Astronoticias 2021       

   
Las órbitas de la luna de Júpiter

Júpiter tiene 79 lunas reconocidas por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, pero un astrónomo aficionado acaba de descubrir otra (que no se muestra aquí). La mayoría de las lunas progradas del planeta (púrpura, azul) orbitan relativamente cerca de Júpiter, mientras que sus lunas retrógradas (rojas) orbitan más lejos. Una excepción es Valetudo (verde), un cuerpo en movimiento progrado descubierto en 2018 que está muy lejos.

Crédito: Carnegie Inst. para la ciencia / Roberto Molar Candanosa.

 

Astrónomo aficionado descubre nueva luna de Júpiter.

Por Jeff Hecht.

08 de julio de 2021.

 

Un astrónomo aficionado ha descubierto una luna nueva de Júpiter. Si bien aún no ha  recibido la designación oficial, elevaría el recuento de satélites jovianos a 80.

 

El astrónomo aficionado que el año pasado recuperó cuatro lunas jovianas perdidas se  ha convertido en el primer aficionado en descubrir una luna previamente desconocida. Kai Ly informó el descubrimiento a la Lista de correo de Minor Planet el 30 de junio y lo envió para su publicación como Circular Electrónica de Minor Planet.

 

La búsqueda de Ly fue un derivado de su identificación anterior de imágenes previas a la  recuperación de lunas jovianas recientemente descubiertas, incluidas Valetudo, Ersa y Pandia, mientras examinaban los datos tomados en 2003 con el Telescopio Canadá-Francia-Hawái (CFHT) de 3,6 metros. David Jewitt y Scott Sheppard (Universidad de Hawái) habían dirigido un grupo que utilizó estas imágenes para descubrir 23 lunas nuevas. Las imágenes siguen estando disponibles en línea, y Ly pensó que podrían estar escondidas más lunas sin descubrir en el conjunto de datos de 2003.

Después de planificar su búsqueda en mayo, Ly a principios de junio comenzó a  examinar imágenes tomadas en febrero de 2003, cuando Júpiter estaba en oposición y sus lunas eran más brillantes. Examinaron tres imágenes de la encuesta que cubrían la misma región del cielo en diferentes momentos en la noche del 24 de febrero y encontraron tres lunas potenciales moviéndose a 13 a 21 segundos de arco por hora durante la noche.

 

Ly no pudo recuperar dos de las lunas potenciales en otras noches, pero encontró la  tercera, designada temporalmente EJc0061, en observaciones de sondeo del 25 al 27 de febrero, y en imágenes tomadas con el Telescopio Subaru el 5 y 6 de febrero. 

 

Ly tenía así suficiente información para rastrear la órbita de la luna en las imágenes de la  encuesta del 12 de marzo al 30 de abril. “A partir de ahí, la calidad de la órbita y las efemérides fue lo suficientemente decente como para comenzar a buscar observaciones más allá de 2003”, dice Ly. Encontraron la luna cerca de su posición predicha en imágenes posteriores del Observatorio Interamericano Subaru, CFHT y Cerro Tololo tomadas hasta principios de 2018. La luna tenue varía de magnitud 23,2 a 23,5.

 

El resultado final fue un arco de 76 observaciones durante 15,26 años (5.574 días),  suficiente para que Ly considerara su órbita bien asegurada durante décadas. Los datos rastrean la luna, designada provisionalmente como S / 2003 J 24 pendiente de publicación, a través de casi ocho órbitas de Júpiter de 1,9 años, dice David Tholen (Universidad de Hawái), más que suficiente para mostrar que es una luna. Tholen no ha verificado las imágenes, pero dice que la evidencia parece sólida: "Sería casi imposible que los artefactos se ajustaran a una órbita jovicéntrica durante tantas noches diferentes usando diferentes cámaras".

 

"¡Me enorgullece decir que esta es la primera luna planetaria descubierta por un  astrónomo aficionado!" dice Ly. Pero por lo demás, admiten, "es solo un miembro típico del grupo Carme retrógrado". Este grupo incluye otras 22 lunas pequeñas que orbitan a Júpiter en la dirección opuesta a su giro con períodos de alrededor de dos años. Sus órbitas son lo suficientemente similares como para sugerir que todos fueron fragmentos de un solo impacto. Probablemente sean chips de Carme, la primera del grupo en ser descubierta y con 45 kilómetros de diámetro, la más grande del grupo por mucho.

 

Estas pequeñas lunas retrógradas jovianas pueden tener mucha compañía esperando  ser descubiertas. El año pasado, Edward Ashton, Matthew Beaudoin y Brett J. Gladman (Universidad de Columbia Británica, Canadá) vieron unas cuatro docenas de objetos tan pequeños como 800 metros de diámetro que parecían estar orbitando Júpiter. No los siguieron el tiempo suficiente para demostrar que los objetos eran lunas jovianas, pero a partir de sus observaciones preliminares, sugirieron que Júpiter podría tener unos 600 satélites de al menos 800 metros de diámetro. El desarrollo de telescopios más grandes y sensibles creará espacio para nuevos descubrimientos, dice Tholen.

 

 

Ly describe su búsqueda de la luna como "un pasatiempo de verano antes de que  regrese a la escuela". Esperan encontrar más, pero con más datos de los que pueden procesar por sí mismos a partir de las observaciones de febrero de 2003, decidieron publicar sus resultados para despertar el interés.

 

El aficionado Sam Deen está "bastante impresionado" con el logro de Ly. Agrega que  cuando los observatorios publican datos de encuestas abiertamente, se crean más oportunidades para que los aficionados hagan descubrimientos. “El principal obstáculo es simplemente saber lo que está haciendo y tener la tolerancia para revisar los datos durante horas antes de encontrar algo que valga la pena”, dice.

 

El software y los servicios pueden ayudar a interpretar los resultados, incluido el  software de determinación de órbitas Find_Orb, el Aladin Sky Atlas interactivo, los muchos servicios del Minor Planet Center y la Búsqueda de imágenes de objetos del Sistema Solar del Centro de datos astronómicos canadienses. El campo está abierto para que los astrónomos aficionados hagan sus propios descubrimientos.

 

Más información en:

https://skyandtelescope.org/astronomy-news/amateur-astronomer-discovers-new-moon-of-jupiter/

 

 

Miles de galaxias clasificadas en un abrir y cerrar de ojos

Diferentes formas de galaxias, de izquierda a derecha: elípticas, lenticulares, espirales e irregulares / misceláneas. Crédito: NASA / Hubble (galaxia elíptica M87), ESA / Hubble & NASA (galaxia lenticular NGC 6861 y las galaxias Antennae en colisión) y David Dayag (la galaxia espiral de Andrómeda).

 

Miles de galaxias clasificadas en un abrir y cerrar de ojos.

Por el Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía

08 de julio de 2021.

 

Los astrónomos han diseñado y entrenado un programa de computadora que puede  clasificar decenas de miles de galaxias en tan solo unos segundos, una tarea que normalmente lleva meses realizar.

 

En una investigación publicada, los astrofísicos de Australia han utilizado el aprendizaje automático para acelerar un proceso que a menudo realizan manualmente astrónomos y científicos ciudadanos de todo el mundo.

 

"Las galaxias tienen diferentes formas y tamaños", dijo el autor principal Mitchell  Cavanagh, investigador de la Universidad de Australia Occidental del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía (ICRAR). "Clasificar las formas de las galaxias es un paso importante para comprender su formación y evolución, e incluso puede arrojar luz sobre la naturaleza del propio Universo".

 

Cavanagh dijo que con estudios más grandes del cielo ocurriendo todo el tiempo, los  astrónomos están recolectando demasiadas galaxias para mirar y clasificar por sí mismos. "Estamos hablando de varios millones de galaxias en los próximos años. A veces, se recluta a científicos ciudadanos para ayudar a clasificar las formas de las galaxias en proyectos como Galaxy Zoo, pero esto todavía lleva tiempo".

 

Aquí es donde entran en juego las redes neuronales convolucionales, o CNN. En el mundo de alta tecnología actual, este tipo de programas informáticos están en todas partes, se utilizan en todo, desde imágenes médicas, mercados de valores y análisis de datos, hasta cómo Netflix genera recomendaciones basadas en la historia de su visualización.

 

En los últimos años, las CNN han comenzado a ver una adopción más amplia en  astronomía. La mayoría de las CNN existentes que utilizan los astrónomos son binarias: ¿es esta una galaxia espiral o no? Pero esta nueva CNN utiliza una clasificación multiclase ¿se trata de una galaxia elíptica, lenticular, espiral o irregular?) Con más precisión que las redes binarias existentes.

 

Cavanagh dijo que el aprendizaje automático se está generalizando en astronomía. "La gran ventaja de las redes neuronales es la velocidad. Las imágenes de encuestas que, de otro modo, habrían tardado meses en ser clasificadas por humanos, pueden clasificarse en cuestión de minutos". "Con una tarjeta gráfica estándar, podemos clasificar 14.000 galaxias en menos de tres segundos".

 

"Estas redes neuronales no necesariamente van a ser mejores que las personas porque  están entrenadas por personas, pero se están acercando con más del 80% de precisión y hasta el 97% al clasificar entre elípticas y espirales".

 

"Si coloca a un grupo de astrónomos en una habitación y les pide que clasifiquen un  montón de imágenes, es casi seguro que habrá desacuerdos. Esta incertidumbre inherente es el factor limitante en cualquier modelo de IA entrenado en datos etiquetados".

 

Una gran ventaja de esta nueva IA es que los investigadores podrán clasificar más de  100.000.000 de galaxias a diferentes distancias (o corrimientos al rojo) de la Tierra y en diferentes entornos (grupos, cúmulos). Esto les ayudará a comprender cómo se están transformando las galaxias con el tiempo y por qué podría suceder en entornos particulares.

 

Las CNN que ha desarrollado Cavanagh no son solo para astronomía. Se pueden  reutilizar para su uso en muchos otros campos, siempre que tengan un conjunto de datos lo suficientemente grande para entrenar.

 

"Las CNN jugarán un papel cada vez más importante en el futuro del procesamiento de  datos, especialmente a medida que campos como la astronomía se enfrenten a los desafíos del big data", dijo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-thousands-galaxies-eye.html

 

 

Estación Espacial Internacional

Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Rusia lanzará nuevo módulo de la Estación Espacial Internacional.

08 de julio de 2021.

 

El módulo ruso de la Estación Espacial Internacional, que se retrasó mucho tiempo, se lanzará finalmente este mes, pero la fecha se retrasó varios días, dijo el jueves el jefe de la corporación espacial del país.

 

El director de Roscosmos, Dmitry  Rogozin, dijo en Twitter que el módulo Nauka (Ciencia) está programado para ser lanzado desde las instalaciones de lanzamiento rusas en Baikonur, Kazajstán, el 21 de julio. Los dos días siguientes podrían servir como fechas de reserva para el lanzamiento.

 

Los funcionarios espaciales rusos habían dicho anteriormente que el lanzamiento  programado previamente para el 15 de julio se pospuso debido a la necesidad de corregir algunas fallas no especificadas.

 

El lanzamiento de Nauka, también llamado Módulo de laboratorio multipropósito, se ha  retrasado repetidamente debido a problemas técnicos.

 

Inicialmente estaba programado para ser lanzado en 2007. En 2013, los expertos encontraron contaminación en su sistema de combustible, lo que resultó en un reemplazo largo y costoso. Otros sistemas Nauka también se modernizaron o repararon.

 

El módulo de 20 toneladas métricas está configurado para ser puesto en órbita por un cohete propulsor Proton-M. Está destinado a proporcionar a los astronautas rusos a bordo del puesto de avanzada espacial su propia sala y capacidad para la investigación de laboratorio.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-russia-international-space-station-module.html

 

 

La ingeniera mecánica de los Emiratos Árabes Unidos Nora al-Matrooshi es la primera mujer árabe en comenzar a entrenarse para ser astronauta, una de las dos mujeres elegidas o

Nora al-Matrooshi: Primera mujer astronauta árabe en formación.

07 de julio de 2021.

 

La ingeniera mecánica de los Emiratos  Árabes Unidos Nora al-Matrooshi es la primera mujer árabe en comenzar a entrenarse para ser astronauta, una de las dos mujeres elegidas entre miles de solicitantes. Nora al-Matrooshi es una de las dos emiratíes elegidas entre miles de solicitantes mientras la nación del Golfo mira hacia las estrellas.

 

Con 28 años de edad y oriunda de Sharjah, uno de los siete emiratos que componen su país, Nora ha soñado con el espacio desde que era niña, aprendiendo sobre planetas y estrellas en la escuela. Y aunque no hay misiones espaciales programadas, espera tener la oportunidad de visitar el espacio algún día, continuando la tradición de exploración iniciada por sus ancestros marineros.

 

"El lado de la familia de mi madre son marineros. Yo diría que exploraron el océano. El  término 'astronauta' significa 'marinero de estrellas' en griego", dijo Matrooshi en voz baja.

 

Matrooshi y su compatriota Mohammad al-Mulla, de 33 años, viajarán este año a  Estados Unidos para entrenar en el Centro Espacial Johnson de la NASA. Se unen a Sultan al-Neyadi y Hazza al-Mansoori para conformar la comunidad de astronautas de los Emiratos Árabes Unidos.

 

Las dos emiratíes se están capacitando actualmente en el emirato de Dubai, desde aprender a hablar ruso hasta lecciones de vuelo.

 

Emiratos Árabes Unidos es un recién llegado al mundo de la exploración espacial, pero está dejando su huella rápidamente. En septiembre de 2019, el país rico en petróleo envió al primer emiratí al espacio como parte de una tripulación de tres miembros que despegó en un cohete Soyuz desde Kazajstán para una misión de ocho días. Luego, en febrero, su sonda "Hope" entró con éxito en la órbita de Marte en un viaje para revelar los secretos del clima marciano, haciendo historia como la primera misión interplanetaria del mundo árabe. Más recientemente, en septiembre de 2020, Abu Dhabi dijo que planeaba lanzar un rover no tripulado a la luna para 2024, que sería el primer viaje al satélite de la Tierra de un país árabe.

 

"Si yo puedo hacerlo, entonces tú puedes hacerlo. Si nadie lo ha hecho antes que tú, entonces sigue adelante y sé el primero", dijo Matrooshi.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-sea-stars-arab-woman-astronaut.html

 

Los científicos utilizan inteligencia artificial para detectar ondas gravitacionales

Visualización científica de una simulación de relatividad numérica que describe la colisión de dos agujeros negros consistente con la fusión de agujeros negros binarios GW170814. La simulación se realizó en la supercomputadora Theta utilizando el software comunitario de relatividad numérica de código abierto Einstein Toolkit. Crédito: Centro de Computación de Liderazgo de Argonne, Grupo de Visualización y Análisis de Datos [Janet Knowles, Joseph Insley, Victor Mateevitsi, Silvio Rizzi].)

 

Los científicos utilizan inteligencia artificial para detectar ondas gravitacionales.

Por Jared Sagoff, Laboratorio Nacional Argonne.

07 de julio de 2021.

 

Cuando las ondas gravitacionales fueron detectadas por primera vez en 2015 por el  avanzado Observatorio de ondas gravitacionales con interferómetro láser (LIGO), enviaron una onda a través de la comunidad científica, ya que confirmaron otra de las teorías de Einstein y marcaron el nacimiento de la astronomía de ondas gravitacionales. Cinco años después, se han detectado numerosas fuentes de ondas gravitacionales, incluida la primera observación de dos estrellas de neutrones en colisión en ondas gravitacionales y electromagnéticas.

 

A medida que LIGO y sus socios internacionales continúen mejorando la sensibilidad de  sus detectores a las ondas gravitacionales, podrán sondear un volumen mayor del Universo, lo que hará que la detección de fuentes de ondas gravitacionales sea una ocurrencia diaria. Este diluvio de descubrimientos iniciará la era de la astronomía de precisión que tiene en cuenta los fenómenos de los mensajeros extrasolares, incluida la radiación electromagnética, las ondas gravitacionales, los neutrinos y los rayos cósmicos. Sin embargo, lograr este objetivo requerirá un replanteamiento radical de los métodos existentes utilizados para buscar y encontrar ondas gravitacionales.

 

Recientemente, el científico computacional y líder de inteligencia artificial traslacional  (IA) Eliu Huerta del Laboratorio Nacional Argonne del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) junto con colaboradores de Argonne, la Universidad de Chicago, la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, NVIDIA e IBM, ha desarrollado un nuevo marco de IA a escala de producción que permite la detección acelerada, escalable y reproducible de ondas gravitacionales.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-scientists-artificial-intelligence-gravitational.html

 

Metano en las plumas de Encelado, la luna de Saturno: ¿Posibles signos de vida?

Impresión artística que muestra la nave espacial Cassini de la NASA volando a través de una columna de supuesta agua que brota de la superficie de Encelado, la luna de Saturno. Crédito: NASA.

 

Metano en las plumas de Encelado: ¿Posibles signos de vida?

Por Daniel Stolte, Universidad de Arizona

07 de julio de 2021.

 

Es probable que un proceso desconocido de producción de metano esté funcionando en  el océano oculto debajo de la capa helada de Encelado, la luna de Saturno, sugiere un nuevo estudio publicado en Nature Astronomy por científicos de la Universidad de Arizona y la Universidad de Ciencias y Letras de París.

 

Las gigantescas columnas de agua que brotan de Encelado han fascinado durante  mucho tiempo a los científicos y al público por igual, inspirando investigaciones y especulaciones sobre el vasto océano que se cree que está intercalado entre el núcleo rocoso de la luna y su caparazón helado. Volando a través de las plumas y tomando muestras de su composición química, la nave espacial Cassini detectó una concentración relativamente alta de ciertas moléculas asociadas con respiraderos hidrotermales en el fondo de los océanos de la Tierra, específicamente dihidrógeno, metano y dióxido de carbono. La cantidad de metano encontrada en las columnas fue particularmente inesperada.

 

¿Podrían microbios similares a la Tierra que 'comen' dihidrógeno y producen metano explicar la cantidad sorprendentemente grande de metano detectada por Cassini?" dijo Regis Ferriere, investigador de la Universidad de Arizona y uno de los dos autores principales del estudio. "La búsqueda de tales microbios, conocidos como metanógenos, en el lecho marino de Encelado requeriría misiones de inmersión profunda extremadamente desafiantes que no están a la vista durante varias décadas".

 

Ferriere y su equipo tomaron una ruta diferente y más fácil: construyeron modelos matemáticos para calcular la probabilidad de que diferentes procesos, incluida la metanogénesis biológica, pudieran explicar los datos de Cassini.

 

Los autores aplicaron nuevos modelos matemáticos que combinan la geoquímica y la  ecología microbiana para analizar los datos de las plumas de Cassini y modelar los posibles procesos que explicarían mejor las observaciones. Concluyen que los datos de Cassini son consistentes con la actividad de los respiraderos hidrotermales microbianos o con procesos que no involucran formas de vida pero que son diferentes de los que se sabe que ocurren en la Tierra.

 

En la Tierra, la actividad hidrotermal ocurre cuando el agua de mar fría se filtra en el  fondo del océano, circula a través de la roca subyacente y pasa cerca de una fuente de calor, como una cámara de magma, antes de volver a arrojarse al agua a través de respiraderos hidrotermales. En la Tierra, el metano se puede producir a través de la actividad hidrotermal, pero a un ritmo lento. La mayor parte de la producción se debe a microorganismos que aprovechan el desequilibrio químico del dihidrógeno producido hidrotermalmente como fuente de energía y producen metano a partir del dióxido de carbono en un proceso llamado metanogénesis.

 

El equipo analizó la composición de las plumas de Encelado como el resultado final de varios procesos químicos y físicos que tienen lugar en el interior de la luna. Primero, los investigadores evaluaron qué producción hidrotermal de dihidrógeno encajaría mejor con las observaciones de Cassini, y si esta producción podría proporcionar suficiente "alimento" para sostener una población de metanógenos hidrogenotróficos similares a la Tierra. Para ello, desarrollaron un modelo para la dinámica poblacional de un hipotético metanógeno hidrogenotrófico, cuyo nicho térmico y energético se modeló a partir de cepas conocidas de la Tierra.

 

Luego, los autores ejecutaron el modelo para ver si un conjunto dado de condiciones  químicas, como la concentración de dihidrógeno en el fluido hidrotermal y la temperatura proporcionarían un ambiente adecuado para que crezcan estos microbios. También analizaron el efecto que tendría una población de microbios hipotética en su entorno, por ejemplo, en las tasas de escape de dihidrógeno y metano en la columna.

 

"En resumen, no solo podríamos evaluar si las observaciones de Cassini son compatibles  con un entorno habitable para la vida, sino que también podríamos hacer predicciones cuantitativas sobre las observaciones esperadas, si la metanogénesis realmente ocurriera en el lecho marino de Encelado", explicó Ferriere.

 

Los resultados sugieren que incluso la estimación más alta posible de la producción de metano abiótico, o la producción de metano sin ayuda biológica, basada en la química hidrotermal conocida, está lejos de ser suficiente para explicar la concentración de metano medida en las plumas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-methane-plumes-saturn-moon-enceladus.html

 

 

Las galaxias satélite pueden seguir formando estrellas cuando pasan cerca de sus galaxias progenitoras

Imagen del grupo local simulado. Izquierda, imagen de materia oscura; a la derecha, distribución de gas. Se indican las tres galaxias principales del Grupo Local (MW, M31 y M33). Crédito: equipo de simulación de CLUES.

 

Galaxias satélites pueden seguir formando estrellas al pasar cerca de sus galaxias progenitoras.

Por Instituto de Astrofísica de Canarias.

06 de julio de 2021.

 

Históricamente, la mayoría de los científicos pensaba que una vez que una galaxia satélite pasaba cerca de su galaxia madre de mayor masa, su formación de estrellas se detendría porque la galaxia más grande eliminaría el gas de ella, dejándola despojada del material que necesitaría para producir nuevas estrellas. Sin embargo, por primera vez, un equipo dirigido por Arianna di Cintio, investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha demostrado mediante simulaciones numéricas que no siempre es así. Los resultados del estudio se publicaron en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

 

Usando simulaciones sofisticadas de todo el Grupo Local de galaxias, incluida la Vía Láctea, la galaxia de Andrómeda y sus respectivas galaxias satélite, los investigadores han demostrado que los satélites no solo pueden retener su gas, sino que también pueden experimentar muchos nuevos episodios de formación estelar, justo después de pasar cerca del pericentro de su galaxia madre (la distancia mínima que alcanzan desde su centro).

 

Las galaxias satélite del Grupo Local muestran una amplia variedad de historias de  formación estelar, cuyo origen no se ha entendido completamente hasta ahora. Usando simulaciones hidrodinámicas dentro del proyecto Constrained Local UniversE (CLUES), los autores estudiaron las historias de formación de estrellas de galaxias satélites similares a las de la Vía Láctea en un contexto cosmológico.

 

Mientras que en la mayoría de los casos el gas del satélite fue succionado por la galaxia madre debido a la acción gravitacional, en un 25% de la muestra, se encontró que la formación de estrellas fue claramente mejorada por este proceso interactivo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-satellite-galaxies-stars-parent.html

 

¿Por qué Mercurio tiene un núcleo de hierro tan grande?  ¡Magnetismo!

El interior del planeta Mercurio. Crédito: Universidad de Maryland.

 

¿Por qué Mercurio tiene un núcleo de hierro tan grande? ¡Magnetismo!

Por la Universidad de Maryland

02 de julio de 2021.

 

Un nuevo estudio cuestiona la hipótesis predominante sobre por qué Mercurio tiene un núcleo grande en relación con su manto. Durante décadas, los científicos argumentaron que las colisiones de golpe y fuga con otros cuerpos durante la formación de nuestro Sistema Solar volaron gran parte del manto rocoso de Mercurio y dejaron el gran y denso núcleo metálico en el interior. Pero una nueva investigación revela que las colisiones no son las culpables, sino el magnetismo del Sol.

 

William McDonough, profesor de geología en la Universidad de Maryland, y Takashi  Yoshizaki de la Universidad de Tohoku desarrollaron un modelo que muestra que la densidad, la masa y el contenido de hierro del núcleo de un planeta rocoso están influenciados por su distancia al campo magnético del Sol. El artículo fue publicado el 2 de julio de 2021 en la revista Progress in Earth and Planetary Science.

 

"Los cuatro planetas interiores del Sistema Solar (Mercurio, Venus, Tierra y Marte), están formados por diferentes proporciones de metal y roca", dijo McDonough. "Hay un gradiente en el que el contenido de metal en el núcleo disminuye a medida que los planetas se alejan del Sol. Nuestro artículo explica cómo sucedió esto al mostrar que la distribución de las materias primas en el Sistema Solar de formación temprana estaba controlada por la energía magnética del campo del Sol".

 

McDonough desarrolló previamente un modelo para la composición de la Tierra que es  comúnmente utilizado por científicos planetarios para determinar la composición de exoplanetas. El nuevo modelo de McDonough muestra que durante la formación inicial del Sistema Solar, cuando el joven Sol estaba rodeado por una nube de polvo y gas, su campo magnético atraía granos de hierro hacia el centro. Cuando los planetas comenzaron a formarse a partir de estos grumos de polvo y gas, los planetas cercanos al Sol incorporaron más hierro en sus núcleos que los que estaban más lejos.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-mercury-big-iron-core-magnetism.html

 

Los investigadores explican parte del litio que falta en nuestro universo

Configuración experimental. Cuando un rayo de berilio llega desde la izquierda, el deuterón, como caballo de Troya, lo intercepta y lanza su soldado de neutrones. Esto permite que los productos de desintegración del berilio y las reacciones de neutrones sean capturados por una matriz curva de seis detectores a la derecha. Crédito: Hayakawa et al.

 

Investigadores explican parte del litio que falta en el Universo.

Por la Universidad de Tokio.

01 de julio de 2021.

 

Existe una discrepancia  significativa entre las cantidades teóricas y observadas de litio en nuestro Universo. Esto se conoce como el problema cosmológico del litio, CLP, y ha afectado a los cosmólogos durante décadas. Ahora, los investigadores han reducido esta discrepancia en alrededor de un 10%, gracias a un nuevo experimento sobre los procesos nucleares responsables de la creación del litio. Esta investigación podría señalar el camino hacia una comprensión más completa del Universo primitivo.

 

Hay un dicho famoso que dice que "en teoría, teoría y práctica son lo mismo. En la práctica, no lo son". Esto es cierto en todos los dominios académicos, pero es especialmente común en la cosmología, el estudio de todo el Universo, donde lo que creemos que deberíamos ver y lo que realmente vemos no siempre coincide. Esto se debe en gran parte a que muchos fenómenos cosmológicos son difíciles de estudiar debido a la inaccesibilidad. Los fenómenos cosmológicos suelen estar fuera de nuestro alcance debido a las distancias extremas involucradas, o con frecuencia han ocurrido antes de que el cerebro humano hubiera evolucionado para preocuparse por ellos en primer lugar, tal es el caso del Big Bang.

 

El profesor asistente del proyecto Seiya Hayakawa y el profesor Hidetoshi Yamaguchi del  Centro de Estudios Nucleares de la Universidad de Tokio, y su equipo internacional están especialmente interesados ​​en un área de la cosmología donde la teoría y la observación están muy desalineadas, y esa es la cuestión del litio faltante. En pocas palabras, la teoría predice que en los minutos posteriores al Big Bang que creó toda la materia en el cosmos, debería haber una abundancia de litio alrededor de tres veces mayor de lo que realmente observamos. Pero Hayakawa y su equipo tuvieron en cuenta parte de esta discrepancia y, por lo tanto, allanaron el camino para la investigación que algún día podría resolverla por completo.

 

"Hace 13.700 millones de años, cuando la materia se fusionó a partir de la energía del  Big Bang, los elementos ligeros comunes que todos reconocemos (hidrógeno, helio, litio y berilio) se formaron en un proceso que llamamos nucleosíntesis del Big Bang (BBN)", dijo Hayakawa. "Sin embargo, BBN no es una cadena de eventos sencilla en la que una cosa se convierte en otra en secuencia; en realidad es una red compleja de procesos donde una mezcla de protones y neutrones acumula núcleos atómicos, y algunos de estos se desintegran en otros núcleos. Por ejemplo, la abundancia de una forma de litio, o isótopo, litio-7, se debe principalmente a la producción y descomposición del berilio-7. Pero se ha sobrestimado en teoría, no observado en la realidad, o una combinación de los dos. Esto necesita ser resuelto para comprender realmente lo que sucedió en ese entonces".

 

El litio-7 es el isótopo más común de litio y representa el 92,5% de todos los observados.  Sin embargo, aunque los modelos aceptados de BBN predicen las cantidades relativas de todos los elementos involucrados en BBN con extrema precisión, la cantidad esperada de litio-7 es aproximadamente tres veces mayor de lo que se observa en realidad. Esto significa que existe una brecha en nuestro conocimiento sobre la formación del Universo temprano. Hay varios enfoques teóricos y observacionales que tienen como objetivo resolver esto, pero Hayakawa y su equipo simularon las condiciones durante la BBN utilizando rayos de partículas, detectores y un método de observación conocido como el caballo de Troya.

 

"Examinamos más que nunca antes una de las reacciones BBN, donde el berilio-7 y un  neutrón se desintegran en litio-7 y un protón. Los niveles resultantes de litio, la abundancia de litio-7 fue levemente menor de lo anticipado, aproximadamente un 10% menor", dijo Hayakawa." Esta es una reacción muy difícil de observar ya que el berilio-7 y los neutrones son inestables. Así que usamos deuterón, un núcleo de hidrógeno con un neutrón extra, como recipiente para pasar de contrabando un neutrón a un haz de berilio-7 sin perturbarlo. Se trata de una técnica única, desarrollada por un grupo italiano con el que colaboramos, en la que el deuterón es como el caballo de Troya en el mito griego, y el neutrón es el soldado que se cuela en la inexpugnable ciudad de Troya sin avisar a los guardias (desestabilizando la muestra). Gracias al nuevo resultado experimental, podemos ofrecer a los futuros investigadores teóricos una tarea un poco menos abrumadora al intentar resolver el CLP".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-account-lithium-universe.html

 

 

El telescopio espacial de caza de asteroides obtiene una extensión de misión de dos años

Concepto artístico de la nave espacial WISE de la NASA, que era un telescopio espacial astronómico de longitud de onda infrarroja activo desde diciembre de 2009 a febrero de 2011. En septiembre de 2013, se asignó a la nave espacial una nueva misión como NEOWISE para ayudar a encontrar asteroides y cometas cercanos a la Tierra. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

 

Telescopio NEOWISE obtiene una extensión de misión de dos años.

Por Karen Fox, Josh Handal, Laboratorio de propulsión a chorro

01 de julio de 2021.

 

NEOWISE ha proporcionado una estimación del tamaño de más de 1.850 objetos  cercanos a la Tierra, lo que nos ayuda a comprender mejor a nuestros vecinos más cercanos del Sistema Solar.

 

Durante dos años más, el Explorador de Estudios Infrarrojos de Amplio Campo de Objetos Cercanos a la Tierra, NEOWISE, de la NASA continuará su búsqueda de asteroides y cometas, incluidos objetos que podrían representar un peligro para la Tierra. Esta extensión de la misión significa que el prolífico telescopio espacial de caza de objetos cercanos a la Tierra (NEO) de la NASA continuará operando hasta junio de 2023.

 

"En la NASA, siempre estamos mirando hacia arriba, examinando el cielo todos los días  para encontrar peligros potenciales y explorando asteroides para ayudar a descubrir los secretos de la formación de nuestro Sistema Solar", dijo el administrador de la NASA Bill Nelson. "Utilizando telescopios terrestres, ya se han descubierto más de 26.000 asteroides cercanos a la Tierra, pero hay muchos más por encontrar. Mejoraremos nuestras observaciones con capacidades espaciales como NEOWISE y el futuro, mucho más capaz NEO Surveyor de encontrar los asteroides desconocidos restantes más rápidamente e identificar asteroides y cometas potencialmente peligrosos antes de que sean una amenaza para nosotros aquí en la Tierra".

 

Lanzado originalmente como la misión Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) en diciembre de 2009, el telescopio espacial examinó todo el cielo en longitudes de onda infrarrojas, detectando asteroides, estrellas tenues y algunas de las galaxias más débiles visibles en el espacio profundo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-07-asteroid-hunting-space-telescope-two-year-mission.html

 

Primero lo ves, luego no: los científicos están más cerca de explicar el misterio del metano en Marte

Foto tomada el 19 de marzo de 2017 por la cámara Mars Hand Lens Imager en el brazo del rover Curiosity de la NASA. La imagen ayudó a los miembros del equipo de la misión a inspeccionar el estado de las seis ruedas de Curiosity. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

 

Científicos están más cerca de explicar el misterio del metano en Marte.

Por Lonnie Shekhtman, Laboratorio de propulsión a chorro.

30 de junio de 2021.

 

¿Por qué algunos instrumentos científicos detectan metano en el planeta rojo y otros no?

 

Los informes de detecciones de metano en Marte han cautivado a científicos y no  científicos por igual. En la Tierra, los microbios que ayudan a la mayoría de los animales a digerir las plantas producen una cantidad significativa de metano. Este proceso de digestión termina cuando el ganado exhala o eructa el gas en el aire.

 

Si bien no hay ganado, ovejas o cabras en Marte, encontrar metano allí es emocionante  porque puede implicar que los microbios vivían o viven en el Planeta Rojo. Sin embargo, el metano no podría tener nada que ver con microbios o con cualquier otra biología; Los procesos geológicos que involucran la interacción de rocas, agua y calor también pueden producirlo.

 

Antes de identificar las fuentes de metano en Marte, los científicos deben resolver una  pregunta que los ha estado atormentando: ¿Por qué algunos instrumentos detectan el gas y otros no? El rover Curiosity de la NASA, por ejemplo, ha detectado repetidamente metano justo encima de la superficie del cráter Gale. Pero el ExoMars Trace Gas Orbiter de la Agencia Espacial Europea, ESA, no ha detectado metano en la atmósfera marciana.

 

"Cuando el Trace Gas Orbiter se incorporó en 2016, se esperaba que el equipo del orbitador informara que hay una pequeña cantidad de metano en todas partes de Marte", dijo Chris Webster, líder del instrumento Tunable Laser Spectrometer (TLS) a bordo del rover Curiosity. El TLS ha medido menos de la mitad por mil millones en volumen de metano en promedio en el cráter Gale. Eso es equivalente a aproximadamente una pizca de sal diluida en una piscina olímpica. En estas mediciones han ocurrido desconcertantes picos de hasta 20 partes por mil millones en volumen.

 

"Pero cuando el equipo europeo anunció que no vio metano, definitivamente me  sorprendió", dijo Webster, que trabaja en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

 

El orbitador europeo fue diseñado para ser el estándar de oro para medir el metano y  otros gases en todo el planeta. Al mismo tiempo, el TLS de Curiosity es tan preciso que se utilizará para la detección temprana de incendios en la Estación Espacial Internacional y para rastrear los niveles de oxígeno en los trajes de astronauta. También tiene licencia para su uso en centrales eléctricas, oleoductos y aviones de combate, donde los pilotos pueden controlar los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en sus máscaras faciales.

 

Aún así, Webster y el equipo de SAM se sorprendieron por los hallazgos del orbitador  europeo e inmediatamente se dispusieron a examinar las mediciones de TLS en Marte, considerando todos los aspectos en el rover que pudiesen generar metano.

 

Mientras tanto, otro equipo liderado por John Moores de la Universidad de York en Toronto, sugirieron que era posible que las dos mediciones, las del Curiosity y las del Trace Gas Orbiter, estuviesen buenas, y que la diferencia se debía a la hora en que se tomaba la muestra.

 

Las mediciones del Curiosity se hacen de noche, con una atmosfera más calmada que las que realiza el Trace Gas Orbiter, que las hace de día.

 

Inmediatamente, el equipo de Curiosity decidió probar la predicción de Moores  recopilando las primeras mediciones diurnas de alta precisión. TLS midió el metano consecutivamente en el transcurso de un día marciano. "John predijo que el metano debería bajar efectivamente a cero durante el día, y nuestras dos mediciones diurnas lo confirmaron", dijo Paul Mahaffy, investigador principal de SAM. La medición nocturna de TLS encaja perfectamente dentro del promedio que el equipo ya había establecido. "Así que esa es una forma de poner fin a esta gran discrepancia", dijo Mahaffy.

 

Si bien este estudio sugiere que las concentraciones de metano aumentan y disminuyen  a lo largo del día en la superficie del cráter Gale, los científicos aún tienen que resolver el rompecabezas global del metano en Marte. El metano es una molécula estable que se espera que dure en Marte unos 300 años antes de ser destrozada por la radiación solar. Si el metano se filtra constantemente de todos los cráteres similares, debería haberse acumulado suficiente en la atmósfera para que el Trace Gas Orbiter lo detecte. Los científicos sospechan que algo está destruyendo el metano en menos de 300 años.

 

Se están realizando experimentos para probar si las descargas eléctricas de muy bajo  nivel inducidas por el polvo en la atmósfera marciana podrían destruir el metano, o si el oxígeno abundante en la superficie marciana destruye rápidamente el metano antes de que pueda llegar a la atmósfera superior.

 

"Necesitamos determinar si existe un mecanismo de destrucción más rápido de lo  normal para reconciliar completamente los conjuntos de datos del rover y el orbitador", dijo Webster.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-dont-scientists-closer-mars-methane.html

 

Una enana blanca que vive al límite

Los astrónomos han descubierto un cadáver estelar conocido como enana blanca que es aproximadamente del tamaño de la Luna. La enana blanca tiene unos 4.300 kilómetros de ancho, mientras que la Luna tiene 3.500 kilómetros de ancho. En la imagen, la enana blanca está representada sobre la Luna, aunque la enana blanca se encuentra a 130 años luz de distancia en la constelación de Aquila. Crédito: Giuseppe Parisi.

 

Una enana blanca que vive al límite.

Por WM Keck Observatory

30 de junio de 2021.

 

 

Los astrónomos han descubierto la enana blanca más pequeña y masiva jamás vista. La ceniza humeante, que se formó cuando dos enanas blancas menos masivas se fusionaron, es pesada, "empaquetando una masa mayor que la de nuestro Sol en un cuerpo del tamaño de nuestra Luna", dice Ilaria Caiazzo, investigadora de Sherman Fairchild en Astrofísica teórica en Caltech y autora principal del estudio que aparece en la revista Nature. “Puede parecer contradictorio, pero las enanas blancas más pequeñas resultan ser más masivas. Esto se debe al hecho de que las enanas blancas carecen de la combustión nuclear que mantiene a las estrellas normales contra su propia gravedad, y su tamaño está regulado por la mecánica cuántica".

 

El descubrimiento fue realizado por los telescopios Zwicky Transient Facility, o ZTF, que opera en el Observatorio Palomar de Caltech; el WM Keck en Maunakea y el Pan-STARRS en Haleakala, ambos en Hawái; el Telescopio Hale de 5 metros en Monte Palomar, el Observatorio espacial europeo Gaia y el Observatorio Swift Neil Gehrels de la NASA.

 

Las enanas blancas son los restos colapsados ​​de estrellas que alguna vez fueron unas  ocho veces más masivas que nuestro Sol. Al final de su vida, alrededor del 97 por ciento de todas las estrellas se convierten en enanas blancas.

 

Los astrónomos dicen que la pequeña enana blanca recién descubierta, llamada ZTF J1901 + 1458, tomó la última ruta de evolución; sus estrellas progenitoras se fusionaron y produjeron una enana blanca de 1,35 veces la masa de nuestro Sol. La enana blanca tiene un campo magnético extremo casi mil millones de veces más fuerte que el de nuestro Sol y gira sobre su eje a un ritmo frenético de una revolución cada siete minutos (la enana blanca más rápida conocida, llamada EPIC 228939929, gira cada 5,3 minutos).

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-white-dwarf-edge.html

 

 

`` Después de todo, puede que no haya un conflicto '' en el debate del universo en expansión

Una estrella gigante roja en la constelación de Camelopardalis, emite una capa de gas cuando una capa de helio alrededor de su núcleo comienza a fusionarse. Tales eventos ayudan a los científicos a calcular qué tan rápido se está expandiendo el Universo. Crédito: ESA / NASA.

 

 

“Después de todo, puede que no haya un conflicto” en el debate sobre la expansión del Universo.

Por la Universidad de Chicago

30 de junio de 2021.

 

Nuestro Universo se está expandiendo, pero nuestras dos formas principales de medir qué tan rápido está sucediendo esta expansión han dado como resultado diferentes respuestas. Durante la última década, los astrofísicos se han dividido gradualmente en dos campos: uno que cree que la diferencia es significativa y otro que cree que podría deberse a errores de medición.

 

Si resulta que los errores están causando el desajuste, eso confirmaría nuestro modelo  básico de cómo funciona el Universo. La otra posibilidad presenta un hilo que, cuando se tira, sugeriría que se necesita algo de física nueva fundamental para volver a unirlo. Durante varios años, cada nueva evidencia de los telescopios ha ido alternando el argumento de un lado a otro, dando lugar a lo que se ha llamado la "tensión de Hubble".

 

Wendy Freedman, una reconocida astrónoma y profesora de astronomía y astrofísica de  la Universidad John y Marion Sullivan en la Universidad de Chicago, realizó algunas de las mediciones originales de la tasa de expansión del Universo que dieron como resultado un valor más alto de la constante de Hubble. Pero en un nuevo artículo de revisión aceptado en Astrophysical Journal, Freedman ofrece una descripción general de las observaciones más recientes. Su conclusión: las últimas observaciones están comenzando a cerrar la brecha.

 

Es decir, puede que no haya un conflicto después de todo, y nuestro modelo estándar  del Universo no necesita ser modificado significativamente.

 

La velocidad a la que se expande el Universo se denomina constante de Hubble, en honor a Edwin Hubble, a quien se le atribuye el descubrimiento de la expansión del Universo en 1929. Los científicos quieren precisar esta tasa con precisión, porque la constante de Hubble está ligada a la edad del Universo y cómo evolucionó con el tiempo.

 

Una arruga sustancial surgió en la última década cuando los resultados de los dos  métodos de medición principales comenzaron a divergir. Pero los científicos todavía están debatiendo la importancia del desajuste.

 

Una forma de medir la constante de Hubble es observar la luz muy tenue que quedó del  Big Bang, llamada fondo cósmico de microondas. Esto se ha hecho tanto en el espacio como en tierra con instalaciones como el Telescopio del Polo Sur dirigido por UChicago. Los científicos pueden incorporar estas observaciones en su "modelo estándar" del Universo temprano y ejecutarlo en el tiempo para predecir cuál debería ser la constante de Hubble en la actualidad; obtienen una respuesta de 67,4 kilómetros por segundo por Megapársec.

 

El otro método consiste en observar las estrellas y galaxias del Universo cercano y medir sus distancias y la rapidez con que se alejan de nosotros. Freedman ha sido una destacada experta en este método durante muchas décadas; en 2001, su equipo realizó una de las mediciones más importantes utilizando el Telescopio Espacial Hubble para obtener imágenes de estrellas llamadas Cefeidas. El valor que encontraron fue 72. Freedman ha continuado midiendo Cefeidas en los años posteriores, revisando más datos de telescopios; sin embargo, en 2019, ella y sus colegas publicaron una respuesta basada en un método completamente diferente usando estrellas llamadas gigantes rojas. La idea era cotejar las cefeidas con un método independiente.

 

Las gigantes rojas son estrellas muy grandes y luminosas que siempre alcanzan el mismo  brillo máximo antes de desvanecerse rápidamente. Si los científicos pueden medir con precisión el brillo máximo real o intrínseco de las gigantes rojas, entonces pueden medir las distancias a sus galaxias anfitrionas, una parte esencial pero difícil de la ecuación. La pregunta clave es qué tan precisas son esas mediciones.

 

La primera versión de este cálculo en 2019 utilizó una sola galaxia muy cercana para  calibrar la luminosidad de las estrellas gigantes rojas. Durante los últimos dos años, Freedman y sus colaboradores han calculado los números de varias galaxias y poblaciones de estrellas diferentes. "Ahora hay cuatro formas independientes de calibrar las luminosidades de las gigantes rojas, y están de acuerdo con un 1% de diferencia entre sí", dijo Freedman. "Eso nos indica que esta es una forma realmente buena de medir la distancia".

 

"Tenía muchas ganas de mirar detenidamente tanto a las Cefeidas como a las gigantes  rojas. Conozco bien sus fortalezas y debilidades", dijo Freedman. "He llegado a la conclusión de que no necesitamos una nueva física fundamental para explicar las diferencias en las tasas de expansión local y distante. Los nuevos datos de las gigantes rojas muestran que son consistentes".

 

Taylor Hoyt, investigador de la Universidad de Chicago, que ha estado midiendo las estrellas gigantes rojas en las galaxias ancla, agregó: "Seguimos midiendo y probando las estrellas gigantes rojas de diferentes maneras, y siguen superando nuestras expectativas".

 

El valor de la constante de Hubble que el equipo de Freedman obtiene de las gigantes  rojas es 69,8 km/s/Mpc, prácticamente el mismo valor que se deriva del experimento de fondo de microondas cósmico. "No se requiere nueva física", dijo Freedman.

 

Los cálculos que utilizan estrellas Cefeidas todavía dan números más altos, pero según el  análisis de Freedman, la diferencia puede no ser preocupante. "Las estrellas Cefeidas siempre han sido un poco más ruidosas y un poco más complicadas de comprender por completo; son estrellas jóvenes en las regiones activas de formación estelar de las galaxias, y eso significa que existe la posibilidad de que se desprendan cosas como el polvo o la contaminación de otras estrellas, afectando tus medidas", explicó.

 

En su opinión, el conflicto se puede resolver con mejores datos.

 

El próximo año, cuando se espera el lanzamiento del telescopio espacial James Webb,  los científicos comenzarán a recopilar esas nuevas observaciones. Freedman y sus colaboradores ya han obtenido tiempo en el telescopio para un programa importante para realizar más mediciones de estrellas cefeidas y gigantes rojas. "Webb nos dará una mayor sensibilidad y resolución, y los datos mejorarán muy, muy pronto", dijo.

 

Pero mientras tanto, quería echar un vistazo de cerca a los datos existentes, y lo que  encontró fue que gran parte de ellos realmente concuerda.

 

"Esa es la forma en que procede la ciencia", dijo Freedman. "Patea las llantas para ver si  algo se desinfla, y hasta ahora, ninguna llanta está pinchada".

 

Algunos científicos que han estado alentando un desajuste fundamental podrían  sentirse decepcionados. Pero para Freedman, cualquier respuesta es emocionante.

 

"Todavía hay espacio para la nueva física, pero incluso si no lo hay, mostraría que el  modelo estándar que tenemos es básicamente correcto, lo que también es una conclusión profunda a la que llegar", dijo. "Eso es lo interesante de la ciencia: no conocemos las respuestas de antemano. Estamos aprendiendo sobre la marcha. Es un momento realmente emocionante para estar en el campo".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-conflict-universe-debate.html

 

supernova SN 2018zd

Supernova SN 2018zd.

Esta imagen del Hubble muestra la probable supernova de captura de electrones SN 2018zd (gran punto blanco a la derecha) dentro de la galaxia NGC 2146. Cortesía de NASA/ STScI/ Observatorio DePasquale y Las Cumbres.

 

Astrónomos confirman un tercer tipo de explosión de supernova.

Por Alison Klesman.

28 de junio de 2021.

 

El nuevo avistamiento apuntala una sospecha de décadas sobre una explosión particularmente famosa: la que creó la Nebulosa del Cangrejo.

 

Las supernovas ocurren cuando las estrellas explotan. Cuando piensas en una  supernova, el tipo que probablemente imaginas es una supernova de tipo II o de colapso del núcleo. Este tipo de explosión cósmica ocurre cuando una estrella de aproximadamente 10 veces la masa de nuestro Sol (o más) detona al final de su vida, dejando atrás una estrella de neutrones o un agujero negro. El otro tipo de supernova, el tipo I, ocurre cuando el remanente de una estrella similar al Sol, llamada enana blanca, extrae material de un compañero cercano. La materia se amontona en la superficie de la enana blanca y, una vez que se inclina sobre un cierto límite de masa, una explosión termonuclear descontrolada desgarra a la enana blanca.

 

Sin embargo, los cálculos que datan de 1980 muestran que debería haber un tercer tipo  de supernova, llamada supernova de captura de electrones. Este tipo de explosión ocurre solo en estrellas en un rango de masa estrecho, de 8 a 10 masas solares, que se encuentran a horcajadas en la línea entre evolucionar silenciosamente en enanas blancas y estrellas de neutrones o agujeros negros que nacen explosivamente cuando mueren.

 

Las supernovas de captura de electrones también producen estrellas de neutrones  como algunas supernovas de tipo II. Pero antes de que la estrella muera, los átomos de magnesio y neón que se han acumulado en su núcleo comienzan a capturar los electrones que flotan libremente a su alrededor, que son responsables de la presión hacia afuera que mantiene estable el núcleo de la estrella. A medida que se absorben los electrones, reduce esa presión hacia afuera, lo que hace que las regiones internas de la estrella colapsen en una estrella de neutrones, mientras que las regiones externas explotan simultáneamente hacia afuera como una explosión de supernova.

 

En marzo de 2018, el astrónomo aficionado japonés Koichi Itagaki descubrió una nueva  supernova en la galaxia NGC 2146, que se encuentra a unos 30 o 40 millones de años luz de distancia en la constelación de Camelopardalis. Ahora, los investigadores han analizado la explosión y, en un artículo publicado el 28 de junio en Nature Astronomy, anunciaron que encaja perfectamente en el perfil de una supernova de captura de electrones.

 

Las observaciones se ajustan perfectamente a las expectativas, coincidiendo con los seis  criterios esperados para tal evento.

 

Primero, el progenitor era un tipo de gigante roja, o estrella envejecida, llamada estrella de rama gigante súper asintótica. Estas estrellas tienen entre 8 y 10 masas solares y se cree que son las progenitoras de las supernovas capturadoras de electrones. En segundo lugar, ese progenitor se había desprendido de gran parte de su masa antes de explotar, hinchando sus capas externas en una nube de material a su alrededor. En tercer lugar, ese material mostró la composición química única que se espera que preceda a las supernovas de captura de electrones: abundante helio, carbono y nitrógeno, pero poco oxígeno. Cuarto, la explosión en sí fue más débil de lo que se esperaría de una supernova con colapso del núcleo. En quinto lugar, la luz de la explosión se comportó como esperaban los astrónomos para una supernova de captura de electrones: la luz permaneció durante más de 100 días cuando el material de la onda de choque golpeó las capas externas que la estrella había volado previamente, generando un brillo duradero antes de caer. Finalmente, la composición del material que queda, en particular la presencia de níquel estable pero no de níquel radiactivo (el último de los cuales es común después de las supernovas de colapso del núcleo), es también lo que los astrónomos esperan de una supernova de captura de electrones.

 

Con la observación de SN 2018zd, el equipo ahora cree que ha descubierto la evidencia  más sólida hasta ahora que vincula al Cangrejo con una supernova de captura de electrones. Ver al Cangrejo bajo esta nueva luz podría ayudar a los investigadores a desarrollar mejor su modelo de supernovas de captura de electrones al proporcionar un ejemplo de cómo evolucionan en los siglos posteriores a su explosión. Y eso, a su vez, revelará más sobre la galaxia y el Universo que habitamos, incluida la forma en que las llamativas muertes de estrellas masivas arrojan los bloques de construcción de la vida a través del cosmos.

 

Más información en:

https://astronomy.com/news/2021/06/astronomers-confirm-theres-a-third-type-of-supernova-explosion

 

Un cometa gigante encontrado en el sistema solar exterior por Dark Energy Survey

Ilustración del cometa Bernardinelli-Bernstein. Crédito: Fundación Nacional de Ciencias.

Un cometa gigante encontrado en el sistema solar exterior por Dark Energy Survey

 

Imagen del descubrimiento del cometa Bernardinelli-Bernstein. Crédito: Fundación Nacional de Ciencias.

 

 

 

 

Astrónomos encuentran cometa gigante en el Sistema Solar exterior.

Por la National Science Foundation.

28 de junio de 2021.

 

 

Un cometa gigante en las afueras de nuestro Sistema Solar ha sido descubierto en los datos de seis años del proyecto Dark Energy Survey, DES.

 

Se estima que el cometa Bernardinelli-Bernstein es unas 1.000 veces más masivo que un cometa típico, por lo que podría decirse que es el cometa más grande descubierto en los tiempos modernos. Tiene una órbita extremadamente alargada, viajando hacia el Sol desde la distante Nube de Oort durante millones de años. Es el cometa más distante que se ha descubierto en su camino de entrada, lo que nos da años para verlo evolucionar a medida que se acerca al Sol, aunque no se prevé que se convierta en un espectáculo a simple vista.

 

Dos astrónomos han descubierto el cometa gigante tras una búsqueda exhaustiva de datos en el proyecto Dark Energy Survey (DES). El cometa, que se estima tiene entre 100 y 200 kilómetros de diámetro, o unas 10 veces el diámetro de la mayoría de los cometas, es una reliquia helada arrojada fuera del Sistema Solar por los planetas gigantes migratorios en la historia temprana del Sistema Solar. Este cometa es bastante diferente a cualquier otro visto antes y la estimación de tamaño enorme se basa en la cantidad de luz solar que refleja.

 

Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein, de la Universidad de Pensilvania, encontraron el  cometa, llamado Cometa Bernardinelli-Bernstein (con la designación C/2014 UN271), escondido entre los datos recopilados por la Dark Energy Camera (DECam) de 570 megapíxeles montada en el telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO) en Chile. El análisis de los datos de Dark Energy Survey cuenta con el apoyo del Departamento de Energía (DOE) y la National Science Foundation (NSF), y el archivo científico de DECam está comisariado por el Community Science and Data Center (CSDC) en el NOIRLab de NSF. CTIO y CSDC son programas de NOIRLab.

 

DECam, uno de los generadores de imágenes CCD de campo amplio y de mayor  rendimiento del mundo, fue diseñado específicamente para el DES y operado por el DOE y la NSF entre 2013 y 2019. DECam fue financiado por el DOE y fue construido y probado en el Fermilab del DOE. En la actualidad, DECam se utiliza para programas que cubren una amplia gama de ciencias.

 

DES se encargó de mapear 300 millones de galaxias en un área de 5000 grados cuadrados del cielo nocturno, pero durante sus seis años de observaciones también observó muchos cometas y objetos transneptunianos que pasaban por el campo estudiado. Un objeto transneptuniano, o TNO, es un cuerpo helado que reside en nuestro sistema solar más allá de la órbita de Neptuno.

  

Bernardinelli y Bernstein utilizaron entre 15 y 20 millones de horas de CPU en el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación y Fermilab, empleando sofisticados algoritmos de identificación y seguimiento para identificar más de 800 TNO individuales de entre las más de 16 mil millones de fuentes individuales detectadas en 80.000 exposiciones tomadas como parte del DES. Treinta y dos de esas detecciones pertenecían a un objeto en particular: C / 2014 UN271.

 

Las imágenes DES del objeto en 2014-2018 no mostraron una cola de cometa típica, pero un día después del anuncio de su descubrimiento a través del Minor Planet Center, los astrónomos que utilizaron la red del Observatorio Las Cumbres tomaron imágenes nuevas del cometa Bernardinelli-Bernstein, que revelaron la presencia de una coma en los últimos tres años, convirtiéndolo oficialmente en un cometa.

 

Su actual viaje hacia el interior comenzó a una distancia de más de 40.000 unidades  astronómicas (AU) del Sol; en otras palabras, 6 billones de kilómetros de distancia (o 0,6 años luz — 1/7 de la distancia a la estrella más cercana). A modo de comparación, Plutón está a 39 AU del Sol, en promedio.

 

El cometa Bernardinelli-Bernstein está actualmente mucho más cerca del Sol. Fue visto  por primera vez por DES en 2014 a una distancia de 29 AU (4 mil millones de kilómetros, aproximadamente la distancia de Neptuno). Ahora, en junio de 2021, está a 20 AU (3 mil millones de kilómetros, la distancia a Urano) del Sol y actualmente brilla en magnitud 20. La órbita del cometa es perpendicular al plano del Sistema Solar y alcanzará su punto más cercano al Sol (conocido como perihelio) en 2031, cuando se ubicará a unas 11 AU del Sol (un poco más lejos que la distancia a la órbita de Saturno), pero no se acercará más. A pesar del tamaño del cometa, actualmente se predice que los observadores del cielo requerirán un gran telescopio amateur para verlo, incluso en su punto más brillante.

 

Aún no se sabe qué tan activo y brillante se volverá cuando alcance el perihelio. Sin  embargo, Bernardinelli dice que el Observatorio Vera C. Rubin, un programa futuro de NOIRLab, "medirá continuamente el cometa Bernardinelli-Bernstein hasta su perihelio en 2031, y probablemente encontrará muchos otros como este", lo que permitirá a los astrónomos caracterizar este tipo de objetos con mucho mayor detalle.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-giant-comet-outer-solar-dark.html

 

La NASA completa pruebas adicionales para diagnosticar un problema informático en el telescopio espacial Hubble

Telescopio espacial Hubble. Crédito: NASA.

 

NASA completa pruebas adicionales para diagnosticar el problema en el telescopio espacial Hubble.

Por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

26 de junio de 2021.

 

La NASA continúa diagnosticando un problema con la computadora de carga útil en el  Telescopio Espacial Hubble después de completar otra serie de pruebas el 23 y 24 de junio. La computadora de carga útil se detuvo el 13 de junio y la nave dejó de recolectar datos científicos. El telescopio en sí y sus instrumentos científicos se mantienen en buen estado y actualmente se encuentran en una configuración segura.

 

La nave espacial tiene dos computadoras de carga útil, una de las cuales sirve como  respaldo, que se encuentran en la unidad Science Instrument and Command and Data Handling (SI C&DH).

 

Las pruebas adicionales realizadas el 23 y 24 de junio incluyeron encender la computadora  de respaldo por primera vez en el espacio. Las pruebas mostraron que numerosas combinaciones de estas piezas de hardware de la computadora de carga útil principal y de respaldo experimentaron el mismo error: los comandos para escribir o leer desde la memoria no tuvieron éxito.

 

Dado que es muy poco probable que todos los elementos de hardware individuales tengan un problema, el equipo ahora está considerando otro hardware como el posible culpable, incluido Command Unit / Science Data Formatter (CU / SDF), otro módulo del SI C&DH. La CU formatea y envía comandos y datos a destinos específicos, incluidos los instrumentos científicos. El SDF formatea los datos científicos de los instrumentos científicos para transmitirlos a tierra. El equipo también está mirando el regulador de potencia para ver si posiblemente los voltajes que se suministran al hardware no son los que deberían ser. Un regulador de potencia asegura un suministro de voltaje constante y constante. Si el voltaje está fuera de los límites, podría causar los problemas observados.

 

Durante la próxima semana, el equipo continuará evaluando el hardware en la unidad SI C&DH para identificar si algo más puede estar causando el problema. Si el equipo determina que la CU / SDF o el regulador de potencia es la causa probable, recomendarán cambiar al módulo CU / SDF de respaldo y al regulador de energía de respaldo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-nasa-additional-problem-hubble-space.html

 

Un protocolo masivo de galaxias fusionadas en el universo temprano

Impresión artística del protocúmulo de galaxias SPT2349-56, un grupo de más de una docena de galaxias que interactúan en el Universo temprano. Los astrónomos han observado el Protocúmulo en radiación óptica, infrarroja y milimétrica, y han determinado que varias galaxias miembros son "galaxias submilimétricas", entre las galaxias más luminosas y de rápida formación de estrellas conocidas. Crédito: ESO / M. Kornmesser.

 

Un protocúmulo masivo de galaxias en el Universo temprano.

Por el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

25 de junio de 2021.

 

Las galaxias submilimétricas (SMG) son una clase de las galaxias más luminosas,  distantes y de rápida formación de estrellas conocidas y pueden brillar más que un billón de soles (unas cien veces más luminosas en total que la Vía Láctea). Sin embargo, generalmente son difíciles de detectar en el visible, porque la mayor parte de su luz ultravioleta y óptica es absorbida por el polvo que, a su vez, se calienta e irradia a longitudes de onda submilimétricas, razón por la cual se denominan galaxias submilimétricas.

 

Se cree que la fuente de energía de estas galaxias son las altas tasas de formación de estrellas, hasta mil estrellas por año (en la Vía Láctea, la tasa es más parecida a una estrella por año). Los subfusiles normalmente datan del Universo temprano; están tan distantes que su luz ha viajado durante más de diez mil millones de años, más del 70% de la vida útil del Universo, desde la época de unos tres mil millones de años después del Big Bang. Debido a que se necesita tiempo para que evolucionen, los astrónomos piensan que incluso mil millones de años antes probablemente estaban formando estrellas activamente e influyendo en sus entornos, pero se sabe muy poco sobre esta fase de su evolución.

 

Los SMG se han identificado recientemente en los protocúmulos de galaxias, grupos de docenas de galaxias en el Universo cuando tenía menos de unos pocos miles de millones de años. La observación de subfusiles masivos en estos protocúmulos distantes proporciona detalles cruciales para comprender tanto su evolución inicial como la de las estructuras más grandes a las que pertenecen. Los astrónomos de CfA Emily Pass y Matt Ashby eran miembros de un equipo que utilizó datos infrarrojos y ópticos de los instrumentos Spitzer IRAC y Gemini-South, respectivamente, para estudiar un protocúmulo previamente identificado, SPT2349-56, en la era de solo 1.400 millones de años después de la Big Bang. El protocúmulo fue detectado por el telescopio del polo sur en longitudes de onda milimétricas y luego se observó con más detalle con Spitzer, Gemini y la matriz submilimétrica de ALMA.

 

El protocúmulo contiene una concentración notable de catorce subfusiles, nueve de los cuales fueron detectados por estas observaciones ópticas e infrarrojas. Luego, los astrónomos pudieron estimar las masas estelares, las edades y el contenido de gas en estos SMG, así como sus historias de formación estelar, un logro notable para objetos tan distantes. Entre otras propiedades del protocúmulo, los científicos deducen que su masa total es de aproximadamente un billón de masas solares, y sus galaxias están formando estrellas de una manera similar a los procesos de formación de estrellas en el Universo actual. También concluyen que todo el conjunto probablemente se encuentre en medio de una fusión colosal.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-massive-protocluster-merging-galaxies-early.html

 

El estudio analiza más de cerca las señales de agua subterránea de Marte 

La región blanca brillante de esta imagen muestra el casquete helado que cubre el polo sur de Marte, compuesto de agua congelada y dióxido de carbono congelado. Crédito: ESA / DLR / FU Berlin / Bill Dunford.

 

Estudio analiza más de cerca las señales de agua subterránea de Marte.

Por la NASA.

25 de junio de 2021.

 

Un nuevo artículo encuentra más señales de radar que sugieren la presencia de "lagos"  subterráneos, pero muchos se encuentran en áreas demasiado frías para que el agua permanezca líquida.

 

En 2018, los científicos que trabajaban con datos del orbitador Mars Express de la ESA  (Agencia Espacial Europea) anunciaron un descubrimiento sorprendente: las señales de un instrumento de radar reflejadas en el polo sur del planeta rojo parecían revelar un lago subterráneo líquido. Desde entonces se han anunciado varias reflexiones más de este tipo.

 

En un nuevo artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters, dos científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California describen el hallazgo de docenas de reflejos de radar similares alrededor del polo sur después de analizar un conjunto más amplio de datos de Mars Express, pero muchos se encuentran en áreas que deberían estar demasiado fría para que el agua permanezca líquida.

 

"No estamos seguros de si estas señales son agua líquida o no, pero parecen estar  mucho más extendidas de lo que encontró el artículo original", dijo Jeffrey Plaut de JPL, co-investigador principal del orbitador MARSIS (Mars Advanced Radar for Sondeo subsuperficial e ionosférico), que fue construido conjuntamente por la Agencia Espacial Italiana y el JPL. "O el agua líquida es común debajo del polo sur de Marte o estas señales son indicativas de algo más".

 

Cápsula del tiempo congelada

 

Las señales de radar originalmente interpretadas como agua líquida se encontraron en  una región de Marte conocida como Depósitos en capas del Polo Sur, llamados así por las capas alternas de hielo de agua, hielo seco (dióxido de carbono congelado) y polvo que se han asentado allí durante millones de años. Se cree que estas capas proporcionan un registro de cómo la inclinación en el eje de Marte ha cambiado con el tiempo, al igual que los cambios en la inclinación de la Tierra han creado edades de hielo y períodos más cálidos a lo largo de la historia de nuestro planeta. Cuando Marte tenía una inclinación axial más baja, las nevadas y las capas de polvo se acumularon en la región y finalmente formaron la capa gruesa de hielo que se encuentra allí hoy.

 

Al emitir ondas de radio en la superficie, los científicos pueden mirar debajo de estas  capas heladas, mapeándolas en detalle. Las ondas de radio pierden energía cuando atraviesan material en el subsuelo; a medida que se reflejan en la nave espacial, por lo general tienen una señal más débil. Pero en algunos casos, las señales que regresaban del subsuelo de esta región eran más brillantes que las de la superficie. Algunos científicos han interpretado que estas señales implican la presencia de agua líquida, que refleja fuertemente las ondas de radio.

 

Plaut y Aditya Khuller, estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Arizona que  trabajó en el artículo mientras realizaba una pasantía en JPL, no están seguros de lo que indican las señales. Las áreas que supuestamente contienen agua líquida abarcan entre 10 a 20 kilómetros en una región relativamente pequeña del polo sur marciano. Khuller y Plaut ampliaron la búsqueda de señales de radio potentes similares a 44.000 mediciones distribuidas a lo largo de 15 años de datos MARSIS en la totalidad de la región del polo sur marciano.

 

"Lagos" inesperados.

 

El análisis reveló docenas de reflejos de radar brillantes adicionales en un rango de área  y profundidad mucho mayor que nunca. En algunos lugares, estaban a menos de dos kilómetros de la superficie, donde se estima que las temperaturas son de menos 81 grados Fahrenheit (menos 63 grados Celsius), tan fría que el agua se congelaría, incluso si contuviera minerales salados conocidos como percloratos, que puede bajar el punto de congelación del agua.

 

Khuller señaló un artículo de 2019 en el que los investigadores calcularon el calor  necesario para derretir el hielo del subsuelo en esta región, y encontraron que solo el vulcanismo reciente debajo de la superficie podría explicar la presencia potencial de agua líquida debajo del polo sur.

 

"Descubrieron que se necesitaría el doble del flujo de calor geotérmico estimado de  Marte para mantener esta agua líquida", dijo Khuller. "Una forma posible de obtener esta cantidad de calor es a través del vulcanismo. Sin embargo, realmente no hemos visto ninguna evidencia sólida de vulcanismo reciente en el polo sur, por lo que parece poco probable que la actividad volcánica permita que el agua líquida del subsuelo esté presente en todo este región".

¿Qué explica los reflejos brillantes si no son agua líquida? Los autores no pueden decirlo  con certeza. Pero su artículo ofrece a los científicos un mapa detallado de la región que contiene pistas sobre la historia climática de Marte, incluido el papel del agua en sus diversas formas.

 

"Nuestro mapeo nos acerca unos pasos más a comprender tanto el alcance como la causa de estos desconcertantes reflejos de radar ", dijo Plaut.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-mars-underground.html

 

Los astronautas abordan más trabajos con paneles solares en la tercera caminata espacial

Esta foto proporcionada por la NASA muestra a los astronautas Shane Kimbrough de la NASA y Thomas Pesquet de Francia durante una caminata espacial fuera de la Estación Espacial Internacional el viernes 25 de junio de 2021. Los astronautas están trabajando para instalar otro nuevo panel solar fuera de la estación. Crédito: NASA vía AP.

 

Astronautas instalan panel solar en la tercera caminata espacial.

Por Marcia Dunn.

25 de junio de 2021.

 

Los astronautas terminaron de desplegar un nuevo par de paneles solares fuera de la Estación Espacial Internacional el viernes, haciendo su tercer paseo espacial en poco más de una semana.

 

Shane Kimbrough de la NASA y Thomas Pesquet de Francia instalaron con éxito la  segunda de una serie de poderosas alas solares que deberían mantener la estación espacial en funcionamiento el resto de esta década, a medida que el turismo espacial aumenta con los visitantes a partir del otoño.

 

"Tenemos muchas caras felices aquí", dijo el Control de Misión por radio mientras la energía atravesaba el panel.

 

Debería haber sido un trabajo de dos caminatas espaciales, pero el traje espacial y otros  problemas obstaculizaron el trabajo de los astronautas el 16 de junio. Como resultado, la primera ala solar no se extendió a su longitud total de 19 metros hasta el domingo. La NASA agregó una tercera caminata espacial para el viernes para unir y desplegar la segunda ala; esta vez todo fue sin problemas a 410 kilómetros por encima de la Tierra.

 

Una vez que Pesquet soltó el último perno, el ala solar más nueva se desenrolló como  un tramo gigante de papel tapiz, muy por encima del mar de Bering. Tomó 10 minutos para la extensión lenta pero constante.

 

"Bien hecho, amigo", gritó Kimbrough.

 

La mayor parte de la acción durante la caminata espacial de 6 horas y media tuvo lugar  en el lado nocturno de la Tierra, una medida de seguridad. La NASA no quería que ningún panel solar absorbiera la luz del sol y generara energía, mientras que los astronautas tenían las manos en la red eléctrica.

 

Los dos paneles solares entregados por SpaceX a principios de este mes no son tan grandes como las alas originales de la estación. Pero producen más electricidad gracias a las nuevas tecnologías. La NASA planea enviar cuatro paneles más durante el próximo año; Boeing los está suministrando.

 

Este primer par complementará las alas solares más antiguas de la estación espacial,  degradadas después de 20 años de funcionamiento continuo.

 

Kimbrough y Pesquet llevan dos meses en una misión de seis meses. Otros dos estadounidenses están a bordo de la estación espacial, junto con un japonés y dos rusos.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-astronauts-tackle-solar-panel-3rd.html

 

   
Fotos muestran a un rover chino en una polvorienta y rocosa superficie marciana

Imagen publicada por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) el viernes 11 de junio de 2021, donde se ve el rover chino Zhurong cerca de su plataforma de aterrizaje tomada por una cámara remota. Crédito: CNSA vía AP.

 

Fotos muestran al rover chino en una polvorienta y rocosa superficie marciana.

11 de junio de 2021.

 

 

La polvorienta y rocosa superficie marciana y un rover y un módulo de aterrizaje chinos  con pequeñas banderas nacionales fueron vistos en las fotos publicadas el viernes que el rover Zhurong tomó en el planeta rojo.

 

Las cuatro imágenes publicadas por la Administración Nacional del Espacio de China  también muestran la etapa superior del rover Zhurong y la vista desde el rover antes de que saliera de su plataforma.

 

Zhurong colocó una cámara remota a unos 10 metros de la plataforma de aterrizaje, luego se retiró para tomar un retrato de grupo, dijo la CNSA.

 

China aterrizó la nave espacial Tianwen-1 que transportaba el rover en Marte el mes  pasado.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-photos-chinese-rover-dusty-rocky.html

 

Los astrónomos sondean la estructura de la torta de capas de la atmósfera de la enana marrón

 

 

 

 

 

 

 

 

Observaciones de una enana marrón cercana sugieren que tiene una atmósfera moteada con nubes dispersas y misteriosas manchas oscuras que recuerdan a la Gran Mancha Roja de Júpiter, como se muestra en el concepto de este artista. El objeto nómada, llamado 2MASS J22081363 + 2921215, se asemeja a una calabaza tallada. Crédito: NASA, ESA, STScI, Leah Hustak (STScI).

Estudiando la estructura estratificada de la atmósfera de una enana marrón.

Por Elena Manjavacas, ESA / Hubble Information Center.

10 de junio de 2021.

 

Las enanas marrones son demasiado masivos para ser planetas y demasiado pequeños para sostener la fusión nuclear en sus núcleos, y convertirse en estrellas. Muchas enanas marrones son nómadas. No orbitan las estrellas, sino que se mueven entre ellas como solitarios.

 

A los astrónomos les gustaría saber cómo se combinan estos objetos descarriados.  ¿Comparten algún tipo de parentesco con planetas gigantes gaseosos hinchados como Júpiter?

 

Los investigadores utilizaron el Observatorio gigante WM Keck en Hawái para observar una enana marrón cercana en luz infrarroja. A diferencia de Júpiter, la joven enana marrón todavía está tan caliente que brilla de adentro hacia afuera y parece una calabaza de Halloween tallada. Debido a que la enana marrón tiene nubes dispersas, la luz que brilla desde las profundidades de la atmósfera de la enana fluctúa, lo que midieron los investigadores. Descubrieron que la atmósfera de la enana tiene una estructura de torta de capas con nubes que tienen una composición diferente a diferentes altitudes.

 

Júpiter puede ser el planeta mandamás de nuestro Sistema Solar porque es el planeta más masivo. Pero en realidad es un enano comparado con muchos de los planetas gigantes que se encuentran alrededor de otras estrellas. Estos mundos, algunos llamados súper-Júpiter pesan hasta 13 veces la masa de Júpiter. En cambio, las enanas marrones tienen hasta 80 veces la masa de Júpiter.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-astronomers-probe-layer-cake-brown-dwarf.html

 

El rover Perseverance de la NASA comienza su primera campaña científica en Marte

Esta imagen mirando hacia el oeste, hacia la unidad geológica Séítah en Marte, fue tomada desde una altura de 10 metros por el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA durante su sexto vuelo, el 22 de mayo de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Rover Perseverance comienza su primera campaña científica en Marte.

Por Jet Propulsion Laboratory.

10 de junio de 2021.

 

El 1 de junio, el rover Perseverance Mars de la NASA inició la fase científica de su misión  abandonando el lugar de aterrizaje "Octavia E. Butler". Hasta hace poco, el rover se ha sometido a pruebas de sistemas, o se ha puesto en marcha, y ha respaldado el mes de pruebas de vuelo del helicóptero Ingenuity Mars.

 

Durante las primeras semanas de esta primera campaña científica, el equipo de la misión se dirigirá a un mirador panorámico bajo desde el cual el rover puede inspeccionar algunas de las características geológicas más antiguas en el cráter Jezero, y pondrán en línea las capacidades finales del sistemas de muestreo y navegación automática del rover.

 

Cuando Perseverance completó su fase de puesta en servicio el 1 de junio, el rover ya  había probado su instrumento MOXIE generador de oxígeno y había realizado los vuelos de demostración de tecnología del helicóptero Ingenuity. Sus cámaras habían tomado más de 75.000 imágenes y sus micrófonos habían grabado las primeras bandas sonoras de Marte.

 

Los objetivos científicos de la misión son estudiar la región de Jezero para comprender la geología y la habitabilidad pasada del medio ambiente en el área, y buscar signos de vida microscópica antigua.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-nasa-perseverance-rover-science-campaign.html

 

Venus más caliente que nunca: tercer nuevo explorador robótico en el horizonte

Imagen facilitada por la NASA muestra el planeta Venus hecha con datos producidos por la nave espacial Magellan y Pioneer Venus Orbiter de 1990 a 1994. Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP.

EnVision: Tercera misión a Venus en esta época.

Por Marcia Dunn.

10 de junio de 2021.

 

Venus está más caliente que  nunca, con un tercer explorador robótico nuevo en el horizonte.

 

Una semana después de que la NASA anunció dos nuevas misiones a nuestro vecino más cercano, la Agencia Espacial Europea dijo el jueves que lanzará una nave espacial en órbita alrededor de Venus a principios de la década de 2030. Con el nombre de EnVision, el orbitador intentará explicar por qué Venus es tan "tremendamente diferente" de la Tierra, a pesar de que los dos planetas son similares en tamaño y composición.

 

Los europeos han visitado Venus recientemente, con su nave Venus Express en acción alrededor del planeta invernadero hasta 2014. Japón ha tenido un orbitador alrededor de Venus desde 2015 para estudiar el clima.

 

Es un lugar terrible: la atmósfera espesa de dióxido de carbono alberga nubes de ácido sulfúrico .

 

"Nos espera una nueva era en la exploración de nuestro vecino más cercano, aunque tremendamente diferente, del Sistema Solar", dijo el director científico de la Agencia Espacial Europea, Gunther Hasinger, en un comunicado.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-venus-hotter-3rd-robotic-explorer.html

 

Nave espacial zumba la mega luna de Júpiter, primer primer plano en años

Esta imagen del 7 de junio de 2021 facilitada por la NASA muestra el lado oscuro de la luna joviana Ganímedes mientras la nave espacial Juno pasa volando. "Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta luna gigantesca en una generación", dijo el científico principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI vía AP.

 

Sonda Juno sobrevuela Ganímedes.

Por Marcia Dunn.

09 de junio de 2021.

 

La nave espacial Juno de la NASA ha  proporcionado los primeros planos más detallados de la luna más grande de Júpiter en dos décadas.

 

La sonda Juno sobrevoló a Ganímedes, el pasado lunes 07 de junio, pasando a 1.038 kilómetros de su superficie. La última vez que una nave espacial estuvo tan cerca fue en el año 2000 con el sobrevuelo de la nave espacial Galileo (NASA).

 

La NASA publicó las dos primeras imágenes de Juno el martes, destacando los cráteres  de Ganímedes y las características largas y estrechas posiblemente relacionadas con fallas tectónicas. Uno muestra el lado opuesto de la luna, opuesto al Sol.

 

"Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta gigantesca luna en una generación", dijo el científico principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. "Vamos a tomarnos nuestro tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces podemos simplemente extasiarnos de esta maravilla celestial: la única luna en nuestro Sistema Solar más grande que el planeta Mercurio".

 

Ganímedes es una de las 79 lunas conocidas alrededor de Júpiter, un gigante gaseoso. El  astrónomo italiano Galileo Galilei descubrió Ganímedes en 1610, junto con las tres siguientes lunas más grandes de Júpiter.

 

Lanzada hace una década, Juno ha estado en órbita alrededor de Júpiter durante cinco años.

 

 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-spacecraft-jupiter-mega-moon-1st.html

 

El asteroide 16 Psyche podría no ser lo que esperaban los científicos

 

 

 

 

 

 

El concepto artístico del asteroide 16 Psyche. Crédito: Maxar / ASU / P.Rubin / NASA / JPL-Caltech.

El asteroide 16 Psyche podría no ser lo que esperan los científicos.

Por Mikayla MacE Kelley, Universidad de Arizona.

09 de junio de 2021.

 

Durante mucho tiempo se pensó  que el asteroide metálico ampliamente estudiado conocido como 16 Psyche era el núcleo de hierro expuesto de un pequeño planeta que no se formó durante los primeros días del Sistema Solar. Pero una nueva investigación dirigida por la Universidad de Arizona sugiere que el asteroide podría no ser tan metálico o denso como se pensaba, y sugiere una historia de origen muy diferente.

 

Los científicos están interesados ​​en 16 Psyche porque si sus supuestos orígenes son  ciertos, brindaría la oportunidad de estudiar un núcleo planetario expuesto de cerca. La NASA está programada para lanzar su misión Psyche en 2022 y llegar al asteroide en 2026.

 

El investigador David Cantillo, autor principal del artículo publicado en The Planetary Science Journal, propone que 16 Psyche es 82,5% de metal, 7% de piroxeno con bajo contenido de hierro y 10,5% de condrita carbonosa, que probablemente fue provocada por impactos de otros asteroides. Cantillo y sus colaboradores estiman que la densidad aparente de 16 Psyche, también conocida como porosidad, que se refiere a la cantidad de espacio vacío que se encuentra dentro de su cuerpo, es de alrededor del 35%.

 

Estas estimaciones difieren de los análisis anteriores de la composición de 16 Psyche  que llevaron a los investigadores a estimar que podría contener hasta un 95% de metal y ser mucho más denso.

 

"Esa caída en el contenido metálico y la densidad aparente es interesante porque  muestra que 16 Psyche está más modificado de lo que se pensaba", dijo Cantillo. En lugar de ser un núcleo expuesto intacto de un planeta primitivo, en realidad podría estar más cerca de una pila de escombros, similar al asteroide Bennu.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-asteroid-psyche-scientists.html

 

Galaxias gigantes de bajo brillo superficial

 

La galaxia gigante Malin 1, de bajo brillo superficial, captada por Megacam en el telescopio Magellan / Clay de 6,5 metros. Los astrónomos se encuentran  desconcertados por la formación de tales sistemas. Crédito: Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

 

Galaxias gigantes de bajo brillo superficial.

Por el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

04 de junio de 2021.

 

Hace cuarenta años, haciendo uso de nuevas técnicas de imágenes, los  astrónomos descubrieron una clase de galaxias grandes y débiles a las que llamaron galaxias gigantes de bajo brillo superficial (gLSBG).

 

Estas galaxias son un subconjunto cuyas masas son comparables a las de la Vía Láctea, pero cuyos radios son diez veces más grandes, hasta cuatrocientos mil años luz.

 

Las gLSBG plantean un problema para los astrónomos: a pesar de ser masivas, los discos de galaxias son, cinemáticamente hablando, relativamente inactivos. El paradigma de formación habitual para las galaxias de gran masa las imagina evolucionando a partir de fusiones de galaxias, un proceso que agita el disco y debería hacerlo cinemáticamente activo. Además, la mayoría de las gLSBG se encuentran sin otras galaxias en sus proximidades, lo que sugiere que las colisiones probablemente no fueron importantes en su formación.

 

Un equipo de astrónomos del CfA, liderados por Igor Chilingarian estudiaron 7 gLSBG para evaluar sus procesos de formación y encontraron que para la mayoría de galaxias estudiadas, el proceso que más se adapta es su crecimiento por acreción de galaxias menores (escenario catastrófico), mientras que para las restantes, el proceso que mejor las explica es la acumulación de gas desde un inicio (escenario no catastrófico). En 6 de las 7 galaxias gLSBG hospedan núcleos galácticos activos (AGN), sin embargo, sus núcleos de agujeros negros supermasivos son mucho menos masivos que los de galaxias normales de masa similar, lo que implica que las fusiones, incluso si estuvieran involucradas en la formación de gLSBG, deben haber sido comparativamente modestas.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-giant-low-surface-brightness-galaxies.html

   

 

La NASA elige a Venus como punto caliente para dos nuevas misiones robóticas

Imagen facilitada por la NASA muestra a Venus con datos de las naves espaciales Magellan y Pioneer Venus Orbiter. El miércoles 2 de junio de 2021, el nuevo administrador de la NASA, Bill Nelson, anunció dos nuevas misiones robóticas al planeta más caliente del Sistema Solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP.

 

DaVinci y Veritas: dos nuevas misiones robóticas a Venus.

Por Marcia Dunn.

03 de junio de 2021.

 

La NASA está regresando a la ardiente Venus, nuestro vecino más cercano pero quizás el más ignorado, después de décadas de explorar otros mundos.

 

El nuevo administrador de la agencia espacial, Bill Nelson, anunció dos nuevas misiones robóticas al planeta más caliente del Sistema Solar, durante su primer discurso importante a los empleados el miércoles.

 

"Estas dos misiones hermanas tienen como objetivo comprender cómo Venus se  convirtió en un mundo infernal capaz de derretir el plomo en la superficie", dijo Nelson.

 

Una misión llamada DaVinci Plus analizará la espesa y nublada atmósfera venusiana en un intento de determinar si el planeta infernal alguna vez tuvo un océano y posiblemente fue habitable. Una pequeña nave se sumergirá en la atmósfera para medir los gases. Será la primera misión dirigida por Estados Unidos a la atmósfera de Venus desde 1978.

 

La otra misión, llamada Veritas, buscará una historia geológica mapeando la superficie del planeta rocoso.

 

"Es asombroso lo poco que sabemos sobre Venus", pero las nuevas misiones brindarán  nuevas vistas de la atmósfera del planeta, compuesta principalmente de dióxido de carbono, hasta el núcleo, dijo el científico de la NASA Tom Wagner en un comunicado. "Será como si hubiéramos redescubierto el planeta".

 

El principal funcionario científico de la NASA, Thomas Zurbuchen, lo llama "una nueva  década de Venus". Cada misión, que se lanzará entre 2028 y 2030, recibirá 500 millones de dólares para su desarrollo en el marco del programa Discovery de la NASA.

Las misiones superaron a otros dos proyectos propuestos, dirigidos a la luna Io de Júpiter y a la luna helada de Neptuno, Tritón.

 

Estados Unidos y la ex Unión Soviética enviaron varias naves espaciales a Venus en los  primeros días de la exploración espacial. El Mariner 2 de la NASA realizó el primer sobrevuelo exitoso en 1962, y el Venera 7 de los soviéticos realizó el primer aterrizaje exitoso en 1970.

 

En 1989, la NASA utilizó un transbordador espacial para enviar su nave espacial  Magellan (Magallanes) a la órbita de Venus.

 

La Agencia Espacial Europea puso una nave espacial alrededor de Venus en 2006.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-nasa-venus-hot-robotic-missions.html

 

 

¿En qué dirección sopla el viento solar?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Eyección de masa coronal enhebrada por líneas de campo magnético en el corte ecuatorial. Color asignado por la temperatura del plasma. Crédito: de Space Weather Abril 2020.

 

¿En qué dirección sopla el viento solar?

Por Aaron Dubrow, Universidad de Texas en Austin.

03 de junio de 2021.

 

La superficie del Sol se agita con energía y frecuentemente expulsa masas de plasma altamente magnetizado hacia la Tierra. A veces, estas eyecciones son lo suficientemente fuertes como para atravesar la magnetosfera, el escudo magnético natural que protege la Tierra, dañando satélites o redes eléctricas. Estos fenómenos meteorológicos espaciales pueden ser catastróficos.

 

Los astrónomos han estudiado la actividad del Sol durante siglos con una comprensión cada vez mayor. Hoy en día, las computadoras son fundamentales en la comprensión del comportamiento del Sol y su papel en los fenómenos meteorológicos espaciales.

 

"El clima espacial requiere un producto en tiempo real para que podamos predecir los  impactos antes de un evento, no solo después", explicó Nikolai Pogorelov, profesor de Ciencias Espaciales en la Universidad de Alabama, quien ha estado usando computadoras para estudiar el clima espacial durante décadas.

 

Para muchos, el clima espacial puede parecer una preocupación lejana, pero como una  pandemia, algo que sabíamos que era posible y catastrófico, es posible que no nos demos cuenta de sus peligros hasta que sea demasiado tarde.

 

"No pensamos en eso, pero la comunicación eléctrica, el GPS y los dispositivos  cotidianos pueden verse afectados por los efectos extremos del clima espacial", dijo Pogorelov. Además, las misiones espaciales requerirán predicciones muy precisas del clima espacial, tanto para el diseño de las naves, como para alertar a los astronautas sobre eventos extremos.

 

       "Esta investigación, que combina ciencia intrincada, computación avanzada y  observaciones, hará avanzar nuestra comprensión de cómo el Sol impulsa el clima espacial y sus efectos en la Tierra", dijo Mangala Sharma, Director del Programa de Clima Espacial en la División de Ciencias Atmosféricas y Geoespaciales en NSF. "El trabajo ayudará a los científicos a predecir los fenómenos meteorológicos espaciales y desarrollar la resiliencia contra estos posibles peligros naturales".

 

Pogorelov usa la supercomputadora Frontera en el Centro de Computación Avanzada de Texas (TACC), la noveno más rápida del mundo, así como sistemas de alto rendimiento de la NASA y el Centro de Supercomputación de San Diego, para mejorar los modelos y métodos de pronóstico del tiempo espacial.

 

La turbulencia juega un papel clave en la dinámica del viento solar y las eyecciones de  masa coronal. Este complejo fenómeno tiene muchas facetas, incluido el papel de la interacción choque-turbulencia y la aceleración de iones. "El plasma solar no está en equilibrio térmico. Esto crea características interesantes", dijo Pogorelov.

 

En su trabajo publicado el Astrophysical Journal en abril de 2021, Pogorelov, junto con Michael Gedalin (Universidad Ben Gurion del Negev, Israel) y Vadim Roytershteyn (Instituto de Ciencias Espaciales) describieron el papel de los iones de captación de retorno en la aceleración de partículas cargadas en el Universo. Los iones de retorno, ya sean de origen interestelar o local, son captados por el plasma de viento solar magnetizado y se mueven radialmente hacia afuera desde el Sol.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-solar.html

 

Los astrónomos calculan la génesis de la nube de Oort en orden cronológico

Impresión artística de la nube de Oort. La densidad ha sido exagerada. Crédito: Pablo Carlos Budassi.

 

Astrónomos calculan génesis de la nube de Oort en orden cronológico.

Por la Escuela de Investigación de Astronomía de los Países Bajos.

03 de junio de 2021.

 

Un equipo de astrónomos de Leiden  ha logrado calcular los primeros 100 millones de años en la historia de la nube de Oort. Hasta ahora, solo se habían estudiado por separado partes de la historia. La nube, con unos 100 mil millones de objetos parecidos a los cometas, forma una enorme capa en el borde de nuestro Sistema Solar. Los astrónomos pronto publicarán su simulación completa y sus consecuencias en la revista Astronomy & Astrophysics.

 

La nube de Oort fue propuesta en 1950 por el astrónomo neerlandés Jan Hendrik Oort para explicar por qué sigue habiendo nuevos cometas con órbitas alargadas en nuestro Sistema Solar. La nube, que comienza a más de 3.000 Unidades Astronómicas (AU la distancia media entre la Tierra y el Sol), no debe confundirse con el cinturón de Kuiper. El cinturón Kuiper es el borde de hielo, polvo y roca que se encuentra entre las 30 y 50 AU.

 

            La formación de la Nube de Oort fue un misterio hasta ahora. Esto se debe a que involucró procesos disímiles: algunos tuvieron una duración de años, mientras que otros demoraron miles de millones de años. El astrónomo y experto en simulación Simon Portegies Zwart (Universidad de Leiden, Países Bajos) explica: "Si desea calcular la secuencia completa en una computadora, encallará irrevocablemente. Por eso, hasta ahora, solo se simulaban eventos separados".

 

            Los investigadores de Leiden, partiendo de procesos individuales, lograron concatenarlos con procesos más generales, logrando obtener una visión mucho más acabada del origen y evolución de la Nube de Oort, un mapa completo de su génesis. 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-astronomers-genesis-oort-cloud-chronological.html

 

Rusos terminan caminata espacial de 7 horas en la Estación Espacial Internacional

Imagen capturada de un video de Roscosmos, los cosmonautas rusos Oleg Novitsky, a la izquierda, y Pyotr Dubrov, realizan su primera caminata espacial el miércoles 2 de junio de 2021, para reemplazar las baterías viejas fuera del Estación Espacial Internacional.

Crédito: Roscosmos vía AP.

 

Cosmonautas rusos culminan caminata espacial de 7 horas de duración.

02 de junio de 2021.

 

Dos cosmonautas rusos se  aventuraron durante más de 7 horas fuera de la Estación Espacial Internacional para prepararse para la llegada de un nuevo módulo ruso.

 

Fue la primera caminata espacial para Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov, quienes llegaron a  la estación espacial en abril, y duró 7 horas y 19 minutos. Fue transmitido en vivo por la NASA.

 

Los dos se enfocaron en preparar la estación espacial para el desacoplamiento y  eliminación del compartimiento de acoplamiento Pirs, que será reemplazado el próximo mes por el nuevo módulo de laboratorio multipropósito Nauka (Ciencia).

 

Desconectaron una antena y otros equipos de los Pirs y los guardaron en el exterior de  la estación para usarlos en el futuro en preparación para la eliminación del módulo.

 

Novitsky y Dubrov también reemplazaron un regulador de flujo de fluido y dos juegos de  muestras de ciencia biológica y de materiales en el exterior de los módulos rusos.

 

Los dos rusos forman equipo actualmente en el puesto de avanzada espacial con los  astronautas de la NASA Mark Vande Hei, Shane Kimbrough y Megan McArthur; El astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Akihiko Hoshide; y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

 

El lanzamiento del módulo de laboratorio ruso Nauka se ha retrasado continuamente  por problemas técnicos. Los funcionarios espaciales rusos han dicho que finalmente se lanzará en julio.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-06-russians-hour-spacewalk-international-space.html

 

Foto del 22 de mayo de 2021 muestra la superficie de Marte desde una altura de 10 metros, capturada por el helicóptero Ingenuity Mars durante su sexto vuelo. Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP.

 

Error de navegación envía al Ingenuity a un viaje salvaje.

Por Marcia Dunn.

28 de mayo de 2021.

 

Un error en el tiempo de navegación envió al pequeño helicóptero de la NASA en Marte a un viaje salvaje y tambaleante, su primer problema importante desde que se lanzó a los cielos marcianos el mes pasado.

 

El helicóptero Ingenuity, después de esta travesía, logró aterrizar de manera segura, informaron el jueves 27 de mayo, funcionarios del Laboratorio de Propulsión a Chorro.

 

El problema surgió aproximadamente un minuto después del sexto vuelo de prueba del  helicóptero, el pasado sábado 22 de mayo, a una altitud de 10 metros. Una de las numerosas fotografías tomadas por una cámara a bordo no se registró en el sistema de navegación, lo que hizo que la secuencia de tiempo fuera completamente confusa y confundiera a la nave sobre su ubicación.

 

El ingenio comenzó a inclinarse hacia adelante y hacia atrás hasta 20 grados y sufrió  picos de consumo de energía, según Havard Grip, los encargados de pilotar el helicóptero.

 

Un sistema integrado para proporcionar un margen adicional de estabilidad "vino al  rescate". El helicóptero aterrizó a menos de 5 metros de su lugar de aterrizaje previsto.

 

Ingenuity se convirtió en el primer avión en realizar un vuelo motorizado en otro planeta  en abril, dos meses después de aterrizar en Marte con el rover Perseverance de la NASA.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-error-nasa-mars-helicopter-wild.html

 

 

Se revela centro galáctico con detalle sin precedente.

Por la Universidad de Massachusetts Amherst.

27 de mayo de 2021.

 

Imagen compuesta del Centro Galáctico. Crédito: Rayos X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Radio: NRF / SARAO / MeerKAT.

 

Una nueva investigación realizada por el astrónomo de la Universidad de Massachusetts, Daniel Wang, revela, con una claridad sin precedentes, detalles de fenómenos violentos en el centro de nuestra galaxia. Las imágenes documentan un hilo de rayos X, catalogado como G0.17-0.41, que sugiere un mecanismo interestelar previamente desconocido que puede gobernar el flujo de energía y potencialmente la evolución de la Vía Láctea.

 

"La galaxia es como un ecosistema", dice Wang, cuyos hallazgos son el resultado de más de dos décadas de investigación. "Sabemos que en los centros de las galaxias es donde está la acción y los mismos juegan un papel enorme en su evolución".

 

Sin embargo, lo que sea que haya sucedido en el centro de nuestra galaxia es difícil de estudiar, a pesar de su relativa proximidad, porque está oscurecido por una densa niebla de gas y polvo. Los investigadores no pueden ver el centro, incluso con el telescopio espacial Hubble. Sin embargo, Wang ha utilizado el telescopio de Rayos X Chandra de la NASA, que le ha permitido penetrar la niebla y los resultados son asombrosos".

 

El descubrimiento del hilo de rayos X G0.17-0.41 revela un nuevo fenómeno: podría ser evidencia de un evento de reconexión de campo magnético en curso.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-astronomer-reveals-never-before-seen-center-galaxy.html

 

 

 

Una imagen de ondas gravitacionales continuas. Crédito: Mark Myers, OzGrav / Swinburne University.

 

Buscando el “zumbido” en las ondas gravitacionales.

Por la Universidad Nacional de Australia.

27 de mayo de 2021.

 

La búsqueda del “zumbido”, nunca antes escuchado, de las ondas gravitacionales causadas por las colisiones entre estrellas de neutrones se ha vuelto mucho más fácil, gracias a un equipo internacional de investigadores.

 

Las ondas gravitacionales solo se han detectado a partir de la colisión de agujeros  negros y estrellas de neutrones, importantes eventos cósmicos que provocan enormes estallidos que se extienden por el espacio y el tiempo.

 

El equipo de investigación, que involucra a científicos de LIGO (Observatorio de Ondas Gravitacionales con Interferometría Laser), observatorio Virgo y el Centro de Astrofísica Gravitacional (CGA) de la Universidad Nacional Australiana (ANU), ahora están poniendo su ojo en las estrellas de neutrones giratorias para detectar las ondas.

 

A diferencia de las explosiones masivas causadas por la colisión de agujeros negros o  estrellas de neutrones, los investigadores dicen que las estrellas de neutrones que giran tienen un abultamiento o una "montaña" de solo unos pocos milímetros de altura, lo que puede producir un flujo constante o "zumbido" de ondas gravitacionales. Desde el 2015, los científicos están buscando detectar este pequeño zumbido, lo que sería equivalente a escuchar el chillido de un ratón en medio de una estampida de elefantes.

 

Si tiene éxito, sería la primera detección de un evento de onda gravitacional que no  implique la colisión de objetos masivos como agujeros negros o estrellas de neutrones.

 

"Si logramos detectar este zumbido, podremos mirar profundamente en el corazón de  una estrella de neutrones y descubrir sus secretos", dijo el Dr. Karl Wette, investigador de OzGrav y la CGA. El profesor Scott, líder del Grupo de Análisis de Datos y Teoría de la Relatividad General en ANU, agregó: "Las estrellas de neutrones representan la forma más densa de materia en el Universo antes de que se forme un agujero negro".

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-gravitational.html

 

Primera imagen de un agujero negro muestra el núcleo de la galaxia Messier 87 resuelto por ondas de radio por el Event Horizon Telescope en 2019. Crédito: National Science Foundation / Event Horizon Telescope Consortium.

Simulaciones de agujeros negros proporcionan modelo para futuras observaciones.

Por Emma Edmund, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

27 de mayo de 2021.

 

Los astrónomos continúan desarrollando  simulaciones por computadora para ayudar a los futuros observatorios a ubicarse mejor en los agujeros negros, los habitantes más esquivos del Universo.

 

Aunque es probable que los agujeros negros existan abundantemente en el Universo, son notoriamente difíciles de ver. Los científicos no capturaron la primera imagen de radio de un agujero negro hasta 2019, y solo se han detectado unas cuatro docenas de fusiones de agujeros negros a través de sus ondas gravitacionales características desde la primera detección en 2015.

 

Eso no es una gran cantidad de datos con los que trabajar. Por lo tanto, los científicos  buscan simulaciones de agujeros negros para obtener información crucial que ayudará a encontrar más fusiones con misiones futuras. Algunas de estas simulaciones, creadas por científicos como el astrofísico Scott Noble, rastrean sistemas binarios de agujeros negros supermasivos. Ahí es donde dos monstruosos agujeros negros como los que se encuentran en los centros de las galaxias orbitan estrechamente entre sí hasta que finalmente se fusionan.

 

Las simulaciones, creadas por computadoras que trabajan a través de conjuntos de  ecuaciones demasiado complicadas para resolver a mano, ilustran cómo la materia interactúa en entornos de fusión. Los científicos pueden usar lo que aprenden sobre las fusiones de agujeros negros para identificar algunas características reveladoras que les permiten distinguir las fusiones de agujeros negros de los eventos estelares. Los astrónomos pueden buscar estos signos reveladores y detectar fusiones de agujeros negros en la vida real.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-black-hole-simulations-blueprint-future.html

 

Volcanes submarinos en la luna Europa y probabilidades de vida.

27 de Mayo de 2021.

 

Ya casi nadie duda que debajo la gruesa capa de hielo que cubre la superficie de Europa, una de las lunas del planeta Júpiter, hay un inmenso océano de agua líquida.

 

Si además en el fondo de este  mar hay volcanes submarinos, estos podrían sostener sistemas hidrotermales como los que alimentan la vida en el fondo marino de la Tierra (las fumarolas hidrotermales). En la Tierra, cuando el agua de mar entra en contacto con el tórrido magma, la interacción genera energía química. Y es la energía química de estos sistemas hidrotermales, y no la luz solar, la que ayuda a mantener la vida en las profundidades de nuestros océanos. La actividad volcánica en el fondo marino de Europa sería una forma de sustentar un posible ambiente habitable en el océano de esa luna.

 

Una nueva investigación, dirigida por Marie Behounková, de la Universidad Carolina en Praga, República Checa, muestra que en el fondo marino de Europa puede haberse dado actividad volcánica en un pasado reciente y que incluso esa actividad puede seguir produciéndose. El estudio muestra cómo esa luna puede tener suficiente calor interno para fundir parcialmente la capa rocosa del fondo marino, un proceso capaz de alimentar volcanes submarinos. La representación mediante modelos 3D de cómo se produce y transfiere este calor interno constituye el examen más detallado y minucioso que se ha hecho hasta ahora del efecto que tiene este calentamiento interior en Europa.

 

La clave para que el manto rocoso de Europa esté lo suficientemente caliente como para  fundirse reside en la enorme atracción gravitatoria que ejerce Júpiter sobre sus lunas. A medida que Europa gira alrededor del planeta gigante gaseoso, el interior de la luna helada se flexiona. La flexión genera calor, como cuando al torcer y enderezar repetidamente un clip, este se calienta). Cuanto más se flexiona el interior del satélite, más calor se genera.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41850/volcanes-submarinos-en-una-luna-de-jupiter-y-probabilidades-de-vida

 

Descubren en el cosmos etanolamina, una sustancia clave en el origen de la vida.

26 de Mayo de 2021

 

Se ha detectado en el espacio etanolamina, una molécula que contiene cuatro elementos químicos fundamentales para la vida: oxígeno, carbono, hidrógeno y nitrógeno. La etanolamina forma parte de los fosfolípidos, sustancias que constituyen las membranas celulares, las cuales fueron cruciales en el origen y evolución temprana de la vida en la Tierra.

 

El descubrimiento lo ha realizado un equipo científico internacional y multidisciplinario liderado por el investigador Víctor Rivilla, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, en el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA).

 

Los resultados ayudarán a entender la evolución de las membranas que tenían las primeras células.

 

El descubrimiento se ha producido en la nube molecular G+0.693-0.027, situada cerca  del centro de la Vía Láctea, utilizando el radiotelescopio IRAM de 30 metros de diámetro de Pico Veleta (Granada) y el de 40 metros del Observatorio de Yebes (Guadalajara), ambas ubicaciones en España. “Nuestros resultados sugieren que la etanolamina se sintetiza eficientemente en el espacio interestelar en nubes moleculares donde se forman nuevas estrellas y sistemas planetarios”, destaca Rivilla.

 

La aparición de las membranas celulares representa un hito crucial en el origen y la  evolución temprana de la vida en la Tierra, ya que se encargan de mantener unas condiciones estables en el interior de las células, protegiendo, tanto el material genético, como la maquinaria metabólica.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41845/descubren-en-el-cosmos-etanolamina-una-sustancia-clave-en-el-origen-de-la-vida

 

Mapa de materia oscura revela puentes ocultos entre galaxias.

Por la Universidad Estatal de Pensilvania.

25 de mayo de 2021.

 

Un nuevo mapa de materia oscura en el Universo local revela varias estructuras filamentosas no descubiertas que conectan galaxias. El mapa, desarrollado mediante aprendizaje automático por un equipo internacional, podría permitir estudios sobre la naturaleza de la materia oscura, así como sobre la historia y el futuro de nuestro Universo local.

 

La materia oscura es una sustancia esquiva que constituye el 80% del Universo. También proporciona el esqueleto de lo que los cosmólogos llaman la red cósmica, la estructura a gran escala del Universo que, debido a su influencia gravitacional, dicta el movimiento de las galaxias y otro material cósmico. Sin embargo, actualmente se desconoce la distribución de la materia oscura local porque no se puede medir directamente. En cambio, los investigadores deben inferir su distribución basándose en su influencia gravitacional en otros objetos del Universo, como las galaxias.

 

"Irónicamente, es más fácil estudiar la distribución de la materia oscura mucho más  lejos porque refleja un pasado muy lejano, que es mucho menos complejo", dijo Donghui Jeong, investigador de Penn State y autor correspondiente del estudio. "Con el tiempo, a medida que la estructura a gran escala del Universo ha crecido, la complejidad del Universo ha aumentado, por lo que es inherentemente más difícil realizar mediciones sobre la materia oscura a nivel local".

 

Los intentos anteriores de mapear la red cósmica comenzaron con un modelo del Universo temprano y luego simularon la evolución del modelo durante miles de millones de años. Sin embargo, este método es computacionalmente intensivo y hasta ahora no ha podido producir resultados lo suficientemente detallados para ver el Universo local. En el nuevo estudio, los investigadores adoptaron un enfoque completamente diferente, utilizando el aprendizaje automático para construir un modelo que utiliza información sobre la distribución y movimiento de más de 17 mil galaxias dentro de 200 megaparsecs de la Vía Láctea.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-local-cosmic-web-dark-reveals.html

 

Por qué la atmósfera del Sol es cientos de veces más caliente que su superficie.

Por Marianna Korso y Huw Morgan.

25 de mayo de 2021.

 

La superficie visible del sol, o la fotosfera, ronda los 6.000 °C. Pero unos pocos miles de kilómetros por encima de ella, una pequeña distancia cuando consideramos el tamaño del Sol, la atmósfera solar, también llamada corona, es cientos de veces más caliente, alcanzando un millón de grados centígrados o más.

 

Este pico de temperatura, a pesar de la mayor distancia de la principal fuente de energía del Sol, se ha observado en la mayoría de las estrellas y representa un enigma fundamental que los astrofísicos han reflexionado durante décadas.

 

En 1942, el científico sueco Hannes Alfvén propuso una explicación. Teorizó que las ondas magnetizadas de plasma podrían transportar enormes cantidades de energía a lo largo del campo magnético del Sol desde su interior hasta la corona, sin pasar por la fotosfera antes de explotar con calor en la atmósfera superior del Sol. La teoría había sido tentativamente aceptada, pero faltaban las pruebas de la existencia de estas ondas.

 

Ahora, haciendo uso del Espectropolarímetro Interferométrico Bidimensional (IBIS) acoplado al Telescopio Solar Dunn, Nuevo México, Estados Unidos, se han logrado realizar observaciones y mediciones mucho más detalladas del Sol, confirmando la existencia de ondas de Alfvén en tubos de flujo magnético solar.

 

El descubrimiento directo de las ondas de Alfvén en la fotosfera solar es un paso importante hacia la explotación de su alto potencial energético aquí en la Tierra. Podrían ayudarnos a investigar la fusión nuclear, por ejemplo, que es el proceso que tiene lugar dentro del Sol y que implica que pequeñas cantidades de materia se conviertan en enormes cantidades de energía.

 

Con muchos secretos del Sol aún por descubrir, incluidas las propiedades de su campo magnético, este es un momento emocionante para los estudios solares. Nuestra detección de las ondas de Alfvén es solo una contribución a un campo más amplio que busca desentrañar los misterios restantes del Sol para aplicaciones prácticas en la Tierra.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-sun-atmosphere-hundreds-hotter-surface.html

 

Representación gráfica de la urdimbre precesiva del disco de la Vía Láctea. Crédito: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC).

 

¿Se mueve la Vía Láctea como una peonza?

Por Instituto de Astrofísica de Canarias.

25 de mayo de 2021.

 

Una investigación llevada a cabo por los astrofísicos del Instituto de Astrofísica de  Canarias (IAC) Žofia Chrobáková y Martín López Corredoira, cuestiona uno de los hallazgos más interesantes sobre la dinámica de la Vía Láctea en los últimos años: la precesión, o el bamboleo en el eje de rotación debido a la deformación del disco. Los investigadores concluyeron que la misma es incorrecta. Los resultados acaban de publicarse en The Astrophysical Journal.

 

La deformación en el plano de la Vía Láctea, descubierta hace un par de décadas, hace que la parte más exterior del disco se pandee, una parte hacia arriba y otra hacia abajo. Como el disco no es totalmente plano, tal deformación debía afectar la rotación de la galaxia. En 2020, un equipo de investigadores concluyó que esta precesión tendría una duración de entre 600 – 700 millones de años, unas tres veces el tiempo que tarda el Sol en dar una vuelta en la galaxia.

 

Ahora, haciendo uso de los datos de la Misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), los investigadores han analizado las posiciones y velocidades de cientos de millones de estrellas en el disco exterior y han concluido que es posible que la precesión pueda desaparecer, o al menos volverse más lenta de lo que se estima actualmente. En su estudio detectaron que las estrellas jóvenes tienen más deformación que las estrellas viejas, lo que conduce a la conclusión que “o no hay precesión, o la misma es mucho más lenta”. 

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-milky.html

 

 

El rover Zhurong de China comienza a recorrer el Planeta Rojo.

22 de mayo de 2021.

  

El rover de Marte de China partió de su plataforma de aterrizaje y comenzó a explorar la superficie de Marte, el sábado 22 de mayo de 2021, dijo la agencia de noticias estatal Xinhua, lo que convierte al país en la segunda nación en aterrizar y operar un rover en el Planeta Rojo.

 

El lanzamiento en julio pasado de la sonda Tianwen-1 Mars, que transportaba el rover Zhurong ,  marcó un hito importante en el programa espacial de China .

 

Tianwen-1 aterrizó en una vasta llanura de lava del norte conocida como Utopia Planitia hace una semana y envió sus primeras fotos de la superficie unos días después.

 

Se espera que la sonda y el rover de Marte pasen alrededor de tres meses tomando fotos,  recolectando datos geográficos y analizando muestras de rocas.

 

El Zhurong de seis ruedas, lleva el nombre de un mitológico dios del fuego chino, pesa 240 kilogramos y es alimentado por energía solar.

 

 

China ha enviado astronautas al espacio, ha impulsado sondas a la Luna y ha aterrizado un vehículo de superficie en Marte, el premio más prestigioso de todos en la competencia por el dominio del espacio. Estados Unidos y Rusia son los únicos otros países que han llegado a Marte, y solo el primero ha operado un rover en la superficie.

 

Varios intentos estadounidenses, rusos y europeos de aterrizar rovers en Marte han fracasado  en el pasado, el más reciente en 2016 con el aterrizaje forzoso de la nave espacial conjunta ruso-europea, nombrada “Schiaparelli”.

 

La última llegada exitosa se produjo en febrero, cuando la agencia espacial estadounidense  NASA aterrizó su rover Perseverance, que desde entonces ha estado explorando el planeta. El rover estadounidense lanzó un pequeño helicóptero robótico en Marte, que fue el primer vuelo propulsado en otro planeta.

 

China ha recorrido un largo camino en su carrera para alcanzar a Estados Unidos y Rusia, cuyos astronautas y cosmonautas tienen décadas de experiencia en exploración espacial. Lanzó con éxito el primer módulo de su nueva estación espacial el mes pasado con la esperanza de tenerlo tripulado para 2022 y eventualmente enviar humanos a la Luna.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-china-mars-rover-roaming-red.html

 

Imagen SEM de tardigradum Milnesium en estado activo. Crédito: PLoS ONE 7 / journal.pone

 

Tardígrados sobreviven a impactos de hasta 825 metros por segundo.

Por Bob Yirka, Phys.org

21 de mayo de 2021.

 

Un par de investigadores de la  Universidad de Kent han descubierto que los tardígrados pueden sobrevivir a los impactos a velocidades de hasta 825 metros por segundo. En su artículo publicado en la revista Astrobiology, Alejandra Traspas y Mark Burchell describen experimentos que llevaron a cabo que implicaban disparar botes que contenían tardígrados a altas velocidades en objetivos de arena.

 

Los tardígrados son diminutos animales de ocho patas, del orden de 0,1 centímetros de largo,  a los que se les ha dado el nombre de "oso de agua" debido a su apariencia. Los tardígrados han sido noticia en los últimos años debido a su resistencia. Fueron el primer animal conocido que sobrevivió a los rigores del espacio exterior; pueden permanecer sin agua hasta por 10 años; pueden sobrevivir a presiones y temperaturas extremas (incluida el agua hirviendo) y niveles de radiación ultravioleta que son letales para la mayoría de los demás animales. Para lograr estas hazañas, estas pequeñas criaturas se acurrucan en una bola y entran en un estado de sueño. En este nuevo esfuerzo, los investigadores querían saber si también podían sobrevivir a impactos de alta velocidad.

 

Para averiguarlo, la pareja de investigadores obtuvo 20 especímenes tardígrados y los puso en  un congelador profundo para inducir su estado de sueño. Luego los colocaron en grupos de dos o tres en cilindros delgados llenos de agua. Luego, los cilindros se colocaron dentro de un cilindro más grande que sirvió como un cartucho de munición para una pistola de gas ligero de dos etapas. La pistola se colocó dentro de una cámara de vacío donde su proyectil se disparó a un objetivo hecho de arena. Se hicieron disparos del arma a diferentes velocidades para ver qué impacto tendría cada uno en los pasajeros tardígrados.

 

Los investigadores encontraron que los tardígrados disparados con el arma a velocidades de hasta 825 metros por segundo podían resucitar después de sacarlos del cilindro. Aquellos que experimentaron impactos a mayor velocidad fueron destrozados y no sobrevivieron.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-tardigrades-survive-impacts-meters.html

 

Imagen del cometa 2I/Borisov obtenida con el instrumento FORS2, en el VLT de ESO. El telescopio seguía al cometa, y las estrellas de fondo aparecen como rayas de luz. Los colores de estas rayas son el resultado de combinar observaciones en diferentes bandas de longitud de onda. Imagen: ESO / O. Hainaut.

 

Inesperado hallazgo químico en cometas.

20 de mayo de 2021.

 

En un nuevo estudio se ha hecho el  inesperado hallazgo de la presencia de vapores de metales pesados en cometas de nuestro Sistema Solar e incluso de fuera de este.

 

El nuevo estudio, realizado por un equipo belga que ha utilizado datos del VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha demostrado que hay hierro y níquel en las atmósferas de los cometas de todo el Sistema Solar, incluso en aquellos más alejados del Sol. Otro estudio, llevado a cabo por un equipo polaco que también utilizó datos del ESO, confirmó que el vapor de níquel también está presente en el helado cometa interestelar 2I/Borisov. Es la primera vez que los metales pesados, generalmente asociados con ambientes calientes, se encuentran en las atmósferas frías de cometas distantes.

 

"Fue una gran sorpresa detectar átomos de hierro y níquel en la atmósfera de todos los cometas  que hemos observado en las últimas dos décadas, unos 20, e incluso en los que están más lejos del Sol, en el entorno frío del espacio", afirma Jean Manfroid, de la Universidad de Lieja (Bélgica), quien dirige el nuevo estudio sobre cometas del Sistema Solar.

 

En astronomía se sabe que existen metales pesados en los interiores polvorientos y rocosos de  los cometas. Pero, debido a que los metales sólidos no suelen sublimar (volverse gaseosos) a bajas temperaturas, nadie esperaba encontrarlos en las atmósferas de cometas fríos que viajan lejos del Sol. Ahora, estos vapores de níquel y hierro se han detectado incluso en cometas observados a más de 480 millones de kilómetros del Sol, más del triple de la distancia Tierra-Sol.

 

El equipo belga descubrió la presencia de hierro y níquel en las atmósferas de los cometas en  cantidades muy parecidas. En la materia de nuestro Sistema Solar suele haber unas diez veces más hierro que níquel. Por lo tanto, este nuevo resultado tiene implicaciones para comprender cuestiones relacionadas con el Sistema Solar temprano, aunque el equipo todavía está identificando cuáles pueden ser.

 

"Los cometas se formaron hace unos 4.600 millones de años, cuando el Sistema Solar era muy  joven, y no han cambiado desde entonces. En ese sentido, a la investigación astronómica, son como fósiles", explica el coautor del estudio, Emmanuel Jehin, también de la Universidad de Lieja.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41800/inesperado-hallazgo-quimico-en-cometas

 

El iceberg, apodado A-76, mide alrededor de 4320 kilómetros cuadrados, lo que lo convierte en el iceberg más grande del mundo. Crédito de la imagen: NASA-NOAA.

 

El iceberg más grande del mundo se desprende de la Antártida.

Por: Kelly MacNamara

20 de mayo de 2021.

 

                Un enorme iceberg, el más grande del mundo, se ha desprendido del lado occidental de la plataforma de hielo de Ronne. Descubierto por el British Antarctic Survey y confirmado con imágenes del satélite Copernicus, actualmente la masa de hielo está flotando libremente a través del mar de Weddell.

 

                Llamado A-76, es aproximadamente de 170 kilómetros de largo y 25 kilómetros de ancho (un área de 4.320 kilómetros cuadrados)

 

                Las fracturas de los hielos polares por hidrofracturamiento, se han incrementado debido al aumento  de la temperatura media de la Tierra en un grado Celsius desde el siglo XIX, pero en la Antártida el aire se ha calentado más del doble.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-world-largest-iceberg-antarctica-european.html

 

El instrumento DESI está instalado en un telescopio del Observatorio Nacional estadounidense de Kitt Peak. Foto: P. Marenfeld, NOAO / AURA / NSF.

 

DESI comienza a cartografiar el Universo para resolver enigma de la energía oscura.

19 de mayo de 2021.

 

Ha comenzado oficialmente una investigación internacional de cinco años para cartografiar el Universo y revelar los misterios de la energía oscura con el Instrumento Espectroscópico para la Energía Oscura, DESI, por sus siglas en inglés. Situado en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, Arizona, Estados Unidos, este instrumento capturará y estudiará la luz de decenas de millones de galaxias y otros objetos distantes del Universo.

 

Registrar la luz de unos 30 millones de galaxias ayudará a los científicos del proyecto DESI a  construir un mapa del Universo en 3D con un detalle sin precedentes. Los datos les permitirán entender mejor la fuerza de gravedad repulsiva asociada con la energía oscura que produce la aceleración de la expansión del Universo en las enormes distancias cósmicas.

 

«DESI nos permitirá observar diez veces más galaxias que las cartografiadas anteriormente y estudiar la evolución del Universo desde hace 11.000 millones de años hasta la actualidad», explica Héctor Gil Marín, investigador del Instituto de Ciencias del Cosmos (ICC) de la Universidad de Barcelona (UB) y del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), que codirige el primer análisis de los mapas de galaxias. DESI recoge luz, o espectros, de galaxias y cuásares, que permiten obtener su velocidad de recesión. «Sabemos que cuanto más lejos de nosotros está el objeto, mayor es su velocidad de recesión: eso nos permitirá construir un mapa del universo en 3D», señala Gil Marín.

 

El programa científico permitirá abordar con precisión dos preguntas principales que son la base  de nuestra comprensión del cosmos: ¿qué es la energía oscura? y ¿en qué grado la fuerza de la gravedad sigue las leyes de la relatividad general?

 

El inicio formal del cartografiado DESI se produce después de un periodo de pruebas que ha durado cuatro meses, durante el cual la instrumentación ha capturado hasta cuatro millones de espectros de galaxias.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41787/desi-comienza-a-cartografiar-el-universo-para-resolver-el-enigma-de-la-energia-oscura

 

El sismómetro SEIS en suelo marciano. Foto: NASA JPL / Caltech / Mars InSight.

 

Más de 500 terremotos en Marte.

19 de mayo de 2021.

 

El sismómetro SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) de la sonda espacial InSight, posada desde 2018 en la región marciana de Elysium Planitia, completó su primer año marciano de recolección continua de datos, y el análisis de esta información ha revelado algunas sorpresas entre los más de 500 terremotos marcianos detectados hasta ahora.

 

El equipo de Savas Ceylan, del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich (ETH), que trabaja  en el análisis y catalogación de los terremotos marcianos detectados desde la InSight, ha presentado las últimas conclusiones de esta línea de investigación en un congreso de la Sociedad Sismológica de América (SSA).

 

Los terremotos marcianos difieren de los terremotos de la Tierra en diversos aspectos. Para  empezar, son mucho más pequeños que los terremotos de la Tierra, y el mayor terremoto marciano registrado a distancias telesísmicas ronda la magnitud 3,6.

 

SEIS es capaz de detectar estos pequeños seísmos porque el ruido sísmico de fondo en Marte  suele ser mucho menor que el de la Tierra, en buena parte porque en Marte no hay el temblor constante que produce el oleaje marítimo.

 

Los terremotos de Marte también se presentan en dos clases distintas: seísmos de baja frecuencia con ondas sísmicas que se propagan a varias profundidades en el manto del planeta, y seísmos de alta frecuencia con ondas que parecen propagarse a través de la corteza. En términos de cómo decae la energía sísmica a lo largo del tiempo, los seísmos de baja frecuencia se parecen más a los terremotos comunes de la Tierra en los que las sacudidas desaparecen con relativa rapidez. En cambio, los seísmos de alta frecuencia se asemejan a los terremotos lunares al persistir durante períodos más largos.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41789/mas-de-500-terremotos-en-marte

 

Un yunque de diamante (arriba derecha) y un láser fueron utilizados en el laboratorio sobre una muestra de olivino para alcanzar las condiciones de temperatura y presión predichas sobre la capa de agua que hay bajo la atmósfera de hidrógeno de Urano (izquierda). En este experimento, el magnesio del olivino se disuelve en el agua. Crédito: Shim / ASU.

 

Agua en las profundidades de Urano y Neptuno, podría ser rica en magnesio.

Por Arizona State University / Amelia Ortiz.

18 de mayo de 2021.

 

En un estudio recién publicado, un equipo de científicos ha recreado la temperatura y presión de los interiores de Neptuno y Urano en el laboratorio y, al hacerlo, han conocido mejor la química de las capas de agua más profundas de estos planetas. Sus hallazgos aportan también indicios acerca de la composición de los océanos en los exoplanetas ricos en agua, fuera del Sistema Solar.

 

Se piensa que Urano y Neptuno poseen capas diferenciadas, consistiendo en una atmósfera, hielo o fluido, un manto rocoso y un núcleo metálico. En este estudio, los investigadores estaban interesados, en particular, en la posible reacción entre el agua y la roca a grandes profundidades.

 

Sus resultados apuntan a que los océanos de los planetas ricos en agua puede que no tengan las  mismas propiedades químicas que el océano de la Tierra y las presiones altas harían que esos océanos fueran ricos en magnesio, ya que éste resulta ser mucho más soluble en el agua a altas presiones.

 

Estas característica también puede ayudar a resolver el misterio de por qué la atmósfera de  Urano es  mucho más fría que la de Neptuno, siendo ambos planetas ricos en agua.  Si existe en Urano mucho más magnesio en la capa de agua que hay bajo la atmósfera, este podría impedir que el calor escape del interior a la atmósfera.

 

Más información en:

https://observatori.uv.es/el-agua-a-gran-profundidad-en-neptuno-y-urano-podria-ser-rica-en-magnesio/

 

Los glicanos son un carbohidrato común que se encuentra en las superficies celulares y que se sabe que modifican los lípidos (grasas) y las proteínas en un proceso llamado glicosilación. Ahora hay evidencia de que algunos seres vivos usan ARN como un tercer andamio para la glicosilación. Crédito de la imagen: Ryan Flynn.

 

Descubierta una nueva biomolécula.

Por: Universidad de Standford.

18 de mayo de 2021.

 

                Los investigadores de Stanford han descubierto un nuevo tipo de biomolécula que podría desempeñar un papel importante en la biología de todos los seres vivos. La nueva biomolécula, denominada glicoARN, es una pequeña cinta de ácido ribonucleico (ARN) con moléculas de azúcar, llamadas glicanos, colgando de ella.

 

                Los glicanos se originan en estructuras subcelulares unidas por membranas y, por lo tanto, están separados de los espacios que ocupan los ARN, por ejemplo, las glicoproteínas y los glicolípidos se localizan en la superficie celular, actuando como sitios de unión para las moléculas extracelulares y comunicándose con otras células.

 

                La presencia de glicoARN en diferentes organismos sugiere que realizan funciones fundamentalmente importantes, este puede ser incluso de origen antiguo, primigenio. La función de los glicoARN aún no se conoce, pero merece más estudio, ya que pueden estar relacionados con enfermedades autoinmunes que hacen que el cuerpo ataque sus propios tejidos y células.

 

Más información:

http://astrobiology.com/2021/05/stanford-study-reveals-new-biomolecule.html

 

“Nihao Marte”: El rover Zhurong aterriza en el Planeta Rojo.

Por Sébastien Ricci.

15 de mayo de 2021.

 

Marte, visto en esta imagen publicada el 03 de marzo de 2021 tomada por la sonda Tianwen-1 de China que transportaba el rover, es el más prestigioso de todos los premios en la competencia por el dominio del espacio.

 

La sonda de China a  Marte aterrizó en el Planeta Rojo la madrugada del sábado para desplegar su rover Zhurong, informaron los medios estatales, un triunfo para las ambiciones espaciales cada vez más audaces de Beijing y una hazaña histórica para una nación en su primera misión marciana.

 

El módulo de aterrizaje que transportaba al rover Zhurong, de seis ruedas y 240 kg de peso, completó el traicionero descenso a través de la atmósfera marciana utilizando un paracaídas para navegar los "siete minutos de terror" como se le conoce, con mira a una vasta llanura de lava conocida como Utopía Planitia.

 

"Aterrizó con éxito en el área preseleccionada", dijo la emisora ​​estatal CCTV,  al lanzar un programa de televisión especial dedicado a la misión llamado "Nihao Marte" ("Hola Marte"). El rover Zhurong cumplirá una misión de tres meses en Marte.

 

La agencia de noticias oficial Xinhua citó a la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) al confirmar el aterrizaje.

 

Convierte a China en el primer país en llevar a cabo una operación en órbita,  aterrizaje y desplazamiento durante su primera misión a Marte, una hazaña incomparable con las otras dos únicas naciones que han llegado al Planeta Rojo hasta ahora, Estados Unidos y Rusia.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-nihao-mars-china-zhurong-rover.html

 

Un cohete Ariane 5 despega de la Guayana Francesa el 25 de septiembre de 2018, llevando dos satélites de telecomunicaciones al espacio.

ESA / CNES / Arianespace.

 

Posible nuevo retraso en el lanzamiento del telescopio espacial James Webb.

Por Mark Zastrow.

14 de mayo de 2021.

 

Funcionarios de la NASA han reconocido que el lanzamiento programado para octubre del Telescopio Espacial James Webb (JWST) podría retrasarse una vez más, según informe de una oficina del gobierno publicado el 13 de mayo. Pero esta vez, el problema no es con el telescopio.

 

En cambio, el problema es con el cohete Ariane 5, generalmente confiable y producido en Europa, que está programado para llevar al JWST al espacio el 31 de octubre desde Kourou, Guayana Francesa. “Según los funcionarios del proyecto de la NASA, la fecha de lanzamiento del JWST probablemente se retrasará más allá de octubre de 2021 debido a anomalías descubiertas en el vehículo de lanzamiento del JWST", dice el informe.

 

El problema radica en el carenado del Ariane 5, el cono de nariz que protege  su carga útil mientras acelera a través de la atmósfera. Una vez que el vehículo llega al espacio, el carenado se separa del cohete en dos piezas y se cae. En dos lanzamientos recientes, el cohete ha experimentado "aceleraciones inesperadas” durante la separación del carenado. Como resultado, los lanzamientos de Ariane 5 se han pospuesto mientras la Agencia Espacial Europea y Arianespace, el fabricante del cohete, investigan el problema.

 

La buena noticia es que cualquier posible retraso puede ser solo cuestión de semanas, en lugar de meses o años. El lanzamiento de JWST no se realizará hasta que un Ariane 5 haya volado y haya demostrado con éxito una solución al problema, dice el informe.

 

Más información en:

https://astronomy.com/news/2021/05/james-webb-space-telescope-launch-delay-likely-says-government-report

 

Representación esquemática de la expansión del Universo a lo largo de su historia. Crédito: NAOJ.

 

Trazando la historia de la expansión del Universo con supernovas.

Por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón.

14 de mayo de 2021.

 

Un equipo de investigación internacional analizó una base de datos de más de 1.000 explosiones de supernovas y descubrió que los modelos para la expansión del Universo coinciden mejor con los datos cuando se introduce una nueva variación dependiente del tiempo. Si se demuestra que es correcto con datos futuros de mayor calidad del Telescopio Subaru y otros observatorios, estos resultados podrían indicar una física aún desconocida que trabaja en la escala cósmica.

 

Las observaciones de Edwin Hubble hace más de 90 años que mostraron la expansión del Universo siguen siendo una piedra angular de la astrofísica moderna. Pero cuando entra en los detalles del cálculo de la rapidez con la que se expandió el Universo en diferentes momentos de su historia, los científicos tienen dificultades para conseguir modelos teóricos que coincidan con las observaciones.

 

Para resolver este problema, un equipo dirigido por Maria Dainotti, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, analizaron un catálogo de 1.048 supernovas que explotaron en diferentes momentos de la historia del Universo. El equipo descubrió que los modelos teóricos pueden coincidir con las observaciones si se permite que una de las constantes utilizadas en las ecuaciones, llamada apropiadamente constante de Hubble, varíe con el tiempo.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-expansion-history-universe-supernovae.html

 

Simulación de una estrella de 3 masas solares muestra el núcleo convectivo central y las ondas que genera en el resto del interior de la estrella. Crédito: Philipp Edelmann.

 

Investigación revela procesos ocultos en el interior de las estrellas masivas.

Por Harrison Tasoff, Universidad de California.

13 de mayo de 2021.

 

Los astrónomos comúnmente se refieren a las estrellas masivas como las fábricas químicas del Universo. Por lo general, terminan sus vidas en espectaculares supernovas, eventos que forjan muchos de los elementos de la tabla periódica.

 

La forma como sus núcleos se mezclan en estas estrellas tiene un gran impacto en nuestra comprensión de su evolución antes de su explosión. También representa la mayor incertidumbre para los científicos que estudian su estructura y evolución.

 

Un equipo de astrónomos dirigido por May Gade Pedersen, del Instituto Kavli de Física Teórica de la Universidad de California, ha medido la mezcla interna dentro de un conjunto de estas estrellas utilizando observaciones de ondas desde sus interiores (astrosismología). Si bien los científicos han utilizado esta técnica antes, es la primera vez que lo hacen en 26 estrellas de clase OB (entre 3-8 veces más masivas que el Sol). Los resultados, publicados en Nature Astronomy, muestran una mezcla interna muy diversa, sin una clara dependencia de la masa o edad de una estrella.

 

Las estrellas pasan la mayor parte de sus vidas fusionando hidrógeno en helio en las profundidades de sus núcleos. Sin embargo, la fusión en estrellas masivas está tan concentrada en el centro que conduce a un núcleo convectivo turbulento similar a una olla de agua hirviendo. La convección, junto con otros procesos como la rotación, elimina efectivamente la ceniza de helio del núcleo y la reemplaza con hidrógeno de la envoltura. Esto permite que las estrellas vivan mucho más tiempo de lo previsto.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-reveals-hidden-hearts-large-stars.html

 

Depósito volcánico reciente alrededor de una fisura en la zona de Cerberus Fossae. Foto: NASA JPL / MSSS /

 

¿Hay volcanes activos en Marte?

13 de mayo de 2021.

 

La mayor parte del vulcanismo en el Planeta Rojo se produjo hace unos 3.000 - 4.000 millones de años, con erupciones pequeñas en lugares aislados que continuaron hasta hace unos 3 millones de años. No había indicios de actividad volcánica en el Marte de hoy ni en el de hace miles de años. Pero últimamente se han detectado señales sutiles de fenómenos que podrían delatar la existencia de puntos volcánicamente activos en el planeta. Si esto es así, ello aumenta las probabilidades de que hoy en día exista vida en algunas zonas del subsuelo de Marte.

 

Utilizando datos de los satélites en órbita en torno de Marte, investigadores han descubierto en Cerberus Fossae un reciente depósito volcánico desconocido. "Este puede ser el depósito volcánico más joven documentado hasta ahora en Marte", destaca David Horvath, del Instituto de Ciencias Planetarias de Tucson, Estados Unidos.

 

El lugar de esta reciente erupción está a unos 1.600 kilómetros de donde se  posó la sonda espacial InSight de la NASA, que lleva estudiando la actividad sísmica en Marte desde 2018. Gracias a los sensores de la nave, se descubrió que dos terremotos marcianos se originaron en la región de Cerberus Fossae, y los resultados de un análisis reciente sugieren la posibilidad de que ambos terremotos se deban al movimiento de magma en las profundidades del subsuelo de esa región.

 

La joven edad de este depósito plantea la posibilidad de que todavía pueda haber actividad volcánica en Marte, y es intrigante que los recientes terremotos marcianos detectados por la misión InSight tengan su origen en Cerberus Fossae", argumenta Horvath. De hecho, su equipo predijo que esta era una ubicación probable para terremotos marcianos varios meses antes de que la InSight aterrizara en Marte.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41740/volcanes-activos-en-marte-ahora

 

Paisaje en torno al Perseverance. El cerro, llamado "Santa Cruz", se encuentra a 2,5 kilómetros de distancia. Foto: NASA JPL / Caltech / ASU / MSSS.

 

Perseverance comienza a examinar el lecho marciano.

13 de mayo de 2021.

 

El rover Perseverance ha estado ocupado sirviendo como estación base de comunicaciones para el dron Ingenuity y documentando los históricos vuelos de este helicóptero en Marte. Pero el Perseverance también tiene una importante misión y ya ha comenzado a ejecutarla. Está examinando algunas de las rocas que yacen en el suelo del cráter Jezero.

 

Los datos que obtenga ayudarán a los científicos a establecer una cronología  de cuándo se formó allí el lago y cuándo se secó, así como de cuándo y de qué manera empezó a acumularse sedimento en el delta que se formó en el cráter. Disponer de una cronología fiable al respecto ayudaría a datar las muestras de roca que el robot extraerá durante su misión y que podrían conservar huellas de antiguos microbios.

 

El Perseverance ha hecho fotos detalladas de las rocas así como del paisaje  general. Un instrumento llamado SuperCam ha disparado rayos láser contra algunas de las rocas para detectar su composición química. Estos y otros instrumentos permiten a los científicos conocer mejor el cráter Jezero y centrarse en las zonas que les gustaría estudiar en mayor profundidad.

 

Una pregunta importante que los científicos quieren responder es si estas  rocas son sedimentarias (como la arenisca) o ígneas (formadas por actividad volcánica). Cada tipo de roca cuenta una historia diferente. Algunas rocas sedimentarias, formadas en presencia de agua a partir de materiales como la arena, la arcilla y el cieno, son más adecuadas para preservar las señales de vida pasada. Las rocas ígneas, por su parte, son más útiles como calendarios geológicos precisos que permiten a los científicos reconstruir la historia de cómo se formó una zona.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41739/el-robot-perseverance-comienza-a-examinar-el-lecho-de-un-antiguo-lago-marciano

 

Las bacterias y otros seres vivos están compuestos por un conjunto complejo de sustancias químicas. Dado que la vida extraterrestre puede ser fundamentalmente diferente de la vida en la Tierra, puede ser difícil para las futuras sondas espaciales saber si las mezclas químicas complejas se derivan de procesos vivos o no vivos. Crédito de la imagen: Josef Reischig.

 

Científicos encuentran patrones moleculares que pueden ayudar a identificar la vida extraterrestre.

Por: Instituto de Tecnología de Tokio.

13 de mayo de 2021.

 

La búsqueda de vida extraterrestre en el Sistema Solar ha comenzado a profundidad, sin embargo, la mayoría de los métodos basados ​​en la detección de moléculas particulares como biofirmas pueden no aplicarse efectivamente a la vida con una historia evolutiva diferente a la nuestra.

 

Hasta donde los científicos pueden decir, toda la vida en la Tierra se basa en los mismos principios moleculares altamente coordinados, ¿pero y si los principios varían?, aun cuando esto fuese de forma muy sutil, las diferencias se traducen en la alta probabilidad de descartar erróneamente la vida.

 

Sin embargo, un nuevo estudio realizado por un equipo conjunto investigadores del Earth-Life Science Institute (ELSI) del Instituto de Tecnología de Tokio, desarrolló una técnica de aprendizaje automático que evalúa mezclas orgánicas complejas utilizando espectrometría de masas para clasificarlas como biológico o abiológico. El resultado, una clasificación con una precisión del 95%.

 

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-scientists-molecular-patterns-extraterrestrial-life.html

 

Evidencias de la naturaleza dual del electrón en líquido de espín cuántico.

Por Catherine Zandonella, Universidad de Princeton.

13 de mayo de 2021.

 

Investigadores de la Universidad de Princeton realizaron experimentos con materiales conocidos como líquidos de espín cuántico, y encontraron evidencia de que los electrones en el régimen cuántico se comportan como si estuvieran compuestos de dos partículas.

 

Este nuevo descubrimiento, dirigido por la Universidad de Princeton, podría alterar nuestra comprensión de cómo se comportan los electrones en condiciones extremas en materiales cuánticos. El hallazgo proporciona evidencia experimental de que este bloque de construcción familiar de la materia se comporta como si estuviera hecho de dos partículas: una partícula que le da al electrón su carga negativa y otra le proporciona su propiedad de imán, conocida como espín.

 

"Creemos que esta es la primera evidencia contundente de separación espín- carga", dijo Nai Phuan Ong, profesora de Princeton y una de las autoras principales del artículo publicado en la revista Nature Physics.

 

Los resultados experimentales cumplen una predicción hecha hace décadas  para explicar uno de los estados más alucinantes de la materia, el líquido de espín cuántico. En todos los materiales, el giro de un electrón puede apuntar hacia arriba o hacia abajo. En el líquido espín-cuántico, los giros cambian constantemente en una coreografía entrelazada y estrechamente coordinada. El resultado es uno de los estados cuánticos más entrelazados jamás concebidos, un estado de gran interés para los investigadores en el creciente campo de la computación cuántica.

  

Más información en:

https://phys.org/news/2021-05-evidence-electron-dual-nature-quantum.html

 

La Voyager 1 llegó al espacio interestelar en 2012. Ilustración: NASA JPL / Caltech.

 

Sonda Voyager 1 capta “murmullos” en el medio interestelar.

12 de mayo de 2021.

 

La Voyager 1, una de las dos  naves gemelas de la NASA lanzadas hace 44 años al espacio y que ahora es el objeto de fabricación humana más lejano (está a 21 horas-luz, casi 1 día-luz), todavía funciona y sigue avanzando en su travesía cósmica sin retorno. Sus detectores están aportando datos reveladores sobre el medio interestelar. Recientemente, unos científicos han realizado un análisis de los “murmullos” que ha estado captando en los últimos tiempos.

 

La nave cruzó el límite del Sistema Solar en el 2012 y se adentró en el medio interestelar. Sus instrumentos han estado detectando el “zumbido” constante del gas interestelar (ondas de plasma), según un análisis llevado a cabo por el equipo de Stella Koch Ocker, de la Universidad Cornell en Estados Unidos.

 

Examinando los datos que envía la Voyager 1, Ocker y sus colegas han  reconocido la emisión correspondiente al gas interestelar. "Es muy débil y monótono, porque se encuentra en un estrecho ancho de banda de frecuencias", explica Ocker. "Estamos detectando el tenue y persistente zumbido del gas interestelar"... “Es como escuchar una suave lluvia, y los estallidos solares, como un relámpago”.

 

Los resultados del análisis aportan datos nuevos y reveladores sobre cómo el  medio interestelar interactúa con el viento solar y cómo la heliosfera, esa burbuja protectora que acoge en su interior al Sistema Solar, es moldeada y modificada por el entorno interestelar.

 

Tras partir de la Tierra en septiembre de 1977, la nave Voyager 1 pasó por Júpiter en 1979 y por Saturno en 1980. Viajando a unos 60.000 kilómetros por hora, la Voyager 1 cruzó la heliopausa y alcanzó el espacio interestelar el 25 de agosto de 2012.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41729/los-murmullos-que-capta-la-voyager-1-en-su-viaje-interestelar

 

Ilustración que muestra a la nave espacial OSIRIS-REx partiendo del asteroide Bennu para comenzar su viaje de más de dos años a la Tierra. Imagen: NASA Goddard / University of Arizona.

 

OSIRIS-REx inicia su viaje a la Tierra.

12 de mayo de 2021.

 

La sonda espacial OSIRIS-REx de la  NASA realizó su último sobrevuelo de observación al asteroide Bennu el 7 de abril. Y ahora, una vez completados los preparativos para la nueva etapa de su misión, y tras casi cinco años en el espacio, la nave ha iniciado su travesía de vuelta a la Tierra. Transporta una gran cantidad de piedras y polvo de dicho asteroide.

 

         El 10 de mayo, la nave encendió sus motores principales a pleno rendimiento y los mantuvo así durante siete minutos. Esta fue su maniobra más importante desde que llegó a Bennu en 2018. Este encendido impulsó a la nave, alejándola del asteroide y poniéndola en una trayectoria que la llevará a las inmediaciones de la Tierra unos dos años y medio después. Esta fecha de salida se programó con precisión en función de la alineación de Bennu con la Tierra.

 

A fines de septiembre de 2023, tras haber completado dos órbitas alrededor del Sol, la OSIRIS-REx pasará cerca de la Tierra. Si todo va bien, cuando llegue a las inmediaciones de nuestro planeta, soltará la cápsula de muestras que entrará en la atmósfera terrestre y, con la ayuda de un paracaídas, descenderá hasta la superficie, donde deberá ser recogida. Está previsto que la cápsula se pose en un polígono de pruebas de Utah, Estados Unidos.

 

La OSIRIS-REx habrá completado entonces su misión principal. Aunque a la sonda aún le queda mucho combustible, el equipo de misión está tratando de conservar la máxima cantidad para una posible nueva misión a otro asteroide después de devolver la cápsula de muestras de Bennu a la Tierra. El equipo investigará la viabilidad de dicha misión este verano.

 

Más información en:

https://noticiasdelaciencia.com/art/41723/osiris-rex-inicia-su-viaje-a-la-tierra