de la misión se dirigirá a un mirador panorámico bajo desde el cual el rover puede inspeccionar algunas de las características geológicas más antiguas en el cráter Jezero, y pondrán en línea las capacidades finales del sistemas de muestreo y navegación automática del rover.

 

Cuando Perseverance completó su fase de puesta en servicio el 1 de junio, el rover ya  había probado su instrumento MOXIE generador de oxígeno y había realizado los vuelos de demostración de tecnología del helicóptero Ingenuity. Sus cámaras habían tomado más de 75.000 imágenes y sus micrófonos habían grabado las primeras bandas sonoras de Marte.

 

Los objetivos científicos de la misión son estudiar la región de Jezero para comprender la geología y la habitabilidad pasada del medio ambiente en el área, y buscar signos de vida microscópica antigua.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-nasa-perseverance-rover-science-campaign.html

 

Imagen facilitada por la NASA muestra el planeta Venus hecha con datos producidos por la nave espacial Magellan y Pioneer Venus Orbiter de 1990 a 1994. Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP.

EnVision: Tercera misión a Venus en esta época.

Por Marcia Dunn.

10 de junio de 2021.

 

Venus está más caliente que  nunca, con un tercer explorador robótico nuevo en el horizonte.

 

Una semana después de que la NASA anunció dos nuevas misiones a nuestro vecino más cercano, la Agencia Espacial Europea dijo el jueves que lanzará una nave espacial en órbita alrededor de Venus a principios de la década de 2030. Con el nombre de EnVision, el orbitador intentará explicar por qué Venus es tan "tremendamente diferente" de la Tierra, a pesar de que los dos planetas son similares en tamaño y composición.

 

Los europeos han visitado Venus recientemente, con su nave Venus Express en acción alrededor del planeta invernadero hasta 2014. Japón ha tenido un orbitador alrededor de Venus desde 2015 para estudiar el clima.

 

Es un lugar terrible: la atmósfera espesa de dióxido de carbono alberga nubes de ácido sulfúrico .

 

"Nos espera una nueva era en la exploración de nuestro vecino más cercano, aunque tremendamente diferente, del Sistema Solar", dijo el director científico de la Agencia Espacial Europea, Gunther Hasinger, en un comunicado.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-venus-hotter-3rd-robotic-explorer.html

 

Esta imagen del 7 de junio de 2021 facilitada por la NASA muestra el lado oscuro de la luna joviana Ganímedes mientras la nave espacial Juno pasa volando. "Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta luna gigantesca en una generación", dijo el científico principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI vía AP.

 

Sonda Juno sobrevuela Ganímedes.

Por Marcia Dunn.

09 de junio de 2021.

 

La nave espacial Juno de la NASA ha  proporcionado los primeros planos más detallados de la luna más grande de Júpiter en dos décadas.

 

La sonda Juno sobrevoló a Ganímedes, el pasado lunes 07 de junio, pasando a 1.038 kilómetros de su superficie. La última vez que una nave espacial estuvo tan cerca fue en el año 2000 con el sobrevuelo de la nave espacial Galileo (NASA).

 

La NASA publicó las dos primeras imágenes de Juno el martes, destacando los cráteres  de Ganímedes y las características largas y estrechas posiblemente relacionadas con fallas tectónicas. Uno muestra el lado opuesto de la luna, opuesto al Sol.

 

"Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta gigantesca luna en una generación", dijo el científico principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. "Vamos a tomarnos nuestro tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces podemos simplemente extasiarnos de esta maravilla celestial: la única luna en nuestro Sistema Solar más grande que el planeta Mercurio".

 

Ganímedes es una de las 79 lunas conocidas alrededor de Júpiter, un gigante gaseoso. El  astrónomo italiano Galileo Galilei descubrió Ganímedes en 1610, junto con las tres siguientes lunas más grandes de Júpiter.

 

Lanzada hace una década, Juno ha estado en órbita alrededor de Júpiter durante cinco años.

 

 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-spacecraft-jupiter-mega-moon-1st.html

 

El concepto artístico del asteroide 16 Psyche. Crédito: Maxar / ASU / P.Rubin / NASA / JPL-Caltech.

El asteroide 16 Psyche podría no ser lo que esperan los científicos.

Por Mikayla MacE Kelley, Universidad de Arizona.

09 de junio de 2021.

 

Durante mucho tiempo se pensó  que el asteroide metálico ampliamente estudiado conocido como 16 Psyche era el núcleo de hierro expuesto de un pequeño planeta que no se formó durante los primeros días del Sistema Solar. Pero una nueva investigación dirigida por la Universidad de Arizona sugiere que el asteroide podría no ser tan metálico o denso como se pensaba, y sugiere una historia de origen muy diferente.

 

Los científicos están interesados ​​en 16 Psyche porque si sus supuestos orígenes son  ciertos, brindaría la oportunidad de estudiar un núcleo planetario expuesto de cerca. La NASA está programada para lanzar su misión Psyche en 2022 y llegar al asteroide en 2026.

 

El investigador David Cantillo, autor principal del artículo publicado en The Planetary Science Journal, propone que 16 Psyche es 82,5% de metal, 7% de piroxeno con bajo contenido de hierro y 10,5% de condrita carbonosa, que probablemente fue provocada por impactos de otros asteroides. Cantillo y sus colaboradores estiman que la densidad aparente de 16 Psyche, también conocida como porosidad, que se refiere a la cantidad de espacio vacío que se encuentra dentro de su cuerpo, es de alrededor del 35%.

 

Estas estimaciones difieren de los análisis anteriores de la composición de 16 Psyche  que llevaron a los investigadores a estimar que podría contener hasta un 95% de metal y ser mucho más denso.

 

"Esa caída en el contenido metálico y la densidad aparente es interesante porque  muestra que 16 Psyche está más modificado de lo que se pensaba", dijo Cantillo. En lugar de ser un núcleo expuesto intacto de un planeta primitivo, en realidad podría estar más cerca de una pila de escombros, similar al asteroide Bennu.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-asteroid-psyche-scientists.html

 

 

La galaxia gigante Malin 1, de bajo brillo superficial, captada por Megacam en el telescopio Magellan / Clay de 6,5 metros. Los astrónomos se encuentran  desconcertados por la formación de tales sistemas. Crédito: Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

 

Galaxias gigantes de bajo brillo superficial.

Por el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

04 de junio de 2021.

 

Hace cuarenta años, haciendo uso de nuevas técnicas de imágenes, los  astrónomos descubrieron una clase de galaxias grandes y débiles a las que llamaron galaxias gigantes de bajo brillo superficial (gLSBG).

 

Estas galaxias son un subconjunto cuyas masas son comparables a las de la Vía Láctea, pero cuyos radios son diez veces más grandes, hasta cuatrocientos mil años luz.

 

Las gLSBG plantean un problema para los astrónomos: a pesar de ser masivas, los discos de galaxias son, cinemáticamente hablando, relativamente inactivos. El paradigma de formación habitual para las galaxias de gran masa las imagina evolucionando a partir de fusiones de galaxias, un proceso que agita el disco y debería hacerlo cinemáticamente activo. Además, la mayoría de las gLSBG se encuentran sin otras galaxias en sus proximidades, lo que sugiere que las colisiones probablemente no fueron importantes en su formación.

 

Un equipo de astrónomos del CfA, liderados por Igor Chilingarian estudiaron 7 gLSBG para evaluar sus procesos de formación y encontraron que para la mayoría de galaxias estudiadas, el proceso que más se adapta es su crecimiento por acreción de galaxias menores (escenario catastrófico), mientras que para las restantes, el proceso que mejor las explica es la acumulación de gas desde un inicio (escenario no catastrófico). En 6 de las 7 galaxias gLSBG hospedan núcleos galácticos activos (AGN), sin embargo, sus núcleos de agujeros negros supermasivos son mucho menos masivos que los de galaxias normales de masa similar, lo que implica que las fusiones, incluso si estuvieran involucradas en la formación de gLSBG, deben haber sido comparativamente modestas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-giant-low-surface-brightness-galaxies.html

   

 

Imagen facilitada por la NASA muestra a Venus con datos de las naves espaciales Magellan y Pioneer Venus Orbiter. El miércoles 2 de junio de 2021, el nuevo administrador de la NASA, Bill Nelson, anunció dos nuevas misiones robóticas al planeta más caliente del Sistema Solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP.

 

DaVinci y Veritas: dos nuevas misiones robóticas a Venus.

Por Marcia Dunn.

03 de junio de 2021.

 

La NASA está regresando a la ardiente Venus, nuestro vecino más cercano pero quizás el más ignorado, después de décadas de explorar otros mundos.

 

El nuevo administrador de la agencia espacial, Bill Nelson, anunció dos nuevas misiones robóticas al planeta más caliente del Sistema Solar, durante su primer discurso importante a los empleados el miércoles.

 

"Estas dos misiones hermanas tienen como objetivo comprender cómo Venus se  convirtió en un mundo infernal capaz de derretir el plomo en la superficie", dijo Nelson.

 

Una misión llamada DaVinci Plus analizará la espesa y nublada atmósfera venusiana en un intento de determinar si el planeta infernal alguna vez tuvo un océano y posiblemente fue habitable. Una pequeña nave se sumergirá en la atmósfera para medir los gases. Será la primera misión dirigida por Estados Unidos a la atmósfera de Venus desde 1978.

 

La otra misión, llamada Veritas, buscará una historia geológica mapeando la superficie del planeta rocoso.

 

"Es asombroso lo poco que sabemos sobre Venus", pero las nuevas misiones brindarán  nuevas vistas de la atmósfera del planeta, compuesta principalmente de dióxido de carbono, hasta el núcleo, dijo el científico de la NASA Tom Wagner en un comunicado. "Será como si hubiéramos redescubierto el planeta".

 

El principal funcionario científico de la NASA, Thomas Zurbuchen, lo llama "una nueva  década de Venus". Cada misión, que se lanzará entre 2028 y 2030, recibirá 500 millones de dólares para su desarrollo en el marco del programa Discovery de la NASA.

Las misiones superaron a otros dos proyectos propuestos, dirigidos a la luna Io de Júpiter y a la luna helada de Neptuno, Tritón.

 

Estados Unidos y la ex Unión Soviética enviaron varias naves espaciales a Venus en los  primeros días de la exploración espacial. El Mariner 2 de la NASA realizó el primer sobrevuelo exitoso en 1962, y el Venera 7 de los soviéticos realizó el primer aterrizaje exitoso en 1970.

 

En 1989, la NASA utilizó un transbordador espacial para enviar su nave espacial  Magellan (Magallanes) a la órbita de Venus.

 

La Agencia Espacial Europea puso una nave espacial alrededor de Venus en 2006.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-nasa-venus-hot-robotic-missions.html

 

 

 

Eyección de masa coronal enhebrada por líneas de campo magnético en el corte ecuatorial. Color asignado por la temperatura del plasma. Crédito: de Space Weather Abril 2020.

 

¿En qué dirección sopla el viento solar?

Por Aaron Dubrow, Universidad de Texas en Austin.

03 de junio de 2021.

 

La superficie del Sol se agita con energía y frecuentemente expulsa masas de plasma altamente magnetizado hacia la Tierra. A veces, estas eyecciones son lo suficientemente fuertes como para atravesar la magnetosfera, el escudo magnético natural que protege la Tierra, dañando satélites o redes eléctricas. Estos fenómenos meteorológicos espaciales pueden ser catastróficos.

 

Los astrónomos han estudiado la actividad del Sol durante siglos con una comprensión cada vez mayor. Hoy en día, las computadoras son fundamentales en la comprensión del comportamiento del Sol y su papel en los fenómenos meteorológicos espaciales.

 

"El clima espacial requiere un producto en tiempo real para que podamos predecir los  impactos antes de un evento, no solo después", explicó Nikolai Pogorelov, profesor de Ciencias Espaciales en la Universidad de Alabama, quien ha estado usando computadoras para estudiar el clima espacial durante décadas.

 

Para muchos, el clima espacial puede parecer una preocupación lejana, pero como una  pandemia, algo que sabíamos que era posible y catastrófico, es posible que no nos demos cuenta de sus peligros hasta que sea demasiado tarde.

 

"No pensamos en eso, pero la comunicación eléctrica, el GPS y los dispositivos  cotidianos pueden verse afectados por los efectos extremos del clima espacial", dijo Pogorelov. Además, las misiones espaciales requerirán predicciones muy precisas del clima espacial, tanto para el diseño de las naves, como para alertar a los astronautas sobre eventos extremos.

 

       "Esta investigación, que combina ciencia intrincada, computación avanzada y  observaciones, hará avanzar nuestra comprensión de cómo el Sol impulsa el clima espacial y sus efectos en la Tierra", dijo Mangala Sharma, Director del Programa de Clima Espacial en la División de Ciencias Atmosféricas y Geoespaciales en NSF. "El trabajo ayudará a los científicos a predecir los fenómenos meteorológicos espaciales y desarrollar la resiliencia contra estos posibles peligros naturales".

 

Pogorelov usa la supercomputadora Frontera en el Centro de Computación Avanzada de Texas (TACC), la noveno más rápida del mundo, así como sistemas de alto rendimiento de la NASA y el Centro de Supercomputación de San Diego, para mejorar los modelos y métodos de pronóstico del tiempo espacial.

 

La turbulencia juega un papel clave en la dinámica del viento solar y las eyecciones de  masa coronal. Este complejo fenómeno tiene muchas facetas, incluido el papel de la interacción choque-turbulencia y la aceleración de iones. "El plasma solar no está en equilibrio térmico. Esto crea características interesantes", dijo Pogorelov.

 

En su trabajo publicado el Astrophysical Journal en abril de 2021, Pogorelov, junto con Michael Gedalin (Universidad Ben Gurion del Negev, Israel) y Vadim Roytershteyn (Instituto de Ciencias Espaciales) describieron el papel de los iones de captación de retorno en la aceleración de partículas cargadas en el Universo. Los iones de retorno, ya sean de origen interestelar o local, son captados por el plasma de viento solar magnetizado y se mueven radialmente hacia afuera desde el Sol.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-solar.html

 

Impresión artística de la nube de Oort. La densidad ha sido exagerada. Crédito: Pablo Carlos Budassi.

 

Astrónomos calculan génesis de la nube de Oort en orden cronológico.

Por la Escuela de Investigación de Astronomía de los Países Bajos.

03 de junio de 2021.

 

Un equipo de astrónomos de Leiden  ha logrado calcular los primeros 100 millones de años en la historia de la nube de Oort. Hasta ahora, solo se habían estudiado por separado partes de la historia. La nube, con unos 100 mil millones de objetos parecidos a los cometas, forma una enorme capa en el borde de nuestro Sistema Solar. Los astrónomos pronto publicarán su simulación completa y sus consecuencias en la revista Astronomy & Astrophysics.

 

La nube de Oort fue propuesta en 1950 por el astrónomo neerlandés Jan Hendrik Oort para explicar por qué sigue habiendo nuevos cometas con órbitas alargadas en nuestro Sistema Solar. La nube, que comienza a más de 3.000 Unidades Astronómicas (AU la distancia media entre la Tierra y el Sol), no debe confundirse con el cinturón de Kuiper. El cinturón Kuiper es el borde de hielo, polvo y roca que se encuentra entre las 30 y 50 AU.

 

            La formación de la Nube de Oort fue un misterio hasta ahora. Esto se debe a que involucró procesos disímiles: algunos tuvieron una duración de años, mientras que otros demoraron miles de millones de años. El astrónomo y experto en simulación Simon Portegies Zwart (Universidad de Leiden, Países Bajos) explica: "Si desea calcular la secuencia completa en una computadora, encallará irrevocablemente. Por eso, hasta ahora, solo se simulaban eventos separados".

 

            Los investigadores de Leiden, partiendo de procesos individuales, lograron concatenarlos con procesos más generales, logrando obtener una visión mucho más acabada del origen y evolución de la Nube de Oort, un mapa completo de su génesis. 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-astronomers-genesis-oort-cloud-chronological.html

 

Imagen capturada de un video de Roscosmos, los cosmonautas rusos Oleg Novitsky, a la izquierda, y Pyotr Dubrov, realizan su primera caminata espacial el miércoles 2 de junio de 2021, para reemplazar las baterías viejas fuera del Estación Espacial Internacional.

Crédito: Roscosmos vía AP.

 

Cosmonautas rusos culminan caminata espacial de 7 horas de duración.

02 de junio de 2021.

 

Dos cosmonautas rusos se  aventuraron durante más de 7 horas fuera de la Estación Espacial Internacional para prepararse para la llegada de un nuevo módulo ruso.

 

Fue la primera caminata espacial para Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov, quienes llegaron a  la estación espacial en abril, y duró 7 horas y 19 minutos. Fue transmitido en vivo por la NASA.

 

Los dos se enfocaron en preparar la estación espacial para el desacoplamiento y  eliminación del compartimiento de acoplamiento Pirs, que será reemplazado el próximo mes por el nuevo módulo de laboratorio multipropósito Nauka (Ciencia).

 

Desconectaron una antena y otros equipos de los Pirs y los guardaron en el exterior de  la estación para usarlos en el futuro en preparación para la eliminación del módulo.

 

Novitsky y Dubrov también reemplazaron un regulador de flujo de fluido y dos juegos de  muestras de ciencia biológica y de materiales en el exterior de los módulos rusos.

 

Los dos rusos forman equipo actualmente en el puesto de avanzada espacial con los  astronautas de la NASA Mark Vande Hei, Shane Kimbrough y Megan McArthur; El astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Akihiko Hoshide; y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

 

El lanzamiento del módulo de laboratorio ruso Nauka se ha retrasado continuamente  por problemas técnicos. Los funcionarios espaciales rusos han dicho que finalmente se lanzará en julio.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-russians-hour-spacewalk-international-space.html

 

Foto del 22 de mayo de 2021 muestra la superficie de Marte desde una altura de 10 metros, capturada por el helicóptero Ingenuity Mars durante su sexto vuelo. Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP.

 

Error de navegación envía al Ingenuity a un viaje salvaje.

Por Marcia Dunn.

28 de mayo de 2021.

 

Un error en el tiempo de navegación envió al pequeño helicóptero de la NASA en Marte a un viaje salvaje y tambaleante, su primer problema importante desde que se lanzó a los cielos marcianos el mes pasado.

 

El helicóptero Ingenuity, después de esta travesía, logró aterrizar de manera segura, informaron el jueves 27 de mayo, funcionarios del Laboratorio de Propulsión a Chorro.

 

El problema surgió aproximadamente un minuto después del sexto vuelo de prueba del  helicóptero, el pasado sábado 22 de mayo, a una altitud de 10 metros. Una de las numerosas fotografías tomadas por una cámara a bordo no se registró en el sistema de navegación, lo que hizo que la secuencia de tiempo fuera completamente confusa y confundiera a la nave sobre su ubicación.

 

El ingenio comenzó a inclinarse hacia adelante y hacia atrás hasta 20 grados y sufrió  picos de consumo de energía, según Havard Grip, los encargados de pilotar el helicóptero.

 

Un sistema integrado para proporcionar un margen adicional de estabilidad "vino al  rescate". El helicóptero aterrizó a menos de 5 metros de su lugar de aterrizaje previsto.

 

Ingenuity se convirtió en el primer avión en realizar un vuelo motorizado en otro planeta  en abril, dos meses después de aterrizar en Marte con el rover Perseverance de la NASA.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-error-nasa-mars-helicopter-wild.html

 

 

Se revela centro galáctico con detalle sin precedente.

Por la Universidad de Massachusetts Amherst.

27 de mayo de 2021.

 

Imagen compuesta del Centro Galáctico. Crédito: Rayos X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Radio: NRF / SARAO / MeerKAT.

 

Una nueva investigación realizada por el astrónomo de la Universidad de Massachusetts, Daniel Wang, revela, con una claridad sin precedentes, detalles de fenómenos violentos en el centro de nuestra galaxia. Las imágenes documentan un hilo de rayos X, catalogado como G0.17-0.41, que sugiere un mecanismo interestelar previamente desconocido que puede gobernar el flujo de energía y potencialmente la evolución de la Vía Láctea.

 

"La galaxia es como un ecosistema", dice Wang, cuyos hallazgos son el resultado de más de dos décadas de investigación. "Sabemos que en los centros de las galaxias es donde está la acción y los mismos juegan un papel enorme en su evolución".

 

Sin embargo, lo que sea que haya sucedido en el centro de nuestra galaxia es difícil de estudiar, a pesar de su relativa proximidad, porque está oscurecido por una densa niebla de gas y polvo. Los investigadores no pueden ver el centro, incluso con el telescopio espacial Hubble. Sin embargo, Wang ha utilizado el telescopio de Rayos X Chandra de la NASA, que le ha permitido penetrar la niebla y los resultados son asombrosos".

 

El descubrimiento del hilo de rayos X G0.17-0.41 revela un nuevo fenómeno: podría ser evidencia de un evento de reconexión de campo magnético en curso.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-astronomer-reveals-never-before-seen-center-galaxy.html

 

 

 

Una imagen de ondas gravitacionales continuas. Crédito: Mark Myers, OzGrav / Swinburne University.

 

Buscando el “zumbido” en las ondas gravitacionales.

Por la Universidad Nacional de Australia.

27 de mayo de 2021.

 

La búsqueda del “zumbido”, nunca antes escuchado, de las ondas gravitacionales causadas por las colisiones entre estrellas de neutrones se ha vuelto mucho más fácil, gracias a un equipo internacional de investigadores.

 

Las ondas gravitacionales solo se han detectado a partir de la colisión de agujeros  negros y estrellas de neutrones, importantes eventos cósmicos que provocan enormes estallidos que se extienden por el espacio y el tiempo.

 

El equipo de investigación, que involucra a científicos de LIGO (Observatorio de Ondas Gravitacionales con Interferometría Laser), observatorio Virgo y el Centro de Astrofísica Gravitacional (CGA) de la Universidad Nacional Australiana (ANU), ahora están poniendo su ojo en las estrellas de neutrones giratorias para detectar las ondas.

 

A diferencia de las explosiones masivas causadas por la colisión de agujeros negros o  estrellas de neutrones, los investigadores dicen que las estrellas de neutrones que giran tienen un abultamiento o una "montaña" de solo unos pocos milímetros de altura, lo que puede producir un flujo constante o "zumbido" de ondas gravitacionales. Desde el 2015, los científicos están buscando detectar este pequeño zumbido, lo que sería equivalente a escuchar el chillido de un ratón en medio de una estampida de elefantes.

 

Si tiene éxito, sería la primera detección de un evento de onda gravitacional que no  implique la colisión de objetos masivos como agujeros negros o estrellas de neutrones.

 

"Si logramos detectar este zumbido, podremos mirar profundamente en el corazón de  una estrella de neutrones y descubrir sus secretos", dijo el Dr. Karl Wette, investigador de OzGrav y la CGA. El profesor Scott, líder del Grupo de Análisis de Datos y Teoría de la Relatividad General en ANU, agregó: "Las estrellas de neutrones representan la forma más densa de materia en el Universo antes de que se forme un agujero negro".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-gravitational.html

 

Primera imagen de un agujero negro muestra el núcleo de la galaxia Messier 87 resuelto por ondas de radio por el Event Horizon Telescope en 2019. Crédito: National Science Foundation / Event Horizon Telescope Consortium.

Simulaciones de agujeros negros proporcionan modelo para futuras observaciones.

Por Emma Edmund, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

27 de mayo de 2021.

 

Los astrónomos continúan desarrollando  simulaciones por computadora para ayudar a los futuros observatorios a ubicarse mejor en los agujeros negros, los habitantes más esquivos del Universo.

 

Aunque es probable que los agujeros negros existan abundantemente en el Universo, son notoriamente difíciles de ver. Los científicos no capturaron la primera imagen de radio de un agujero negro hasta 2019, y solo se han detectado unas cuatro docenas de fusiones de agujeros negros a través de sus ondas gravitacionales características desde la primera detección en 2015.

 

Eso no es una gran cantidad de datos con los que trabajar. Por lo tanto, los científicos  buscan simulaciones de agujeros negros para obtener información crucial que ayudará a encontrar más fusiones con misiones futuras. Algunas de estas simulaciones, creadas por científicos como el astrofísico Scott Noble, rastrean sistemas binarios de agujeros negros supermasivos. Ahí es donde dos monstruosos agujeros negros como los que se encuentran en los centros de las galaxias orbitan estrechamente entre sí hasta que finalmente se fusionan.

 

Las simulaciones, creadas por computadoras que trabajan a través de conjuntos de  ecuaciones demasiado complicadas para resolver a mano, ilustran cómo la materia interactúa en entornos de fusión. Los científicos pueden usar lo que aprenden sobre las fusiones de agujeros negros para identificar algunas características reveladoras que les permiten distinguir las fusiones de agujeros negros de los eventos estelares. Los astrónomos pueden buscar estos signos reveladores y detectar fusiones de agujeros negros en la vida real.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-black-hole-simulations-blueprint-future.html

 

Volcanes submarinos en la luna Europa y probabilidades de vida.

27 de Mayo de 2021.

 

Ya casi nadie duda que debajo la gruesa capa de hielo que cubre la superficie de Europa, una de las lunas del planeta Júpiter, hay un inmenso océano de agua líquida.

 

Si además en el fondo de este  mar hay volcanes submarinos, estos podrían sostener sistemas hidrotermales como los que alimentan la vida en el fondo marino de la Tierra (las fumarolas hidrotermales). En la Tierra, cuando el agua de mar entra en contacto con el tórrido magma, la interacción genera energía química. Y es la energía química de estos sistemas hidrotermales, y no la luz solar, la que ayuda a mantener la vida en las profundidades de nuestros océanos. La actividad volcánica en el fondo marino de Europa sería una forma de sustentar un posible ambiente habitable en el océano de esa luna.

 

Una nueva investigación, dirigida por Marie Behounková, de la Universidad Carolina en Praga, República Checa, muestra que en el fondo marino de Europa puede haberse dado actividad volcánica en un pasado reciente y que incluso esa actividad puede seguir produciéndose. El estudio muestra cómo esa luna puede tener suficiente calor interno para fundir parcialmente la capa rocosa del fondo marino, un proceso capaz de alimentar volcanes submarinos. La representación mediante modelos 3D de cómo se produce y transfiere este calor interno constituye el examen más detallado y minucioso que se ha hecho hasta ahora del efecto que tiene este calentamiento interior en Europa.

 

La clave para que el manto rocoso de Europa esté lo suficientemente caliente como para  fundirse reside en la enorme atracción gravitatoria que ejerce Júpiter sobre sus lunas. A medida que Europa gira alrededor del planeta gigante gaseoso, el interior de la luna helada se flexiona. La flexión genera calor, como cuando al torcer y enderezar repetidamente un clip, este se calienta). Cuanto más se flexiona el interior del satélite, más calor se genera.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41850/volcanes-submarinos-en-una-luna-de-jupiter-y-probabilidades-de-vida

 

Descubren en el cosmos etanolamina, una sustancia clave en el origen de la vida.

26 de Mayo de 2021

 

Se ha detectado en el espacio etanolamina, una molécula que contiene cuatro elementos químicos fundamentales para la vida: oxígeno, carbono, hidrógeno y nitrógeno. La etanolamina forma parte de los fosfolípidos, sustancias que constituyen las membranas celulares, las cuales fueron cruciales en el origen y evolución temprana de la vida en la Tierra.

 

El descubrimiento lo ha realizado un equipo científico internacional y multidisciplinario liderado por el investigador Víctor Rivilla, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, en el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA).

 

Los resultados ayudarán a entender la evolución de las membranas que tenían las primeras células.

 

El descubrimiento se ha producido en la nube molecular G+0.693-0.027, situada cerca  del centro de la Vía Láctea, utilizando el radiotelescopio IRAM de 30 metros de diámetro de Pico Veleta (Granada) y el de 40 metros del Observatorio de Yebes (Guadalajara), ambas ubicaciones en España. “Nuestros resultados sugieren que la etanolamina se sintetiza eficientemente en el espacio interestelar en nubes moleculares donde se forman nuevas estrellas y sistemas planetarios”, destaca Rivilla.

 

La aparición de las membranas celulares representa un hito crucial en el origen y la  evolución temprana de la vida en la Tierra, ya que se encargan de mantener unas condiciones estables en el interior de las células, protegiendo, tanto el material genético, como la maquinaria metabólica.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41845/descubren-en-el-cosmos-etanolamina-una-sustancia-clave-en-el-origen-de-la-vida

 

Mapa de materia oscura revela puentes ocultos entre galaxias.

Por la Universidad Estatal de Pensilvania.

25 de mayo de 2021.

 

Un nuevo mapa de materia oscura en el Universo local revela varias estructuras filamentosas no descubiertas que conectan galaxias. El mapa, desarrollado mediante aprendizaje automático por un equipo internacional, podría permitir estudios sobre la naturaleza de la materia oscura, así como sobre la historia y el futuro de nuestro Universo local.

 

La materia oscura es una sustancia esquiva que constituye el 80% del Universo. También proporciona el esqueleto de lo que los cosmólogos llaman la red cósmica, la estructura a gran escala del Universo que, debido a su influencia gravitacional, dicta el movimiento de las galaxias y otro material cósmico. Sin embargo, actualmente se desconoce la distribución de la materia oscura local porque no se puede medir directamente. En cambio, los investigadores deben inferir su distribución basándose en su influencia gravitacional en otros objetos del Universo, como las galaxias.

 

"Irónicamente, es más fácil estudiar la distribución de la materia oscura mucho más  lejos porque refleja un pasado muy lejano, que es mucho menos complejo", dijo Donghui Jeong, investigador de Penn State y autor correspondiente del estudio. "Con el tiempo, a medida que la estructura a gran escala del Universo ha crecido, la complejidad del Universo ha aumentado, por lo que es inherentemente más difícil realizar mediciones sobre la materia oscura a nivel local".

 

Los intentos anteriores de mapear la red cósmica comenzaron con un modelo del Universo temprano y luego simularon la evolución del modelo durante miles de millones de años. Sin embargo, este método es computacionalmente intensivo y hasta ahora no ha podido producir resultados lo suficientemente detallados para ver el Universo local. En el nuevo estudio, los investigadores adoptaron un enfoque completamente diferente, utilizando el aprendizaje automático para construir un modelo que utiliza información sobre la distribución y movimiento de más de 17 mil galaxias dentro de 200 megaparsecs de la Vía Láctea.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-local-cosmic-web-dark-reveals.html

 

Por qué la atmósfera del Sol es cientos de veces más caliente que su superficie.

Por Marianna Korso y Huw Morgan.

25 de mayo de 2021.

 

La superficie visible del sol, o la fotosfera, ronda los 6.000 °C. Pero unos pocos miles de kilómetros por encima de ella, una pequeña distancia cuando consideramos el tamaño del Sol, la atmósfera solar, también llamada corona, es cientos de veces más caliente, alcanzando un millón de grados centígrados o más.

 

Este pico de temperatura, a pesar de la mayor distancia de la principal fuente de energía del Sol, se ha observado en la mayoría de las estrellas y representa un enigma fundamental que los astrofísicos han reflexionado durante décadas.

 

En 1942, el científico sueco Hannes Alfvén propuso una explicación. Teorizó que las ondas magnetizadas de plasma podrían transportar enormes cantidades de energía a lo largo del campo magnético del Sol desde su interior hasta la corona, sin pasar por la fotosfera antes de explotar con calor en la atmósfera superior del Sol. La teoría había sido tentativamente aceptada, pero faltaban las pruebas de la existencia de estas ondas.

 

Ahora, haciendo uso del Espectropolarímetro Interferométrico Bidimensional (IBIS) acoplado al Telescopio Solar Dunn, Nuevo México, Estados Unidos, se han logrado realizar observaciones y mediciones mucho más detalladas del Sol, confirmando la existencia de ondas de Alfvén en tubos de flujo magnético solar.

 

El descubrimiento directo de las ondas de Alfvén en la fotosfera solar es un paso importante hacia la explotación de su alto potencial energético aquí en la Tierra. Podrían ayudarnos a investigar la fusión nuclear, por ejemplo, que es el proceso que tiene lugar dentro del Sol y que implica que pequeñas cantidades de materia se conviertan en enormes cantidades de energía.

 

Con muchos secretos del Sol aún por descubrir, incluidas las propiedades de su campo magnético, este es un momento emocionante para los estudios solares. Nuestra detección de las ondas de Alfvén es solo una contribución a un campo más amplio que busca desentrañar los misterios restantes del Sol para aplicaciones prácticas en la Tierra.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-sun-atmosphere-hundreds-hotter-surface.html

 

Representación gráfica de la urdimbre precesiva del disco de la Vía Láctea. Crédito: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC).

 

¿Se mueve la Vía Láctea como una peonza?

Por Instituto de Astrofísica de Canarias.

25 de mayo de 2021.

 

Una investigación llevada a cabo por los astrofísicos del Instituto de Astrofísica de  Canarias (IAC) Žofia Chrobáková y Martín López Corredoira, cuestiona uno de los hallazgos más interesantes sobre la dinámica de la Vía Láctea en los últimos años: la precesión, o el bamboleo en el eje de rotación debido a la deformación del disco. Los investigadores concluyeron que la misma es incorrecta. Los resultados acaban de publicarse en The Astrophysical Journal.

 

La deformación en el plano de la Vía Láctea, descubierta hace un par de décadas, hace que la parte más exterior del disco se pandee, una parte hacia arriba y otra hacia abajo. Como el disco no es totalmente plano, tal deformación debía afectar la rotación de la galaxia. En 2020, un equipo de investigadores concluyó que esta precesión tendría una duración de entre 600 – 700 millones de años, unas tres veces el tiempo que tarda el Sol en dar una vuelta en la galaxia.

 

Ahora, haciendo uso de los datos de la Misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), los investigadores han analizado las posiciones y velocidades de cientos de millones de estrellas en el disco exterior y han concluido que es posible que la precesión pueda desaparecer, o al menos volverse más lenta de lo que se estima actualmente. En su estudio detectaron que las estrellas jóvenes tienen más deformación que las estrellas viejas, lo que conduce a la conclusión que “o no hay precesión, o la misma es mucho más lenta”. 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-milky.html

 

 

El rover Zhurong de China comienza a recorrer el Planeta Rojo.

22 de mayo de 2021.

  

El rover de Marte de China partió de su plataforma de aterrizaje y comenzó a explorar la superficie de Marte, el sábado 22 de mayo de 2021, dijo la agencia de noticias estatal Xinhua, lo que convierte al país en la segunda nación en aterrizar y operar un rover en el Planeta Rojo.

 

El lanzamiento en julio pasado de la sonda Tianwen-1 Mars, que transportaba el rover Zhurong ,  marcó un hito importante en el programa espacial de China .

 

Tianwen-1 aterrizó en una vasta llanura de lava del norte conocida como Utopia Planitia hace una semana y envió sus primeras fotos de la superficie unos días después.

 

Se espera que la sonda y el rover de Marte pasen alrededor de tres meses tomando fotos,  recolectando datos geográficos y analizando muestras de rocas.

 

El Zhurong de seis ruedas, lleva el nombre de un mitológico dios del fuego chino, pesa 240 kilogramos y es alimentado por energía solar.

 

 

China ha enviado astronautas al espacio, ha impulsado sondas a la Luna y ha aterrizado un vehículo de superficie en Marte, el premio más prestigioso de todos en la competencia por el dominio del espacio. Estados Unidos y Rusia son los únicos otros países que han llegado a Marte, y solo el primero ha operado un rover en la superficie.

 

Varios intentos estadounidenses, rusos y europeos de aterrizar rovers en Marte han fracasado  en el pasado, el más reciente en 2016 con el aterrizaje forzoso de la nave espacial conjunta ruso-europea, nombrada “Schiaparelli”.

 

La última llegada exitosa se produjo en febrero, cuando la agencia espacial estadounidense  NASA aterrizó su rover Perseverance, que desde entonces ha estado explorando el planeta. El rover estadounidense lanzó un pequeño helicóptero robótico en Marte, que fue el primer vuelo propulsado en otro planeta.

 

China ha recorrido un largo camino en su carrera para alcanzar a Estados Unidos y Rusia, cuyos astronautas y cosmonautas tienen décadas de experiencia en exploración espacial. Lanzó con éxito el primer módulo de su nueva estación espacial el mes pasado con la esperanza de tenerlo tripulado para 2022 y eventualmente enviar humanos a la Luna.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-china-mars-rover-roaming-red.html

 

Imagen SEM de tardigradum Milnesium en estado activo. Crédito: PLoS ONE 7 / journal.pone

 

Tardígrados sobreviven a impactos de hasta 825 metros por segundo.

Por Bob Yirka, Phys.org

21 de mayo de 2021.

 

Un par de investigadores de la  Universidad de Kent han descubierto que los tardígrados pueden sobrevivir a los impactos a velocidades de hasta 825 metros por segundo. En su artículo publicado en la revista Astrobiology, Alejandra Traspas y Mark Burchell describen experimentos que llevaron a cabo que implicaban disparar botes que contenían tardígrados a altas velocidades en objetivos de arena.

 

Los tardígrados son diminutos animales de ocho patas, del orden de 0,1 centímetros de largo,  a los que se les ha dado el nombre de "oso de agua" debido a su apariencia. Los tardígrados han sido noticia en los últimos años debido a su resistencia. Fueron el primer animal conocido que sobrevivió a los rigores del espacio exterior; pueden permanecer sin agua hasta por 10 años; pueden sobrevivir a presiones y temperaturas extremas (incluida el agua hirviendo) y niveles de radiación ultravioleta que son letales para la mayoría de los demás animales. Para lograr estas hazañas, estas pequeñas criaturas se acurrucan en una bola y entran en un estado de sueño. En este nuevo esfuerzo, los investigadores querían saber si también podían sobrevivir a impactos de alta velocidad.

 

Para averiguarlo, la pareja de investigadores obtuvo 20 especímenes tardígrados y los puso en  un congelador profundo para inducir su estado de sueño. Luego los colocaron en grupos de dos o tres en cilindros delgados llenos de agua. Luego, los cilindros se colocaron dentro de un cilindro más grande que sirvió como un cartucho de munición para una pistola de gas ligero de dos etapas. La pistola se colocó dentro de una cámara de vacío donde su proyectil se disparó a un objetivo hecho de arena. Se hicieron disparos del arma a diferentes velocidades para ver qué impacto tendría cada uno en los pasajeros tardígrados.

 

Los investigadores encontraron que los tardígrados disparados con el arma a velocidades de hasta 825 metros por segundo podían resucitar después de sacarlos del cilindro. Aquellos que experimentaron impactos a mayor velocidad fueron destrozados y no sobrevivieron.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-tardigrades-survive-impacts-meters.html

 

Imagen del cometa 2I/Borisov obtenida con el instrumento FORS2, en el VLT de ESO. El telescopio seguía al cometa, y las estrellas de fondo aparecen como rayas de luz. Los colores de estas rayas son el resultado de combinar observaciones en diferentes bandas de longitud de onda. Imagen: ESO / O. Hainaut.

 

Inesperado hallazgo químico en cometas.

20 de mayo de 2021.

 

En un nuevo estudio se ha hecho el  inesperado hallazgo de la presencia de vapores de metales pesados en cometas de nuestro Sistema Solar e incluso de fuera de este.

 

El nuevo estudio, realizado por un equipo belga que ha utilizado datos del VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha demostrado que hay hierro y níquel en las atmósferas de los cometas de todo el Sistema Solar, incluso en aquellos más alejados del Sol. Otro estudio, llevado a cabo por un equipo polaco que también utilizó datos del ESO, confirmó que el vapor de níquel también está presente en el helado cometa interestelar 2I/Borisov. Es la primera vez que los metales pesados, generalmente asociados con ambientes calientes, se encuentran en las atmósferas frías de cometas distantes.

 

"Fue una gran sorpresa detectar átomos de hierro y níquel en la atmósfera de todos los cometas  que hemos observado en las últimas dos décadas, unos 20, e incluso en los que están más lejos del Sol, en el entorno frío del espacio", afirma Jean Manfroid, de la Universidad de Lieja (Bélgica), quien dirige el nuevo estudio sobre cometas del Sistema Solar.

 

En astronomía se sabe que existen metales pesados en los interiores polvorientos y rocosos de  los cometas. Pero, debido a que los metales sólidos no suelen sublimar (volverse gaseosos) a bajas temperaturas, nadie esperaba encontrarlos en las atmósferas de cometas fríos que viajan lejos del Sol. Ahora, estos vapores de níquel y hierro se han detectado incluso en cometas observados a más de 480 millones de kilómetros del Sol, más del triple de la distancia Tierra-Sol.

 

El equipo belga descubrió la presencia de hierro y níquel en las atmósferas de los cometas en  cantidades muy parecidas. En la materia de nuestro Sistema Solar suele haber unas diez veces más hierro que níquel. Por lo tanto, este nuevo resultado tiene implicaciones para comprender cuestiones relacionadas con el Sistema Solar temprano, aunque el equipo todavía está identificando cuáles pueden ser.

 

"Los cometas se formaron hace unos 4.600 millones de años, cuando el Sistema Solar era muy  joven, y no han cambiado desde entonces. En ese sentido, a la investigación astronómica, son como fósiles", explica el coautor del estudio, Emmanuel Jehin, también de la Universidad de Lieja.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41800/inesperado-hallazgo-quimico-en-cometas

 

El iceberg, apodado A-76, mide alrededor de 4320 kilómetros cuadrados, lo que lo convierte en el iceberg más grande del mundo. Crédito de la imagen: NASA-NOAA.

 

El iceberg más grande del mundo se desprende de la Antártida.

Por: Kelly MacNamara

20 de mayo de 2021.

 

                Un enorme iceberg, el más grande del mundo, se ha desprendido del lado occidental de la plataforma de hielo de Ronne. Descubierto por el British Antarctic Survey y confirmado con imágenes del satélite Copernicus, actualmente la masa de hielo está flotando libremente a través del mar de Weddell.

 

                Llamado A-76, es aproximadamente de 170 kilómetros de largo y 25 kilómetros de ancho (un área de 4.320 kilómetros cuadrados)

 

                Las fracturas de los hielos polares por hidrofracturamiento, se han incrementado debido al aumento  de la temperatura media de la Tierra en un grado Celsius desde el siglo XIX, pero en la Antártida el aire se ha calentado más del doble.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-world-largest-iceberg-antarctica-european.html

 

El instrumento DESI está instalado en un telescopio del Observatorio Nacional estadounidense de Kitt Peak. Foto: P. Marenfeld, NOAO / AURA / NSF.

 

DESI comienza a cartografiar el Universo para resolver enigma de la energía oscura.

19 de mayo de 2021.

 

Ha comenzado oficialmente una investigación internacional de cinco años para cartografiar el Universo y revelar los misterios de la energía oscura con el Instrumento Espectroscópico para la Energía Oscura, DESI, por sus siglas en inglés. Situado en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, Arizona, Estados Unidos, este instrumento capturará y estudiará la luz de decenas de millones de galaxias y otros objetos distantes del Universo.

 

Registrar la luz de unos 30 millones de galaxias ayudará a los científicos del proyecto DESI a  construir un mapa del Universo en 3D con un detalle sin precedentes. Los datos les permitirán entender mejor la fuerza de gravedad repulsiva asociada con la energía oscura que produce la aceleración de la expansión del Universo en las enormes distancias cósmicas.

 

«DESI nos permitirá observar diez veces más galaxias que las cartografiadas anteriormente y estudiar la evolución del Universo desde hace 11.000 millones de años hasta la actualidad», explica Héctor Gil Marín, investigador del Instituto de Ciencias del Cosmos (ICC) de la Universidad de Barcelona (UB) y del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), que codirige el primer análisis de los mapas de galaxias. DESI recoge luz, o espectros, de galaxias y cuásares, que permiten obtener su velocidad de recesión. «Sabemos que cuanto más lejos de nosotros está el objeto, mayor es su velocidad de recesión: eso nos permitirá construir un mapa del universo en 3D», señala Gil Marín.

 

El programa científico permitirá abordar con precisión dos preguntas principales que son la base  de nuestra comprensión del cosmos: ¿qué es la energía oscura? y ¿en qué grado la fuerza de la gravedad sigue las leyes de la relatividad general?

 

El inicio formal del cartografiado DESI se produce después de un periodo de pruebas que ha durado cuatro meses, durante el cual la instrumentación ha capturado hasta cuatro millones de espectros de galaxias.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41787/desi-comienza-a-cartografiar-el-universo-para-resolver-el-enigma-de-la-energia-oscura

 

El sismómetro SEIS en suelo marciano. Foto: NASA JPL / Caltech / Mars InSight.

 

Más de 500 terremotos en Marte.

19 de mayo de 2021.

 

El sismómetro SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) de la sonda espacial InSight, posada desde 2018 en la región marciana de Elysium Planitia, completó su primer año marciano de recolección continua de datos, y el análisis de esta información ha revelado algunas sorpresas entre los más de 500 terremotos marcianos detectados hasta ahora.

 

El equipo de Savas Ceylan, del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich (ETH), que trabaja  en el análisis y catalogación de los terremotos marcianos detectados desde la InSight, ha presentado las últimas conclusiones de esta línea de investigación en un congreso de la Sociedad Sismológica de América (SSA).

 

Los terremotos marcianos difieren de los terremotos de la Tierra en diversos aspectos. Para  empezar, son mucho más pequeños que los terremotos de la Tierra, y el mayor terremoto marciano registrado a distancias telesísmicas ronda la magnitud 3,6.

 

SEIS es capaz de detectar estos pequeños seísmos porque el ruido sísmico de fondo en Marte  suele ser mucho menor que el de la Tierra, en buena parte porque en Marte no hay el temblor constante que produce el oleaje marítimo.

 

Los terremotos de Marte también se presentan en dos clases distintas: seísmos de baja frecuencia con ondas sísmicas que se propagan a varias profundidades en el manto del planeta, y seísmos de alta frecuencia con ondas que parecen propagarse a través de la corteza. En términos de cómo decae la energía sísmica a lo largo del tiempo, los seísmos de baja frecuencia se parecen más a los terremotos comunes de la Tierra en los que las sacudidas desaparecen con relativa rapidez. En cambio, los seísmos de alta frecuencia se asemejan a los terremotos lunares al persistir durante períodos más largos.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41789/mas-de-500-terremotos-en-marte

 

Un yunque de diamante (arriba derecha) y un láser fueron utilizados en el laboratorio sobre una muestra de olivino para alcanzar las condiciones de temperatura y presión predichas sobre la capa de agua que hay bajo la atmósfera de hidrógeno de Urano (izquierda). En este experimento, el magnesio del olivino se disuelve en el agua. Crédito: Shim / ASU.

 

Agua en las profundidades de Urano y Neptuno, podría ser rica en magnesio.

Por Arizona State University / Amelia Ortiz.

18 de mayo de 2021.

 

En un estudio recién publicado, un equipo de científicos ha recreado la temperatura y presión de los interiores de Neptuno y Urano en el laboratorio y, al hacerlo, han conocido mejor la química de las capas de agua más profundas de estos planetas. Sus hallazgos aportan también indicios acerca de la composición de los océanos en los exoplanetas ricos en agua, fuera del Sistema Solar.

 

Se piensa que Urano y Neptuno poseen capas diferenciadas, consistiendo en una atmósfera, hielo o fluido, un manto rocoso y un núcleo metálico. En este estudio, los investigadores estaban interesados, en particular, en la posible reacción entre el agua y la roca a grandes profundidades.

 

Sus resultados apuntan a que los océanos de los planetas ricos en agua puede que no tengan las  mismas propiedades químicas que el océano de la Tierra y las presiones altas harían que esos océanos fueran ricos en magnesio, ya que éste resulta ser mucho más soluble en el agua a altas presiones.

 

Estas característica también puede ayudar a resolver el misterio de por qué la atmósfera de  Urano es  mucho más fría que la de Neptuno, siendo ambos planetas ricos en agua.  Si existe en Urano mucho más magnesio en la capa de agua que hay bajo la atmósfera, este podría impedir que el calor escape del interior a la atmósfera.

 

Más información en:

https://observatori.uv.es/el-agua-a-gran-profundidad-en-neptuno-y-urano-podria-ser-rica-en-magnesio/

 

Los glicanos son un carbohidrato común que se encuentra en las superficies celulares y que se sabe que modifican los lípidos (grasas) y las proteínas en un proceso llamado glicosilación. Ahora hay evidencia de que algunos seres vivos usan ARN como un tercer andamio para la glicosilación. Crédito de la imagen: Ryan Flynn.

 

Descubierta una nueva biomolécula.

Por: Universidad de Standford.

18 de mayo de 2021.

 

                Los investigadores de Stanford han descubierto un nuevo tipo de biomolécula que podría desempeñar un papel importante en la biología de todos los seres vivos. La nueva biomolécula, denominada glicoARN, es una pequeña cinta de ácido ribonucleico (ARN) con moléculas de azúcar, llamadas glicanos, colgando de ella.

 

                Los glicanos se originan en estructuras subcelulares unidas por membranas y, por lo tanto, están separados de los espacios que ocupan los ARN, por ejemplo, las glicoproteínas y los glicolípidos se localizan en la superficie celular, actuando como sitios de unión para las moléculas extracelulares y comunicándose con otras células.

 

                La presencia de glicoARN en diferentes organismos sugiere que realizan funciones fundamentalmente importantes, este puede ser incluso de origen antiguo, primigenio. La función de los glicoARN aún no se conoce, pero merece más estudio, ya que pueden estar relacionados con enfermedades autoinmunes que hacen que el cuerpo ataque sus propios tejidos y células.

 

Más información:

http://astrobiology.com/2021/05/stanford-study-reveals-new-biomolecule.html

 

“Nihao Marte”: El rover Zhurong aterriza en el Planeta Rojo.

Por Sébastien Ricci.

15 de mayo de 2021.

 

Marte, visto en esta imagen publicada el 03 de marzo de 2021 tomada por la sonda Tianwen-1 de China que transportaba el rover, es el más prestigioso de todos los premios en la competencia por el dominio del espacio.

 

La sonda de China a  Marte aterrizó en el Planeta Rojo la madrugada del sábado para desplegar su rover Zhurong, informaron los medios estatales, un triunfo para las ambiciones espaciales cada vez más audaces de Beijing y una hazaña histórica para una nación en su primera misión marciana.

 

El módulo de aterrizaje que transportaba al rover Zhurong, de seis ruedas y 240 kg de peso, completó el traicionero descenso a través de la atmósfera marciana utilizando un paracaídas para navegar los "siete minutos de terror" como se le conoce, con mira a una vasta llanura de lava conocida como Utopía Planitia.

 

"Aterrizó con éxito en el área preseleccionada", dijo la emisora ​​estatal CCTV,  al lanzar un programa de televisión especial dedicado a la misión llamado "Nihao Marte" ("Hola Marte"). El rover Zhurong cumplirá una misión de tres meses en Marte.

 

La agencia de noticias oficial Xinhua citó a la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) al confirmar el aterrizaje.

 

Convierte a China en el primer país en llevar a cabo una operación en órbita,  aterrizaje y desplazamiento durante su primera misión a Marte, una hazaña incomparable con las otras dos únicas naciones que han llegado al Planeta Rojo hasta ahora, Estados Unidos y Rusia.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-nihao-mars-china-zhurong-rover.html

 

 

Un cohete Ariane 5 despega de la Guayana Francesa el 25 de septiembre de 2018, llevando dos satélites de telecomunicaciones al espacio.

ESA / CNES / Arianespace.

 

Posible nuevo retraso en el lanzamiento del telescopio espacial James Webb.

Por Mark Zastrow.

14 de mayo de 2021.

 

Funcionarios de la NASA han reconocido que el lanzamiento programado para octubre del Telescopio Espacial James Webb (JWST) podría retrasarse una vez más, según informe de una oficina del gobierno publicado el 13 de mayo. Pero esta vez, el problema no es con el telescopio.

 

En cambio, el problema es con el cohete Ariane 5, generalmente confiable y producido en Europa, que está programado para llevar al JWST al espacio el 31 de octubre desde Kourou, Guayana Francesa. “Según los funcionarios del proyecto de la NASA, la fecha de lanzamiento del JWST probablemente se retrasará más allá de octubre de 2021 debido a anomalías descubiertas en el vehículo de lanzamiento del JWST", dice el informe.

 

El problema radica en el carenado del Ariane 5, el cono de nariz que protege  su carga útil mientras acelera a través de la atmósfera. Una vez que el vehículo llega al espacio, el carenado se separa del cohete en dos piezas y se cae. En dos lanzamientos recientes, el cohete ha experimentado "aceleraciones inesperadas” durante la separación del carenado. Como resultado, los lanzamientos de Ariane 5 se han pospuesto mientras la Agencia Espacial Europea y Arianespace, el fabricante del cohete, investigan el problema.

 

La buena noticia es que cualquier posible retraso puede ser solo cuestión de semanas, en lugar de meses o años. El lanzamiento de JWST no se realizará hasta que un Ariane 5 haya volado y haya demostrado con éxito una solución al problema, dice el informe.

 

Más información en:

https://astronomy.com/news/2021/05/james-webb-space-telescope-launch-delay-likely-says-government-report

 

Representación esquemática de la expansión del Universo a lo largo de su historia. Crédito: NAOJ.

 

Trazando la historia de la expansión del Universo con supernovas.

Por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón.

14 de mayo de 2021.

 

Un equipo de investigación internacional analizó una base de datos de más de 1.000 explosiones de supernovas y descubrió que los modelos para la expansión del Universo coinciden mejor con los datos cuando se introduce una nueva variación dependiente del tiempo. Si se demuestra que es correcto con datos futuros de mayor calidad del Telescopio Subaru y otros observatorios, estos resultados podrían indicar una física aún desconocida que trabaja en la escala cósmica.

 

Las observaciones de Edwin Hubble hace más de 90 años que mostraron la expansión del Universo siguen siendo una piedra angular de la astrofísica moderna. Pero cuando entra en los detalles del cálculo de la rapidez con la que se expandió el Universo en diferentes momentos de su historia, los científicos tienen dificultades para conseguir modelos teóricos que coincidan con las observaciones.

 

Para resolver este problema, un equipo dirigido por Maria Dainotti, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, analizaron un catálogo de 1.048 supernovas que explotaron en diferentes momentos de la historia del Universo. El equipo descubrió que los modelos teóricos pueden coincidir con las observaciones si se permite que una de las constantes utilizadas en las ecuaciones, llamada apropiadamente constante de Hubble, varíe con el tiempo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-expansion-history-universe-supernovae.html

 

Simulación de una estrella de 3 masas solares muestra el núcleo convectivo central y las ondas que genera en el resto del interior de la estrella. Crédito: Philipp Edelmann.

 

Investigación revela procesos ocultos en el interior de las estrellas masivas.

Por Harrison Tasoff, Universidad de California.

13 de mayo de 2021.

 

Los astrónomos comúnmente se refieren a las estrellas masivas como las fábricas químicas del Universo. Por lo general, terminan sus vidas en espectaculares supernovas, eventos que forjan muchos de los elementos de la tabla periódica.

 

La forma como sus núcleos se mezclan en estas estrellas tiene un gran impacto en nuestra comprensión de su evolución antes de su explosión. También representa la mayor incertidumbre para los científicos que estudian su estructura y evolución.

 

Un equipo de astrónomos dirigido por May Gade Pedersen, del Instituto Kavli de Física Teórica de la Universidad de California, ha medido la mezcla interna dentro de un conjunto de estas estrellas utilizando observaciones de ondas desde sus interiores (astrosismología). Si bien los científicos han utilizado esta técnica antes, es la primera vez que lo hacen en 26 estrellas de clase OB (entre 3-8 veces más masivas que el Sol). Los resultados, publicados en Nature Astronomy, muestran una mezcla interna muy diversa, sin una clara dependencia de la masa o edad de una estrella.

 

Las estrellas pasan la mayor parte de sus vidas fusionando hidrógeno en helio en las profundidades de sus núcleos. Sin embargo, la fusión en estrellas masivas está tan concentrada en el centro que conduce a un núcleo convectivo turbulento similar a una olla de agua hirviendo. La convección, junto con otros procesos como la rotación, elimina efectivamente la ceniza de helio del núcleo y la reemplaza con hidrógeno de la envoltura. Esto permite que las estrellas vivan mucho más tiempo de lo previsto.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-reveals-hidden-hearts-large-stars.html

 

Depósito volcánico reciente alrededor de una fisura en la zona de Cerberus Fossae. Foto: NASA JPL / MSSS /

 

¿Hay volcanes activos en Marte?

13 de mayo de 2021.

 

La mayor parte del vulcanismo en el Planeta Rojo se produjo hace unos 3.000 - 4.000 millones de años, con erupciones pequeñas en lugares aislados que continuaron hasta hace unos 3 millones de años. No había indicios de actividad volcánica en el Marte de hoy ni en el de hace miles de años. Pero últimamente se han detectado señales sutiles de fenómenos que podrían delatar la existencia de puntos volcánicamente activos en el planeta. Si esto es así, ello aumenta las probabilidades de que hoy en día exista vida en algunas zonas del subsuelo de Marte.

 

Utilizando datos de los satélites en órbita en torno de Marte, investigadores han descubierto en Cerberus Fossae un reciente depósito volcánico desconocido. "Este puede ser el depósito volcánico más joven documentado hasta ahora en Marte", destaca David Horvath, del Instituto de Ciencias Planetarias de Tucson, Estados Unidos.

 

El lugar de esta reciente erupción está a unos 1.600 kilómetros de donde se  posó la sonda espacial InSight de la NASA, que lleva estudiando la actividad sísmica en Marte desde 2018. Gracias a los sensores de la nave, se descubrió que dos terremotos marcianos se originaron en la región de Cerberus Fossae, y los resultados de un análisis reciente sugieren la posibilidad de que ambos terremotos se deban al movimiento de magma en las profundidades del subsuelo de esa región.

 

La joven edad de este depósito plantea la posibilidad de que todavía pueda haber actividad volcánica en Marte, y es intrigante que los recientes terremotos marcianos detectados por la misión InSight tengan su origen en Cerberus Fossae", argumenta Horvath. De hecho, su equipo predijo que esta era una ubicación probable para terremotos marcianos varios meses antes de que la InSight aterrizara en Marte.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41740/volcanes-activos-en-marte-ahora

 

Paisaje en torno al Perseverance. El cerro, llamado "Santa Cruz", se encuentra a 2,5 kilómetros de distancia. Foto: NASA JPL / Caltech / ASU / MSSS.

 

Perseverance comienza a examinar el lecho marciano.

13 de mayo de 2021.

 

El rover Perseverance ha estado ocupado sirviendo como estación base de comunicaciones para el dron Ingenuity y documentando los históricos vuelos de este helicóptero en Marte. Pero el Perseverance también tiene una importante misión y ya ha comenzado a ejecutarla. Está examinando algunas de las rocas que yacen en el suelo del cráter Jezero.

 

Los datos que obtenga ayudarán a los científicos a establecer una cronología  de cuándo se formó allí el lago y cuándo se secó, así como de cuándo y de qué manera empezó a acumularse sedimento en el delta que se formó en el cráter. Disponer de una cronología fiable al respecto ayudaría a datar las muestras de roca que el robot extraerá durante su misión y que podrían conservar huellas de antiguos microbios.

 

El Perseverance ha hecho fotos detalladas de las rocas así como del paisaje  general. Un instrumento llamado SuperCam ha disparado rayos láser contra algunas de las rocas para detectar su composición química. Estos y otros instrumentos permiten a los científicos conocer mejor el cráter Jezero y centrarse en las zonas que les gustaría estudiar en mayor profundidad.

 

Una pregunta importante que los científicos quieren responder es si estas  rocas son sedimentarias (como la arenisca) o ígneas (formadas por actividad volcánica). Cada tipo de roca cuenta una historia diferente. Algunas rocas sedimentarias, formadas en presencia de agua a partir de materiales como la arena, la arcilla y el cieno, son más adecuadas para preservar las señales de vida pasada. Las rocas ígneas, por su parte, son más útiles como calendarios geológicos precisos que permiten a los científicos reconstruir la historia de cómo se formó una zona.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41739/el-robot-perseverance-comienza-a-examinar-el-lecho-de-un-antiguo-lago-marciano

 

Las bacterias y otros seres vivos están compuestos por un conjunto complejo de sustancias químicas. Dado que la vida extraterrestre puede ser fundamentalmente diferente de la vida en la Tierra, puede ser difícil para las futuras sondas espaciales saber si las mezclas químicas complejas se derivan de procesos vivos o no vivos. Crédito de la imagen: Josef Reischig.

 

Científicos encuentran patrones moleculares que pueden ayudar a identificar la vida extraterrestre.

Por: Instituto de Tecnología de Tokio.

13 de mayo de 2021.

 

La búsqueda de vida extraterrestre en el Sistema Solar ha comenzado a profundidad, sin embargo, la mayoría de los métodos basados ​​en la detección de moléculas particulares como biofirmas pueden no aplicarse efectivamente a la vida con una historia evolutiva diferente a la nuestra.

 

Hasta donde los científicos pueden decir, toda la vida en la Tierra se basa en los mismos principios moleculares altamente coordinados, ¿pero y si los principios varían?, aun cuando esto fuese de forma muy sutil, las diferencias se traducen en la alta probabilidad de descartar erróneamente la vida.

 

Sin embargo, un nuevo estudio realizado por un equipo conjunto investigadores del Earth-Life Science Institute (ELSI) del Instituto de Tecnología de Tokio, desarrolló una técnica de aprendizaje automático que evalúa mezclas orgánicas complejas utilizando espectrometría de masas para clasificarlas como biológico o abiológico. El resultado, una clasificación con una precisión del 95%.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-scientists-molecular-patterns-extraterrestrial-life.html

 

Evidencias de la naturaleza dual del electrón en líquido de espín cuántico.

Por Catherine Zandonella, Universidad de Princeton.

13 de mayo de 2021.

 

Investigadores de la Universidad de Princeton realizaron experimentos con materiales conocidos como líquidos de espín cuántico, y encontraron evidencia de que los electrones en el régimen cuántico se comportan como si estuvieran compuestos de dos partículas.

 

Este nuevo descubrimiento, dirigido por la Universidad de Princeton, podría alterar nuestra comprensión de cómo se comportan los electrones en condiciones extremas en materiales cuánticos. El hallazgo proporciona evidencia experimental de que este bloque de construcción familiar de la materia se comporta como si estuviera hecho de dos partículas: una partícula que le da al electrón su carga negativa y otra le proporciona su propiedad de imán, conocida como espín.

 

"Creemos que esta es la primera evidencia contundente de separación espín- carga", dijo Nai Phuan Ong, profesora de Princeton y una de las autoras principales del artículo publicado en la revista Nature Physics.

 

Los resultados experimentales cumplen una predicción hecha hace décadas  para explicar uno de los estados más alucinantes de la materia, el líquido de espín cuántico. En todos los materiales, el giro de un electrón puede apuntar hacia arriba o hacia abajo. En el líquido espín-cuántico, los giros cambian constantemente en una coreografía entrelazada y estrechamente coordinada. El resultado es uno de los estados cuánticos más entrelazados jamás concebidos, un estado de gran interés para los investigadores en el creciente campo de la computación cuántica.

  

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-evidence-electron-dual-nature-quantum.html

 

La Voyager 1 llegó al espacio interestelar en 2012. Ilustración: NASA JPL / Caltech.

 

Sonda Voyager 1 capta “murmullos” en el medio interestelar.

12 de mayo de 2021.

 

La Voyager 1, una de las dos  naves gemelas de la NASA lanzadas hace 44 años al espacio y que ahora es el objeto de fabricación humana más lejano (está a 21 horas-luz, casi 1 día-luz), todavía funciona y sigue avanzando en su travesía cósmica sin retorno. Sus detectores están aportando datos reveladores sobre el medio interestelar. Recientemente, unos científicos han realizado un análisis de los “murmullos” que ha estado captando en los últimos tiempos.

 

La nave cruzó el límite del Sistema Solar en el 2012 y se adentró en el medio interestelar. Sus instrumentos han estado detectando el “zumbido” constante del gas interestelar (ondas de plasma), según un análisis llevado a cabo por el equipo de Stella Koch Ocker, de la Universidad Cornell en Estados Unidos.

 

Examinando los datos que envía la Voyager 1, Ocker y sus colegas han  reconocido la emisión correspondiente al gas interestelar. "Es muy débil y monótono, porque se encuentra en un estrecho ancho de banda de frecuencias", explica Ocker. "Estamos detectando el tenue y persistente zumbido del gas interestelar"... “Es como escuchar una suave lluvia, y los estallidos solares, como un relámpago”.

 

Los resultados del análisis aportan datos nuevos y reveladores sobre cómo el  medio interestelar interactúa con el viento solar y cómo la heliosfera, esa burbuja protectora que acoge en su interior al Sistema Solar, es moldeada y modificada por el entorno interestelar.

 

Tras partir de la Tierra en septiembre de 1977, la nave Voyager 1 pasó por Júpiter en 1979 y por Saturno en 1980. Viajando a unos 60.000 kilómetros por hora, la Voyager 1 cruzó la heliopausa y alcanzó el espacio interestelar el 25 de agosto de 2012.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41729/los-murmullos-que-capta-la-voyager-1-en-su-viaje-interestelar

 

Ilustración que muestra a la nave espacial OSIRIS-REx partiendo del asteroide Bennu para comenzar su viaje de más de dos años a la Tierra. Imagen: NASA Goddard / University of Arizona.

OSIRIS-REx inicia su viaje a la Tierra.

12 de mayo de 2021.

 

La sonda espacial OSIRIS-REx de la  NASA realizó su último sobrevuelo de observación al asteroide Bennu el 7 de abril. Y ahora, una vez completados los preparativos para la nueva etapa de su misión, y tras casi cinco años en el espacio, la nave ha iniciado su travesía de vuelta a la Tierra. Transporta una gran cantidad de piedras y polvo de dicho asteroide.

 

         El 10 de mayo, la nave encendió sus motores principales a pleno rendimiento y los mantuvo así durante siete minutos. Esta fue su maniobra más importante desde que llegó a Bennu en 2018. Este encendido impulsó a la nave, alejándola del asteroide y poniéndola en una trayectoria que la llevará a las inmediaciones de la Tierra unos dos años y medio después. Esta fecha de salida se programó con precisión en función de la alineación de Bennu con la Tierra.

 

A fines de septiembre de 2023, tras haber completado dos órbitas alrededor del Sol, la OSIRIS-REx pasará cerca de la Tierra. Si todo va bien, cuando llegue a las inmediaciones de nuestro planeta, soltará la cápsula de muestras que entrará en la atmósfera terrestre y, con la ayuda de un paracaídas, descenderá hasta la superficie, donde deberá ser recogida. Está previsto que la cápsula se pose en un polígono de pruebas de Utah, Estados Unidos.

 

La OSIRIS-REx habrá completado entonces su misión principal. Aunque a la sonda aún le queda mucho combustible, el equipo de misión está tratando de conservar la máxima cantidad para una posible nueva misión a otro asteroide después de devolver la cápsula de muestras de Bennu a la Tierra. El equipo investigará la viabilidad de dicha misión este verano.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41723/osiris-rex-inicia-su-viaje-a-la-tierra

 

Interior de Saturno con capa insoluble de helio estratificada de forma estable. Crédito: Yi Zheng (Programa de Artes Extremas HEMI / MICA).

 

Los científicos modelan el interior de Saturno.

Por la Universidad Johns Hopkins.

05 de mayo de 2021.

 

Las nuevas simulaciones de la Universidad Johns Hopkins ofrecen una mirada intrigante al interior de Saturno, lo que sugiere que existe una gruesa capa de lluvia de helio influye en el campo magnético del planeta.

 

Los modelos, también indican que el interior de Saturno puede presentar temperaturas más altas en la región ecuatorial, con temperaturas más bajas en las latitudes altas en la parte superior de la capa de lluvia de helio.

 

"Al estudiar cómo se formó Saturno y cómo evolucionó con el tiempo, podemos aprender mucho sobre la formación de otros planetas similares a Saturno. El campo magnético de Saturno está casi perfectamente simétrico con su eje de rotación. Estas mediciones, obtenidas por la sonda Cassini, brindan una oportunidad para comprender mejor el interior profundo del planeta, donde se genera el campo magnético.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-scientists-saturn-interior.html

 

 

Sonificación de datos del instrumento FIELDS de la Parker Solar Probe muestra una emisión de radio natural de baja frecuencia, lo que permitió calcular la densidad de la atmósfera superior de Venus, la ionosfera. Crédito: NASA / Mark SubbaRao / Glyn Collinson.

 

Sonda Parker descubre emisión de radio natural en la atmósfera de Venus.

Por Lina Tran, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

04 de mayo de 2021.

 

 

Durante el tercer sobrevuelo a Venus, realizado el 11 de julio de 2020, la sonda solar Parker de la NASA detectó  una señal de radio natural que reveló que la nave espacial había volado a través de la atmósfera superior del planeta. Esta es la primera medición directa de la atmósfera de Venus en casi 30 años, y se ve bastante diferente del pasado de Venus. El estudio realizado ahora confirma que la atmósfera superior de Venus sufre cambios desconcertantes durante el ciclo de 11 años del Sol. Esto marca la última pista para desenredar cómo y por qué Venus y la Tierra son tan diferentes. Nacidos de procesos similares, Venus carece de campo magnético y su temperatura superficial es suficiente para derretir el plomo.

 

Las últimas mediciones directas de la ionosfera de Venus fueron realizadas por la sonda Pioneer Venus Orbiter en 1992. Entonces, el Sol estaba cerca del máximo solar, el pico tormentoso del ciclo solar.

 

Más información en:

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2021/Parker-Discovers-Natural-Radio-Emission-in-Venus-Atmosphere/

https://phys.org/news/2021-05-parker-natural-radio-emission-venus.html

 

 

Vista del polo sur de la Luna muestra la cuenca SPA y la cuenca de Schrödinger. Crédito: Ellen Czaplinski.

 

Crean nuevo mapa lunar para ayudar a guiar futuras misiones de exploración.

Por la Universidad de Arkansas.

04 de mayo de 2021.

 

Un nuevo mapa que  incluye las rutas de los rover en la cuenca de Schrödinger, un área geológicamente importante de la Luna, podría guiar futuras misiones de exploración. El mapa fue creado por un equipo de pasantes en el Instituto Lunar y Planetario, incluida Ellen Czaplinski, investigadora del Centro de Ciencias Planetarias de Arkansas y primera autora del artículo publicado en The Planetary Science Journal.

 

Los investigadores identificaron características geológicas significativas en la cuenca de Schrödinger, ubicada cerca del polo sur lunar. Schrödinger es la segunda cuenca de impacto más joven de la Luna e incluye características de corteza y tipos de rocas, importantes para comprender la historia geológica de la Luna.

 

En 2007, se describieron los objetivos científicos y metas de las futuras misiones lunares: la exploración de la cuenca del Polo Sur-Aitken, la cuenca de impacto más antigua y profunda de la Luna. Como la cuenca de Schrödinger se encuentra dentro de la misma, presenta una oportunidad única para estudiar rocas que se originaron en las profundidades de la superficie, dijo Czaplinski.

 

Los investigadores crearon tres caminos potenciales para que los rovers robóticos viajen en la cuenca para recolectar muestras de rocas de alta prioridad.

 

Más información en:

https://arkansasresearch.uark.edu/researchers-create-new-lunar-map-to-help-guide-future-exploration-missions/

 

 

Ilustración de un par de estrellas de neutrones en proceso de fusionarse. Crédito: Carl Knox, Universidad OzGrav-Swinburne.

 

Proponen un nuevo método para refinar la constante de Hubble.

Por ARC Center of Excellence for Gravitational Wave Discovery.

04 de mayo de 2021.

 

Un equipo internacional de científicos, liderado por el Instituto Gallego de Física de Altas Energías (IGFAE) y el Centro de Excelencia ARC para el Descubrimiento de Ondas Gravitacionales (OzGrav), ha propuesto un método simple y novedoso para reducir la precisión de las mediciones de la constante de Hubble a un 2%: utilizar la fusión de estrellas de neutrones.

 

El Universo se encuentra en expansión y medir de manera precisa la constante de Hubble nos permitirá determinar algunas de las propiedades más fundamentales del Universo, incluida su edad.

 

Durante décadas, los científicos han medido la constante de Hubble con una  precisión cada vez mayor, pero ahora el equipo de científicos ha propuesto un método sencillo: la detección de ondas gravitacionales producto de la fusión de estrellas de neutrones. Esto podría proporcionar información de cuán lejos se encuentran de la Tierra y con ello una medida precisa de la constante de Hubble.

 

Más información en:

https://www.ozgrav.org/news/gravitational-wave-scientists-propose-new-method-to-refine-the-hubble-constant-the-expansion-and-age-of-the-universe

https://phys.org/news/2021-05-gravitational-wave-scientists-method-refine-hubble.html

https://observatori.uv.es/proponen-un-nuevo-metodo-para-refinar-la-constante-de-hubble-usando-ondas-gravitacionales/

 

Representación gráfica de un destello masivo en una estrella clase M. Crédito de la imagen: Dominio público en internet.

Destello masivo de una estrella clase M fue detectado por un equipo venezolano en la Campaña Internacional de Búsqueda de Asteroides Capítulo Venezuela (ALDA-IASC).

Por: Roger Jiménez, ALDA.

30 de abril de 2021.

           

El pasado 28 de abril, la Coordinación Nacional de la Campaña de Búsqueda de Asteroides capítulo Venezuela (ALDA-IASC), reportó a la Coordinación  International Astronomical Search Collaboration (IASC), que el Equipo B del Centro Astronómico Caronte, había visualizado un destello estelar inusual en uno de los paquetes de imágenes asignados por el IASC.

 

La notificación realizada al IASC detallaba el nombre del paquete, las coordenadas en AR y Dec del objeto, el equipo descubridor y un video de la variación de brillo del objeto. La nota incluía también una posible explicación de las rápidas fluctuaciones del brillo en estrellas: ‘’Destellos rápidos y violentos durante la fase de transición de una Nova’’.

 

La Coordinación internacional del IASC, reportó inmediatamente el evento inusual al equipo de astrónomos del Programa Pan-STARRS, en Hawái, preguntándoles sobre el evento y si lo habían visto. Dos días después, luego de la revisión y observación astronómica del evento, ellos concluyeron que el mismo fue un destello masivo de una estrella enana clase M. Esta llamarada habría destruido cualquier forma de vida que pudiera haber existido en planetas habitables en torno a esa estrella… literalmente, un evento de nivel de extinción..!

 

La nota de la detección realizada, con los créditos para el equipo descubridor y las felicitaciones para la Coordinación Nacional de la Campaña ALDA-IASC y para la Asociación Larense de Astronomía, fue publicada en la página Facebook del IASC y en la página de ciencia ciudadana de la NASA, Do NASA Science.

 

La Coordinación Nacional de la Campaña de Búsqueda de Asteroides Capítulo Venezuela (ALDA-IASC), se une y hace extensivas las FELICITACIONES al Equipo B del Centro Astronómico Caronte (CAB), por la detección en uno de sus paquetes de un Destello masivo (Flare) de una estrella enana clase M, según la conclusión emitida por el equipo de astrónomos del Programa Pan-STARRS, luego de haberle hecho seguimiento al evento, oportunamente notificado la Coordinación Nacional de la Campaña ALDA-IASC.

 

Coordinación Nacional de la Campaña de Búsqueda de Asteroides ALDA-IASC.

Jesús Guerrero y Roger Jiménez.

 

Centro Astronómico Caronte, Equipo B.

José Ángel Mora Robles (coordinador del equipo).

Antares José Mora Sánchez.

Isaac Buitrago.

 

Más información en:

https://www.tayabeixo.org

https://www.facebook.com/iasc.news/

https://www.facebook.com/groups/sciencing/permalink/959073661496810/?app=fbl

 

 

En esta imagen tomada de imágenes de video transmitidas por CCTV de China a través de AP, un cohete Long March 5B que lleva el módulo principal de la estación espacial china despega desde Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China, el jueves 29 de abril de 2021. China lanzó el jueves el módulo principal de su primera estación espacial permanente que albergará astronautas a largo plazo. CCTV a través de AP.

 

China lanza la parte principal de su primera estación espacial permanente.

Por Sam McNeil.

29 de abril de 2021.

 

China lanzó el jueves el módulo principal de su primera estación espacial  permanente que albergará astronautas a largo plazo, el último éxito de un programa que ha realizado varias de sus crecientes ambiciones en los últimos años.

 

El módulo Tianhe, o "Armonía Celestial", se lanzó al espacio encima de un cohete Long March 5B desde el Centro de Lanzamiento de Wenchang en la provincia sureña de la isla de Hainan, marcando otro gran avance para la exploración espacial del país.

 

El lanzamiento da comienzo a la primera de las 11 misiones necesarias para  completar, abastecer y tripular la estación a finales del próximo año.

 

Minutos después del lanzamiento, el carenado se abrió para exponer el  Tianhe en la parte superior del escenario central del cohete, con los caracteres de "Estación Espacial China Tripulada" estampados en su exterior. Poco después, se separó del cohete, que orbitará durante aproximadamente una semana antes de caer a la Tierra, y minutos después, abrió sus paneles solares para proporcionar una fuente de energía constante.

 

 

El lanzamiento promueve la estrategia de "tres pasos" de construir el  programa espacial tripulado de China y marca "un importante proyecto líder para construir un país poderoso en ciencia y tecnología y aeroespacial", dijo el mensaje de Xi.

 

El módulo central es la sección de la estación donde los astronautas vivirán  hasta seis meses seguidos. Otros 10 lanzamientos enviarán dos módulos más donde las tripulaciones realizarán experimentos, cuatro envíos de suministros de carga y cuatro misiones con tripulaciones.