Falla segunda etapa del cohete japonés H3         

 

Por Mari Yamaguchi

07 de marzo de 2023.

 

Un cohete H3 despega del Centro Espacial Tanegashima en Kagoshima, sur de Japón, el martes 7 de marzo de 2023. Credit: Kyodo News vía AP

 

La agencia espacial de Japón destruyó intencionalmente el pasado martes, un nuevo cohete H3 minutos después de su lanzamiento porque falló el encendido de la segunda etapa de la primera serie de cohetes nuevos del país en más de dos décadas.

 

Ocurriendo tres semanas después de un lanzamiento abortado debido a una falla separada, la falla del H3 fue un revés para el programa espacial de Japón, y posiblemente para su programa de detección de misiles, y una decepción para los fanáticos del espacio que apoyaban el nuevo juicio del martes.

 

El cohete H3 con una cabeza blanca despegó y se elevó hacia el cielo azul desde el Centro Espacial Tanegashima en el sur de Japón mientras los fanáticos y los residentes locales vitoreaban. Siguió su trayectoria planificada y la segunda etapa se separó según lo diseñado, pero falló el encendido, dijo la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

 

Los funcionarios de JAXA se disculparon por la falla y dijeron que enviaron un comando para destruir el cohete unos 14 minutos después del despegue, ya que no había esperanza de que completara su misión.

 

Yasuhiro Funo, director de implementación de lanzamiento de JAXA, dijo que la segunda etapa y su carga útil cayeron en las profundidades del mar frente a la costa este de Filipinas. Dijo que el cohete, que no iba a entrar en la órbita objetivo mientras transportaba una gran cantidad de combustible, no era seguro y tenía que ser destruido.

 

No se informaron daños ni heridos por la destrucción del cohete o sus escombros que caían.

 

El cohete transportaba un Satélite de Observación Terrestre Avanzado, o ALOS-3, encargado principalmente de la observación de la Tierra y la recopilación de datos para la respuesta a desastres y la elaboración de mapas, y un sensor infrarrojo experimental desarrollado por el Ministerio de Defensa que puede monitorear la actividad militar, incluidos los lanzamientos de misiles.

 

No hay ningún plan para un lanzamiento de satélite alternativo que reemplace a la generación anterior de ALOS, dijo Katsuhiko Hara, ministro de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología. No dijo si la demora podría afectar la capacidad de detección de desastres y misiles o cómo podría afectarla.

 

La falla es la segunda en seis meses desde que un cohete de combustible sólido de la serie Epsilon más pequeño diseñado para lanzar satélites científicos falló en octubre.

 

El lanzamiento del H3 también se retrasó más de dos años debido al desarrollo del motor. Durante un intento de lanzamiento en febrero, una falla eléctrica después del encendido del motor principal abortó el lanzamiento justo antes de su despegue y salvó por poco al cohete.

 

Se esperan más demoras, pero los funcionarios de JAXA dijeron que lo primero es analizar el mal funcionamiento y reconstruir la confianza.

 

"Nuestra principal prioridad es hacer todo lo posible para encontrar la causa y recuperar la confianza en nuestros cohetes", dijo el presidente de JAXA, Hiroshi Yamakawa, en una conferencia de prensa conjunta. "Necesitamos averiguar qué debemos hacer para lograr con éxito el próximo lanzamiento".

 

Yamakawa dijo que la competitividad global sigue siendo importante. "Los retrasos y los costos adicionales son cargas, pero lograremos la competitividad general internacional desde la perspectiva del costo y la facilidad de uso en la entrega de satélites".

 

El cohete H3, la primera serie nueva de Japón en más de 22 años, fue desarrollado a un costo de 200.000 millones de yenes ($1.470 millones) por JAXA y Mitsubishi Heavy Industries como sucesor del cohete H-2A de Japón, que se retirará después de su próximo lanzamiento número 50.

 

El H3, de unos 60 metros de largo, puede transportar cargas útiles más grandes que el H-2A de 53 metros. Pero su costo de lanzamiento se ha reducido aproximadamente a la mitad a alrededor de 50 millones de yenes ($368.000) al simplificar su diseño, fabricación y operación en un esfuerzo por ganar más clientes de lanzamiento comercial. El motor principal alimentado con hidrógeno se ha desarrollado recientemente y utiliza menos piezas al alterar el método de combustión.

 

El negocio de los lanzamientos espaciales se ha vuelto cada vez más competitivo, con jugadores importantes como SpaceX y Arianespace.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2023-03-japan-h3-rocket-destroys-2nd.html