Astronoticias 2022     

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Los expertos espaciales dijeron que la salida de Rusia de la Estación Espacial Internacional afectaría seriamente el sector espacial del país.

Rusia abandonará la Estación Espacial Internacional 'después de 2024'.

26 de julio de 2022.

 

 

 

Moscú dijo el martes que abandonaría la Estación Espacial Internacional "después de 2024" en medio de las tensiones con Occidente, en una medida que, según advirtieron los analistas, podría detener los vuelos tripulados rusos.

 

La confirmación de la medida debatida durante mucho tiempo se produce cuando los lazos entre Rusia y Occidente se deshacen por la intervención militar de Moscú en Ucrania y varias rondas de sanciones contra Rusia, incluido su sector espacial.

 

Los expertos espaciales dijeron que la salida de Rusia de la Estación Espacial Internacional afectaría seriamente al sector espacial del país y asestaría un duro golpe a su programa de vuelos tripulados, una de las principales fuentes del orgullo ruso.

 

"Por supuesto, cumpliremos con todas nuestras obligaciones con nuestros socios, pero se tomó la decisión de abandonar esta estación  después de 2024", dijo Yury Borisov, el nuevo jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos, al presidente Vladimir Putin.

 

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20220726_Rusia-abandonara-estacion-espacial.htm

 

Esta es una vista espectacular del cráter del pozo Mare Tranquillitatis, con el Sol alto, que revela rocas en un suelo liso. Esta imagen de la cámara de ángulo estrecho de LRO tiene 400 metros de ancho, el norte está arriba. Crédito: NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona.

Lunar Reconnaissance Orbiter encuentra pozos lunares que albergan temperaturas agradables.

Por Bill Steigerwald, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

26 de julio de 2022.

 

 

 

Científicos financiados por la NASA han descubierto ubicaciones sombreadas dentro de pozos en la Luna que siempre rondan unos cómodos 17 °C, utilizando datos de la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA y modelos informáticos.

 

Los pozos y las cuevas a las que pueden conducir serían sitios térmicamente estables para la exploración lunar en comparación con las áreas en la superficie de la Luna, que se calientan hasta 127 °C durante el día y se enfrían a –173 °C por la noche. La exploración lunar es parte del objetivo de la NASA de explorar y comprender lo desconocido en el espacio, para inspirar y beneficiar a la humanidad.

 

Los pozos se descubrieron en la Luna en 2009 y, desde entonces, los científicos se han preguntado si conducían a cuevas que podrían explorarse o usarse como refugio. Los pozos o cuevas también ofrecerían cierta protección contra los rayos cósmicos, la radiación solar y los micrometeoritos.

 

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20220726_LRO-encuentra-pozos-lunares-temperatura-agradable.htm

 

Una estrella de neutrones giratoria hace oscilar periódicamente sus haces de radio (verde) y rayos gamma (magenta) más allá de la Tierra en el concepto de este artista de un púlsar viuda negra. La estrella de neutrones/púlsar calienta el lado opuesto de su pareja estelar (derecha) a temperaturas dos veces más calientes que la superficie del Sol y la evapora lentamente. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

La estrella de neutrones más pesada hasta la fecha se come a su pareja.

Por Robert Sanders, Universidad de California - Berkeley

26 de julio de 2022.

 

 

 

Una estrella densa y colapsada que gira 707 veces por segundo, lo que la convierte en una de las estrellas de neutrones que giran más  rápido en la Vía Láctea, ha triturado y consumido casi toda la masa de su compañera estelar y, en el proceso, se ha convertido en la estrella de neutrones más pesada observada hasta la fecha.

 

Pesar esta estrella de neutrones que establece récords, que encabeza las listas con 2,35 veces la masa del Sol, ayuda a los astrónomos a comprender el extraño estado cuántico de la materia dentro de estos objetos densos que, si se vuelven mucho más pesados ​​que eso, se colapsan por completo y desaparecen como un agujero negro.

 

"Sabemos aproximadamente cómo se comporta la materia en densidades nucleares, como en el núcleo de un átomo de uranio", dijo Alex  Filippenko, profesor distinguido de astronomía en la Universidad de California, Berkeley. "Una estrella de neutrones es como un núcleo gigante, pero cuando tienes una masa solar y media de estas cosas, que son alrededor de 500.000 masas terrestres de núcleos unidos entre sí, no está del todo claro cómo se comportarán".

 

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Tras su despliegue el próximo año, el telescopio llevará cinco cargas útiles de misión: una cámara de campo amplio, un módulo de terahercios, un generador de imágenes multicanal, un espectrógrafo de campo integral y un coronógrafo de imágenes planetarias extrasolares. Crédito: Agencia de noticias Xinhua.

China pondrá en órbita un gran telescopio el próximo año.

Por Staff Writers

25 de julio de 2022.

 

 

 

China planea lanzar un gran telescopio espacial el próximo año para volar junto a la estación espacial Tiangong, según la Academia China de  Tecnología de Vehículos de Lanzamiento.

 

La academia dijo que un cohete portador de carga pesada Gran Marcha 5B desplegará el telescopio espacial Xuntian en una órbita terrestre baja similar a la trayectoria de la estación Tiangong mientras ambos giran alrededor de la Tierra. El telescopio llevará a cabo observaciones e investigaciones en el espacio profundo en los campos fronterizos de la ciencia, dijo.

 

La academia es la diseñadora y constructora del Gran Marcha 5B, el cohete chino más poderoso en lo que respecta a la capacidad de carga  para la órbita terrestre baja. El cohete es fundamental para el programa de la estación espacial de China porque ahora es el único vehículo de lanzamiento chino capaz de poner en órbita grandes partes de la estación espacial.

 

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20220725_China-pondra-telescopio-en-orbita.htm

 

En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua, el cohete portador Gran Marcha 5B Y3, que lleva el módulo de laboratorio Wentian, despega del Centro de Lanzamiento Espacial de Wenchang, en la provincia de Hainan, en el sur de China, el domingo 24 de julio de 2022. En una calurosa tarde de domingo, ante una gran multitud de fotógrafos aficionados y entusiastas del espacio observando, China lanzó el módulo de laboratorio de Wentian desde la isla tropical de Hainan. Crédito: Li Gang/Xinhua vía AP.

 

China lanza módulo de laboratorio para su estación espacial.

24 de julio de 2022.

 

 

 

China lanzó el domingo uno de los dos módulos de laboratorio para completar su estación espacial en órbita permanente.

 

El Wentian fue lanzado desde la isla tropical de Hainan con una gran multitud de fotógrafos aficionados y entusiastas del espacio observando.  Diseñado para experimentos de ciencia y biología, el módulo despegó en el cohete remoto 3 Gran Marcha 5B y pasó aproximadamente ocho minutos en vuelo antes de entrar en órbita, según la agencia oficial de noticias Xinhua.

 

Un segundo módulo de laboratorio, llamado Mengtian, se lanzará en octubre y ambos se unirán a la estación espacial Tiangong. Tres  astronautas ya viven en el módulo central y supervisarán la llegada y el acoplamiento del laboratorio.

 

El lanzamiento es el tercero desde que la estación espacial china entró en su fase de construcción. Fue precedida por la nave espacial de  carga clase Tianzhou y la nave espacial tripulada Shenzhou-14.

 

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20220724_Lanzamiento-modulo-Wentian-estacion-espacial.htm

 

Comparación de las alineaciones del espejo de Webb, tomadas del informe "Caracterización del rendimiento científico del JWST desde la puesta en servicio" (12 de julio de 2022). Crédito: NASA/ESA/CSA.

El Telescopio James Webb es impactado de nuevo por un micrometeorito.

Por Matt Williams, Universe Today.

21 de julio de 2022.

 

 

 

El mundo todavía se está recuperando del lanzamiento de las primeras imágenes del Telescopio Espacial James Webb (JWST). Estas proporcionaron una descripción general completa del tipo de operaciones científicas que Webb llevará a cabo durante su misión de 20 años. Incluyeron la mirada más sensible y detallada de algunos objetos astronómicos icónicos, espectros de la atmósfera de un exoplaneta y una vista de campo profundo de algunas de las galaxias más distantes del Universo. Desde su lanzamiento, también hemos podido vislumbrar objetos en el sistema solar capturados por los instrumentos infrarrojos de Webb.

 

Mientras tanto, la colaboración de JWST publicó un informe completo titulado "Caracterización del desempeño científico de JWST desde la puesta en marcha", en el que examinaron todo lo que Webb ha logrado hasta ahora y lo que anticipan a lo largo de la misión. Este documento apareció recientemente en línea y cubre todo, desde la navegación del telescopio y la orientación hasta el rendimiento de sus muchos instrumentos. Un dato interesante, que no se publicó anteriormente, es cómo Webb sufrió una serie de impactos de micrometeoritos, uno de los cuales causó un "cambio incorregible" en un segmento del espejo.

 

El equipo detrás de este estudio incluyó investigadores de las tres agencias espaciales participantes: la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA), y de las muchas agencias asociadas de la misión. Estos incluyen el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI), el Instituto Niels Bohr, el Max-Planck-Institut für Astronomie (MPIA), el Centro de Tecnología de Astronomía del Reino Unido (UK ATC), el Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRCC), el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), el Centro de Astrobiología (CAB) y muchas empresas aeroespaciales, universidades, institutos de investigación y agencias en todo el mundo.

 

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20220721_JWST-impactado-por-micrometeorito.htm

 

Es obvio a partir de la imagen que la superficie de la Luna es cualquier cosa menos uniforme. Los cambios en la topografía se revelan en las sombras y la luz. Pero no es inmediatamente posible ver cuánto cambia. ¿Qué tan profundos son los cráteres y cómo se ven si necesitamos entrar en más detalles? Crédito: NASA/JPL.

 

Nuevo método para mapear la superficie de la Luna aumenta la precisión a niveles sin precedentes.

Por la Universidad de Copenhague.

21 de julio de 2022.

 

 

La superficie de la Luna y los planetas rocosos, en particular Marte, son de gran interés para cualquiera que intente explorar nuestro Sistema Solar. La superficie debe conocerse con el mayor detalle posible, para que las misiones aterricen de forma segura o para que cualquier nave robótica navegue por la superficie. Pero hasta ahora, los métodos para analizar imágenes de naves espaciales en órbita han implicado una enorme carga de trabajo y una inmensa potencia informática, con resultados limitados.

 

Un proyecto de Iris Fernandes ha cambiado eso. Al estudiar la formación de piedra caliza Stevns Klint en Dinamarca, desarrolló un método para interpretar las sombras en las imágenes, de modo que se pueda extraer la topografía exacta. El método es incluso mucho más rápido y requiere menos trabajo. El resultado se publica ahora la revista Planetary and Space Science.

 

La topografía de cualquier superficie creará sombras cuando le dé la luz del Sol. Podemos ver claramente las sombras en las imágenes de la Luna, pero no sabemos la elevación del terreno. Entonces podemos ver los cambios en la topografía, pero no cuánto. Es necesario poder ver incluso las características más pequeñas para garantizar un aterrizaje o movimiento seguro de un rover. Por no hablar de la seguridad de los astronautas.

 

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En esta foto distribuida por Roscosmos, la cosmonauta rusa Anna Kikina de la agencia espacial rusa entrena durante la preparación para la misión espacial en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin (GCTC) en Star City, en las afueras de Moscú, Rusia, el viernes 8 de julio de 2022. El astronauta estadounidense Frank Rubio se lanzará a la estación espacial desde Kazajstán con dos rusos en septiembre. Ese mismo mes, la cosmonauta rusa Anna Kikina se unirá a dos estadounidenses y un japonés a bordo de un cohete SpaceX que volará desde Florida. Foto: Irina Spektor, Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin (GCTC), agencia espacial Roscosmos, vía AP.

 

Astronautas y cosmonautas volverán a intercambiar asientos en cohetes

Por Marcia Dunn.

16 de julio de 2022

 

 

Los astronautas de la NASA volverán a montar cohetes rusos en virtud de un acuerdo anunciado el viernes, y los cosmonautas rusos  tomarán ascenso a la Estación Espacial Internacional con SpaceX a partir de este otoño.

 

El acuerdo asegura que la estación espacial siempre tendrá al menos un estadounidense y un ruso a bordo para que ambos lados del puesto  orbital funcionen sin problemas, según funcionarios rusos y de la NASA. El intercambio había estado en proceso durante mucho tiempo y se finalizó a pesar de las tensiones por la guerra de Moscú en Ucrania, una señal de la continuación de la cooperación entre Rusia y Estados Unidos en el espacio.

 

El astronauta estadounidense Frank Rubio se lanzará a la estación espacial desde Kazajstán con dos rusos en septiembre. Ese mismo mes, la  cosmonauta rusa, Anna Kikina, se unirá a dos estadounidenses y un japonés a bordo de un cohete SpaceX que volará desde Florida. Otro intercambio de tripulación ocurrirá la próxima primavera.

 

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Júpiter, en el centro, y su luna Europa, a la izquierda, se ven a través del filtro de 2,12 micras del instrumento NIRCam del telescopio espacial James Webb. Créditos: NASA, ESA, CSA y B. Holler y J. Stansberry (STScI).

 

El JWST también observó el interior del Sistema Solar.

Por Nancy Atkinson.

15 de julio de 2022.

 

 

 

Después de la 'gran revelación' a principios de esta semana de las primeras imágenes y espectros del Universo a todo color del telescopio espacial James Webb, el equipo científico ahora ha publicado datos más cercanos a casa. Una toma impresionante incluye a Júpiter y sus lunas, y también hay datos de varios asteroides. Estos últimos datos son en realidad solo imágenes de ingeniería, diseñadas para probar la capacidad de JWST para rastrear objetivos del Sistema Solar, así como para probar cómo el equipo puede producir imágenes a partir de los datos. La calidad y el detalle de estas imágenes de prueba han entusiasmado a los científicos de la misión.

 

“Combinadas con las imágenes de campo profundo publicadas el otro día, estas imágenes de Júpiter demuestran la comprensión completa de  lo que Webb puede observar, desde las galaxias observables más débiles y distantes hasta los planetas en nuestro propio patio cósmico que se pueden ver a simple vista desde su casa”, dijo Bryan Holler, científico del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, en una publicación de blog de la NASA. Holler formó parte del equipo que ayudó a planificar estas observaciones.

 

Esta vista del filtro de longitud de onda corta del instrumento NIRCam de JWST muestra claramente las distintas bandas de nubes alrededor  del planeta gigante, así como la Gran Mancha Roja, la famosa tormenta gigantesca de Júpiter. Los científicos dicen que el punto icónico aparece en blanco en esta imagen debido a la forma en que se procesó la imagen infrarroja de Webb.

 

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Con este dispositivo experimental, investigadores de ETH Zurich han medido con éxito el valor de la constante de gravitación de un modo nuevo. Crédito: Jürg Dual / IMES / ETH Zurich.

 

Miden de nuevo la constante de gravitación.

14 de julio de 2022.

Por Amelia Ortiz. ETH Zurich / Nature Physics.

 

 

Investigadores de ETH Zurich han determinado el valor de la constante de gravitación G utilizando una nueva técnica de medida. Aunque  todavía existe un alto grado de incertidumbre con respecto a este valor, el nuevo método promete un gran potencial para comprobar una de las leyes más fundamentales de la naturaleza, la de la gravitación universal de Newton.

 

La constante de gravitación G determina la intensidad de la gravedad – la fuerza que hace que las manzanas caigan al suelo o que mantiene  la Tierra en su órbita alrededor del Sol. Es parte de la ley universal de la gravitación de Sir Isaac Newton, quien la formuló hace más de 300 años. La constante no puede ser deducida matemáticamente, tiene que ser determinada por medio de experimentos.

 

Durante siglos, los científicos han realizado numerosos experimentos para determinar el valor de G, pero la comunidad científica no está  satisfecha con el valor actual. Es menos preciso que el valor de todas las demás constantes fundamentales de la naturaleza como, por ejemplo, la velocidad de la luz en el vacío. Una de las razones por la que es tan difícil de cuantificar es que se trata de una fuerza muy débil y no puede ser aislada: cuando mides la gravedad entre dos cuerpos también estás midiendo el efecto sobre todos los demás objetos del mundo. La solución es medir la constante de gravitación con tantos métodos diferentes como sea posible.

 

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20220714_Miden-de-nuevo-constante-gravitacional.htm

 

Más allá de las Nubes de Magallanes: galaxias detrás de galaxias.

Por Gurjeet Kahlon.

14 de julio de 2022.

 

Imagen de la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea. Composición hecha a partir de imágenes del Digitized Sky Survey 2. Crédito: ESA/Hubble, Digitized Sky Survey 2. Procesado: Davide De Martin (ESA/Hubble).

 

Hay cientos de miles de millones de galaxias en el Universo, cada una de las cuales contiene miles de millones de estrellas y se encuentran  en cada parte del cielo. Pero en algunas direcciones, las galaxias cercanas bloquean la vista del cosmos más distante. Ahora, un equipo de la Universidad de Keele ha creado el mapa más grande de galaxias previamente ocultas. Jessica Craig está presentando su trabajo esta semana en la Reunión Nacional de Astronomía en la Universidad de Warwick.

 

Los astrónomos observaron las Nubes de Magallanes, un par de galaxias visibles desde el hemisferio sur que están tan cerca de nosotros que  se pueden ver a simple vista. Las dos galaxias ocupan una gran área del cielo, bloqueando la vista de las galaxias más lejanas. Debido a esto, los astrónomos que buscan galaxias distantes suelen evitar esta parte del cielo.

 

Usando el telescopio de rastreo VISTA en Chile, el equipo fotografió las dos galaxias cercanas en una definición lo suficientemente alta como  para poder mirar a través de los espacios entre las estrellas en cada una. De esa manera, podrían ver galaxias más distantes, que parecen más débiles y rojas de lo que realmente son, debido al polvo que aún hay frente a ellos.

 

La solución es utilizar un radiotelescopio y, en este caso, el Galactic Australian Square Kilometer Array Pathfinder Survey (GASKAP) ofrece un mapa detallado del gas en las Nubes de Magallanes, lo que permite medir el contenido de polvo y, por lo tanto, la cantidad de estrellas.

 

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20220714_Mas-alla-de-las-Nubes-de-Magallanes.htm

 

Una ilustración artística de un blazar acelerando rayos cósmicos, neutrinos y fotones hasta altas energías, como se observa en los blazares de PeVatron. Imagen: Benjamin Amend.

 

Fábricas de neutrinos en el profundo espacio exterior.

Por Robert Emmerich.

14 de julio de 2022.

 

 

Los neutrinos que llegan a nuestro planeta desde las profundidades del Universo se originan en blazares. Los astrofísicos han demostrado esto por primera vez.

 

La atmósfera de la Tierra está continuamente bombardeada por rayos cósmicos. Estos consisten en partículas cargadas eléctricamente de  energías de hasta 1020 electronvoltios. Eso es un millón de veces más que la energía alcanzada en el acelerador de partículas más poderoso del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones cerca de Ginebra.

 

Las partículas extremadamente energéticas provienen del profundo espacio exterior, y han viajado miles de millones de años luz. ¿Dónde se originan, qué las dispara a través del Universo con una fuerza tan tremenda? Estas preguntas se encuentran entre los mayores desafíos de la astrofísica durante más de un siglo.

 

Los lugares de nacimiento de los rayos cósmicos producen neutrinos. Los neutrinos son partículas neutras difíciles de detectar. Casi no tienen  masa y apenas interactúan con la materia. Corren a través del Universo y pueden viajar a través de galaxias, planetas y el cuerpo humano casi sin dejar rastro.

 

"Los neutrinos astrofísicos se producen exclusivamente en procesos que involucran la aceleración de rayos cósmicos", explica la profesora de astrofísica Sara Buson de la Julius-Maximilians-Universität (JMU) Würzburg en Bavaria, Alemania. Esto es precisamente lo que hace que estos neutrinos sean mensajeros únicos que allanan el camino para identificar fuentes de rayos cósmicos.

 

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20220714_Fabricas-de-neutrinos-en-profundo-espacio-exterior.htm

 

Un modelo 3D de la Nebulosa de Orión muestra la capa del Velo de Orión como un gas azulado que rodea la nebulosa representada en rojo y amarillo. Los investigadores que usaron SOFIA encontraron una protuberancia en el caparazón, lo que podría permitir que el gas y el polvo escapen más allá del caparazón. Crédito: NASA, ESA, Frank Summers (STScI), Greg T. Bacon (STScI), Lisa Frattare (STScI), Zolt G Levay (STScI), K. Litaker (STScI) Agradecimientos: Axel Mellinger, Robert Gendler, Rogelio B. Andreo

 

El velo de Orión sale de su cáscara.

Por Suraiya Farukhi, Asociación de Investigación Espacial de las Universidades (USRA).

14 de julio de 2022.

 

 

 

El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) descubrió que el Velo de Orión, una capa en expansión que consiste en  polvo y gas frente al cúmulo estelar masivo en la Nebulosa de Orión, podría estar rompiéndose.     

 

Dentro de la Nebulosa de Orión hay un conjunto masivo de estrellas conocidas como las estrellas del trapecio. Los vientos de las estrellas del  Trapecio soplan una burbuja de polvo y gas en el área frente a ellas, llamada el Velo de Orión. La mayor parte del Velo de Orión es escaso, y la mayor parte de su gas se encuentra en la pared de la burbuja. El muro, o caparazón del Velo de Orión, tiene un grosor de un año luz y se está expandiendo hacia nosotros, y las observaciones recientes del instrumento GREAT de SOFIA han identificado algunas características inesperadas en él.

 

"La burbuja, con un diámetro de aproximadamente siete años luz, debería ser una estructura casi esférica, pero encontramos una  protuberancia en su parte noroeste", dijo Ümit Kavak, investigador postdoctoral en SOFIA con sede en el Centro de Investigación Ames de la NASA en el Silicon Valley de California, quien es el autor principal de un artículo reciente en Astronomy & Astrophysics que describe los estudios.

 

Las observaciones de SOFIA muestran la emisión de carbono ionizado en esta protuberancia, que Kavak usó para determinar su tamaño,  estructura y cómo se está expandiendo, con la esperanza de descubrir sus orígenes y su futuro.

 

          Con forma de "U" acostada de lado, la protuberancia se extiende mucho más allá del caparazón del Velo de Orión. Es un lugar probable para  que el caparazón se perfore, y la parte superior en forma de chimenea de la protuberancia parece implicar que ya lo ha hecho.

 

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          20220714_Velo-de-Orion-sale-de-su-cascara.htm

 

 

El telescopio Webb revela la imagen más profunda del Universo primitivo

 

 

El telescopio Webb revela la imagen más profunda del Universo primitivo.

Por Issam Ahmed

12 de julio de 2022

 

En esta captura de pantalla de una transmisión desde la Casa Blanca, se ve la primera imagen infrarroja del Telescopio Espacial James Webb (JWST) durante una sesión informativa en Washington, el 11 de julio de 2022. El JWST es el telescopio más poderoso lanzado al espacio y alcanzó su órbita final alrededor del Sol, aproximadamente a 1,5 millones de kilómetros de la órbita terrestre, en enero de 2022. Las mejoras tecnológicas del JWST y la distancia del Sol permitirá a los científicos ver mucho más profundo en nuestro Universo con mayor detalle.

 

El telescopio espacial James Webb, el más poderoso que se ha puesto en órbita, ha revelado la imagen más clara hasta la fecha del Universo primitivo, que se remonta a 13.000 millones de años, dijo el lunes la agencia espacial estadounidense NASA.

 

La impresionante toma, publicada en una sesión informativa en la Casa Blanca por el presidente Joe Biden, está repleta de miles de galaxias  y presenta algunos de los objetos más débiles observados, coloreados en tonos azules, naranjas y blancos.

 

Conocido como el Primer Campo Profundo de Webb, muestra el cúmulo de galaxias SMACS 0723, que se encuentra a unos 4.600 millones de años luz, que actúa como una lente gravitatoria, desviando la luz de las galaxias más distantes detrás de él hacia el observatorio, en un efecto de aumento cósmico.

 

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Exoplaneta WASP-96 b - Espectro de transmisión NIRISS.

 

El JWST revela la húmeda atmósfera de un planeta distante con exquisito detalle.

Por Agencia Espacial Europea, ESA.

12 de julio de 2022.

 

El enorme espejo de Webb y los instrumentos precisos se unieron para capturar las mediciones más detalladas de la luz de las estrellas que se filtran a través de la atmósfera de un planeta fuera de nuestro Sistema Solar hasta la fecha.

 

 

El espectro de luz, que contiene información sobre la composición de una atmósfera planetaria a 1.150 años luz de distancia, revela la firma  distintiva del agua. La fuerza de la señal que detectó el telescopio espacial Webb insinúa el importante papel que desempeñará el telescopio en la búsqueda de planetas potencialmente habitables en los próximos años. La nueva y poderosa vista de Webb también muestra evidencia de neblina y nubes que los estudios previos de este planeta no detectaron.

 

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA ha capturado la firma distintiva del agua, junto con evidencia de nubes y neblina, en la atmósfera que rodea a un planeta gigante de gas caliente e hinchado que orbita una estrella distante similar al Sol.

 

La observación, que revela la presencia de moléculas de gas específicas basadas en pequeñas disminuciones en el brillo de colores de luz  precisos, es la más detallada de su tipo hasta la fecha, lo que demuestra la capacidad sin precedentes de Webb para analizar atmósferas a cientos de años luz de distancia.

 

Mientras que el Telescopio Espacial Hubble ha analizado numerosas atmósferas de exoplanetas en las últimas dos décadas, capturando la  primera detección clara de agua en 2013, la observación inmediata y más detallada de Webb marca un gran paso adelante en la búsqueda de caracterizar planetas potencialmente habitables más allá de la Tierra.

 

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20220712_JWST-revela-composicion-atmosfera-exoplaneta.htm

 

Esquema de una ocultación estelar producida por un TNO o centauro. Crédito: P. Santos Sanz.

 

Campaña sin precedentes para caracterizar al transneptuniano Huya.

11 de julio de 2022.

 

 

 

Más allá de Neptuno orbitan los objetos transneptunianos (o TNOs, por las siglas de su nombre en inglés), un grupo de objetos helados con algo de roca entre los que destaca Plutón como el de mayor tamaño. Situados a más de treinta veces la distancia entre la Tierra y el Sol, los TNOs constituyen fósiles de la nebulosa solar primigenia que dio origen a nuestro Sistema Solar, y su estudio aporta información muy valiosa sobre cómo se formaron y evolucionaron los planetas y satélites.

 

Entre los cien transneptunianos conocidos de mayor tamaño, se encuentra Huya, un TNO descubierto en el año 2000 en Venezuela por Ignacio Ferrín y que en 2019 fue objeto de una campaña internacional de observación sin precedentes liderada por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en España. Los resultados de esta campaña, publicados recientemente, ofrecen una caracterización de las propiedades físicas de Huya con una precisión única hasta la fecha.

 

Los objetos transneptunianos resultan muy difíciles de estudiar debido a su reducido tamaño angular en el cielo, a su bajo brillo y a las  enormes distancias que nos separan de ellos. Un método muy eficaz pero complejo reside en estudiar las ocultaciones estelares, que consisten en la observación del paso de estos objetos por delante de las estrellas de fondo. Este método permite determinar sus características físicas principales (tamaño, reflectividad superficial, forma, incluso densidad), así como la posible presencia de satélites, anillos, e incluso indicios de una posible atmósfera, pero implica la observación simultánea del fenómeno de ocultación desde telescopios repartidos en diferentes puntos del planeta.

 

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20220711_Campana-caracterizacion-Huya.htm

 

Una imagen de la Nebulosa Carina tomada por el Telescopio Espacial Hubble.

 

 

La NASA revela los primeros objetivos cósmicos del telescopio Webb.

08 de julio de 2022.

 

La NASA dijo el viernes que las primeras imágenes cósmicas del telescopio espacial James Webb incluirán vistas sin precedentes de galaxias  distantes, nebulosas brillantes y un planeta gaseoso gigante lejano.

 

Las agencias espaciales de Estados Unidos, Europa y Canadá se están preparando para una gran revelación el 12 de julio de las primeras observaciones del observatorio, sucesor del Hubble, que está listo para revelar nuevos conocimientos sobre los orígenes del Universo.

 

"Tengo muchas ganas de no tener que guardar más estos secretos, eso será un gran alivio", dijo a la AFP Klaus Pontoppidan, astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STSI) que supervisa Webb, la semana pasada.

 

Un comité internacional decidió que la primera ola de imágenes científicas a todo color incluiría la Nebulosa Carina, una enorme nube de polvo y gas a 7.600 años luz de distancia, así como la Nebulosa del Anillo Sur, que rodea una estrella moribunda a 2.000 años luz de distancia.

 

Estos objetivos enumerados a continuación representan la primera ola de imágenes y espectros científicos a todo color que ha recopilado el observatorio, y el comienzo oficial de las operaciones científicas generales de Webb. Fueron seleccionados por un comité internacional de representantes de la NASA, ESA, CSA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

 

Nebulosa de Carina: La Nebulosa de Carina es una de las nebulosas más grandes y brillantes del cielo, ubicada aproximadamente a 7.600 años luz de distancia en la constelación austral de Carina. Las nebulosas son viveros estelares donde se forman las estrellas. La Nebulosa de Carina alberga muchas estrellas masivas varias veces más grandes que el Sol.

 

WASP-96b (espectro): WASP-96b es un planeta gigante fuera del Sistema Solar, compuesto principalmente de gas. El planeta, ubicado a casi 1.150 años luz de la Tierra, orbita su estrella cada 3,4 días. Tiene aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter y su descubrimiento se anunció en 2014.

 

Nebulosa del Anillo Sur: La nebulosa del Anillo Sur, u "Ocho Explosiones", es una nebulosa planetaria, una nube de gas en expansión que rodea una estrella moribunda. Tiene casi medio año luz de diámetro y se encuentra aproximadamente a 2.000 años luz de la Tierra.

 

Quinteto de Stephan: a unos 290 millones de años luz de distancia, el Quinteto de Stephan se encuentra en la constelación de Pegaso. Se destaca por ser el primer grupo compacto de galaxias jamás descubierto en 1787. Cuatro de las cinco galaxias dentro del quinteto están atrapadas en una danza cósmica de repetidos encuentros cercanos.

 

SMACS 0723: Los cúmulos de galaxias masivos en primer plano magnifican y distorsionan la luz de los objetos detrás de ellos, lo que permite una visión de campo profundo tanto de las poblaciones de galaxias extremadamente distantes como de las intrínsecamente débiles.

 

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Impresión artística de la formación de la Tierra: a partir de asteroides condríticos a la izquierda y de planetesimales a la derecha. Crédito: ETH Zúrich.

 

Nuevos conocimientos sobre la formación de la Tierra.

Por Arian Bastani, ETH Zúrich

08 de julio de 2022.

 

 

Aunque la Tierra se ha estudiado en detalle durante mucho tiempo, aún quedan algunas preguntas fundamentales por responder. Uno de  ellas se refiere a la formación de nuestro planeta, sobre cuyos inicios los investigadores aún no están claros. Un equipo de investigación internacional dirigido por ETH Zurich y el Centro Nacional de Competencia en Investigación PlanetS ahora propone una nueva respuesta a esta pregunta basada en experimentos de laboratorio y simulaciones por computadora. Los investigadores han publicado su estudio en la revista Nature Astronomy.

 

"La teoría predominante en astrofísica y cosmoquímica es que la Tierra se formó a partir de asteroides condríticos. Estos son bloques de roca  y metal relativamente pequeños y simples que se formaron en una etapa temprana del Sistema Solar", explica el autor principal del estudio, Paolo Sossi, profesor de Planetología Experimental en ETH Zurich. "El problema con esta teoría es que ninguna mezcla de estas condritas puede explicar la composición exacta de la Tierra, que es mucho más pobre en elementos livianos y volátiles como el hidrógeno y el helio de lo que hubiéramos esperado".

 

A lo largo de los años se han propuesto varias hipótesis para explicar esta discrepancia. Por ejemplo, se postuló que las colisiones de los  objetos que luego formaron la Tierra generaron enormes cantidades de calor. Esto vaporizó los elementos ligeros, dejando al planeta en su composición actual.

 

          Sin embargo, Sossi está convencido de que estas teorías se vuelven inverosímiles tan pronto como se mide la composición isotópica de los  diferentes elementos de la Tierra: "Todos los isótopos de un elemento químico tienen el mismo número de protones, aunque diferente número de neutrones. Los isótopos con menos neutrones son más ligeros y, por lo tanto, debería poder escapar más fácilmente. Si la teoría de la vaporización por calentamiento fuera correcta, encontraríamos menos de estos isótopos ligeros en la Tierra hoy que en las condritas originales. Pero eso es precisamente lo que las mediciones de isótopos no muestran".

 

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          20220708_Nuevos-conocimientos-sobre-formacion-Tierra.htm

 

Crédito: CC0 Dominio público

Los bloques de construcción para la vida basada en ARN abundan en el centro de nuestra galaxia.

Por Fronteras

08 de julio de 2022.

 

 

 

Los nitrilos, una clase de moléculas orgánicas del grupo ciano, es decir, un átomo de carbono unido con un triple enlace no saturado a un átomo de nitrógeno, son típicamente tóxicos. Pero, paradójicamente, también son un precursor clave de moléculas esenciales para la vida, como los ribonucleótidos, compuestos por las nucleobases o "letras" A, U, C y G unidas a un grupo ribosa y fosfato, que juntos forman el ARN. Ahora, un equipo de investigadores de España, Japón, Chile, Italia y EE. UU. demuestra cómo se produce una amplia gama de nitrilos en el espacio interestelar dentro de la nube molecular G+0,693-0,027, cerca del centro de la Vía Láctea.

 

Dr. Víctor M. Rivilla, investigador del Centro de Astrobiología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del Instituto  Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) en Madrid, España, y primer autor del nuevo estudio publicado en Frontiers in Astronomy and Space Sciences, dijo: "Aquí mostramos que la química que tiene lugar en el medio interestelar es capaz de formar de manera eficiente múltiples nitrilos, que son precursores moleculares clave del escenario de un “mundo RNA".

 

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20220708_Bloques-vida-con-base-ARN-abundan-centro-Via-Lactea.htm

 

La galaxia espiral barrada UGC 12158. Crédito: Wikimedia , CC BY-SA

 

Materia oscura: nuestra revisión sugiere que es hora de deshacerse de ella a favor de una nueva teoría de la gravedad.

Por Indranil Banik, La conversación

08 de julio de 2022.

 

 

Podemos modelar los movimientos de los planetas en el Sistema Solar con bastante precisión usando las leyes de la física de Newton. Pero a  principios de la década de 1970, los científicos notaron que esto no funcionaba para las galaxias de disco (estrellas en sus bordes exteriores, lejos de la fuerza gravitacional de toda la materia en su centro) que se movían mucho más rápido de lo que predecía la teoría de Newton.

 

Esto hizo que los físicos propusieran que una sustancia invisible llamada "materia oscura" proporcionaba una atracción gravitacional adicional, lo que provocaba que las estrellas se aceleraran, una teoría que se ha vuelto muy popular. Sin embargo, en una revisión reciente, mis colegas y yo sugerimos que las observaciones en una amplia gama de escalas se explican mucho mejor en una teoría alternativa de la gravedad propuesta por el físico israelí Mordehai Milgrom en 1982 llamada Dinámica milgromiana o Mond, que no requiere materia invisible.

 

El principal postulado de Mond es que cuando la gravedad se vuelve muy débil, como ocurre en el borde de las galaxias, comienza a  comportarse de manera diferente a la física newtoniana. De esta manera, es posible explicar por qué las estrellas, los planetas y el gas en las afueras de más de 150 galaxias giran más rápido de lo esperado basándose solo en su masa visible. Pero Mond no se limita a explicar tales curvas de rotación; en muchos casos, las predice.

 

Los filósofos de la ciencia han argumentado que este poder de predicción hace que Mond sea superior al modelo cosmológico estándar, que propone que hay más materia oscura en el Universo que materia visible. Esto se debe a que, según este modelo, las galaxias tienen una cantidad muy incierta de materia oscura que depende de los detalles de cómo se formó la galaxia, que no siempre conocemos. Esto hace que sea imposible predecir qué tan rápido deberían rotar las galaxias. Pero tales predicciones se hacen rutinariamente con Mond, y hasta ahora se han confirmado.

 

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20220708_Una-nueva-teoria-de-la-gravedad.htm

 

Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

Porosidad de la corteza lunar revela la historia del bombardeo.

Por Jennifer Chu, Instituto de Tecnología de Massachusetts

07 de julio de 2022.

 

 

 

Hace unos 4.400 millones de años, el Sistema Solar primitivo se parecía a un juego de dodgeball de rocas espaciales, ya que asteroides y cometas masivos y, más tarde, rocas más pequeñas y desechos galácticos golpearon la Luna y otros cuerpos terrestres en proceso de formación. Este período terminó hace unos 3.800 millones de años. En la luna, este tiempo tumultuoso dejó atrás una cara llena de cráteres y una corteza agrietada y porosa.

 

Ahora, los científicos del MIT han descubierto que la porosidad de la corteza lunar, que llega muy por debajo de la superficie, puede revelar mucho sobre la historia del bombardeo de la Luna.

 

En un estudio que aparece en Nature Geoscience, el equipo ha demostrado a través de simulaciones que, al principio del período de bombardeo, la Luna era muy porosa, casi un tercio de la porosidad de la piedra pómez. Esta alta porosidad probablemente fue el resultado de impactos tempranos y masivos que destrozaron gran parte de la corteza.

 

Los científicos han asumido que una avalancha continua de impactos generaría porosidad lentamente. Pero, sorprendentemente, el equipo  encontró que casi toda la porosidad de la Luna se formó rápidamente con estos impactos masivos, y que el ataque continuo de los impactadores más pequeños en realidad compactó su superficie. Estos impactos posteriores, más pequeños, actuaron en cambio para apretar y compactar algunas de las grietas y fallas existentes en la Luna.

 

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20220707_Porosidad-corteza-lunar-revela-historia-del-bombardeo.htm

 

Una imagen de prueba del telescopio James Webb, una de las imágenes más profundas del Universo jamás tomadas.

 

NASA publica imagen prueba del telescopio James Webb.

07 de julio de 2022.

 

 

 

La NASA ha proporcionado una tentadora foto de prueba antes del muy esperado lanzamiento la próxima semana de las primeras imágenes del espacio profundo del Telescopio James Webb, un instrumento tan poderoso que puede observar los orígenes del Universo.

 

El observatorio de $ 10 mil millones, lanzado en diciembre del año pasado y ahora orbita el Sol a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, puede mirar donde ningún telescopio ha mirado antes gracias a su enorme espejo primario e instrumentos que se enfocan en el infrarrojo, lo que le permite para mirar a través del polvo y el gas.

 

Las primeras imágenes completamente formadas se publicarán el 12 de julio, pero la NASA proporcionó una foto de prueba de ingeniería el  miércoles, el resultado de 72 exposiciones durante 32 horas que muestra un conjunto de estrellas y galaxias distantes.

 

La imagen tiene algunas cualidades "ásperas", dijo la NASA en un comunicado, pero sigue estando "entre las imágenes más profundas del Universo jamás tomadas" y ofrece una "vislumbre tentadora" de lo que se revelará en los próximos años, meses y semanas.

 

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20220707_NASA-publica-imagen-prueba-James-Webb.htm

 

Un estudio dirigido por SwRI encontró que el regolito de la superficie del asteroide Bennu es principalmente escombros sueltos. Las imágenes tomadas antes y después de la recolección de muestras táctiles indican alteraciones en la superficie a una distancia de hasta 40 centímetros. Crédito: NASA/Goddard/Universidad de Arizona.

 

Estudio proporciona nuevos conocimientos sobre la superficie y la estructura del asteroide Bennu.

Por el Instituto de Investigación del Suroeste

07 de julio de 2022.

 

 

Cuando la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA recolectó muestras de la superficie del asteroide Bennu en 2020, las fuerzas medidas durante la interacción proporcionaron a los científicos una prueba directa de las propiedades físicas cercanas al subsuelo poco conocido de los asteroides de pila de escombros. Ahora, un estudio dirigido por el Southwest Research Institute ha caracterizado la capa justo debajo de la superficie del asteroide como compuesta de fragmentos de roca débilmente unidos que contienen el doble de espacio vacío que el asteroide en general.

 

"La baja gravedad de los asteroides de pila de escombros como Bennu debilita su superficie cercana al no comprimir las capas superiores, lo  que minimiza la influencia de la cohesión de las partículas", dijo el Dr. Kevin Walsh de SwRI, autor principal de un artículo sobre esta investigación publicado en el Revista Science Advances. "Llegamos a la conclusión de que una capa subterránea de baja densidad y débilmente unida debería ser una propiedad global de Bennu, no solo localizada en el punto de contacto".

 

De acuerdo con su designación como "asteroide de pila de escombros", Bennu es una colección esferoidal de fragmentos de roca y escombros de unos 520 metros de diámetro y unidos por la gravedad. Se cree que se formó después de una colisión que involucró a un objeto más grande del cinturón principal de asteroides. Las rocas están dispersas a lo largo de su superficie llena de cráteres, lo que indica que ha tenido una existencia agitada desde que fue liberado de su asteroide padre mucho más grande hace algunos millones o miles de millones de años.

 

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20220707_Nuevos-conocimientos-sobre-superficie-estructura-Bennu .htm

 

El concepto de este artista muestra ráfagas de radio distantes y rápidas que perforan los halos gaseosos alrededor de las galaxias en el Universo local. Crédito: Charles Carter.

 

Pulsos de radio cósmicos prueban materia oculta alrededor de las galaxias.

Por el Instituto de Tecnología de California

05 de julio de 2022.

 

 

Los potentes pulsos de radio que se originan en las profundidades del cosmos se pueden utilizar para estudiar los depósitos ocultos de gas que envuelven a las galaxias cercanas, según un nuevo estudio que aparece en la revista Nature Astronomy.

 

Las llamadas ráfagas de radio rápidas, o FRB, son pulsos de ondas de radio que generalmente se originan a millones o miles de millones de años luz de distancia (las ondas de radio son radiación electromagnética como la luz que vemos con nuestros ojos, pero tienen longitudes de onda y frecuencias más largas). El primer FRB se descubrió en 2007 y, desde entonces, se han encontrado cientos más. En 2020, el instrumento STARE2 (Survey for Transient Astronomical Radio Emission 2) de Caltech y el CHIME (Experimento canadiense de mapeo de intensidad de hidrógeno) de Canadá detectaron una FRB masiva que estalló en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Esos resultados anteriores ayudaron a confirmar la teoría de que los eventos energéticos probablemente se originan en estrellas magnetizadas muertas llamadas magnetares.

 

A medida que aparecen más y más FRB, los investigadores ahora se preguntan cómo se pueden usar para estudiar el gas que se encuentra  entre nosotros y las explosiones. En particular, les gustaría usar los FRB para sondear halos de gas difuso que rodean las galaxias. A medida que los pulsos de radio viajan hacia la Tierra, se espera que el gas que envuelve las galaxias disminuya la velocidad de las ondas y disperse las frecuencias de radio. En el nuevo estudio, los investigadores observaron una muestra de 474 FRB distantes detectados por CHIME, que ha descubierto la mayor cantidad de FRB hasta la fecha, y demostraron que el subconjunto de dos docenas de FRB que atravesaron halos galácticos se ralentizó más que los que no lo cruzaron.

 

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20220705_Pulsos-radio-prueban-materia-oscura.htm

 

Crédito: Universidad de Monash.

 

 

Nuevo telescopio para detectar eventos de ondas gravitacionales.

Por Silvia Dropulich, Universidad de Monash

05 de julio de 2022.

 

Un nuevo telescopio, formado por dos conjuntos idénticos en lados opuestos del planeta, rastreará fuentes de ondas gravitacionales.

 

El Observador de transitorios ópticos de ondas gravitacionales (GOTO), dirigido por la Universidad de Warwick, señala una nueva era en la ciencia de las ondas gravitacionales. Desplegado en dos ubicaciones antípodas para cubrir completamente el cielo, GOTO explorará los cielos en busca de pistas ópticas sobre los eventos cósmicos violentos que crean ondas en la estructura del espacio mismo.

 

GOTO comenzó cuando la Universidad de Warwick del Reino Unido y la Universidad Monash de Australia querían abordar la brecha entre los  detectores de ondas gravitacionales y las señales electromagnéticas. Ahora, la colaboración internacional tiene 10 socios, seis de los cuales están en el Reino Unido. GOTO ha recibido 3,2 millones de libras esterlinas de fondos del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología (STFC) para implementar la instalación a gran escala.

 

"Es realmente alentador desde una perspectiva de cooperación internacional que el Reino Unido esté dispuesto a apoyar este proyecto, con  nuevos telescopios que se construirán en Australia", dijo el profesor asociado Duncan Galloway, de la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Monash.

 

"El nuevo sitio nos brinda una gran mejora en nuestra oportunidad de observar las contrapartes de las detecciones de ondas gravitacionales.  Detectar las contrapartes ópticas con prontitud es un factor clave en cuánto podemos aprender de las detecciones de ondas gravitacionales. El primer evento de este tipo, GW170817, fue identificado en 11 horas; pero nuestra red GOTO puede estar en el cielo y observar el campo de forma autónoma en minutos".

 

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Vista en color realista de la luna Europa de Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Instituto SETI.

 

 

NASA considera enviar robots nadadores a 'mundos oceánicos' habitables del Sistema Solar.

Por David Rothery, La conversación

05 de julio de 2022.

 

La NASA ha anunciado recientemente una financiación de 600.000 dólares para un estudio sobre la viabilidad de enviar enjambres de robots nadadores en miniatura (conocidos como micronadadores independientes) para explorar los océanos bajo las capas heladas de los muchos "mundos oceánicos" de nuestro Sistema Solar. Pero no imagine humanoides de metal nadando bajo el agua como ranas. Probablemente serán simples cuñas triangulares.

 

Plutón es un ejemplo de un probable mundo oceánico. Pero los mundos con océanos más cercanos a la superficie, haciéndolos los más  accesibles, son Europa, una luna de Júpiter, y Encelado, una luna de Saturno.

 

Estos océanos son de interés para los científicos no solo porque contienen mucha agua líquida (el océano de Europa probablemente tiene el  doble de agua que todos los océanos de la Tierra), sino porque las interacciones químicas entre las rocas y el agua del océano podrían sustentar la vida. De hecho, el medio ambiente en estos océanos puede ser muy similar al de la Tierra en el momento en que comenzó la vida.

 

Estos son entornos donde el agua que se ha filtrado en la roca del fondo del océano se calienta y se enriquece químicamente, agua que  luego se expulsa de nuevo al océano. Los microbios pueden alimentarse de esta energía química y, a su vez, pueden ser devorados por organismos más grandes. En realidad, no se necesita luz solar ni atmósfera. Muchas estructuras rocosas cálidas de este tipo, conocidas como "respiraderos hidrotermales", se han documentado en los fondos oceánicos de la Tierra desde que se descubrieron en 1977. En estos lugares, la red trófica local se apoya en la quimiosíntesis (energía de las reacciones químicas) en lugar de la fotosíntesis (energía de la luz solar).

 

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20220705_NASA-robots-nadadores-mundos-oceanicos.htm

 

El semieje mayor de una órbita planetaria. Crédito: Sndeep81, Wikimedia Commons.

 

 

El Sistema Solar es estable por al menos los próximos 100.000 años.

Por Scott Alan Johnston, Universe Today.

05 de julio de 2022.

 

 

Es bueno tener una historia para sentirse bien de vez en cuando, así que aquí hay una para mantener a raya el temor existencial: no es  probable que la Tierra sea arrojada al espacio profundo durante al menos 100.000 años. De hecho, todos los planetas del Sistema Solar son seguros durante ese período de tiempo, por lo que hay buenas noticias para usted y su cuerpo planetario favorito.

 

Tal vez valga la pena retroceder un poco. La probabilidad de que la Tierra, o cualquier planeta, sea expulsado de su órbita siempre es  escasa. Como nos dice la física newtoniana, un objeto en movimiento permanece en movimiento a menos que otra fuerza actúe sobre él, y para algo del tamaño de un planeta, se necesitaría una fuerza significativa para desviar un planeta. Pero hay ejemplos de reorganización planetaria en la propia historia del Sistema Solar. Uno de los modelos más ampliamente aceptados de la formación del Sistema Solar, el modelo de Niza, describe cómo los planetas exteriores migraron temprano en la historia del Sistema Solar y habrían causado estragos en los mundos rocosos interiores, posiblemente desplazando o incluso tragando protoplanetas más pequeños en el proceso.

 

Pero ahora, los investigadores han hecho los cálculos para mostrar que tal migración es poco probable en los próximos 100.000 años. Angel  Zhivkov e Ivaylo Tounchev del Departamento de Matemáticas e Informática de la Universidad de Sofía en Bulgaria utilizaron cálculos informáticos para determinar que es probable que los planetas permanezcan estables. Sus excentricidades (cuánto difiere su órbita de la circular) seguirán siendo pequeñas, al igual que su inclinación (cuán lejos por encima o por debajo del plano del Sistema Solar viajan). De manera similar, los semiejes mayores (el radio de la parte más larga de una órbita elíptica) no cambiarán significativamente para ninguno de los planetas.

 

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20220705_Sistema-Solar-estable-proximos-100000-anos.htm

 

Órbita de la estrella S4716 (en verde) en torno al agujero negro central de la Vía Láctea. Alcanza los 8.000 km por segundo y dura 4 años en darle una vuelta completa. Crédito: El diario astrofísico (2022). DOI: 10.3847/1538-4357/ac752f.

 

8.000 kilómetros por segundo: se descubre la estrella con el período orbital más corto alrededor de un agujero negro.

Por Universität zu Köln

05 de julio de 2022.

 

 

Investigadores de la Universidad de Colonia y la Universidad de Masaryk en Brno (República Checa) han descubierto la estrella más rápida  conocida, que viaja alrededor de un agujero negro en un tiempo récord. La estrella, S4716, orbita Sagitario A*, el agujero negro en el centro de nuestra Vía Láctea, en cuatro años y alcanza una velocidad de unos 8.000 kilómetros por segundo. S4716 se acerca tanto como 100 AU (unidad astronómica) al agujero negro, una pequeña distancia según los estándares astronómicos. Una UA corresponde a 149.597.870 kilómetros. El estudio ha sido publicado en The Astrophysical Journal.

 

En la vecindad del agujero negro en el centro de nuestra galaxia hay un cúmulo de estrellas densamente poblado. Este cúmulo, llamado cúmulo S, alberga más de cien estrellas que difieren en su brillo y masa. Las estrellas S se mueven particularmente rápido. "Un miembro destacado, S2, se comporta como una persona grande sentada frente a ti en una sala de cine: bloquea tu visión de lo que es importante", dijo el Dr. Florian Peissker, autor principal del nuevo estudio. "La vista hacia el centro de nuestra galaxia, por lo tanto, a menudo está oscurecida por S2. Sin embargo, en breves momentos podemos observar los alrededores del agujero negro central".

 

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20220705_Descubren-estrella-periodo-orbital-mas-corto.htm

 

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

 

Un nuevo método para predecir la fuerza del ciclo undecenal del Sol.

Por el Instituto Skolkovo de Ciencia y Tecnología

01 de julio de 2022.

 

Los científicos de Skoltech y sus colegas de la Universidad de Graz y el Observatorio Kanzelhöhe (Austria), el Observatorio Hvar (Croacia) y  el Centro de excelencia solar-terrestre belga—SILSO, Observatorio Real de Bélgica, presentaron un nuevo método para predecir la fuerza del ciclo solar de 11 años. Los resultados son importantes para anticipar y mitigar los efectos del clima espacial en astronautas, pilotos y sistemas tecnológicos modernos tanto en el espacio como en la Tierra. El estudio se publicará en Astronomy & Astrophysics.

 

El Sol es la fuente de poderosas explosiones que pueden afectar a los astronautas y las tecnologías modernas en el espacio y en la Tierra. A  principios del siglo XVII, Galileo Galilei dirigió su telescopio al Sol y descubrió las manchas solares. En el siglo XIX quedó claro que las manchas solares aparecen y desaparecen con cierta periodicidad, en promedio, cada 11 años. Las manchas solares ahora son monitoreadas regularmente por más de 80 observatorios en todo el mundo y los investigadores han compilado registros continuos de manchas solares durante más de cuatro siglos, que es el experimento científico más largo en la historia de la humanidad.

 

Las manchas solares son manifestaciones visuales de poderosos campos magnéticos que se han elevado desde el interior solar a través de  su superficie. Los tubos magnéticos que transportan materia solar emergen de una mancha solar, formando un bucle gigante, y vuelven a entrar en la superficie a través de otra mancha solar. Por lo tanto, la mayoría de las manchas solares vienen en pares que, como un imán, tienen polaridades opuestas: una es positiva y la otra negativa. La energía magnética libre se acumula en estos bucles y puede liberarse repentinamente, por ejemplo, en forma de bengala o eyección de plasma.

 

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20220701_Nuevo.metodo-para-predecir-fuerza-ciclo-solar.htm

 

Después del Big Bang llegaron las primeras galaxias. Debido a la expansión del Universo, estas galaxias se están alejando de nosotros. Esto hace que sus emisiones se desplacen hacia el rojo (desplazadas hacia longitudes de onda más largas). Mediante el estudio de estos desplazamientos hacia el rojo, es posible caracterizar el "movimiento" dentro de las galaxias, así como su distancia. En un nuevo estudio, los astrónomos de la Universidad de Waseda ahora han revelado un probable movimiento de rotación de una de esas galaxias distantes. Crédito: Universidad de Waseda.

 

Capturando el inicio de la rotación de galaxias en el Universo primitivo.

Por la Universidad de Waseda

30 de junio de 2022.

 

 

A medida que los telescopios se han vuelto más avanzados y poderosos, los astrónomos han podido detectar más y más galaxias distantes.  Estas son algunas de las primeras galaxias que se formaron en el Universo que comenzaron a alejarse de nosotros a medida que el mismo se expandía. De hecho, cuanto mayor es la distancia, más rápido parece alejarse una galaxia de nosotros. Curiosamente, podemos estimar qué tan rápido se mueve una galaxia y, a su vez, cuándo se formó en función de qué tan "desplazada hacia el rojo" aparece su emisión. Esto es similar a un fenómeno llamado efecto Doppler, donde los objetos que se alejan de un observador emiten la luz que parece desplazada hacia longitudes de onda más largas (de ahí el término "corrimiento al rojo") para el observador.

 

El telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ubicado en medio del desierto de Atacama en Chile, es particularmente adecuado para observar tales desplazamientos al rojo en las emisiones de galaxias. Recientemente, un equipo de investigadores internacionales, incluido el profesor Akio Inoue y el estudiante graduado Tsuyoshi Tokuoka de la Universidad de Waseda, Japón; el Dr. Takuya Hashimoto de la Universidad de Tsukuba, Japón; el profesor Richard S. Ellis del University College London; y el Dr. Nicolas Laporte, investigador de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, ha observado emisiones desplazadas hacia el rojo de una galaxia distante., MACS1149-JD1 (en adelante JD1), lo que les ha llevado a algunas conclusiones interesantes. "Más allá de encontrar galaxias de alto corrimiento al rojo, es decir, galaxias muy distantes, estudiar su movimiento interno de gas y estrellas proporciona una motivación para comprender el proceso de formación de galaxias en el Universo más temprano posible", explica Ellis. Los hallazgos de su estudio han sido publicados en The Astrophysical Journal Letters.

 

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20220630_Capturando-rotacion-galaxias-Universo-primitivo.htm

 

Crédito: Centro de rayos X Chandra

 

Un agujero negro gigante que gira más lento que sus similares.

Por el centro de Rayos X Chandra.

30 de junio de 2022.

 

Los astrónomos han hecho una medición sin precedentes del giro de un agujero negro, una de las dos propiedades fundamentales de los agujeros negros. El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA muestra que este agujero negro gira más lento que la mayoría de sus primos más pequeños.

 

Este es el agujero negro más masivo con una medición de giro precisa y da pistas sobre cómo crecen algunos de los agujeros negros más  grandes del Universo.

 

Los agujeros negros supermasivos contienen millones o incluso miles de millones de veces más masa que el Sol. Los astrónomos creen que  casi todas las galaxias grandes tienen un agujero negro supermasivo en su centro. Si bien la existencia de agujeros negros supermasivos no está en disputa, los científicos todavía están trabajando para comprender cómo crecen y evolucionan. Una información crítica es qué tan rápido giran los agujeros negros.

 

"Cada agujero negro se puede definir con solo dos números: su giro y su masa", dijo Julia Sisk-Reynes del Instituto de Astronomía (IoA) de  la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, quien dirigió el nuevo estudio. "Si bien eso suena bastante simple, calcular esos valores para la mayoría de los agujeros negros ha resultado ser increíblemente difícil".

 

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20220630_Agujero-negro-que-gira-mas-lento.htm

 

Crédito: NRAO/AUI/NSF/S. Dagnello.

 

 

Los anillos de Urano y Neptuno podrían ayudar a mapear sus interiores.

Por Andy Tomaswick, Universe Today.

30 de junio de 2022.

 

Mapear el interior de los gigantes de hielo es difícil, por decir lo menos. No solo están lejos y, por lo tanto, son más difíciles de observar, sino  que su constante capa de hielo hace que sea extremadamente difícil detectar lo que hay debajo. Así que los científicos deben idear formas más ingeniosas de ver lo que hay dentro de ellos. Un equipo de la Universidad de Idaho, Cal Tech, Reed College y la Universidad de Arizona cree que podrían haber encontrado una forma al observar la estructura de los anillos de Neptuno y Urano.

 

Sin embargo, esta no es la primera técnica que los científicos han utilizado. Esfuerzos anteriores han intentado usar la técnica común de  fotometría para detectar oscilaciones en la superficie del planeta. Esas oscilaciones pueden luego correlacionarse con la densidad de partes particulares del interior del planeta. Si bien la técnica funcionó bien para Júpiter, los datos de fotometría que tenemos de los gigantes de hielo hasta ahora han resultado insuficientes para determinar los mismos perfiles de densidad.

 

Una alternativa es usar oscilaciones gravitacionales dentro de la superficie del planeta. En particular, existe un tipo de patrón de oscilación  conocido como "modo normal". Este patrón de oscilación ocurre cuando todas las partes de un sistema comienzan a oscilar con la misma frecuencia sinusoidal. Y los efectos gravitatorios de las oscilaciones de modo normal en el interior del planeta se pueden sentir en el exterior y reflejarse en los propios anillos.

 

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20220630_Anillos-Urano-Neptuno-podrian-ayudar-mapear-interior.htm

 

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

 

Ejercicios de alto impacto podrían ayudar a limitar la pérdida ósea en los astronautas.

Por Nature Publishing Group

30 de junio de 2022.

 

Los astronautas que han regresado después de vuelos espaciales de más de tres meses pueden mostrar signos de recuperación ósea  incompleta incluso después de un año en la Tierra, pero agregar más ejercicios de resistencia durante el vuelo espacial puede ayudar a limitar la pérdida ósea. El estudio, publicado en Scientific Reports, sobre 17 astronautas internacionales encontró que mientras la espinilla se recupera parcialmente, las pérdidas óseas sostenidas después de un año son equivalentes a diez años de pérdida ósea normal relacionada con la edad en la Tierra.

 

Steven Boyd y sus colegas tomaron imágenes de 17 astronautas (14 hombres, tres mujeres) antes del vuelo espacial, al regresar a la Tierra  y después de seis y 12 meses de recuperación. Realizaron escaneos óseos en la tibia (espinilla) y el radio (antebrazo) para calcular la resistencia del hueso a la fractura (carga de falla), el mineral óseo en el tejido óseo y el grosor del tejido. Los autores también registraron ejercicios como ciclismo, carrera en cinta rodante y peso muerto realizados por astronautas durante y después del vuelo.

 

Un año después del vuelo, la mediana de los resultados de 16 de los astronautas mostró una recuperación incompleta de la espinilla. La  mediana de la carga por falla de la espinilla, que mide la resistencia ósea, se redujo en 152,0 newtons, de 10.579 newtons antes del vuelo a 10.427 newtons después de un año. La densidad mineral ósea total se redujo en 4,5 miligramos por centímetro cúbico en comparación con los niveles previos al vuelo de 326,8 mg/cm3. Las medidas del antebrazo de todos los astronautas no difirieron a los 12 meses de recuperación en comparación con antes del vuelo.

 

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Una maravilla de la ingeniería, el Webb es capaz de mirar más lejos en el cosmos que cualquier telescopio anterior gracias a su enorme espejo primario y sus instrumentos que se enfocan en el infrarrojo, lo que le permite mirar a través del polvo y el gas. Crédito: NASA.

 

Telescopio Webb: la NASA revelará la imagen más profunda jamás tomada del Universo.

Por Issam Ahmed

29 de junio de 2022.

 

 

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo el miércoles que la agencia revelará la "imagen más profunda de nuestro Universo que jamás se haya tomado" el 12 de julio, gracias al recién operativo Telescopio Espacial James Webb.

 

"Si piensas en eso, esto es más lejos de lo que la humanidad ha mirado antes", dijo Nelson durante una conferencia de prensa en el Instituto  de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, el centro de operaciones del observatorio que se lanzó en diciembre del año pasado y es ahora orbita alrededor del Sol a 1,5 millones de kilómetros de distancia de la Tierra.

 

Una maravilla de la ingeniería, Webb es capaz de mirar más lejos en el cosmos que cualquier telescopio anterior, gracias a su enorme espejo primario y sus instrumentos que se enfocan en el infrarrojo, lo que le permite mirar a través del polvo y el gas.

 

"Va a explorar objetos en el Sistema Solar y atmósferas de exoplanetas que orbitan alrededor de otras estrellas, dándonos pistas sobre si  sus atmósferas son potencialmente similares a las nuestras", agregó Nelson, en una entrevista telefónica.

 

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20220629_NASA-revelará-imagen-mas-profunda-del-Universo.htm

 

Ilustración de la colisión de un agujero negro. Crédito: Caltech-IPAC

 

 

Gaia podría detectar agujeros negros flotantes en la Vía Láctea.

Por Andy Tomaswick, Universe Today.

28 de junio de 2022.

 

      Lo que pasa con los agujeros negros es que son difíciles de ver. Por lo general, solo podemos detectar su presencia cuando podemos detectar su atracción gravitatoria. Y si hay agujeros negros rebeldes que simplemente viajan por toda la galaxia y no están vinculados a otro astronómico luminoso, sería diabólicamente difícil detectarlos. Pero ahora tenemos un nuevo conjunto de datos potencial para hacerlo.

 

 

      Gaia acaba de lanzar su tercer conjunto de datos masivo que contiene datos astrométricos de más de 1500 millones de estrellas, aproximadamente el 1 % del número total de estrellas de la galaxia. Según un nuevo artículo de Jeff Andrews de la Universidad de Florida y la Universidad Northwestern, Gaia podría detectar perturbaciones causadas por un agujero negro rebelde que interactúa brevemente con una de las 1.500 millones de estrellas del catálogo. Desafortunadamente, no es muy probable que tal interacción haya tenido lugar durante el tiempo de observación de Gaia.

 

      Este documento es el tercero de una serie que explora el uso potencial del tesoro de nuevos datos de Gaia para encontrar compañeros para algunas de sus estrellas. Las estrellas luminosas son la especialidad de Gaia, pero muchas tienen "compañeros oscuros" que no son tan detectables como sus compañeros emisores de luz. No todos estos compañeros oscuros son agujeros negros; algunos podrían ser estrellas muertas que ya han consumido su suministro de combustible pero que no eran lo suficientemente masivas como para formar un agujero negro.

 

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      20220628_Gaia-puede-detectar-agujeros-negros-en-libre-flotacion.htm

 

 

Representación artística de VY Canis Majoris. Crédito: NASA / ESA / Hubble / R. Humphreys, Universidad de Minnesota / J. Olmsted, STScI.

 

 

VY Canis Majoris se está muriendo y los astrónomos la observan.

Por Andy Tomaswick, Universe Today.

27 de junio de 2022.

 

Los modelos tridimensionales de objetos astronómicos pueden ser ridículamente complejos. Pueden variar desde agujeros negros de los que  la luz ni siquiera escapa hasta el tamaño literal del Universo y todo lo demás. Pero no todos los objetos han recibido la atención necesaria para desarrollar un modelo completo de ellos, pero podemos agregar oficialmente otro modelo altamente complejo a nuestras listas. Astrónomos de la Universidad de Arizona han desarrollado un modelo de VY Canis Majoris, una hipergigante roja que posiblemente sea la estrella más grande de la Vía Láctea. Y van a usar ese modelo para predecir cómo morirá.

 

Cómo mueren las hipergigantes rojas ha sido un tema de debate recientemente. Inicialmente, los astrónomos pensaron que simplemente  explotaron en una supernova, como hacen muchas otras estrellas. Sin embargo, datos más recientes muestran una falta significativa de supernovas en comparación con los números que se esperarían si las propias hipergigantes rojas explotaran de esa manera.

 

La teoría actual ahora es que es más probable que colapsen en un agujero negro, que es mucho más difícil de observar directamente que  las supernovas sugeridas inicialmente. No está claro cuáles son precisamente las características de las estrellas que evolucionarían en agujeros negros, y para averiguarlo; sería beneficioso tener un modelo.

 

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20220627_VY-Canis-Majoris-esta-muriendo.htm

 

Los técnicos trabajan en la nave espacial Psyche en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el 11 de abril de 2022, en Pasadena, California. La NASA suspendió una misión de asteroides el viernes 24 de junio de 2022, culpando a la entrega tardía de su propio software de navegación. Se suponía que la misión Psyche a un extraño asteroide de metal del mismo nombre se lanzaría en septiembre u octubre. Pero el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia se retrasó varios meses en escribir y entregar su software para navegación, guía y control. Crédito: AP Photo/Marcio Jose Sanchez.

 

Misión Psyque en espera debido a entrega tardía del software de navegación.

Por Seth Borenstein.

25 de junio de 2022.

 

 

La NASA suspendió una misión de asteroides el viernes, culpando a la entrega tardía de su propio software de navegación.

 

Se suponía que la misión Psyche a un extraño asteroide de metal del mismo nombre se lanzaría en septiembre u octubre. Pero el Laboratorio  de Propulsión a Chorro de la agencia se retrasó varios meses en la entrega de su software para navegación, guía y control, una parte crucial de cualquier nave espacial. Los ingenieros "simplemente se quedaron sin tiempo" para probarlo, dijeron funcionarios el viernes.

 

Ahora la agencia espacial dará un paso atrás y una revisión independiente analizará qué salió mal, cuándo podría volver a lanzarse la nave  espacial e incluso si debería seguir adelante, dijo la jefa de ciencias planetarias de la NASA, Lori Glaze.

 

La NASA ya ha gastado $ 717 millones en Psyche y su costo total proyectado, incluido el cohete para lanzarlo, es de $ 985 millones.  Originalmente, se suponía que la pequeña nave espacial del tamaño de un automóvil llegaría a su asteroide en 2026 después de un viaje de más de mil seiscientos millones de kilómetros.

 

Ahora que se entregó el software, no hay problemas conocidos con la nave espacial, excepto que "simplemente no hemos podido probarlo",  dijo Lindy Elkins-Tanton, científica líder de la misión Psyche. "Existe un desafío que no pudimos superar a tiempo para lanzar en 2022 con confianza", dijo.

 

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20220625_Sonda-Psyque-en-espera-por-software-navegacion.htm

 

El cuerpo de un cohete impactó contra la Luna el 4 de marzo de 2022, cerca del cráter Hertzsprung, creando un cráter doble de aproximadamente 28 metros de ancho en su dimensión más larga. Crédito: NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona.

 

El Orbitador de Reconocimiento Lunar detecta lugar de impacto de cohete en la Luna.

Por Mark Robinson, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

24 de junio de 2022.

 

 

 

Los astrónomos descubrieron el cuerpo de un cohete que se dirigía hacia una colisión lunar a fines del año pasado. El impacto ocurrió el 4 de marzo, y el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA detectó más tarde el cráter resultante. Sorprendentemente, el cráter es en realidad dos cráteres, un cráter oriental (de 18 metros de diámetro) superpuesto a un cráter occidental (de 16 metros de diámetro).

 

El doble cráter fue inesperado y puede indicar que el cuerpo del cohete tenía grandes masas en cada extremo. Por lo general, un cohete  gastado tiene una masa concentrada en el extremo del motor; el resto de la etapa del cohete consiste principalmente en un tanque de combustible vacío. Dado que el origen del cuerpo del cohete sigue siendo incierto, la doble naturaleza del cráter puede indicar su identidad.

 

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20220624_LRO-detecta-lugar-impacto-cohete-en-la-Luna.htm

 

La agencia espacial está apagando herramientas para tratar de alargar la vida útil de las sondas unos pocos años más. Imagen: NASA/JPL-Caltech.

 

Adiós a las icónicas sondas Voyager.

La NASA comienza a apagar sus sistemas después de 45 años.

Por Julio Cerezo.

22 de junio de 2022.

 

 

Las sondas Voyager han cumplido 45 años en el espacio. Desde su lanzamiento en 1977 estas sondas han llegado hasta los confines de  nuestro Sistema Solar y han viajado más lejos que ningún otro objeto creado por el hombre. Pero después de casi cinco décadas en funcionamiento, la NASA ha comenzado a apagar los sistemas electrónicos de las dos icónicas sondas, como ha adelantado la revista Scientific American.

 

La decisión de la agencia espacial tiene un porqué. La NASA sabe que apagando casi todos los sistemas electrónicos de las naves podrá  extender la vida útil de las sondas unos pocos años más. Como mínimo, cree que tendrán energía para llegar hasta 2025, y con algo de suerte, aguantarán hasta la década siguiente. Para ese año, los reactores de plutonio que suministran energía a las dos naves, ya no podrán continuar funcionando.

 

“Si todo va realmente bien, tal vez podamos extender las misiones hasta la década de 2030. Todo depende de la energía. Ese será el punto  que lo limite todo”, afirmaba a Scientific American Linda Spilker, científica planetaria del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

 

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20220622_Adios-a-iconicas-sondas-Voyager.htm

 

Los científicos del SwRI utilizaron el telescopio espacial Hubble para obtener imágenes de la superficie de la cuarta luna más grande de Júpiter, Europa (que se muestra en la parte inferior derecha de esta imagen compuesta) en el ultravioleta, mapeando las concentraciones de dióxido de azufre en su superficie que probablemente provenían de Io (arriba), la luna ultravolcánica de Júpiter. Crédito: NASA.

Científicos mapean residuos de azufre en la helada luna Europa de Júpiter.

Por el Instituto de Investigación del Suroeste.

22 de junio de 2022.

 

 

 

Un equipo dirigido por el Southwest Research Institute utilizó el Telescopio Espacial Hubble para observar la luna de Júpiter, Europa, en longitudes de onda ultravioleta, llenando un "vacío" en las diversas longitudes de onda utilizadas para observar este mundo de agua helada. Los mapas UV casi globales del equipo muestran concentraciones de dióxido de azufre en el lado posterior de Europa.

 

SwRI promoverá estos estudios utilizando el espectrógrafo ultravioleta de Europa (Europa-UVS), que observará la cuarta luna más grande de  Júpiter desde la sonda Europa Clipper de la NASA, cuyo lanzamiento está programado para 2024. Los científicos están casi seguros de que escondido debajo de la superficie helada de Europa hay un océano de agua salada que contiene casi el doble de agua que en todos los océanos de la Tierra. Esta luna puede ser el lugar más prometedor de nuestro Sistema Solar para alguna forma de vida más allá de la Tierra.

 

"La superficie relativamente joven de Europa está compuesta principalmente de hielo de agua, aunque se han detectado otros materiales en  su superficie", dijo la Dra. Tracy Becker, autora principal de un artículo que describe estas observaciones UV. "Determinar si estos otros materiales son nativos de Europa es importante para comprender la formación de Europa y su posterior evolución".

 

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20220622_Cientificos-mapean-residuos-azufre-en-luna-Europa.htm

 

Los científicos del Southwest Research Institute combinaron datos de la misión New Horizons de la NASA con experimentos de laboratorio novedosos y modelos exosféricos para revelar la composición probable de la capa roja en la luna Caronte de Plutón y cómo se pudo haber formado. Los nuevos hallazgos sugieren que las oleadas estacionales drásticas en la delgada atmósfera de Caronte combinadas con la luz que descompone la escarcha de metano en condensación pueden ser clave para comprender los orígenes de las zonas polares rojas de Caronte. Crédito: NASA/Johns Hopkins APL/SwRI.

 

Científicos identifican posible fuente del casquete rojo de Caronte.

Por el Instituto de Investigación del Suroeste

21 de junio de 2022.

 

 

Los científicos del Southwest Research Institute combinaron datos de la misión New Horizons de la NASA con experimentos de laboratorio novedosos y modelos exosféricos para revelar la composición probable de la capa roja en la luna Caronte de Plutón y cómo se pudo haber formado. Esta primera descripción de la atmósfera dinámica de metano de Caronte utilizando nuevos datos experimentales proporciona una visión fascinante de los orígenes de la mancha roja de esta luna como se describe en dos artículos recientes.

 

"Antes de New Horizons, las mejores imágenes del Hubble de Plutón revelaron solo una mancha borrosa de luz reflejada", dijo Randy  Gladstone de SwRI, miembro del equipo científico de New Horizons. "Además de todas las características fascinantes descubiertas en la superficie de Plutón, el sobrevuelo reveló una característica inusual en Caronte, un sorprendente casquete rojo centrado en su polo norte".

 

Poco después del encuentro de 2015, los científicos de New Horizons propusieron que la luz ultravioleta podría sintetizar un material rojizo  "similar a la tolina" en el polo de Caronte mediante la descomposición de las moléculas de metano. Estos son capturados después de escapar de Plutón y luego congelados en las regiones polares de la luna durante sus largas noches de invierno. Las tolinas son residuos orgánicos pegajosos formados por reacciones químicas impulsadas por la luz, en este caso el brillo ultravioleta Lyman-alfa dispersado por moléculas de hidrógeno interplanetarias.

 

"Nuestros hallazgos indican que las drásticas oleadas estacionales en la delgada atmósfera de Caronte, así como la luz que descompone la  escarcha de metano condensada, son clave para comprender los orígenes de la zona polar roja de Caronte", dijo el Dr. Ujjwal Raut de SwRI, autor principal de un artículo titulado "Caronte Fábrica de Refractarios" en la revista Science Advances. "Este es uno de los ejemplos más ilustrativos y claros de las interacciones entre la superficie y la atmósfera observados hasta ahora en un cuerpo planetario".

 

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20220621_Cientificos-identifican-posible-fuente-casquete-rojo-Caronte.htm

 

Los microbios extraídos de los sedimentos de la superficie cerca de Lost Hammer Spring, Canadá, a unos 900 km al sur del Polo Norte, podrían proporcionar un modelo para el tipo de formas de vida que alguna vez pudieron haber existido, o aún pueden existir, en Marte. Crédito: Elisse Magnuson.

¿Un escenario para las formas de vida en Marte?

Por la Universidad McGill

21 de junio de 2022.

 

 

 

El ambiente extremadamente salado, muy frío y casi libre de oxígeno bajo el permafrost de Lost Hammer Spring en el Alto Ártico de Canadá es el que más se parece a ciertas áreas de Marte. Entonces, si desea obtener más información sobre los tipos de formas de vida que alguna vez pudieron haber existido, o que aún pueden existir, en Marte, este es un buen lugar para buscar. Después de mucha búsqueda en condiciones extremadamente difíciles, los investigadores de la Universidad McGill han encontrado microbios que nunca antes se habían identificado. Además, mediante el uso de técnicas genómicas de última generación, han obtenido información sobre sus metabolismos.

 

En un artículo reciente en The ISME Journal, los científicos demuestran, por primera vez, que las comunidades microbianas que viven en el Alto Ártico de Canadá, en condiciones análogas a las de Marte, pueden sobrevivir comiendo y respirando compuestos inorgánicos simples de un tipo que tiene detectados en Marte (como metano, sulfuro, sulfato, monóxido de carbono y dióxido de carbono). Este descubrimiento es tan convincente que la Agencia Espacial Europea seleccionó muestras de los sedimentos de la superficie de Lost Hammer para probar las capacidades de detección de vida de los instrumentos que planean usar en la próxima misión ExoMars.

 

Lost Hammer Spring, en Nunavut, en el Alto Ártico de Canadá, es uno de los manantiales terrestres más fríos y salados descubiertos hasta la  fecha. El agua que sube a través de 600 metros de permafrost hasta la superficie es extremadamente salada (~24 % de salinidad), siempre a temperaturas bajo cero (~−5 °C) y casi no contiene oxígeno (<1 ppm de oxígeno disuelto). Las altísimas concentraciones de sal evitan que el manantial Lost Hammer se congele, manteniendo así un hábitat de agua líquida incluso a temperaturas bajo cero. Estas condiciones son análogas a las que se encuentran en ciertas áreas de Marte, donde se han observado depósitos de sal generalizados y posibles manantiales de sal fría. Y aunque estudios anteriores han encontrado evidencia de microbios en este tipo de entorno similar a Marte, este es uno de los pocos estudios que encuentran microbios vivos y activos.

 

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20220621_Un escenario-para-las-formas-de-vida-en-Marte.htm

 

Una imagen en falso color de la emisión de infrarrojo lejano de un protocúmulo masivo de galaxias (en el círculo) que data de una época de unos 1.400 millones de años después del Big Bang. Los astrónomos completaron observaciones ópticas e infrarrojas profundas del complejo y concluyeron que los procesos de formación estelar en curso, aunque excepcionalmente activos, generalmente parecen seguir los mismos procesos observados en nuestra galaxia. Crédito: NASA/ESA/Herschel; Miller et al.

 

Un supercúmulo de galaxias masivas en el Universo primitivo.

Por el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica

20 de junio de 2022.

 

 

La estructura del Universo a menudo se describe como una red cósmica de filamentos, nodos y vacíos, siendo los nodos cúmulos de  galaxias, los objetos unidos gravitacionalmente más grandes que se conocen. Se cree que estos nodos fueron sembrados por fluctuaciones de densidad de pequeña amplitud como las observadas en el fondo cósmico de microondas (CMB) que creció hasta colapsar en las estructuras que se ven hoy. Si bien el CMB se comprende bien y los detalles de los cúmulos de galaxias actuales están bien descritos, las fases intermedias de la evolución carecen de suficientes observaciones para limitar los modelos. Las búsquedas tradicionales de cúmulos de galaxias asumen que estos objetos han tenido tiempo suficiente para equilibrarse, de modo que el gas intergaláctico se ha calentado lo suficiente como para detectarse en la emisión de rayos X.

 

El supercúmulo SPT2349-56, descubierto en la banda submilimétrica por el Telescopio del Polo Sur, está tan distante que su luz ha estado viajando durante más de doce mil millones de años. Alberga más de treinta galaxias de brillo submilimétrico y docenas de otras galaxias formadoras de estrellas luminosas y/o confirmadas espectroscópicamente. Es uno de los complejos de formación de estrellas más activos que se conocen, produciendo más de diez mil estrellas por año. Una de sus fuentes brillantes parece ser la fusión de más de veinte galaxias. Sin embargo, no se conocía la masa estelar del sistema, por lo que era imposible saber, por ejemplo, si el enorme estallido de estrellas fue el resultado de una eficiencia extraordinaria o simplemente surgió porque el sistema era extremadamente grande.

 

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20220620_Supercumulo-galaxias-en-Universo-primitivo.htm

 

Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

 

 

Astrónomos conectan 64 telescopios para observar la estructura del Universo.

Por Ben Robinson, Universidad de Manchester

20 de junio de 2022.

 

Un equipo internacional de astrónomos ha combinado por primera vez la potencia de 64 platos de radiotelescopio para detectar las débiles  señales de gas de hidrógeno neutro en escalas cosmológicas.

 

La hazaña se logró utilizando el telescopio MeerKAT con sede en Sudáfrica, un precursor del observatorio de radio más grande del mundo, el Observatorio SKA (SKAO), que explorará el Universo con un detalle sin precedentes.

 

Un objetivo principal de SKAO es comprender la evolución y el contenido del Universo junto con los mecanismos que impulsan su expansión acelerada. Una forma de lograr esto es observando la estructura del Universo en las escalas más grandes. En estas escalas, las galaxias enteras se pueden considerar como puntos únicos y el análisis de su distribución revela pistas sobre la naturaleza de la gravedad y fenómenos misteriosos como la materia oscura y la energía oscura.

 

Los radiotelescopios son un instrumento fantástico para ello, ya que pueden detectar radiación en longitudes de onda de 21 cm generada por hidrógeno neutro, el elemento más abundante en el Universo. Mediante el análisis de mapas 3D de hidrógeno que abarcan millones de años luz, investigamos la distribución total de la materia en el Universo.

 

El SKAO, que tiene su sede en Jodrell Bank, Cheshire, se encuentra actualmente en construcción. Sin embargo, ya existen telescopios  pioneros, como el conjunto de 64 platos del MeerKAT, para guiar su diseño. Con base en el desierto de Karoo y operado por el Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica (SARAO), MeerKAT eventualmente pasará a ser parte del SKAO completo.

 

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20220620_Astronomos-conectan-telescopios-para-estudiar-estructura-Universo.htm

 

Sonda BepiColombo se alinea para segundo sobrevuelo de Mercurio.

Por la Agencia Espacial Europea

20 de junio de 2022.

 

Momentos clave durante el segundo sobrevuelo de Mercurio de BepiColombo el 23 de junio de 2022. La nave espacial rozará la superficie a una altitud de unos 200 km en su máxima aproximación, a las 09:44 UTC (11:44 CEST). Muchos de los instrumentos in situ estarán encendidos y recolectando datos como de costumbre, y las tres cámaras de monitoreo de BepiColombo también estarán activadas. Las imágenes se descargarán durante la tarde del 23 de junio y se publicarán en los días siguientes. Crédito: Agencia Espacial Europea.

 

La misión ESA/JAXA BepiColombo se está preparando para su segundo sobrevuelo al planeta Mercurio el 23 de junio. El equipo de operaciones de la nave espacial de la ESA está guiando a BepiColombo a través de seis asistencias de gravedad del planeta antes de entrar en órbita a su alrededor en 2025.

 

Al igual que su primer encuentro el año pasado, el sobrevuelo de esta semana también llevará a la nave espacial a unos 200 km de altitud sobre la superficie del planeta. El máximo acercamiento se prevé a las 09:44 UT (11:44 CEST).

 

El objetivo principal del sobrevuelo es utilizar la gravedad del planeta para ajustar la trayectoria de BepiColombo. Habiendo sido lanzado al  espacio en un Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en Kourou en octubre de 2018, BepiColombo está haciendo uso de nueve sobrevuelos planetarios: uno en la Tierra, dos en Venus y seis en Mercurio, junto con el sistema de propulsión eléctrica solar de la nave espacial, para ayudar a dirigirse a la órbita de Mercurio contra la enorme atracción gravitacional de nuestro Sol.

 

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20220620_Segundo-sobrevuelo-Mercurio-sonda-BepiColombo.htm

 

Crédito: CC0 Dominio público

 

 

Incendio forestal arrasa cuatro edificios del Observatorio de Kitt Peak.

18 de junio de 2022.

 

Cuatro edificios no científicos en el Observatorio Nacional Kitt Peak al suroeste de Tucson se perdieron en un incendio forestal, pero  los primeros indicios muestran que otros edificios en la propiedad no parecían estar dañados, dijeron las autoridades el sábado.

 

Buell T. Jannuzi, quien dirige el Departamento de Astronomía de la Universidad de Arizona, dijo que el incendio no parecía haber  dañado el telescopio ni los edificios científicos del observatorio, aunque aún no se había realizado un examen más detallado del sitio debido a preocupaciones de seguridad.

 

"Este es el incendio más amenazante que recuerdo en Kitt Peak en los últimos 25 años", dijo Jannuzi.

 

El fuego llegó al observatorio la madrugada del viernes. Las cuadrillas planeaban evaluar el daño en el observatorio más tarde el  sábado si las condiciones permitían una entrada segura al área.

 

El Observatorio Nacional Kitt Peak es operado por NOIRLab, el centro de astronomía óptica-infrarroja terrestre de la Fundación  Nacional de Ciencias. La Universidad de Arizona, que ha tenido un telescopio en el sitio desde 1962, es arrendataria del observatorio.

 

El incendio causado por un rayo, que condujo a la evacuación del observatorio a principios de esta semana, había crecido a 71 kilómetros cuadrados para el sábado. No hubo contención del incendio, que comenzó el 11 de junio en una loma remota en la reserva india Tohono O'odham.

 

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20220618_Incendio-arrasa-edificios-observatorio-Kitt-Peak.htm

 

El nuevo mapa geológico de la Luna. Crédito: Science Bulletin/Research Gate

 

 

Mapa geológico de la Luna a escala 1:2.500.000

Por Evan Gough, Universo Hoy

15 de junio de 2022.

 

Científicos chinos han creado el mapa más detallado de la Luna hasta el momento. Les llevó 10 años e involucró a cientos de investigadores. El nuevo mapa será de gran ayuda para la exploración lunar y para cualquiera que quiera estudiar nuestro satélite natural con más detalle.

 

Hasta ahora, el mapa de la luna del USGS ha sido el estándar. Pero ese mapa tiene una resolución de 1:5.000.000. El nuevo mapa lo reemplaza con una resolución de 1:2.500.000.

 

El nuevo mapa de científicos chinos también se basa en los últimos hallazgos en la Luna. China comenzó su programa de exploración lunar en 2004 y ha enviado allí sus propios orbitadores, módulos de aterrizaje y rovers. Esas misiones recopilaron datos que alimentaron el mapa.

 

El Instituto de Geoquímica de la Academia de Ciencias de China lideró el proyecto y participaron otras instituciones chinas. El mapa  muestra 12.341 cráteres de impacto, 81 cuencas de impacto, 17 tipos de rocas y 14 tipos de estructuras.

 

Es difícil exagerar cuán detallado es el mapa. Cuanto más se acerca, más detalles hay.

 

Otros mapas de la Luna se crearon con datos de naciones que viajan al espacio y, si bien han sido efectivos, había diferentes estándares y capacidades detrás de todos esos datos. Pero este mapa está construido con el mismo estándar.

 

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20220616_Mapa-geologico-de-la-Luna.htm

 

Meteorito marciano de Chassigny. Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

 

Meteorito marciano altera la teoría de la formación de planetas.

Por UC Davis.

16 de junio de 2022.

 

Un nuevo estudio de un viejo meteorito contradice el pensamiento actual sobre cómo los planetas rocosos como la Tierra y Marte  adquieren elementos volátiles como hidrógeno, carbono, oxígeno, nitrógeno y gases nobles a medida que se forman. El trabajo se publicó en la revista Science.

 

Una suposición básica sobre la formación de planetas es que los planetas primero recolectan estos volátiles de la nebulosa alrededor  de una estrella joven, dijo Sandrine Péron, becaria postdoctoral que trabaja con el profesor Sujoy Mukhopadhyay en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de California, Davis.

 

Debido a que el planeta es una bola de roca fundida en este punto, estos elementos inicialmente se disuelven en el océano de  magma y luego se desgasifican de regreso a la atmósfera. Más tarde, los meteoritos condríticos que chocan contra el joven planeta entregan materiales más volátiles.

 

Entonces, los científicos esperan que los elementos volátiles en el interior del planeta reflejen la composición de la nebulosa solar, o  una mezcla de volátiles solares y meteoríticos, mientras que los volátiles en la atmósfera provendrían principalmente de meteoritos. Estas dos fuentes, solar frente a condrítica, se pueden distinguir por las proporciones de isótopos de gases nobles, en particular, el criptón.

 

Marte es de especial interés porque se formó con relativa rapidez: se solidificó en unos 4 millones de años después del nacimiento  del Sistema Solar, mientras que la Tierra tardó entre 50 y 100 millones de años en formarse.

 

"Podemos reconstruir la historia de la entrega volátil en los primeros millones de años del Sistema Solar", dijo Péron.

 

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20220616_Meteorito-marciano-altera-teoria-formacion-planetas.htm

 

Los bucles coronales del Sol se capturan en luz ultravioleta usando el canal de 171 ångström del instrumento Atmospheric Imaging Assembly (AIA) en el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA. Crédito: NASA/SDO.

 

El velo coronal: ¿Son los arcos magnéticos del Sol una ilusión óptica?

Por Miles Hatfield, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

16 de junio de 2022.

 

 

Desde lejos, el Sol aparece en blanco y sin rasgos distintivos en la luz visible. Pero a través de un telescopio solar en diferentes  longitudes de onda, se revela que hay mucho, mucho más.

 

En luz ultravioleta extrema, el Sol se asemeja a una bola de hilo arrugada. Está repleto de arcos radiantes gigantes conocidos como  bucles coronales que se elevan a través de la corona del Sol, o atmósfera exterior. Los bucles coronales se consideran fundamentales para el funcionamiento del Sol. Comprender cómo se forman, cambian y se mueven es uno de los objetivos clave para comprender nuestra estrella más cercana.

 

Al menos eso es lo que los investigadores han asumido durante mucho tiempo. En un artículo reciente, la física solar Anna  Malanushenko y sus coautores argumentan que algunos bucles coronales pueden no ser lo que parecen ser. En cambio, a veces pueden ser ilusiones ópticas creadas por pliegues o arrugas en "láminas" mucho más grandes de material solar que los autores llaman velos coronales.

 

"Si esto es realmente correcto, tendremos que cambiar por completo la forma en que observamos e interpretamos los bucles  coronales", dijo Malanushenko, científica del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado, y autora principal del artículo.

 

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20220616_Son-los-arcos-magneticos-del-Sol-una-ilusion-optica.htm

 

El lazo de Barnard. Crédito: Michael Foley

 

 

¿Ayudaron las supernovas a formar el bucle de Barnard?

Por el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica

16 de junio de 2022.

 

Los astrónomos que estudian la estructura de la Vía Láctea han publicado la vista 3D de mayor resolución de la región de formación estelar de Orión. La imagen y la figura interactiva se presentaron en una conferencia de prensa organizada por la Sociedad Astronómica Estadounidense.

 

Dirigido por investigadores del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian, el trabajo conecta datos 3D sobre estrellas jóvenes y  gas interestelar alrededor del complejo de regiones de formación estelar de Orión. El análisis de las imágenes 2D y 3D, junto con el modelado teórico, muestra que las explosiones de supernovas en los últimos 4 millones de años produjeron grandes cavidades en el material interestelar asociado con Orión.

 

Una cavidad particular que descubrió el equipo puede ayudar a explicar el origen del Lazo de Barnard, un famoso y misterioso semicírculo en el cielo nocturno observado por primera vez en 1894.

 

El estudio, que está disponible como preimpresión en Authorea, se basa en posiciones y velocidades 3D de estrellas jóvenes y nubes  interestelares obtenidas con Gaia, un telescopio espacial dirigido por la Agencia Espacial Europea. El equipo combinó los datos 3D derivados de Gaia con las observaciones 2D existentes de la región de Orión para reconstruir su historia de formación estelar.

 

"Nuestra primera mirada en 3D a gran escala de Orión nos dice mucho", dice Michael Foley, investigador del Centro de Astrofísica (CfA) que dirigió el estudio. "Antes de este trabajo, la mayoría de los estudios de Orión se limitaban a dos dimensiones: arriba-abajo y de izquierda a derecha en el cielo. Al agregar la tercera dimensión, la distancia, podemos comenzar a trazar todo tipo de estructuras interesantes, como enormes cavidades de gas y polvo o cúmulos de estrellas con movimientos muy interesantes. La combinación de la información del gas interestelar y las estrellas nos lleva a creer que varias supernovas produjeron cavidades en los últimos millones de años".

 

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20220616_Ayudaron-supernovas-a-formar-Lazo-de-Barnard.htm

 

Diagrama esquemático del análisis espectral y de muestras de laboratorio in situ de Chang'E-5. Ocho hiperespectros adquiridos por el espectrómetro integrado muestran una absorción de 2,85 μm. Los clastos de basalto de apatitesina que contienen hidroxilo se ven en la imagen de electrones retrodispersados. Piroxeno (Pyx), Plagioclasa (Pl), Ilmenita (Ilm), Troilita (Tro). Crédito: CNSA/GRAS.

 

Módulo lunar de China encuentra evidencia de agua nativa en la Luna.

Por la Academia China de Ciencias

14 de junio de 2022.

 

 

Las muestras del Oceanus Procellarum de la Luna, un antiguo mar de basalto cuyo nombre se traduce como "Océano de tormentas", pueden ayudar a determinar la fuente del agua lunar.

 

El módulo de aterrizaje lunar chino Chang'E-5 entregó la primera confirmación definitiva in situ y en tiempo real de la señal de agua  en las rocas y el suelo de basalto a través de un análisis espectral a bordo en 2020. El hallazgo se validó mediante análisis de laboratorio de las muestras que devolvió el módulo de aterrizaje en 2021. Ahora, el equipo de Chang'E-5 ha determinado de dónde provino el agua.

 

Los investigadores publicaron sus resultados el 14 de junio en Nature Communications.

 

"Por primera vez en el mundo, los resultados del análisis de laboratorio de las muestras del retorno lunar y los datos espectrales de  los estudios de la superficie lunar in situ se utilizaron conjuntamente para examinar la presencia, la forma y la cantidad de 'agua' en las muestras lunares ", dijo el co -autor Li Chunlai de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China (NAOC). "Los resultados responden con precisión a la pregunta de las características de distribución y la fuente de agua en la zona de aterrizaje de Chang'E-5 y proporcionan una verdad básica para la interpretación y estimación de las señales de agua en los datos de la encuesta de teledetección".

 

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20220614_Modulo-lunar-chino-encuentra-evidencia-agua-en-la-Luna.htm

 

La concepción de este artista ilustra la complejidad previamente desconocida de la joven galaxia A1689-zD1. Mucho más allá del centro de la galaxia, que se muestra aquí en rosa, hay un halo abundante de gas de carbono frío. Para los científicos, esta característica poco común indica que la galaxia puede ser mucho más grande de lo que se creía anteriormente y que las primeras etapas de la formación normal de galaxias pueden haber sido más activas y dinámicas de lo que se pensaba. Arriba a la izquierda y abajo a la derecha hay salidas de gas ionizado caliente que empuja hacia afuera desde el centro de la galaxia, que se muestra aquí en rojo. Los científicos creen que es posible que estos flujos tengan algo que ver, aunque aún no saben qué, con la presencia de gas de carbono frío en los confines de la galaxia. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).

 

Evidencia de que las galaxias tempranas pueden ser más grandes y más complejas de lo que se pensaba anteriormente.

Por Amy C. Oliver, Observatorio Nacional de Radioastronomía

14 de junio de 2022.

 

 

Los científicos que utilizan el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un observatorio internacional cooperado por el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, han observado una cantidad significativa de gas frío y neutro en las regiones exteriores de la galaxia joven A1689-zD1, así como salidas de gas caliente provenientes del centro de la galaxia. Estos resultados pueden arrojar luz sobre una etapa crítica de la evolución galáctica de las galaxias tempranas, donde las galaxias jóvenes comienzan la transformación para parecerse cada vez más a sus primos posteriores más estructurados. Las observaciones se presentaron en una conferencia de prensa en la reunión 240 de la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS) en Pasadena, California, y se publicarán en una próxima edición de The Astrophysical Journal.

 

A1689-zD1, una galaxia joven, activa y formadora de estrellas que es un poco menos luminosa y menos masiva que la Vía Láctea, se  encuentra aproximadamente a 13 mil millones de años luz de la Tierra en el cúmulo de la constelación de Virgo. Se descubrió escondiéndose detrás del cúmulo de galaxias Abell 1689 en 2007 y se confirmó en 2015 gracias a lentes gravitacionales, que amplificaron el brillo de la joven galaxia en más de 9x. Desde entonces, los científicos han seguido estudiando la galaxia como un posible análogo de la evolución de otras galaxias "normales". Esa etiqueta, "normal", es una distinción importante que ha ayudado a los investigadores a dividir los comportamientos y características de A1689-zD1 en dos grupos: típico y poco común, con características poco comunes que imitan las de galaxias posteriores y más masivas.

 

"A1689-zD1 se encuentra en el Universo muy primitivo, solo 700 millones de años después del Big Bang. Esta es la era en la que las galaxias apenas comenzaban a formarse", dijo Hollis Akins, estudiante de pregrado en astronomía en Grinnell College y autor principal de la investigación. "Lo que estamos viendo en estas nuevas observaciones es evidencia de procesos que pueden contribuir a la evolución de lo que llamamos galaxias normales en oposición a las galaxias masivas. Más importante aún, estos procesos son los que no creíamos que se aplicaran a estas galaxias normales".

 

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20220614_Evidencia-galaxias-tempranas-mas-grandes-y-complejas-de-lo-esperado.htm

 

Rastreando los remanentes de la violenta historia de Andrómeda.

Por la Institución Carnegie para la Ciencia.

13 de junio de 2022.

 

Las colisiones entre galaxias crean artefactos de marea con todo tipo de formas. Este nuevo trabajo de Ivanna Escala encontró evidencia concluyente de que las plataformas Noreste, Oeste y Sureste de Andrómeda y la Corriente Estelar Gigante son el resultado de una colisión con otra galaxia. Estudiar estas características de las mareas puede enseñarnos cómo crecen y evolucionan las galaxias con el tiempo a medida que acumulan nuevo material. Crédito: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville/NRAO/Stony Brook University), K. Noll (STScI) y J. Westphal (Caltech).

 

Un análisis detallado de la composición y el movimiento de más de 500 estrellas ha revelado pruebas concluyentes de una antigua  colisión entre Andrómeda y una galaxia vecina. Los hallazgos, que mejoran nuestra comprensión de los eventos que dan forma a la evolución de las galaxias, fueron presentados por Ivanna Escala de Carnegie el lunes en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

 

Las galaxias crecen acumulando material de objetos cercanos (otras galaxias y grupos densos de estrellas llamados cúmulos globulares), a menudo después de un choque catastrófico. Y estos eventos dejan reliquias en forma de asociaciones estelares que los astrónomos llaman características de marea. Esto puede incluir corrientes alargadas o proyectiles arqueados que se mueven alrededor de la galaxia sobreviviente. El estudio de estos fenómenos puede ayudarnos a comprender la historia de una galaxia y las fuerzas que dieron forma a su apariencia y composición.

 

"Los restos de cada choque se pueden identificar estudiando el movimiento de las estrellas y sus composiciones químicas. En conjunto, esta información sirve como una especie de huella digital que identifica las estrellas que se unieron a una galaxia en una colisión", explicó Escala.

 

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Impresión artística del satélite Gaia de la ESA observando la Vía Láctea. La imagen de fondo del cielo se compila a partir de datos de más de 1.800 millones de estrellas. Muestra el brillo total y el color de las estrellas observadas por Gaia publicadas como parte del lanzamiento de datos tempranos 3 de Gaia (Gaia EDR3) en diciembre de 2020. Crédito: Nave espacial: ESA/ATG medialab; Vía Láctea: ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO. Agradecimiento: A. Moitinho.

 

Gaia detecta estrellas extrañas en el sondeo más detallado de la Vía Láctea hasta la fecha.

Por la Agencia Espacial Europea

13 de junio de 2022.

 

 

Gaia es la misión de la ESA para crear el mapa multidimensional más preciso y completo de la Vía Láctea. Esto permite a los  astrónomos reconstruir la estructura de nuestra galaxia de origen y la evolución pasada durante miles de millones de años, y comprender mejor el ciclo de vida de las estrellas y nuestro lugar en el Universo.

 

La publicación de datos 3 de Gaia contiene detalles nuevos y mejorados de casi dos mil millones de estrellas en nuestra galaxia. El  catálogo incluye nueva información que incluye composiciones químicas, temperaturas estelares, colores, masas, edades y la velocidad a la que las estrellas se acercan o se alejan de nosotros (velocidad radial). Gran parte de esta información fue revelada por los datos de espectroscopia recientemente publicados, una técnica en la que la luz de las estrellas se divide en sus colores constituyentes (como un arco iris). Los datos también incluyen subconjuntos especiales de estrellas, como aquellas que cambian de brillo con el tiempo.

 

Otra novedad en este conjunto de datos es el catálogo más grande hasta el momento de estrellas binarias, miles de objetos del Sistema Solar como asteroides y lunas de planetas, y millones de galaxias y cuásares fuera de la Vía Láctea.

 

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El material prístino del asteroide Ryugu fue traído a la Tierra en 2020.

 

 

Muestras de asteroide Ryugu contiene  'pistas sobre el origen de la vida'.

Por Kyoko Hasegawa

12 de junio de 2022.

 

El polvo de asteroide recogido por una sonda espacial japonesa contiene material orgánico que muestra que algunos de los componentes básicos de la vida en la Tierra pueden haberse formado en el espacio, dijeron científicos el viernes.

 

El material prístino del asteroide Ryugu regresó a la Tierra en 2020 después de una misión de seis años al cuerpo celeste a unos 300 millones de kilómetros de distancia.

 

Pero los científicos apenas están comenzando a descubrir sus secretos en los primeros estudios en pequeñas porciones de los 5,4 gramos (0,2 onzas) de polvo y pequeñas rocas oscuras.

 

En un artículo publicado el viernes, un grupo de investigadores dirigido por la Universidad de Okayama en el oeste de Japón dijo que  había descubierto "aminoácidos y otra materia orgánica que podría dar pistas sobre el origen de la vida en la Tierra".

 

"El descubrimiento de los aminoácidos formadores de proteínas es importante porque Ryugu no ha estado expuesto a la biosfera de la Tierra, como los meteoritos, y como tal, su detección demuestra que al menos algunos de los componentes básicos de la vida en la Tierra podrían haberse formado en el ambiente espacial", dijo el estudio.

 

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Se ha demostrado que se mueve y/o cambia durante décadas. Además, es imposible observarlo directamente, por lo que los investigadores se esfuerzan por explicar el patrón.

 

Núcleo interno de la Tierra oscila y no gira constantemente, como se pensaba.

10 de junio de 2022.

 

Científicos de la Universidad del Sur de California (USC), en Estados Unidos, han encontrado pruebas de que el núcleo interno de la  Tierra oscila, contradiciendo los modelos previamente aceptados que sugerían que giraba constantemente a un ritmo más rápido que la superficie del planeta, según publican en la revista 'Science Advances'.

 

Su estudio muestra que el núcleo interno cambió de dirección en el período de seis años comprendido entre 1969 y 1974, según el  análisis de los datos sísmicos. Los científicos afirman que su modelo de movimiento del núcleo interno también explica la variación de la duración del día, que ha demostrado oscilar de forma persistente durante las últimas décadas.

 

"A partir de nuestros hallazgos, podemos ver que la superficie de la Tierra se desplaza con respecto a su núcleo interno, tal y como  se viene afirmando desde hace 20 años, explica John E. Vidale, coautor del estudio y profesor del Decanato de Ciencias de la Tierra en el Dornsife College of Letters, Arts and Sciences de la USC. Sin embargo, nuestras últimas observaciones muestran que el núcleo interno giró ligeramente más despacio entre 1969 y 71 y luego se movió en la otra dirección entre 1971 y 74. También observamos que la duración del día creció y se redujo, como era de esperar. La coincidencia de estas dos observaciones hace que la oscilación sea la interpretación más probable", subraya.

 

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Imagen del Telescopio Espacial Hubble de una estrella distante que fue iluminada y distorsionada por un objeto invisible pero muy compacto y pesado entre ella y la Tierra. El objeto compacto, estimado por los astrónomos de UC Berkeley entre 1,6 y 4,4 veces la masa de nuestro sol, podría ser un agujero negro flotante, uno de los 200 millones en la galaxia de la Vía Láctea. Crédito: Imagen cortesía de STScI/NASA/ESA.

 

 

Astrónomos pueden haber detectado un agujero negro en libre flotación.

Por la Universidad de California-Berkeley

10 de junio de 2022.

 

Si, como creen los astrónomos, la muerte de grandes estrellas deja agujeros negros, debería haber cientos de millones de ellos  dispersos por toda la Vía Láctea. El problema es que los agujeros negros aislados son invisibles.

 

Ahora, un equipo dirigido por astrónomos de la Universidad de California, Berkeley, han descubierto por primera vez lo que puede ser un agujero negro flotante al observar el brillo de una estrella más distante cuando su luz fue distorsionada por el fuerte campo gravitacional del objeto, efecto conocido como microlente gravitacional.

 

El equipo, dirigido por las investigadoras Casey Lam y Jessica Lu, profesoras asociadas de astronomía de UC Berkeley, estiman que la masa del objeto compacto invisible es entre 1,6 y 4,4 veces la del Sol. Debido a que los astrónomos piensan que el remanente sobrante de una estrella muerta debe pesar más de 2,2 masas solares para colapsar en un agujero negro, las investigadoras de UC Berkeley advierten que el objeto podría ser una estrella de neutrones en lugar de un agujero negro. Las estrellas de neutrones también son objetos densos y muy compactos, pero su gravedad se equilibra con la presión interna de neutrones, lo que evita un mayor colapso en un agujero negro.

 

Ya sea un agujero negro o una estrella de neutrones, el objeto es el primer remanente estelar oscuro, un "fantasma" estelar, descubierto deambulando por la galaxia sin emparejarse con otra estrella.

 

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Una flecha en la parte inferior de la imagen indica la edad del sistema que aumenta hacia la derecha de la imagen de 1 a 10 millones de años, a 10 a 100 millones de años, a más de 100 millones de años. En el centro de la imagen, a la izquierda (1-10 Millones de años) hay una estrella rodeada por un disco de gas y polvo. Se está formando un planeta en él y migrando más cerca de la estrella. A los 10-100 millones de años, el disco se ha ido y el Júpiter caliente ya ha llegado y está en una órbita alineada. En la parte superior de la figura, hay un planeta formándose en el disco entre 1 y 10 millones de años, pero se forma más lejos que en el panel inferior. Hay una flecha que abarca toda la sección de 10 a 100 millones de años. Con más de 100 millones de años, el planeta se encuentra en una órbita excéntrica y desalineada. Un poco de tiempo después, la órbita del planeta es circular y desalineada.

 

Nuevas pistas sobre cómo se forman los Júpiter calientes.

Por la Universidad Johns Hopkins

09 de junio de 2022.

 

 

Desde que se descubrió el primer Júpiter caliente en 1995, los astrónomos han estado tratando de averiguar cómo se formaron los  exoplanetas abrasadores y cómo llegaron a sus órbitas extremas. Los astrónomos de la Universidad Johns Hopkins han encontrado una manera de determinar la edad relativa de los Júpiteres calientes utilizando nuevas mediciones de la nave espacial Gaia, que está rastreando más de mil millones de estrellas.

 

El autor principal Jacob Hamer, estudiante de Ph.D. de Física y Astronomía, presentará los hallazgos esta semana en una conferencia de la Sociedad Astronómica Estadounidense. El trabajo se publicará en Astronomical Journal.

 

Llamados Júpiter calientes porque el primero descubierto tenía aproximadamente el mismo tamaño y forma que el Júpiter de nuestro Sistema Solar, estos planetas están unas 20 veces más cerca de sus estrellas que la Tierra del Sol, lo que hace que estos planetas alcancen temperaturas de miles de grados centígrados.

 

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Ilustración que muestra los dos reservorios principales de cometas en el Sistema Solar: el Cinturón de Kuiper, a una distancia de 30 a 50 unidades astronómicas (UA: la distancia entre la Tierra y el Sol) del Sol, y la Nube de Oort, que puede extenderse hasta 50 000–100 000 AU del Sol. Se cree que el cometa Halley se originó en la Nube de Oort, mientras que 67P/Churyumov–Gerasimenko, el foco de la misión Rosetta de la ESA, proviene del Cinturón de Kuiper. El cometa se encuentra ahora en una órbita de 6,5 años alrededor del Sol entre las órbitas de la Tierra y Marte en su punto más cercano y justo más allá de Júpiter en su punto más lejano. Crédito: ESA.

 

ESA aprueba construcción del Interceptor de Cometas.

Por la Agencia Espacial Europea

09 de junio de 2022.

 

 

La misión Comet Interceptor de la ESA para visitar un cometa prístino u otro objeto interestelar que recién comienza su viaje hacia el interior del Sistema Solar ha sido "adoptada" esta semana; la fase de estudio está completa y, luego de la selección del contratista principal de la nave espacial, pronto comenzarán los trabajos para construir la misión.

 

Comet Interceptor compartirá un viaje al espacio con la misión de exoplanetas Ariel de la ESA en 2029. La misión se basará en los éxitos de Rosetta y Giotto, misiones de la ESA que visitaron cometas de "período corto". Aunque estas misiones transformaron por completo nuestra comprensión de los cometas, sus objetivos ya habían girado alrededor del Sol muchas veces y, por lo tanto, habían cambiado significativamente desde su creación.

 

Comet Interceptor tiene como objetivo escudriñar un cometa que ha pasado poco tiempo en el Sistema Solar interior, o que posiblemente lo esté visitando por primera vez. Mientras que el objetivo de Rosetta procedía del rocoso Cinturón de Kuiper justo más allá de Neptuno, el del Comet Interceptor podría originarse en la gran Nube de Oort, más de mil veces más lejos del Sol.

 

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Interpretación artística del telescopio espacial James Webb de la NASA. Crédito: NASA

 

Telescopio Webb está diseñado para soportar impactos de micrometeoroides.

Por Thaddeus Cesari, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

08 de junio de 2022.

 

Los impactos de micrometeoroides son un aspecto inevitable de la operación de cualquier nave espacial, que rutinariamente sufre muchos impactos en el transcurso de largas y productivas misiones científicas en el espacio. Entre el 23 y el 25 de mayo, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA sufrió un impacto en uno de sus segmentos primarios del espejo. Después de las evaluaciones iniciales, el equipo descubrió que el telescopio todavía funciona a un nivel que supera todos los requisitos de la misión a pesar de un efecto marginalmente detectable en los datos.

 

Se están realizando análisis y mediciones exhaustivas. Los impactos continuarán ocurriendo durante la totalidad de la vida de Webb en el espacio; tales eventos se anticiparon al construir y probar el espejo en Tierra. Después de un lanzamiento, despliegue y alineación del telescopio exitosos, el desempeño inicial de Webb todavía está muy por encima de las expectativas, y el observatorio es completamente capaz de realizar la ciencia para la que fue diseñado.

 

El espejo de Webb fue diseñado para soportar el bombardeo del entorno de micrometeoroides en su órbita alrededor del punto de Lagrange L2 entre la Tierra y el Sol, de partículas del tamaño de polvo que vuelan a velocidades extremas. Mientras se construía el telescopio, los ingenieros utilizaron una combinación de simulaciones e impactos de prueba reales en muestras de espejos para tener una idea más clara de cómo fortalecer el observatorio para que funcione en órbita. Este impacto más reciente fue mayor de lo que se modeló y más allá de lo que el equipo podría haber probado en el terreno.

 

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20220608_Telescopio-Webb-construido-para-soportar-impactos-micrometeoroides.htm

 

Crédito: NASA.

 

 

Júpiter resulta ser heterogéneo; la metalicidad da pistas sobre el origen.

Por SRON Instituto Holandés de Investigación Espacial

08 de junio de 2022.

 

Un equipo internacional de astrónomos, dirigido por Yamila Miguel (SRON/Observatorio de Leiden), descubrió que la envoltura  gaseosa de Júpiter no tiene una distribución homogénea. La parte interna tiene más metales que las partes externas, lo que suma un total de entre 11 y 30 masas terrestres, lo que significa entre el 3% y el 9% de la masa total de Júpiter. Esta es una metalicidad lo suficientemente alta como para concluir que los cuerpos del tamaño de un kilómetro, los planetesimales, deben haber jugado un papel en la formación de Júpiter. La investigación se publica en la revista Astronomy & Astrophysics.

 

Cuando la misión espacial Juno de la NASA llegó a Júpiter en 2016, vislumbramos la notable belleza del planeta más grande de  nuestro Sistema Solar. Además de la famosa Gran Mancha Roja, Júpiter está plagado de huracanes, lo que casi le da la apariencia y la mística de una pintura de Van Gogh. Sin embargo, la envoltura del planeta debajo de la delgada capa visible no es evidente de inmediato. Aún así, Juno puede pintarnos una imagen al sentir la atracción gravitatoria sobre diferentes lugares en Júpiter. Esto da a los astrónomos información sobre la composición del interior, que no es como lo que vemos en la superficie.

 

Un equipo internacional de astrónomos, dirigido por Yamila Miguel (SRON/Observatorio de Leiden), descubrió ahora que la envoltura  gaseosa no es tan homogénea ni tan bien mezclada como se pensaba anteriormente. En cambio, tiene una mayor contracción de metales, elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio, hacia el centro del planeta. Para llegar a sus conclusiones, el equipo construyó una serie de modelos teóricos que se adhieren a las restricciones de observación medidas por Juno.

 

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20220608_Jupiter-resulta-ser-heterogeneo.htm

 

Representación esquemática de la visión de la historia cósmica proporcionada por la luz brillante de los cuásares distantes. Observar con un telescopio (abajo a la izquierda) nos permite obtener información sobre la llamada época de reionización ("burbujas" arriba a la derecha) que siguió a la fase del Big Bang (arriba a la derecha). Crédito: Carnegie Institution for Science / MPIA (anotaciones).

Investigadores determinan final de la época de la reionización.

Por la Sociedad Max Planck

08 de junio de 2022.

 

Un grupo de astrónomos dirigido por Sarah Bosman del Instituto Max Planck de Astronomía ha calculado con precisión el final de la  época de reionización del gas de hidrógeno neutro en unos 1.100 millones de años después del Big Bang. La reionización comenzó cuando se formó la primera generación de estrellas después de las "edades oscuras" cósmicas, un largo período en el que solo el gas neutro llenaba el Universo sin ninguna fuente de luz. El nuevo resultado resuelve un debate que duró dos décadas y se deriva de las firmas de radiación de 67 cuásares con huellas del gas hidrógeno por el que pasó la luz antes de llegar a la Tierra. Señalar el final de este "amanecer cósmico" ayudará a identificar las fuentes ionizantes: las primeras estrellas y galaxias.

 

El Universo ha pasado por diferentes fases desde su inicio hasta su estado actual. Durante los primeros 380.000 años posteriores al Big Bang era un plasma ionizado caliente y denso. Después de este período, se enfrió lo suficiente como para que los protones y electrones que llenaban el Universo se combinaran en átomos de hidrógeno neutro. En su mayor parte durante estas "edades oscuras", el Universo no tenía fuentes de luz visible. Con el advenimiento de las primeras estrellas y galaxias aproximadamente 100 millones de años después, ese gas gradualmente se ionizó nuevamente por la radiación ultravioleta (UV) de las estrellas. Este proceso separa los electrones de los protones, dejándolos como partículas libres. Esta era se conoce comúnmente como el "amanecer cósmico". Hoy, todo el hidrógeno repartido entre las galaxias, el gas intergaláctico, está totalmente ionizado. Sin embargo, cuándo sucedió eso es un tema muy discutido entre los científicos y un campo de investigación altamente competitivo.

 

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Concepción artística de una estrella de neutrones con un campo magnético ultrafuerte, llamada magnetar, que emite ondas de radio (rojo). Los magnetares son un candidato principal para lo que genera ráfagas de radio rápidas. Crédito: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF.

Extraño estallido de radio plantea nuevas preguntas.

Por el Observatorio Nacional de Radioastronomía

08 de junio de 2022.

 

 

 

Los astrónomos han encontrado solo el segundo ejemplo de una ráfaga repetitiva de radio rápida (FRB) altamente activa con una fuente compacta de emisión de radio más débil pero persistente entre ráfagas. El descubrimiento plantea nuevas preguntas sobre la naturaleza de estos misteriosos objetos y también sobre su utilidad como herramientas para estudiar la naturaleza del espacio intergaláctico. Los científicos utilizaron el Karl Jansky Very Large Array (VLA) de la Fundación Nacional de Ciencias y otros telescopios para estudiar el objeto, descubierto en 2019.

 

El objeto, llamado FRB 190520, fue encontrado por el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST) en China. Un estallido del objeto ocurrió el 20 de mayo de 2019 y se encontró en los datos de ese telescopio en noviembre de ese año. Las observaciones de seguimiento con FAST mostraron que, a diferencia de muchos otros FRB, emite ráfagas frecuentes y repetitivas de ondas de radio.

 

Las observaciones con el VLA en 2020 identificaron la ubicación del objeto, y eso permitió que las observaciones de luz visible con el telescopio Subaru en Hawái mostraran que se encuentra en las afueras de una galaxia enana a casi 3 mil millones de años luz de la Tierra. Las observaciones del VLA también encontraron que el objeto emite constantemente ondas de radio más débiles entre ráfagas.

 

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Ingenuity necesita un parche para seguir volando después de falla del inclinómetro.

Por Bob Yirka, Phys.org

08 de junio de 2022.

 

Ingenuity en Airfield D: Esta imagen del helicóptero Ingenuity Mars Helicopter de la NASA fue tomada por el instrumento Mastcam-Z del rover Perseverance el 15 de junio de 2021, el día 114 marciano, o sol, de la misión. La ubicación, "Aeródromo D" (el cuarto aeródromo), está justo al este de la unidad geológica "Séítah". Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS.

 

El helicóptero Mars Ingenuity de la NASA sufrió una falla en un sensor, según Håvard Grip, el piloto jefe de helicópteros del proyecto. En una publicación de blog reciente en la página de ciencia de la NASA, describió algunos de los desafíos que el pequeño robot está experimentando en el entorno hostil y también señaló que una falla del sensor requerirá un parche de computadora.

 

Ingenuity ha estado en Marte desde febrero de 2021, junto con el rover Perseverance. Desde entonces, ha volado 28 veces,  significativamente más de lo planeado originalmente. Su asignación inicial era determinar si se podía volar un helicóptero en Marte. El ingenio ha demostrado que puede, y mucho más. Sus misiones actuales generalmente implican inspeccionar el paisaje alrededor de Perseverance, ayudando a trazar su curso.

 

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20220608_Ingenuity-necesita-parche-despues-falla-inclinometro.htm

 

Crédito: ESA/ATG medialab.

 

No es probable que los polos magnéticos de la Tierra se inviertan.

Por la Universidad de Lund

07 de junio de 2022.

 

El surgimiento de un área misteriosa en el Atlántico Sur donde la fuerza del campo geomagnético está disminuyendo rápidamente,  ha llevado a especular que la Tierra se dirige hacia una inversión de polaridad magnética. Sin embargo, un nuevo estudio que reúne evidencia que se remonta a 9.000 años atrás, sugiere que los cambios actuales no son únicos y que, después de todo, es posible que una reversión no esté en las cartas. El estudio se publica en PNAS.

 

El campo magnético de la Tierra actúa como un escudo invisible contra el entorno que amenaza la vida en el espacio y los vientos  solares que, de otro modo, barrerían la atmósfera. Sin embargo, el campo magnético no es estable, ya intervalos irregulares en un promedio de cada 200.000 años ocurren inversiones de polaridad. Esto significa que los polos magnéticos Norte y Sur intercambian de lugar.

 

Durante los últimos 180 años, la fuerza del campo magnético de la Tierra ha disminuido en un 10 por ciento. Simultáneamente, ha  crecido un área con un campo magnético inusualmente débil en el Atlántico Sur frente a la costa de América del Sur. Esta área, donde los satélites han fallado varias veces debido a la exposición a partículas altamente cargadas del Sol, se llama Anomalía del Atlántico Sur. Estos desarrollos han llevado a la especulación de que podemos estar dirigiéndonos a una inversión de polaridad. Sin embargo, el nuevo estudio sugiere que este puede no ser el caso.

 

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20220607_No-es-probable-inversion-polos-magneticos-Tierra.htm

 

Un átomo en el cielo. Si existen nuevas partículas ultraligeras, los agujeros negros estarían rodeados por una nube de tales partículas que se comporta sorprendentemente similar a la nube de electrones en un átomo. Cuando otro objeto pesado entra en espiral y finalmente se fusiona con el agujero negro, el átomo gravitacional se ioniza y emite partículas al igual que se emiten los electrones cuando la luz incide sobre un metal. Crédito: Instituto de Física UvA.

Detección de nuevas partículas alrededor de agujeros negros con ondas gravitacionales.

Por la Universidad de Amsterdam

07 de junio de 2022.

 

 

 

Se pueden formar nubes de partículas ultraligeras alrededor de los agujeros negros giratorios. Un equipo de físicos de la Universidad  de Amsterdam y la Universidad de Harvard ahora muestran que estas nubes dejarían una huella característica en las ondas gravitacionales emitidas por los agujeros negros binarios.

 

En general, se cree que los agujeros negros se tragan todas las formas de materia y energía que los rodean. Sin embargo, se sabe  desde hace tiempo que también pueden desprenderse de parte de su masa a través de un proceso llamado superradiación. Si bien se sabe que este fenómeno ocurre, solo es efectivo si existen en la naturaleza partículas nuevas, hasta ahora no observadas, con una masa muy baja, como lo predicen varias teorías más allá del modelo estándar de física de partículas.

 

Cuando la masa se extrae de un agujero negro a través de la superradiación, forma una gran nube alrededor del agujero negro,  creando el llamado átomo gravitacional. A pesar del tamaño inmensamente mayor de un átomo gravitacional, la comparación con los átomos submicroscópicos es precisa debido a la similitud del agujero negro más su nube con la estructura familiar de los átomos ordinarios, donde las nubes de electrones rodean un núcleo de protones y neutrones.

 

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Misión Europa Clipper completa el cuerpo principal de la nave espacial.

Por JPL/NASA

07 de junio de 2022.

 

Ingenieros y técnicos inspeccionan el cuerpo principal de la nave espacial Europa Clipper de la NASA después de que el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de Johns Hopkins la construyó y entregó en Laurel, Maryland, al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en el sur de California. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman.

 

El cuerpo principal de la nave espacial Europa Clipper de la NASA ha sido entregado al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la  agencia en el sur de California. Durante los próximos dos años, los ingenieros y técnicos terminarán de ensamblar la nave a mano antes de probarla para asegurarse de que pueda resistir el viaje a la luna helada Europa de Júpiter.

 

El cuerpo de la nave espacial es el caballo de batalla de la misión. Con una altura de 3 metros y 1,5 metros de ancho, es un cilindro de aluminio integrado con electrónica, radios, tubos de bucle térmico, cableado y el sistema de propulsión. Con sus paneles solares y otros equipos desplegables guardados para el lanzamiento, Europa Clipper será tan grande como un vehículo familiar; cuando se extienden, los paneles solares hacen que la nave tenga el tamaño de una cancha de baloncesto. Es la nave espacial más grande de la NASA jamás desarrollada para una misión planetaria.

 

"Es un momento emocionante para todo el equipo del proyecto y un gran hito", dijo Jordan Evans, gerente de proyectos de la misión en JPL. "Esta entrega nos acerca un paso más al lanzamiento y la investigación científica de Europa Clipper".

 

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20220607_Mision-Europa-Clipper-completa-cuerpo-principal-nave.htm

 

Una visualización de una simulación de supercomputadora de la fusión de agujeros negros que envían ondas gravitacionales. Crédito: NASA/C. Henze.

 

 

Ondas gravitacionales cosmológicas: un nuevo enfoque para volver al Big Bang.

Por la Escuela Internacional de Estudios Avanzados (SISSA)

06 de junio de 2022.

 

Los observatorios operativos de todo el mundo tienen como objetivo las regiones del cielo caracterizadas por una baja contaminación  de la radiación galáctica, en busca de la huella de las ondas gravitacionales cosmológicas (CGW) producidas durante la inflación, la fase misteriosa de la expansión casi exponencial del espacio en el Universo muy primitivo. Un nuevo estudio de la colaboración POLARBEAR, liderado por SISSA en la parte de interpretación para Cosmología y publicado en Astrophysical Journal, proporciona un nuevo algoritmo de corrección que permite a los investigadores casi duplicar la cantidad de datos fiables adquiridos en dichos observatorios, dando así acceso al territorio desconocido de la señal producida por los CGW y acercándonos al Big Bang.

 

"Según la comprensión actual de la cosmología, justo después del Big Bang, el Universo era muy pequeño, denso y caliente. En 10-35 segundos, se estiró por un factor de 1030". Carlo Baccigalupi, coordinador del grupo de Astrofísica y Cosmología en SISSA, explica. "Este proceso, conocido como inflación, produjo ondas gravitacionales cosmológicas (CGW) que se pueden detectar a través de la polarización del fondo cósmico de microondas (CMB), la radiación sobrante del Big Bang. El experimento POLARBEAR, del que forma parte SISSA, busca para tales señales usando el Telescopio Huan Tran en el Desierto de Atacama del norte de Chile en la Región de Antofagasta".

 

El análisis de los datos adquiridos por el Observatorio POLARBEAR es un proceso complejo en el que la fiabilidad de las mediciones  representa un factor clave y muy delicado. "Los CGW excitan solo una pequeña fracción de la señal de polarización CMB, más conocida como modos B", explican Nicoletta Krachmalnicoff, investigadora de SISSA, y Davide Poletti, anteriormente en el mismo instituto. "Son muy difíciles de medir, en particular debido a la contaminación de la señal debido a las emisiones del gas galáctico difuso. Esto debe eliminarse con una precisión exquisita para aislar la contribución única de los CGW".

 

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Galaxias de los últimos 10.000 millones de años observadas en el programa 3D-DASH, creadas con imágenes 3D-DASH/F160W y ACS-COSMOS/F814W. Crédito: Lamiya Mowla.

 

 

Hubble captura la imagen infrarroja más grande para encontrar las galaxias más raras del Universo.

Por la Universidad de Toronto

06 de junio de 2022.

 

Un equipo internacional de científicos lanzó la imagen en infrarrojo cercano más grande jamás tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, lo que permite a los astrónomos mapear las regiones de formación estelar del Universo y aprender cómo se originaron las galaxias más tempranas y distantes. Llamada 3D-DASH, este estudio de alta resolución permitirá a los investigadores encontrar objetos raros y objetivos para realizar observaciones de seguimiento con el Telescopio Espacial James Webb (JWST) recientemente lanzado.

 

Una preimpresión del artículo que se publicará en The Astrophysical Journal está disponible en arXiv.

 

"Desde su lanzamiento hace más de 30 años, el Telescopio Espacial Hubble ha liderado un renacimiento en el estudio de cómo han  cambiado las galaxias en los últimos 10 mil millones de años del Universo", dice Lamiya Mowla, Dunlap Fellow en la Facultad de Artes y Ciencias del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de Science de la Universidad de Toronto y autor principal del estudio. "El programa 3D-DASH amplía el legado de Hubble en imágenes de área amplia para que podamos comenzar a desentrañar los misterios de las galaxias más allá de la nuestra".

 

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China planea completar estación espacial con última misión.

04 de junio de 2022.

 

En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua, los astronautas chinos de izquierda Cai Xuzhe, Chen Dong y Liu Yang, de derecha, saludan mientras asisten a una conferencia de prensa para la próxima misión Shenzhou-14 en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en el noroeste de China el sábado 4 de junio de 2022. China se está preparando para lanzar una nueva misión de tres personas para completar el trabajo en su estación espacial en órbita permanente, dijo el sábado la Agencia Espacial Tripulada de China del país. Crédito: Cai Yang/Xinhua vía AP.

 

China se está preparando para lanzar una nueva misión de tres personas para completar el trabajo en su estación espacial en órbita  permanente, dijo el sábado la Agencia Espacial Tripulada de China.

 

La tripulación del Shenzhou 14 pasará seis meses en la estación Tiangong, durante los cuales supervisará la adición de dos módulos  de laboratorio para unirse al espacio habitable principal de Tianhe que se inauguró en abril de 2021.

 

Su nave espacial despegará del Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en el borde del desierto de Gobi a las 10:44 am del  domingo (02:44 GMT), dijo la agencia. El caballo de batalla del programa de vuelos espaciales tripulados, el cohete Gran Marcha 2F, proporcionará propulsión.

 

El comandante Chen Dong y sus compañeros astronautas Liu Yang y Cai Xuzhe ensamblarán la estructura de tres módulos que unirá  el Tianhe existente con Wentian y Mengtian, que llegará en julio y octubre. Otra embarcación de carga, la Tianzhou-3, permanece acoplada a la estación.

 

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En esta imagen fija tomada de una transmisión de Blue Origin, un cohete New Shepard de Blue Origin se lanza desde el sitio de lanzamiento uno en el oeste de Texas para la quinta misión tripulada de la compañía.

 

 

Blue Origin realiza quinto vuelo tripulado al espacio.

04 de junio de 2022.

 

La compañía de Jeff Bezos, Blue Origin, llevó a seis turistas al espacio en un viaje de 10 minutos el sábado, llevando a cabo con éxito  su quinta misión tripulada.

 

La nave espacial llamada New Shepard despegó con un rugido desde un lugar desértico en el oeste de Texas a las 8:26 hora local (13:26 GMT).

 

La tripulación aulló de alegría cuando el cohete llegó al espacio, mostró un webcast de Blue Origin.

 

El vuelo incluyó a la ingeniera Katya Echazarreta, quien a los 26 años se convirtió en la mujer estadounidense más joven en el  espacio. La nativa de Guadalajara también se convirtió en la primera mujer nacida en México en viajar al espacio.

 

Su spot fue patrocinado por Space for Humanity, un programa que busca democratizar el acceso al espacio y la seleccionó entre 7.000 candidatos. La tripulación también incluía al primer brasileño en ir al espacio, Victor Correa Hespanha, así como a los empresarios Hamish Harding, Jaison Robinson, Victor Vescovo y Evan Dick. Dick también voló en el tercer vuelo tripulado de New Shepard en diciembre.

 

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

 

Científicos anuncian un gran avance en la determinación del origen de la vida en la Tierra, y tal vez en Marte.

Por la Fundación para la Evolución Molecular Aplicada

03 de junio de 2022.

 

Los científicos de la Fundación para la Evolución Molecular Aplicada anunciaron que el ácido ribonucleico (ARN), un análogo del ADN que probablemente fue el primer material genético para la vida, se forma espontáneamente en el vidrio de lava basáltica. Este tipo de vidrio abundaba en la Tierra hace 4.350 millones de años. Basaltos similares de esta antigüedad sobreviven hoy en Marte.

 

"Las comunidades que estudian los orígenes de la vida han divergido en los últimos años", comentó Steven Benner, coautor del  estudio que aparece en línea en la revista Astrobiology.

 

"Una comunidad revisa las preguntas clásicas con esquemas químicos complejos que requieren una química difícil realizada por  químicos expertos", explicó Benner. "Su hermosa artesanía aparece en revistas de marca como Nature y Science". Sin embargo, precisamente debido a la complejidad de esta química, no es posible explicar cómo se originó realmente la vida en la Tierra.

 

Por el contrario, el estudio de la Fundación adopta un enfoque más simple. Dirigido por Elisa Biondi, el estudio muestra que las  moléculas largas de ARN, de 100 a 200 nucleótidos de longitud, se forman cuando los nucleósidos trifosfatos no hacen más que filtrarse a través del vidrio basáltico.

 

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Esta imagen, hecha a partir de una combinación de fotografías de septiembre de 2003 a enero de 2004 capturadas por el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, muestra casi 10.000 galaxias en la imagen de luz visible más profunda del cosmos, atravesando miles de millones de años luz. Crédito: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), Equipo HUDF.

 

Poniendo en práctica la teoría de la relatividad especial, contando galaxias.

Por Sarah Kuta, Universidad de Colorado en Boulder

03 de junio de 2022.

 

 

Los científicos que estudian el cosmos tienen una filosofía favorita conocida como el "principio de la mediocridad", que en esencia, sugiere que no hay nada especial en la Tierra, el Sol o la Vía Láctea en comparación con el resto del Universo.

 

Ahora, una nueva investigación de CU Boulder agrega otra evidencia más al caso de la mediocridad: las galaxias están, en promedio,  en reposo con respecto al Universo primitivo. Jeremy Darling, profesor de astrofísica de CU Boulder, publicó recientemente este nuevo hallazgo cosmológico en The Astrophysical Journal Letters.

 

"Lo que esta investigación nos dice es que tenemos un movimiento divertido, pero ese movimiento divertido es consistente con todo  lo que sabemos sobre el Universo, no está pasando nada especial aquí", dijo Darling. "No somos especiales como galaxia o como observadores".

 

Hace aproximadamente 35 años, los investigadores descubrieron el fondo cósmico de microondas, que es la radiación  electromagnética que quedó de la formación del Universo durante el Big Bang. El fondo cósmico de microondas parece más cálido en la dirección de nuestro movimiento y más frío lejos de la dirección de nuestro movimiento.

 

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NASA selecciona nuevos instrumentos para investigaciones prioritarias para la misión Artemis.

Por la NASA

02 de junio de 2022.

 

La NASA planea enviar un módulo de aterrizaje y un rover a las hermosas cúpulas de Gruithuisen, que se ven en este mosaico controlado, y las imágenes de LROC ayudarán a guiar el camino. Los domos están ubicados en 36,3° N, 319,8° E. Imagen de 55 km de ancho, el norte está arriba. Crédito: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona.

 

Agregando a la creciente lista de entregas comerciales programadas para explorar más de la Luna, la NASA ha seleccionado dos nuevos conjuntos de instrumentos científicos, incluido uno que estudiará los misteriosos Domos Gruithuisen por primera vez.

 

Estas suites de carga útil marcan la segunda selección del programa Propuestas de Investigaciones y Cargas Útiles en la Superficie de la Luna (PRISM) de la agencia. Ambas cargas útiles se enviarán a la superficie lunar en futuros vuelos a través de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, que es una parte de la arquitectura de exploración lunar más grande de la agencia planificada para esta década.

 

"Los dos estudios seleccionados abordarán cuestiones científicas importantes relacionadas con la Luna", dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "El primero estudiará los procesos geológicos de los primeros cuerpos planetarios que se conservan en la Luna, mediante la investigación de una forma rara de vulcanismo lunar. El segundo estudiará los efectos del entorno de baja gravedad y radiación de la Luna sobre la levadura, un organismo modelo utilizado para comprender Respuesta y reparación del daño del ADN".

 

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Misión DaVinci en la superficie de Venus. Concepto artístico. Crédito: NASA.

 

 

Misión DAVINCI se lanzará a través de la masiva atmósfera de Venus.

Por Nancy Neal Jones, NASA

02 de junio de 2022.

 

En un artículo publicado recientemente en The Planetary Science Journal, los científicos e ingenieros de la NASA brindan nuevos detalles sobre la misión Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging (DAVINCI) de la agencia, que descenderá a través de la atmósfera en capas de Venus hasta la superficie del planeta a mediados de 2031. DAVINCI es la primera misión para estudiar Venus utilizando sobrevuelos de naves espaciales y una sonda de descenso.

 

DAVINCI, un laboratorio de química analítica volador, medirá por primera vez aspectos críticos del sistema masivo de atmósfera y  clima de Venus, muchos de los cuales han sido objetivos de medición para Venus desde principios de la década de 1980. También proporcionará la primera imagen de descenso de las tierras altas montañosas de Venus mientras mapea su composición rocosa y el relieve de la superficie a escalas que no son posibles desde la órbita. La misión respalda las mediciones de gases no descubiertos presentes en pequeñas cantidades y en la atmósfera más profunda, incluida la proporción clave de isótopos de hidrógeno, componentes del agua que ayudan a revelar la historia del agua, ya sea como océanos de agua líquida o como vapor dentro de la atmósfera primitiva.

 

La nave espacial portadora, repetidora y de imágenes (CRIS) de la misión tiene dos instrumentos a bordo que estudiarán las nubes del planeta y mapearán sus áreas montañosas durante los sobrevuelos de Venus y también lanzarán una pequeña sonda de descenso con cinco instrumentos que proporcionarán una mezcla de nuevas mediciones en altísima precisión durante su descenso a la infernal superficie de Venus.

 

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20220602_Misión-DaVinci-a-Venus.htm

 

Crédito: ESA

 

 

De cara a las primeras imágenes del telescopio Webb.

Por la Agencia Espacial Europea

01 de junio de 2022.

 

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA publicará sus primeras imágenes a todo color y datos espectroscópicos el 12 de julio de 2022.

 

Como el observatorio más grande y complejo jamás lanzado al espacio, Webb ha pasado por un período de preparación de seis meses  antes de que pueda comenzar el trabajo científico, calibrando sus instrumentos para su entorno espacial y alineando sus espejos. Este cuidadoso proceso, sin mencionar los años de desarrollo de nuevas tecnologías y planificación de misiones, ha dado lugar a las primeras imágenes y datos: una demostración de Webb en todo su poder, lista para comenzar su misión científica y desplegar el Universo infrarrojo.

 

"Este primer lanzamiento será un momento extraordinario para la misión, ya que nos dará un primer vistazo de cómo Webb  transformará nuestra visión del Universo", dijo Chris Evans, científico del proyecto Webb de la ESA. "Esperamos compartir la experiencia de ver estas primeras imágenes y espectros con el público de toda Europa".

 

"A medida que nos acercamos al final de la preparación del observatorio para la ciencia, estamos al borde de un período increíblemente emocionante de descubrimiento de nuestro Universo. La publicación de las primeras imágenes a todo color de Webb ofrecerá un momento único para que todos nos detengamos y nos maravillemos" en una vista que la humanidad nunca ha visto antes", dijo Eric Smith, científico del programa Webb en la sede de la NASA en Washington. "Estas imágenes serán la culminación de décadas de dedicación, talento y sueños, pero también serán solo el comienzo".

 

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NASA adjudica dos contratos para trajes espaciales de próxima generación.

01 de junio de 2022.

 

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

La NASA anunció el miércoles que ha otorgado contratos a dos compañías para desarrollar la próxima generación de trajes espaciales  para misiones a la Estación Espacial Internacional y la Luna.

 

Los ganadores del Contrato de Servicios de Actividad Extravehicular (xEVAS) fueron Axiom Space, que ha organizado vuelos comerciales a la ISS y está trabajando en su propia estación espacial privada, y Collins Aerospace.

 

Los valores de los contratos aún no se han anunciado, pero tienen un techo combinado de 3500 millones de dólares hasta 2034. La NASA podría terminar eligiendo ambas compañías, solo una, o agregar más compañías más adelante.

 

Los expertos de la agencia espacial de EE. UU. establecieron los estándares técnicos que requerían de los trajes, con las empresas responsables de diseñar, certificar y producir los trajes, así como el equipo de apoyo para las misiones ISS y Artemis para regresar a la Luna.

 

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20220601_NASA-adjudica-contratos-para-trajes-espaciales.htm

 

El modelo desarrollado por los científicos incluye la historia de la rotación del sol pero también las inestabilidades magnéticas que genera. (c) Sylvia Ekström / UNIGE.

 

 

Nuevo modelo teórico da cuenta de la rotación y el campo magnético del sol.

Por la Universidad de Ginebra

31 de mayo de 2022.

 

A principios de la década de 2000, un nuevo conjunto de datos revisó las abundancias químicas en la superficie del Sol, contradiciendo los valores predichos por los modelos estándar utilizados por los astrofísicos. A menudo desafiadas, estas nuevas abundancias superaron varios análisis nuevos. Como parecían ser correctos, correspondía a los modelos solares adaptarse, especialmente porque sirven como referencia para el estudio de las estrellas en general. Un equipo de astrónomos de la Universidad de Ginebra, Suiza (UNIGE) en colaboración con la Université de Liège, ha desarrollado un nuevo modelo teórico que resuelve parte del problema: considerando la rotación del Sol, que varió a lo largo del tiempo, y los campos magnéticos que genera, han podido explicar la estructura química del Sol. Los resultados de este estudio se publican en Nature Astronomy.

 

“El sol es la estrella que mejor podemos caracterizar, por lo que constituye una prueba fundamental para nuestra comprensión de la  física estelar. Disponemos de abundantes medidas de sus elementos químicos, pero también de su estructura interna, como en el caso de la Tierra gracias a sismología”, explica Patrick Eggenberger, investigador del Departamento de astronomía de la UNIGE y primer autor del estudio.

 

Estas observaciones deberían estar en línea con los resultados predichos por los modelos teóricos que pretenden explicar la evolución del Sol. ¿Cómo quema el Sol su hidrógeno en el núcleo? ¿Cómo se produce la energía allí y luego se transporta hacia la superficie? ¿Cómo se desplazan los elementos químicos dentro del Sol, influenciados tanto por la rotación como por los campos magnéticos?

 

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20220531_Nuevo-modelo-del-Sol.htm

 

Urano y Neptuno. La nave espacial Voyager 2 de la NASA capturó estas vistas de Urano (a la izquierda) y Neptuno (a la derecha) durante sus sobrevuelos de los planetas en la década de 1980. Crédito: NASA/JPL-Caltech/B. Jonsson.

 

Científicos explican por qué Urano y Neptuno son de diferentes colores.

Por la Universidad de Oxford

31 de mayo de 2022.

 

 

Las observaciones del Telescopio Espacial Hubble, el Telescopio Infrarrojo de la NASA y el Observatorio Gemini revelan que el exceso  de neblina en Urano lo hace más pálido que Neptuno y que las manchas oscuras son causadas por el oscurecimiento de una segunda capa más profunda de nubes/neblina.

 

Los astrónomos ahora pueden entender por qué los planetas similares Urano y Neptuno son de diferentes colores. Usando  observaciones del Telescopio Espacial Hubble, la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA y el telescopio Gemini North, los investigadores han desarrollado un modelo atmosférico único que coincide con las observaciones de ambos planetas. El modelo revela que el exceso de neblina en Urano se acumula en la atmósfera estancada y lenta del planeta y hace que parezca un tono más claro que el de Neptuno. El modelo también revela la presencia de una segunda capa más profunda que, cuando se oscurece, puede dar cuenta de las manchas oscuras en estas atmósferas, como la famosa Gran Mancha Oscura (GDS) observada por la Voyager 2 en 1989.

 

Neptuno y Urano tienen mucho en común: tienen masas, tamaños y composiciones atmosféricas similares, pero sus apariencias son  notablemente diferentes. En longitudes de onda visibles, Neptuno tiene un color claramente más azul que Urano y los astrónomos ahora tienen una explicación de por qué podría ser así.

 

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Betelgeuse se observó con el satélite meteorológico Himawari-8 cerca del borde del disco terrestre. a, Imagen en falso color tomada por el satélite Himawari-8 el 19 de enero de 2020. Betelgeuse se encuentra en la esquina superior derecha de la imagen. b, c, Imágenes ampliadas de la banda 7. d, Las funciones de respuesta de Himawari-8. e, el SED observado después de promediar todas las observaciones con un espectro de modelo ajustado. Crédito: Nature Astronomy (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01680-5.

 

 

Estudio de datos de satélite meteorológico confirma atenuación de Betelgeuse en 2019.

Por Bob Yirka, Phys.org

31 de mayo de 2022.

 

Un trío de investigadores de la Universidad de Tokio descubrió que los datos de los satélites meteorológicos se pueden usar para  estudiar las estrellas. En su artículo publicado en la revista Nature Astronomy, Daisuke Taniguchi, Kazuya Yamazaki y Shinsuke Uno describen el estudio de la atenuación de Betelgeuse en 2019 mediante el análisis de datos del satélite meteorológico Himawari-8.

 

En 2019, Betelgeuse, una estrella supergigante roja, disminuyó en brillo, un evento que algunos en la comunidad espacial denominaron Gran Atenuación. El oscurecimiento duró hasta principios de 2020. Científicos espaciales de todo el mundo estudiaron el fenómeno inesperado, y aunque algunos sugirieron que era una indicación de que Betelgeuse estaba a punto de convertirse en supernova, otros no estuvieron de acuerdo e insistieron en que parecía más probable que mientras parte o la totalidad de la estrella podría haberse atenuado, parecía más probable que la atenuación se debiera a la interferencia de una nube de polvo.

 

En este nuevo esfuerzo, los investigadores se preguntaron si el satélite meteorológico japonés Himawari-8 podría proporcionar alguna  información sobre el motivo de la atenuación. Señalaron que registra datos infrarrojos y los envía a estaciones terrestres las 24 horas del día. También notaron que el satélite había sido enviado tan lejos en el espacio que pudo capturar el clima de toda la superficie del planeta y también algunas de las estrellas en el fondo.

 

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20220531_Satelite-meteorologico-confirma-atenuacion-Betelgeuse-2019.htm

 

La región de sondeo COSMOS rodeada de imágenes de galaxias utilizadas en este estudio. En estas galaxias, la formación estelar cesó hace unos 10.000 millones de años. (Imágenes compuestas de 3 colores en falso color que combinan datos del Telescopio Subaru y VISTA). Crédito: NAOJ.

 

Detectados en el Universo primitivo agujeros negros supermasivos en galaxias moribundas.

Por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón

27 de mayo de 2022.

 

 

Un equipo internacional de astrónomos utilizó una base de datos que combina observaciones de los mejores telescopios del mundo,  incluido el Telescopio Subaru, para detectar la señal de los agujeros negros supermasivos activos de galaxias moribundas en el Universo primitivo. La aparición de estos agujeros negros supermasivos activos se correlaciona con cambios en la galaxia anfitriona, lo que sugiere que un agujero negro podría tener efectos de gran alcance en la evolución de su galaxia anfitriona.

 

La galaxia de la Vía Láctea incluye estrellas de varias edades, incluidas estrellas que aún se están formando. Pero en las galaxias  conocidas como galaxias elípticas, todas las estrellas son viejas y tienen aproximadamente la misma edad. Esto indica que al principio de sus historias, las galaxias elípticas tuvieron un período de formación estelar prolífica que terminó repentinamente. No se comprende bien por qué esta formación estelar cesó en algunas galaxias pero no en otras. Una posibilidad es que un agujero negro supermasivo altere el gas en algunas galaxias, creando un entorno inadecuado para la formación de estrellas.

 

Para probar esta teoría, los astrónomos observan galaxias distantes. Debido a la velocidad finita de la luz, la luz tarda un tiempo en viajar a través del vacío del espacio. La luz que vemos de un objeto a 10 mil millones de años luz de distancia tuvo que viajar durante 10 mil millones de años para llegar a la Tierra. Por lo tanto, la luz que vemos hoy muestra cómo se veía la galaxia cuando la luz la dejó hace 10 mil millones de años. Así que mirar galaxias distantes es como mirar atrás en el tiempo. Pero la distancia intermedia también significa que las galaxias distantes se ven más débiles, lo que dificulta el estudio.

 

Para superar estas dificultades, un equipo internacional dirigido por Kei Ito en SOKENDAI en Japón utilizó el Cosmic Evolution Survey (COSMOS) para muestrear galaxias a 9.500-12.500 millones de años luz de distancia. COSMOS combina datos tomados por telescopios líderes en el mundo, incluido el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y el telescopio Subaru. COSMOS incluye ondas de radio, luz infrarroja, luz visible y datos de rayos X.

 

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20220527_Agujeros-negros-supermasivos-en-galaxias-moribundas.htm

 

Esta simulación por computadora muestra la capa de entrada del viento solar y los eventos de transferencia de flujo (líneas verdes) en la magnetosfera del lado diurno de Mercurio. Crédito: Sun et al., 2022.

 

 

El viento solar es un importante impulsor del sodio atmosférico en Mercurio.

Por Morgan Rehnberg, Unión Geofísica Americana

27 de mayo de 2022.

 

Ningún objeto en el Sistema Solar experimenta el viento solar del Sol con más fuerza que Mercurio. El campo magnético del planeta desvía la corriente de partículas cargadas eléctricamente del Sol a una distancia de sólo 1.000 kilómetros de la superficie de Mercurio, un punto llamado magnetopausa.

 

Las líneas del campo magnético del Sol son transportadas por el viento solar y se doblan cuando chocan con las de Mercurio. Cuando las condiciones son adecuadas, estas líneas dobladas se rompen y se encuentran con las de Mercurio en un evento llamado reconexión magnética. Durante la reconexión, las partículas del viento solar pueden penetrar el campo magnético de Mercurio. Estas transmisiones de partículas se denominan eventos de transferencia de flujo (FTE), y una ráfaga de FTE en rápida sucesión se conoce como lluvia de FTE.

 

En un estudio publicado en Journal of Geophysical Research: Space Physics, Sun y su equipo investigaron el efecto de estas lluvias en la superficie del planeta utilizando los datos recopilados por la nave espacial MESSENGER de la NASA, que orbitó Mercurio entre 2011 y 2015. A medida que la nave espacial atravesaba la magnetopausa de Mercurio y se dirigía a la superficie, el espectrómetro de masas de iones integrado, FIPS (Fast Imaging Plasma Spectrometer), registró la abundancia local de iones del grupo sodio, incluidos los iones de sodio, magnesio, aluminio y silicio. Simultáneamente, un magnetómetro a bordo midió el entorno magnético local. Durante el curso de la misión orbital de MESSENGER, este escenario ocurrió 3.748 veces, y la mitad incluyó la observación de una lluvia FTE.

 

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20220527_Viento-solar-impulsa-sodio-en-atmosfera-Mercurio.htm

 

La nave espacial CST-100 Starliner de Boeing aterriza en el puerto espacial de White Sands Missile Range, el miércoles 25 de mayo de 2022, en Nuevo México. Crédito: Bill Ingalls/NASA vía AP.

 

Cápsula de Boeing vuelve a aterrizar en la Tierra tras sacudida espacial

Por Marcia Dunn

26 de mayo de 2022.

 

El taxi de la tripulación de Boeing regresó a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional el miércoles, completando un vuelo de  prueba repetido antes de que los astronautas de la NASA suban a bordo.

 

Fue un viaje rápido de regreso: la cápsula Starliner se lanzó en paracaídas al desierto de Nuevo México solo cuatro horas después de abandonar el laboratorio en órbita, con bolsas de aire conectadas para amortiguar el aterrizaje. Solo un maniquí estaba a bordo.

 

Aparte de las fallas de los propulsores y los inconvenientes del sistema de enfriamiento, Starliner pareció asegurar su crucero de  prueba de alto riesgo, dos años y medio después de su primer intento fallido. Los controladores de vuelo en Houston aplaudieron y vitorearon el aterrizaje en el centro de la diana.

 

"Es genial tener este increíble vuelo de prueba detrás de nosotros", dijo Steve Stich, director del programa de tripulación comercial  de la NASA. Describió la demostración como "extremadamente exitosa", con todos los objetivos cumplidos.

 

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20220526_Capsula-Starliner-aterriza-despues-de-alcanzar-estacion-espacial.htm

 

Tucana B como se ve en el navegador del cielo DESI Legacy Imaging Surveys (izquierda) y en los datos IMACS de banda r de Magellan más profundos (derecha), donde se resuelve más claramente en estrellas. Crédito: Sand et al., 2022.

 

Descubierta nueva galaxia enana ultra-débil.

Por Tomasz Nowakowski, Phys.org

26 de mayo de 2022.

 

Astrónomos de la Universidad de Arizona (UA) informan el descubrimiento de una nueva galaxia enana ultra-débil. La galaxia recién descubierta, denominada Tucana B, es el primer objeto apagado y aislado de este tipo identificado en las afueras extremas del Grupo Local. El hallazgo se informa en un artículo publicado el 18 de mayo en el servidor de preimpresión arXiv.

 

Las llamadas galaxias enanas ultradébiles (UFD) son las galaxias menos luminosas, más dominadas por la materia oscura y menos evolucionadas químicamente que se conocen. Por lo tanto, los astrónomos los perciben como los mejores candidatos fósiles del Universo en sus primeras etapas.

 

Ahora, un equipo de investigadores dirigido por David J. Sand de la UA ha encontrado una nueva UFD durante una búsqueda visual  de galaxias enanas débiles compañeras de la galaxia esferoidal enana distante Tucana. Utilizaron datos del instrumento espectroscópico de energía oscura (DESI) Legacy Imaging Surveys Data Release 9 y su visor interactivo de imágenes en color.

 

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20220526_Descubierta-nueva-galaxia-enana-ultradebil.htm

 

Esta misteriosa ola oscila cada siete años y se propaga hacia el oeste a una velocidad de hasta 1.500 kilómetros al año. Estas ondas se alinean en columnas a lo largo del eje de rotación de la Tierra. Los cambios de movimiento y campo magnético asociados con estas ondas son más fuertes cerca de la región ecuatorial del núcleo. Crédito: Universidad Université Grenoble Alpes.

 

 

Descubren ondas magnéticas en el núcleo externo de la Tierra.

Por la Agencia Espacial Europea

24 de mayo de 2022.

 

Si bien las erupciones volcánicas y los terremotos sirven como recordatorios inmediatos de que el interior de la Tierra es cualquier  cosa menos tranquilo, también hay otros procesos dinámicos más elusivos que ocurren en las profundidades de la Tierra. Usando información de la misión del satélite Swarm de la ESA, los científicos han descubierto un tipo completamente nuevo de onda magnética que barre la parte más externa del núcleo externo de la Tierra cada siete años. Este fascinante hallazgo, presentado en el Simposio Planeta Vivo de la ESA, abre una nueva ventana a un mundo que nunca podremos ver.

 

El campo magnético de la Tierra es como una enorme burbuja que nos protege de la avalancha de radiación cósmica y partículas  cargadas transportadas por poderosos vientos que escapan de la atracción gravitacional del Sol y fluyen a través del Sistema Solar. Sin nuestro campo magnético, la vida tal como la conocemos no existiría.

 

Comprender exactamente cómo y dónde se genera nuestro campo magnético, por qué fluctúa constantemente, cómo interactúa con  el viento solar y, de hecho, por qué se está debilitando actualmente, no solo es de interés académico sino también de beneficio para la sociedad. Por ejemplo, las tormentas solares pueden dañar las redes de comunicación, los sistemas de navegación y los satélites, por lo que, si bien no podemos hacer nada con respecto a los cambios en el campo magnético, comprender esta fuerza invisible ayuda a estar preparados.

 

La mayor parte del campo es generado por un océano de hierro líquido sobrecalentado que se arremolina y forma el núcleo exterior  de la Tierra a 3.000 km bajo nuestros pies. Actuando como el conductor giratorio en una dínamo de bicicleta, genera corrientes eléctricas y el campo electromagnético en constante cambio.

 

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20220524_Descubren-ondas-magneticas-nucleo-Tierra.htm

 

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

 

Investigadores revelan asimetría hemisférica en la actividad solar a largo plazo.

Por Li Yuan, Academia China de Ciencias

24 de mayo de 2022.

 

Los investigadores Zhang Xiaojuan y Deng Linhua de los Observatorios de Yunnan de la Academia de Ciencias de China investigaron la variación temporal de la distribución hemisférica de la actividad de las manchas solares durante el intervalo de tiempo de 1939 a 2019.

 

Este trabajo fue publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

 

Las manchas solares son las estructuras más fácilmente visibles en la fotosfera. Están conectadas a la mayoría de los fenómenos de actividad, como filamentos, destellos y eyecciones de masa coronal. Los números relativos de las manchas solares son la medida de la actividad magnética global.

 

Según las últimas teorías de la dínamo, la actividad solar no es idéntica en los dos hemisferios, es decir, siempre hay una asimetría  hemisférica. La asimetría hemisférica no es un artefacto de observaciones inexactas o ruidosas, sino una característica real del ciclo solar.

 

Los estudios de la evolución temporal de los ciclos solares en los dos hemisferios separados pueden proporcionar información  importante para el proceso de dínamo que subyace a esta evolución.

 

En este estudio, los investigadores estudiaron los comportamientos temporales y espaciales de la asimetría hemisférica de los números relativos de manchas solares que cubren ocho ciclos solares (desde marzo de 1939 hasta noviembre de 2019). Los datos solares utilizados en este estudio son una nueva base de datos de manchas solares, que se obtiene del Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ/Mitaka).

 

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Una de las muestras de meteoritos de hierro que analizó el equipo. Crédito: Aurelia Meister.

 

 

La caótica fase inicial del Sistema Solar.

Por Arian Bastani, ETH Zúrich

24 de mayo de 2022.

 

 

Antes de que se formaran la Tierra y otros planetas, el joven Sol todavía estaba rodeado de gas y polvo cósmicos. Durante milenios, se formaron fragmentos de roca de varios tamaños a partir del polvo. Muchos de estos se convirtieron en bloques de construcción para los planetas posteriores. Otros no se convirtieron en parte de un planeta y todavía hoy orbitan alrededor del Sol, por ejemplo, como asteroides en el cinturón de asteroides.

 

Investigadores de ETH Zurich y el Centro Nacional de Competencia en Investigación (NCCR) PlanetS, en colaboración con un equipo internacional, analizaron muestras de hierro de los núcleos de asteroides que aterrizaron en la Tierra como meteoritos. Al hacerlo, desentrañaron parte de su historia temprana durante el tiempo en que se formaron los planetas. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Nature Astronomy.

 

 

"Estudios científicos anteriores mostraron que los asteroides en el Sistema Solar se han mantenido relativamente sin cambios desde su formación, hace miles de millones de años", explica Alison Hunt, autora principal del estudio e investigadora en ETH Zurich y NCCR PlanetS. "Por lo tanto, son un archivo en el que se conservan las condiciones del Sistema Solar primitivo", dice Hunt.

 

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Ilustración de OSAM-1 (abajo) luchando contra Landsat 7. Crédito: NASA

 

 

NASA construye misión para repostar y reparar satélites en órbita.

Por Nancy Atkinson, Universe Today.

24 de mayo de 2022.

 

La NASA está planeando una misión para demostrar la capacidad de reparar y actualizar satélites en órbita terrestre. La misión,  llamada OSAM-1 (Servicio, Ensamblaje y Fabricación en Órbita-1), enviará una nave espacial robótica equipada con brazos robóticos y todas las herramientas y equipos necesarios para reparar, reabastecer o extender la vida útil de los satélites, incluso si esos satélites no fueron diseñados para ser reparados en órbita.

 

El primer vuelo de prueba de OSAM-1 está programado para su lanzamiento no antes de 2026 e irá a la órbita terrestre baja para  encontrarse, agarrarse y acoplarse con Landsat 7, un satélite de observación de la Tierra que ha estado en órbita desde 1999. La misión llevará a cabo una primera prueba de demostración de reabastecimiento de combustible de su tipo, y luego una reubicación del satélite en una nueva órbita. Si bien algunas partes de la misión son autónomas, los teleoperadores humanos realizarán gran parte de los procedimientos y maniobras de forma remota desde la Tierra.

 

La NASA dice que la reparación de satélites, en lugar de simplemente dejar que las naves espaciales desaparecidas se desplacen en órbita terrestre, ayuda a disminuir los desechos espaciales para crear un futuro más sostenible para la exploración espacial. Además, el vuelo de prueba evaluará el ensamblaje y la fabricación de robótica en órbita, que muchos ven como tecnología necesaria para el futuro, como hacer mantenimiento durante misiones humanas de larga duración en nuestro Sistema Solar y construir y mantener estructuras en órbita de la Luna o Marte.

 

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20220524_NASA-construye-mision-atender-satelites-orbita.htm

 

Crédito: CC0 Dominio público

 

 

El asteroide más grande que se acercará a la Tierra en 2022 pasará cerca de nuestro planeta esta semana.

Por Jordan Mendoza, Usa Today

24 de mayo de 2022.

 

Un asteroide "potencialmente peligroso" que mide más de kilómetros y medio de largo pasará cerca de la Tierra esta semana, entre el jueves 26 y el viernes 27 de mayo. Este es el asteroide más grande que se espera se acerque relativamente a nuestro planeta en 2022.

 

Se estima que el asteroide, llamado 1989 JA, tiene un tamaño de 1.760 metros, según el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

 

La NASA dice que hay casi 29.000 asteroides cercanos a la Tierra en el espacio, pero 1989 JA es uno de los 878 que tienen al menos ese tamaño.

 

Un asteroide tan grande podría causar una catástrofe en la Tierra, pero no hay de qué preocuparse. Cuando 1989 JA haga su máximo acercamiento a la Tierra, el viernes 27, estará a 4 millones de kilómetros de distancia, o aproximadamente 10 veces la distancia de la Tierra a la Luna.

 

Franck Marchis, director científico de la compañía de telescopios Unistellar y astrónomo planetario principal del Instituto SETI, dijo a US TODAY que el asteroide viaja a unos 40.000 kph.

 

"Para proporcionar algo de contexto, eso es 17 veces la velocidad de una bala en el aire. A esta velocidad, el asteroide podría viajar alrededor del planeta Tierra en 45 minutos", dijo Marchis.

 

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Esta imagen de NASA TV muestra al Boeing Starliner preparándose para atracar en la Estación Espacial Internacional, el viernes 20 de mayo de 2022. La cápsula llegó a la Estación Espacial Internacional en un vuelo de prueba. Solo un muñeco de prueba estaba a bordo de la cápsula para el acoplamiento del viernes, un gran logro para Boeing después de años de falsos comienzos. Crédito: NASA vía AP.

 

Cápsula Starliner se acopla a la estación espacial.

Por Marcia Dunn

21 de mayo de 2022.

 

 

Con solo un maniquí de prueba a bordo, la cápsula de Boeing, Starliner, se detuvo y estacionó en la Estación Espacial Internacional por primera vez el viernes, un gran logro para la compañía después de años de falsos comienzos.

 

Con la llegada de Starliner, la NASA finalmente da cuenta de su esfuerzo de mucho tiempo para que las cápsulas tripuladas de compañías estadounidenses vuelen a la estación espacial.

 

SpaceX ya tiene un comienzo en marcha. La compañía de Elon Musk realizó la misma prueba hace tres años y desde entonces ha  enviado a 18 astronautas a la estación espacial, así como a turistas.

 

"Hoy marca un gran hito", dijo por radio el astronauta de la NASA Bob Hines desde el complejo en órbita. "Starliner se ve hermoso en  el frente de la estación", agregó.

 

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Imagen de radio del gas de hidrógeno neutro en la galaxia AGC 114905. Su inclinación se estima a partir de la elipse negra, que se ajusta mejor a los datos. Asumiendo que la galaxia es circular cuando se ve de frente, esto implica una inclinación moderada de 32°. Sin embargo, el nuevo estudio sugiere que la elipse azul para una inclinación muy baja podría ser correcta, salvando así la teoría MOND, si la galaxia es intrínsecamente algo no circular. Los autores muestran que esto es posible utilizando una simulación MOND dedicada. Crédito: Mancera Piña et al.

 

Nuevo estudio en rotación de galaxias salva la controvertida teoría de la gravedad MOND.

Por la Universidad de St Andrews

20 de mayo de 2022.

 

 

Un grupo internacional de astrónomos, dirigido por un físico de la Universidad de St Andrews, ha revivido una teoría alternativa de la gravedad.

 

Dirigido por el Dr. Indranil Banik de la Escuela de Física y Astronomía de St Andrews, el estudio reveló una alta velocidad de rotación  prevista del gas en una galaxia enana, consistente con la teoría previamente desacreditada conocida como Milgromian Dynamics (MOND).

 

Un estudio anterior de la velocidad de rotación del gas en la galaxia enana AGC 114905 (Mancera Pina et al, 2022) encontró que el  gas giraba muy lentamente y afirmó que la teoría MOND estaba muerta.

 

Tales teorías son esenciales para comprender nuestro Universo porque, según la física conocida, las galaxias giran tan rápido que deberían separarse. MOND, una alternativa controvertida a la Relatividad General, la comprensión predominante inspirada por Einstein del fenómeno de la gravedad que requiere materia oscura para mantener unidas a las galaxias; no requiere materia oscura. Como la materia oscura nunca se ha detectado a pesar de décadas de búsquedas muy sensibles, se han presentado varias teorías para explicar qué mantiene unidas a las galaxias, y se debate sobre cuál es la correcta. La muy baja velocidad de rotación reportada en el estudio de Mancera Pina et al. es inconsistente con las predicciones en un Universo regido por la Relatividad General con grandes cantidades de materia oscura.

 

El grupo del Dr. Banik argumenta que la alta velocidad de rotación predicha en la teoría de la gravedad MOND es consistente con las  observaciones si se sobreestima la inclinación de la galaxia.

 

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20220520_Nuevo-estudio-salva-teoria-MOND.htm

 

Esta colección de 36 imágenes del Telescopio Espacial Hubble de la NASA presenta galaxias que albergan variables Cefeidas y supernovas. Estos dos fenómenos celestes son herramientas cruciales utilizadas por los astrónomos para determinar la distancia astronómica y se han utilizado para refinar nuestra medición de la constante de Hubble, la tasa de expansión del Universo. Las galaxias que se muestran en esta foto (desde la fila superior, de izquierda a la fila inferior, a la derecha) son: NGC 7541, NGC 3021, NGC 5643, NGC 3254, NGC 3147, NGC 105, NGC 2608, NGC 3583, NGC 3147, Mrk 1337, NGC 5861, NGC 2525, NGC 1015, UGC 9391, NGC 691, NGC 7678, NGC 2442, NGC 5468, NGC 5917, NGC 4639, NGC 3972, Las antenas de las galaxias, NGC 5584, M106, NGC 7250, NGC 33708, NGC 5 , NGC 4424, NGC 1559, NGC 3982, NGC 1448, NGC 4680, M101, NGC 1365, NGC 7329 y NGC 3447. Crédito: NASA, ESA, Adam G.

Tres décadas de observaciones de telescopios espaciales convergen en un valor preciso para la constante de Hubble.

Por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

19 de mayo de 2022.

 

 

 

Completando un maratón de casi 30 años, el telescopio espacial Hubble de la NASA ha calibrado más de 40 "marcadores de hitos" de  espacio y tiempo para ayudar a los científicos a medir con precisión la tasa de expansión del Universo, una búsqueda con un giro en la trama.

 

La búsqueda de la tasa de expansión del Universo comenzó en la década de 1920 con mediciones realizadas por los astrónomos Edwin Hubble y Georges Lemaître. En 1998, esto condujo al descubrimiento de la "energía oscura", una misteriosa fuerza repulsiva que acelera la expansión del Universo. En los últimos años, gracias a los datos del Hubble y otros telescopios, los astrónomos encontraron otro giro: una discrepancia entre la tasa de expansión medida en el Universo local en comparación con las observaciones independientes justo después del Big Bang, que predicen un valor de expansión diferente.

 

La causa de esta discrepancia sigue siendo un misterio. Pero los datos del Hubble, que abarcan una variedad de objetos cósmicos  que sirven como marcadores de distancia, respaldan la idea de que algo extraño está sucediendo, posiblemente relacionado con una nueva física.

 

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La cápsula de tripulación Starliner de Boeing despegó en su segundo vuelo de prueba orbital el jueves, montando un cohete United Launch Alliance Atlas 5 desde la plataforma en Cabo Cañaveral a las 6:54 pm EDT (22:54 GMT). La misión se dirige a la Estación Espacial Internacional.

Cohete Atlas 5 envía la cálsula Starliner hacia la estación espacial.

Por Stephan Clark.

19 de mayo de 2022.

 

 

 

El vuelo de prueba de Starliner es un precursor de futuras misiones tripuladas en la cápsula propiedad de Boeing. La nave espacial se  desarrolló bajo los auspicios de un contrato de tripulación comercial multimillonario con la NASA.

 

Pero el programa Starliner se está ejecutando con años de retraso, y la misión Orbital Flight Test 2 que despegó el jueves es una  repetición del primer vuelo de prueba sin tripulación en diciembre de 2019. Los funcionarios cancelaron la primera oportunidad de lanzamiento de la misión OFT-2 en agosto pasado debido a válvulas atascadas en la propulsión de la nave espacial, agregando otro retraso de nueve meses al programa.

 

La cuenta regresiva del Atlas 5 comenzó a las 7:34 a. m. EDT (11:34 GMT) del jueves con el encendido de la computadora del cohete  para realizar pruebas. El Atlas 5 se lanzó al Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el miércoles por la mañana desde la Instalación de Integración Vertical de ULA, aproximadamente a 600 metros al sur de la plataforma.

 

El equipo de lanzamiento de ULA cargó queroseno apto para cohetes en la primera etapa del Atlas 5 el miércoles. Se bombeó oxígeno líquido súper frío a la primera etapa del Atlas 5 durante la cuenta regresiva del jueves, junto con hidrógeno líquido y oxígeno líquido para la etapa superior del Centauro.

 

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La característica intrigante que se observa en la parte inferior de la imagen ha sido apodada el erizo solar. En la actualidad nadie sabe exactamente qué es o cómo se formó en la atmósfera del Sol. La imagen fue capturada el 30 de marzo de 2022 por Extreme Ultraviolet Imager (EUI) a una longitud de onda de 17 nanómetros.  Crédito: ESA y NASA/Solar Orbiter/Equipo EUI.

El sol como nunca antes lo habías visto.

Por la Agencia Espacial Europea

19 de mayo de 2022.

 

 

 

Las poderosas llamaradas, las impresionantes vistas de los polos solares y un curioso "erizo" solar se encuentran entre las  espectaculares imágenes, películas y datos devueltos por Solar Orbiter desde su primer acercamiento al Sol. Aunque el análisis del nuevo conjunto de datos acaba de comenzar, ya está claro que la misión dirigida por la ESA está brindando los conocimientos más extraordinarios sobre el comportamiento magnético del Sol y la forma en que este da forma al clima espacial.

 

El acercamiento del Solar Orbiter al Sol, conocido como perihelio, tuvo lugar el 26 de marzo. La nave espacial estaba dentro de la órbita de Mercurio, aproximadamente a un tercio de la distancia entre el Sol y la Tierra, y su escudo térmico alcanzaba los 500 °C. Pero disipó ese calor con su tecnología innovadora para mantener la nave espacial segura y en funcionamiento.

 

Solar Orbiter lleva diez instrumentos científicos, nueve están dirigidos por los Estados miembros de la ESA y uno por la NASA, todos  trabajando juntos en estrecha colaboración para proporcionar una visión sin precedentes de cómo "funciona" nuestra estrella local. Algunos son instrumentos de teledetección que miran al Sol, mientras que otros son instrumentos in situ que monitorean las condiciones alrededor de la nave espacial, lo que permite a los científicos "unir los puntos" desde lo que ven que sucede en el Sol hasta lo que Solar Orbiter "siente" en su ubicación en el viento solar a millones de kilómetros de distancia.

 

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Geometría del sistema DF2 y DF4. a, La diferencia de velocidad radial entre DF2 y DF4 es de 358 km s −1 y esta gran diferencia de velocidad va acompañada de una gran separación en la línea de visión de 2,1 ± 0,5 Mpc. La geometría implica que las galaxias se están alejando unas de otras. Al rastrear sus posiciones en el tiempo, inferimos que se formaron en un encuentro de alta velocidad hace ≥6 Gyr. b, Ejemplo de un escenario de colisión que involucra a NGC 1052. Las velocidades se dan con respecto a esa galaxia (cz = 1488 km s −1 ). Una galaxia rica en gas que cae en una órbita libre chocó con un satélite de NGC 1052 hace aproximadamente 8 Gyr, lo que dio lugar a dos remanentes oscuros (posiblemente RCP 32 y DF7), DF2 y DF4, y otras tres a siete galaxias libres de materia oscura. . Crédito: Naturaleza(2022). DOI: 10.1038/s41586-022-04665-6.

Nueva teoría sugiere colisión de galaxias enanas para explicar galaxias libres de materia oscura.

Por Bob Yirka, Phys.org

19 de mayo de 2022.

 

 

 

Un equipo de astrofísicos afiliados a múltiples instituciones en los EE. UU., uno en Alemania y otro en Canadá, ha desarrollado una  nueva teoría para explicar la existencia de extrañas galaxias enanas libres de materia oscura. En su artículo publicado en la revista Nature, los investigadores proponen que una colisión entre dos galaxias enanas podría explicar las galaxias enanas libres de materia oscura que se han descubierto en los últimos años. Eun-jin Shin y Ji-hoon Kim de la Universidad Nacional de Seúl publicaron un artículo de News & Views en la misma edición de la revista, en el que describen el trabajo y los hallazgos de los investigadores en este nuevo esfuerzo.

 

En 2018, los científicos descubrieron una galaxia enana que parecía no tener materia oscura, no tenía una atracción gravitatoria detectable. Luego, en 2019, otro equipo descubrió uno en la misma vecindad general que el primero. Desde entonces, los científicos han estado tratando de explicar los extraños hallazgos.

 

En este nuevo esfuerzo, los investigadores ampliaron los estudios realizados por otros equipos que indican evidencia de que la  materia normal y la oscura se separan a gran escala cuando los cúmulos de galaxias chocan. Los investigadores sugieren que sucedió algo similar que resultó en la formación de dos o más galaxias enanas sin materia oscura aparente. Señalan que hay varias otras galaxias enanas cerca de las dos que ya se han encontrado, y todas parecen alinearse en el cielo, evidencia quizás de una colisión entre dos galaxias enanas. Señalan que las dos galaxias estudiadas hasta ahora se están alejando una de la otra, lo que sugiere que pueden tener el mismo origen.

 

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Esta imagen de Ceres se aproxima a cómo se verían a simple vista los colores del planeta enano. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

 

Ceres probablemente se formó más lejos en el Sistema Solar y emigró hacia el interior.

Por Evan Gough, Universe Today.

19 de mayo de 2022.

 

 

Cuando el astrónomo siciliano Giuseppe Piazzi vio a Ceres en 1801, pensó que era un planeta. Los astrónomos no sabían acerca de  los asteroides en ese momento. Ahora sabemos que hay una enorme cantidad de ellos, que residen principalmente en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter.

 

Ceres tiene unos 1.000 km de diámetro y representa un tercio de la masa del cinturón principal de asteroides. Eclipsa a la mayoría de los otros cuerpos en el cinturón. Ahora sabemos que es un planeta, aunque enano, a pesar de que sus vecinos son en su mayoría asteroides.

 

Pero, ¿qué hace un planeta enano en el cinturón de asteroides?

 

Un nuevo artículo de investigación proporciona la respuesta: Ceres no se formó en el cinturón de asteroides. Se formó más lejos en el Sistema Solar y luego emigró a su posición actual. Este no es el primer estudio en llegar a esa conclusión, pero agrega peso a la idea.

 

El artículo es "Origen dinámico del planeta enano Ceres" y está publicado en la revista Icarus. El autor principal es Rafael Ribeiro de Sousa, profesor de física en la Universidad Estatal de Sao Paulo en Brasil. Otros coautores provienen de la misma universidad y de Francia y EE. UU.

 

Ceres es uno de los tres planetas enanos o protoplanetas del cinturón de asteroides. Los otros dos son Vesta y Pallas. Un cuarto  cuerpo grande, Hygiea, tiene 434 km de diámetro y también puede ser un planeta enano. Estos cuatro cuerpos más grandes constituyen la mitad de la masa del cinturón de asteroides.

 

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La nave espacial Voyager 1 de la NASA, que se muestra en esta ilustración, ha estado explorando nuestro sistema solar desde 1977, junto con su gemela, la Voyager 2. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

 

 

Ingenieros investigan datos de telemetría de la Voyager 1 de la NASA.

Por el Laboratorio de Propulsión a Chorro

18 de mayo de 2022.

 

Mientras la nave espacial Voyager 1 continúa devolviendo datos científicos y opera normalmente, el equipo de la misión está buscando la fuente de un problema de datos del sistema.

 

El equipo de ingeniería de la nave espacial Voyager 1 de la NASA está tratando de resolver un misterio: el explorador interestelar  está operando normalmente, recibiendo y ejecutando comandos desde la Tierra, junto con la recopilación y devolución de datos científicos. Pero las lecturas del sistema de control y articulación de actitud (AACS) de la sonda no reflejan lo que realmente está sucediendo a bordo.

 

El AACS controla la orientación de la nave espacial de 45 años. Entre otras tareas, mantiene la antena de alta ganancia de la Voyager 1 apuntando con precisión a la Tierra, lo que le permite enviar datos a casa. Todos los signos sugieren que el AACS sigue funcionando, pero los datos de telemetría que devuelve no son válidos. Por ejemplo, los datos pueden parecer generados aleatoriamente o no reflejan ningún estado posible en el que podría estar el AACS.

 

El problema no ha activado ningún sistema de protección contra fallas a bordo, que está diseñado para poner la nave espacial en "modo seguro", un estado en el que solo se llevan a cabo las operaciones esenciales, dando tiempo a los ingenieros para diagnosticar un problema. La señal de la Voyager 1 tampoco se ha debilitado, lo que sugiere que la antena de alta ganancia permanece en su orientación prescrita con la Tierra.

 

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Vista lateral del cráter Moltke tomada desde el Apolo 10. Crédito: Dominio público.

 

 

Los astronautas podrían algún día beber agua de antiguos volcanes lunares.

Por la Universidad de Colorado en Boulder

18 de mayo de 2022.

 

Hace miles de millones de años, una serie de erupciones volcánicas se desató en la Luna, cubriendo cientos de miles de kilómetros cuadrados de superficie del orbe con lava caliente. A lo largo de los eones, esa lava creó las manchas oscuras, o maria, que le dan a la cara de la luna su apariencia familiar hoy.

 

Ahora, una nueva investigación de CU Boulder sugiere que los volcanes pueden haber dejado otro impacto duradero en la superficie  lunar: capas de hielo que salpican los polos de la luna y, en algunos lugares, podrían medir docenas o incluso cientos de metros de espesor.

 

"Lo imaginamos como una escarcha en la Luna que se acumuló con el tiempo", dijo Andrew Wilcoski, autor principal del nuevo estudio y estudiante graduado en el Departamento de Ciencias Astrofísicas y Planetarias (APS) y el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial. (LASP) en CU Boulder.

 

Él y sus colegas publicaron sus hallazgos este mes en The Planetary Science Journal.

 

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Investigadores liderados por la Universidad de Iowa han descubierto cómo se forma un tipo de aurora en Marte. En un nuevo estudio, los físicos informan de la formación de auroras discretas a través de la interacción del viento solar y la corteza en el hemisferio sur de Marte. Crédito: CU/LASP.

 

Físicos explican cómo se forman las Auroras en Marte.

Por Richard C. Lewis, Universidad de Iowa

18 de mayo de 2022.

 

 

Físicos dirigidos por la Universidad de Iowa han aprendido cómo se forma un tipo de aurora en Marte. En un nuevo estudio, los físicos estudiaron auroras discretas, una exhibición de luz en el cielo que ocurre principalmente durante la noche en el hemisferio sur del planeta rojo. Si bien los científicos sabían sobre auroras discretas en Marte, que también ocurren en la Tierra, no sabían cómo se formaron. Eso se debe a que Marte no tiene un campo magnético global como el de la Tierra, que es el desencadenante principal de las auroras, también llamadas luces del norte y del sur en nuestro planeta.

 

En cambio, informan los físicos, las auroras discretas en Marte se rigen por la interacción entre el viento solar, el chorro constante de  partículas cargadas del Sol, y los campos magnéticos generados por la corteza en las latitudes del sur de Marte. Es la naturaleza de esta interacción localizada entre el viento solar y los campos magnéticos de la corteza lo que conduce a una aurora discreta, encuentran los científicos.

 

"Tenemos el primer estudio detallado que analiza cómo las condiciones del viento solar afectan la aurora en Marte", dice Zachary  Girazian, científico investigador asociado en el Departamento de Física y Astronomía y autor correspondiente del estudio. "Nuestro principal hallazgo es que dentro de la región del fuerte campo de la corteza, la tasa de ocurrencia de auroras depende principalmente de la orientación del campo magnético del viento solar, mientras que fuera de la región del fuerte campo de la corteza, la tasa de ocurrencia depende principalmente de la presión dinámica del viento solar".

 

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Los investigadores de UH encontraron un vínculo entre las tormentas de polvo de Marte y su desequilibrio energético estacional. Otros estudios podrían dar una idea de cómo el cambio climático antiguo afectó al Planeta Rojo, tal vez incluso cómo el cambio climático puede moldear el futuro de la Tierra. A la izquierda, Marte en condiciones despejadas; a la derecha, Marte envuelto por una tormenta de polvo estacional. Crédito: NASA/JPL/MSSS.

 

Acumulación de calor solar contribuye a las tormentas de polvo en Marte.

Por Sally Strong, Universidad de Houston

17 de mayo de 2022.

 

 

Un desequilibrio estacional en la cantidad de energía solar absorbida y liberada por el planeta Marte es una causa probable de las tormentas de polvo que han intrigado a los observadores durante mucho tiempo, informa un equipo de investigadores.

 

El desequilibrio extremo de Marte en el presupuesto energético (un término que se refiere a la medida de la energía solar que un planeta toma del Sol y luego libera como calor) fue documentado por los investigadores de la Universidad de Houston, Liming Li, profesor asociado de física; Xun Jiang, profesor de ciencia atmosférica; y Ellen Creecy, estudiante de doctorado y autora principal de un artículo que se publicará en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

 

"Uno de nuestros hallazgos más interesantes es que el exceso de energía (más energía absorbida que emitida) podría ser uno de los mecanismos generadores de las tormentas de polvo de Marte. Comprender cómo funciona esto en Marte podría proporcionar pistas sobre los roles que asume el presupuesto de energía de la Tierra para el desarrollo de tormentas severas, incluidos huracanes, en nuestro propio planeta", dijo Creecy.

 

Una atmósfera delgada y una órbita muy elíptica hacen que Marte sea especialmente susceptible a las grandes diferencias de temperatura. Absorbe cantidades extremas de calor solar cuando oscila más cerca del Sol en sus estaciones de perihelio (primavera y verano para el hemisferio sur de Marte), que es la misma parte extrema de la órbita cuando aparecen sus tormentas de polvo. A medida que su órbita aleja a Marte del Sol, el planeta absorbe menos energía solar. Este mismo fenómeno también ocurre en la Tierra, pero los investigadores descubrieron que es especialmente extremo en Marte.

 

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Anna-Lisa Paul intenta humedecer los suelos lunares con una pipeta. Los científicos descubrieron que los suelos repelían el agua (eran hidrófobos), lo que provocaba que el agua se acumulara en la superficie. Se requirió agitación activa del material con agua para romper la hidrofobicidad y humedecer uniformemente el suelo. Una vez humedecidos, los suelos lunares podrían humedecerse por acción capilar para el cultivo de plantas. Crédito: UF/IFAS, Tyler Jones.

 

Científicos cultivan plantas en tierra lunar.

Por Marcia Dunn

14 de mayo de 2022.

 

 

Por primera vez, los científicos han cultivado plantas en tierra de la luna recolectada por los astronautas del programa Apolo de la NASA.

 

Los investigadores no tenían idea de si algo brotaría en la dura tierra lunar y querían ver si la próxima generación de exploradores  lunares podría usarlo para cultivar alimentos. Los resultados los sorprendieron.

 

"Las plantas en realidad crecen en la materia lunar. ¿Estás bromeando?" dijo Robert Ferl del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida.

 

Ferl y sus colegas plantaron berro thale en suelo lunar devuelto por Neil Armstrong y Buzz Aldrin del Apolo 11, y otros caminantes lunares. La buena noticia: todas las semillas brotaron.

 

La desventaja fue que después de la primera semana, la tosquedad y otras propiedades del suelo lunar estresaron tanto a las  pequeñas malezas en flor que crecieron más lentamente que las plántulas plantadas en tierra lunar falsa de la Tierra. La mayoría de las plantas lunares terminaron atrofiadas.

 

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Impresión artística de los alrededores de un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia activa. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

 

 

Los vientos de los agujeros negros ya no son como antes.

Por el Instituto Nacional Italiano de Astrofísica

13 de mayo de 2022.

 

Durante los primeros mil millones de años del Universo, los vientos que soplaban los agujeros negros supermasivos en los centros de las galaxias eran mucho más frecuentes y poderosos que los observados en las galaxias actuales, unos 13 mil millones de años después. Esos vientos eran tan poderosos que ralentizaban el crecimiento de los agujeros negros supermasivos de los que se originan. Estos son los resultados de un estudio dirigido por tres investigadores del Instituto Nacional Italiano de Astrofísica (INAF) en Trieste, publicado en la revista Nature.

 

El trabajo se basa en las observaciones de 30 cuásares observados con el Very Large Telescope (VLT) en el Observatorio Paranal de ESO en Chile. Los cuásares son fuentes puntuales extremadamente brillantes en los núcleos de galaxias distantes, cuya emisión surge de la intensa actividad de los agujeros negros supermasivos centrales que absorben la materia circundante. Las galaxias anfitrionas de estos cuásares se observaron alrededor del amanecer cósmico, cuando el Universo tenía entre 500 y 1.000 millones de años.

 

"Por primera vez, medimos la fracción de cuásares en el Universo joven que presenta vientos de agujeros negros", dice Manuela Bischetti, investigadora del INAF en Trieste y primera autora del nuevo estudio. "A diferencia de lo que observamos en el Universo más cercano a nosotros, descubrimos que los vientos de los agujeros negros en el Universo joven son muy frecuentes, tienen altas velocidades de hasta el 17 por ciento de la velocidad de la luz e inyectan grandes cantidades de energía en su galaxia anfitriona".

 

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Crédito: CC0 Dominio público

 

 

Astrónomos detectan estrellas cuádruples que pueden estallar como supernova.

Por la Universidad de Canterbury Christ Church

13 de mayo de 2022.

 

Un sistema estelar cuádruple descubierto en 2017 y observado recientemente en el Observatorio Mt. John de la Universidad de Canterbury  podría representar un nuevo canal por el cual pueden ocurrir explosiones de supernovas en el Universo, según los resultados publicados en Nature Astronomy por un equipo internacional de astrónomos.

 

El raro sistema estelar doble binario HD74438 fue descubierto en la constelación de Vela en 2017 utilizando el Sondeo Gaia-ESO que  caracterizó más de 100 000 estrellas en nuestra Vía Láctea.

 

Se obtuvieron observaciones de seguimiento de HD 74438 durante varios años para rastrear con precisión las órbitas de las estrellas en el  sistema estelar cuádruple. Las observaciones se realizaron con espectrógrafos de alta resolución en el Observatorio Mt. John de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda y el Gran Telescopio de África Austral en Sudáfrica.

 

Los astrónomos pudieron determinar que este cuádruple estelar está formado por cuatro estrellas unidas gravitacionalmente: una binaria de  período corto que orbita alrededor de otra binaria con un período orbital más largo.

 

El sistema cuádruple es miembro del joven cúmulo estelar abierto IC 2391, lo que lo convierte en el cuádruple espectroscópico más joven  (solo 43 millones de años de edad) descubierto en la Vía Láctea hasta la fecha, y entre los sistemas cuádruples con el período orbital exterior más corto (seis años).

 

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Primera imagen del agujero negro en el centro de la Vía Láctea.

Crédito: Colaboración EHT.

 

 

Astrónomos revelan la primera imagen del agujero negro en el corazón de nuestra galaxia.

Por Amy C. Oliver, Observatorio Nacional de Radioastronomía

12 de mayo de 2022.

 

En conferencias de prensa simultáneas en todo el mundo, incluida una conferencia de prensa patrocinada por la Fundación Nacional de  Ciencias en el Club Nacional de Prensa de EE. UU., los astrónomos revelaron la primera imagen del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Este resultado proporciona una evidencia abrumadora de que el objeto es de hecho un agujero negro y arroja pistas valiosas sobre el funcionamiento de tales gigantes, que se cree que residen en el centro de la mayoría de las galaxias. La imagen fue producida por un equipo de investigación global llamado Event Horizon Telescope Collaboration (EHT), utilizando observaciones de una red mundial de radiotelescopios.

 

La imagen es una mirada esperada desde hace mucho tiempo al objeto masivo que se encuentra en el centro de nuestra galaxia. Los  científicos habían visto previamente estrellas orbitando alrededor de algo invisible, compacto y masivo en el centro de la Vía Láctea. Esto sugiere fuertemente que este objeto, conocido como Sagittarius A* (Sgr A*), es un agujero negro, y la imagen de hoy proporciona la primera evidencia visual directa de ello.

 

No podemos ver el agujero negro en sí, porque está completamente oscuro, pero el gas brillante que lo rodea revela una firma reveladora:  una región central oscura (llamada "sombra") rodeada por una estructura brillante similar a un anillo. La nueva vista captura la luz doblada por la poderosa gravedad del agujero negro, que es cuatro millones de veces más masivo que nuestro Sol.

 

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20220512_Primera-imagen-agujero-negro-corazon-Via-Lactea.htm

 

Rover Zhurong mirando hacia atrás al módulo de aterrizaje. Una vista del área de aterrizaje, las huellas de las ruedas y una pequeña duna de arena. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China (CNSA).

 

 

Rover Zhurong encuentra evidencia que agua en Marte estuvo presente más recientemente.

Por Bob Yirka, Phys.org

12 de mayo de 2022.

 

Un equipo de investigadores de la Academia de Ciencias de China, en colaboración con un colega de la Universidad de Copenhague, encontró  evidencia de que el agua estuvo presente en Marte más recientemente de lo que se pensaba. En su artículo publicado en la revista Science Advances, el grupo describe su análisis de los datos del rover Zhurong de China y lo que les mostró sobre el hielo en minerales hidratados.

 

Investigaciones anteriores han sugerido que partes de la superficie marciana estuvieron cubiertas de agua hasta hace aproximadamente 3 mil millones de años. El tiempo desde que el agua se secó en Marte se conoce como el período Amazonia. En este nuevo esfuerzo, los datos del rover chino Zhurong han mostrado a los investigadores evidencia de que el agua en Marte podría haber persistido más de lo que se pensaba.

 

Rover Zhurong ha estado viajando en un cráter de impacto en la superficie de Marte durante aproximadamente un año. Durante ese tiempo,  ha utilizado sus dos espectrómetros para analizar rocas. También toma fotografías de las rocas con su cámara de microimágenes. El rover también los dispara con un láser para crear humo que se puede analizar. Los investigadores compararon las firmas que encontraron en las rocas de Marte con las rocas de la Tierra y descubrieron que algunas de las rocas son minerales hidratados (que contienen agua). También encontraron casos de capas de duricrust, cuya formación habría requerido una gran cantidad de agua que se elevaba desde debajo de la superficie o de una gran cantidad de hielo derretido.

 

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Quizás las civilizaciones hipotéticas de Tipo III se encuentran en una región inaccesible del espacio estatal del tamaño de la población biotecnológica, donde las trayectorias de la civilización están limitadas por un "horizonte de agotamiento" y las civilizaciones longevas han reorientado conscientemente sus trayectorias lejos del crecimiento en el tamaño de la población y escalas de longitud para explorar otras dimensiones del espacio estatal biotecnológico. Tenga en cuenta que no descartamos la posibilidad de algún tipo de canal que podría permitir una transición a la región Tipo III. Crédito: Revista de la interfaz de la Royal Society (2022). DOI: 10.1098/rsif.2022.0029

 

Una posible solución a la paradoja de Fermi.

Por Bob Yirka, Phys.org

12 de mayo de 2022.

 

 

Un par de investigadores, uno de la Carnegie Institution for Science y el otro del California Institute of Technology, han desarrollado una posible solución a la paradoja de Fermi. En su artículo publicado en Journal of the Royal Society Interface, Michael Wong y Stuart Bartlett sugieren que la razón por la que no nos han visitado extraterrestres de otros planetas se debe a la escala superlineal que, según ellos, conduce a una singularidad.

 

Hace varios años, el físico Enrico Fermi preguntó a un colega por qué los extraterrestres del espacio exterior no han visitado la Tierra. Los dos notaron que debido al enorme tamaño del Universo, parecía poco probable que la Tierra por sí sola albergara vida inteligente. Así que Fermi preguntó "¿dónde están?" En este nuevo esfuerzo, la pareja de investigadores ha intentado resolver ese enigma.

 

Comenzaron estudiando cómo las civilizaciones humanas surgieron y cayeron a lo largo de la historia. A continuación, estudiaron la historia  de las grandes ciudades y allí también notaron que la mayoría crecía hasta cierto punto y luego colapsaba. Desarrollaron una hipótesis que sugería que tal ascenso y caída de civilizaciones extraterrestres del espacio conduciría a uno de dos escenarios. En el primero, la civilización se daría cuenta de que estaba creciendo demasiado y dejaría de viajar o colonizar otros mundos. En el segundo, no reconocerían su locura y por lo tanto colapsarían. Desde nuestra perspectiva, ambos escenarios tendrían el mismo resultado: los extraterrestres no nos visitarían, ni siquiera demostrarían evidencia de su existencia. La distancia entre ellos y nosotros sería demasiado grande.

 

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Llamarada X1.5 producida en el Sol el 10 de mayo de 2022. Crédito: SDO, NASA.

El Sol produce fuerte llamarada.

Por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

10 de mayo de 2022.

 

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó esta imagen de una llamarada solar, como se ve en el destello brillante hacia el centro del Sol, el martes 10 de mayo de 2022. La imagen muestra un subconjunto de luz ultravioleta extrema que resalta el material extremadamente caliente en las llamaradas, y que está coloreado en verde azulado. Crédito: NASA/SDO.

 

El Sol emitió una fuerte llamarada solar el martes 10 de mayo de 2022, alcanzando su punto máximo a las 9:55 am EDT. El Observatorio de  Dinámica Solar de la NASA, que observa constantemente el Sol, capturó una imagen del evento.

 

Las llamaradas solares son poderosas explosiones de energía. Las llamaradas y las erupciones solares pueden afectar las comunicaciones por radio, las redes de energía eléctrica, las señales de navegación y presentar riesgos para las naves espaciales y los astronautas.

 

Esta bengala está clasificada como una bengala de clase X. La clase X denota los destellos más intensos, mientras que el número proporciona más información sobre su fuerza.

 

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Este espectrograma muestra el terremoto más grande jamás detectado en otro planeta. Estimado en magnitud 5, este terremoto fue descubierto por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA el 4 de mayo de 2022, el día 1222 marciano, o sol, de la misión. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ETH Zúrich.

 

 

Sonda InSight registra gran terremoto en Marte.

Por el Laboratorio de Propulsión a Chorro

10 de mayo de 2022.

 

El módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA detectó el terremoto más grande jamás observado en otro planeta: un temblor de magnitud estimada de 5, que ocurrió el 4 de mayo de 2022, el día 1222 marciano, o sol, de la misión. Esto se suma al catálogo de más de 1.313 sismos que InSight ha detectado desde que aterrizó en Marte en noviembre de 2018. El terremoto más grande registrado anteriormente fue de una magnitud estimada de 4,2 detectado el 25 de agosto de 2021.

 

InSight fue enviado a Marte con un sismómetro de alta sensibilidad, proporcionado por el Centre National d'Études Spatiales (CNES) de Francia, para estudiar el interior profundo del planeta. A medida que las ondas sísmicas atraviesan o se reflejan en el material de la corteza, el manto y el núcleo de Marte, cambian de formas que los sismólogos pueden estudiar para determinar la profundidad y la composición de estas capas. Lo que los científicos aprendan sobre la estructura de Marte puede ayudarlos a comprender mejor la formación de todos los mundos rocosos, incluida la Tierra y la Luna.

 

Un terremoto de magnitud 5 es un terremoto de tamaño mediano en comparación con los que se sienten en la Tierra, pero está cerca del  límite superior de lo que los científicos esperaban ver en Marte durante la misión de InSight. El equipo científico deberá estudiar más a fondo este nuevo terremoto antes de poder proporcionar detalles como su ubicación, la naturaleza de su fuente y lo que podría decirnos sobre el interior de Marte.

 

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En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua de China, una nave espacial Tianzhou-4 se acopla a la estación espacial en construcción de China. Crédito: Guo Zhongzheng/Xinhua vía AP.

 

 

China lanza suministros a su estación espacial.

10 de mayo de 2022.

 

Un carguero chino atracó el martes en la estación espacial en construcción del país antes de que llegue una nueva tripulación de tres personas el próximo mes.

 

La nave espacial Tianzhou-4 fue lanzada al espacio sobre un cohete Gran Marcha-7 Y5 a la 1:56 a.m. desde la Base de Lanzamiento de Wenchang en la provincia insular sureña de Hainan. Los medios estatales dijeron que atracó en la estación unas siete horas después.

 

El carguero transporta suministros para la estadía de seis meses de la próxima tripulación, junto con equipos de investigación y repuestos  para el mantenimiento de la estación.

 

La última tripulación de la estación regresó a la Tierra el mes pasado después de seis meses en la estación, la misión espacial más larga de China hasta la fecha.

 

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La erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha'apai el 15 de enero de 2022 causó muchos efectos, algunos ilustrados aquí, que se sintieron en todo el mundo e incluso en el espacio. Algunos de esos efectos, como los vientos extremos y las corrientes eléctricas inusuales, fueron detectados por la misión ICON de la NASA y el Swarm de la ESA (la Agencia Espacial Europea). Imagen no a escala. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA/Mary Pat Hrybyk-Keith.

 

 

Erupción del volcán Tonga llegó al espacio.

Por Mara Johnson-Groh, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

10 de mayo de 2022.

 

Cuando el volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai entró en erupción el 15 de enero de 2022, envió ondas de choque atmosféricas, estampidos  sónicos y olas de tsunami en todo el mundo. Ahora, los científicos están descubriendo que los efectos del volcán también llegaron al espacio.

 

Al analizar los datos de la misión Ionosphere Connection Explorer (ICON) de la NASA y los satélites Swarm de la ESA (la Agencia Espacial Europea), los científicos descubrieron que en las horas posteriores a la erupción, se formaron vientos huracanados y corrientes eléctricas inusuales en la ionosfera, la capa atmosférica superior electrificada de la Tierra, en el borde del espacio.

 

"El volcán creó una de las mayores perturbaciones en el espacio que hemos visto en la era moderna", dijo Brian Harding, físico de la  Universidad de California, Berkeley, y autor principal de un nuevo artículo que analiza los hallazgos. "Nos está permitiendo probar la conexión poco conocida entre la atmósfera inferior y el espacio".

 

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Concepto artístico del Telescopio de la Estación Espacial China (CSST). Crédito: Jaimito130805, CC BY-SA 4.0

 

 

China anuncia su telescopio espacial.

Por Carolyn Collins Petersen, Universe Today.

10 de mayo de 2022.

 

Las galaxias distantes, la materia oscura, la energía oscura y el origen y la evolución del Universo son algunos de los muchos objetivos científicos del telescopio espacial recientemente anunciado por China. Si todo sale según lo planeado, el China Space Station Telescope (CSST) despegará sobre un cohete Gran Marcha 5B en algún momento a fines de 2023. Una vez en órbita segura, el CSST debería comenzar las observaciones en 2024. A juzgar por estos temas de investigación, parece como si la Academia de Ciencias de China estuviera lanzando un impresionante desafío científico para sí misma y sus astrónomos.

 

Qué significa tener un telescopio espacial.

 

Poseer y operar un telescopio espacial realmente abre las puertas a un tesoro de información sobre el Universo. Ciertamente, eso fue lo que motivó la creación del Telescopio Espacial Hubble (HST). El sueño de la exploración cósmica motivó a Hermann Oberth en la década de 1920 a escribir tratados semi-científicos sobre telescopios en órbita sobre asteroides. En su opinión, los astrónomos vivirían y trabajarían en el espacio mientras usan el telescopio durante largos períodos de tiempo. Su vista no estaría obstruida por la Tierra y su atmósfera. Esa visión inspiró a varios científicos posteriores a comenzar a planificar un telescopio espacial de verdad. Su trabajo culminó en el HST, el primero de los llamados "grandes observatorios" puesto en órbita. Los otros son el Observatorio de Rayos X Chandra, el Observatorio de Rayos Gamma Compton y el Telescopio Espacial Spitzer.

 

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Gráfico del telescopio espacial James Webb, sucesor del Hubble.

 

 

Primeras imágenes científicas del Webb llegarán en julio.

09 de mayo de 2022.

 

 

El telescopio espacial James Webb producirá "espectaculares imágenes en color" del cosmos a mediados de julio, sus primeras observaciones  dedicadas a su misión de descubrimiento científico, dijo el lunes un astrónomo que supervisa el proyecto.

 

El sucesor del Hubble ha pasado los últimos cinco meses alineando sus instrumentos en preparación para la gran revelación, y los científicos  se mantienen deliberadamente tímidos sobre hacia dónde apuntarán las cámaras.

 

"Realmente nos gustaría que fuera una sorpresa", dijo a los periodistas Klaus Pontoppidan, científico del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, y agregó que el secreto se debió en parte a que los primeros objetivos aún no se habían finalizado.

 

La NASA y sus socios, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA), formaron un comité para crear una lista  clasificada de objetos, en la que ahora tienen la intención de trabajar.

 

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Simulación de una fusión de dos agujeros negros en uno supermasivo. 

Crédito: Jordy Davelaar.

 

 

Fusión de agujeros negros supermasivos para medir el vacío.

Por Kim Martineau, Universidad de Columbia

09 de mayo de 2022.

 

Hace tres años, la primera imagen de un agujero negro sorprendió al mundo. Un pozo negro de la nada encerrado por un anillo de luz  ardiente. Esa imagen icónica del agujero negro en el centro de la galaxia Messier 87 se enfocó gracias al Event Horizon Telescope, una red global de antenas de radio sincronizadas que actúan como un telescopio gigante.

 

Ahora, un par de investigadores de Columbia han ideado una forma potencialmente más fácil de mirar hacia el abismo. Descrito en estudios  complementarios en Physical Review Letters y Physical Review D, su técnica de imagen podría permitir a los astrónomos estudiar agujeros negros más pequeños que el de M87, un monstruo con una masa de 6.500 millones de soles, albergado en galaxias más distantes que M87, que a 55 millones de luz, todavía está relativamente cerca de nuestra Vía Láctea.

 

La técnica tiene sólo dos requisitos. Primero, necesitas un par de agujeros negros supermasivos en proceso de fusión. En segundo lugar,  debe mirar a la pareja en un ángulo casi lateral. Desde este punto de vista lateral, cuando un agujero negro pasa frente al otro, debería poder ver un destello de luz brillante a medida que el anillo brillante del agujero negro más lejano se magnifica por el agujero negro más cercano a usted, un fenómeno conocido como lente gravitacional.

 

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Maat Mons, un enorme volcán en escudo, se muestra en esta perspectiva tridimensional generada por computadora de la superficie de Venus. Esta imagen de la sonda Magallanes (NASA) fue publicada el 22 de abril de 1992. Crédito: NASA.

 

 

Volcanes dispararon el efecto invernadero en Venus.

Por Paul M. Sutter, Universe Today.

09 de mayo de 2022.

 

¿Qué convirtió a Venus en un infierno? Podría haber sido simplemente un Sol que se calentaba constantemente, pero una nueva investigación sugiere que los volcanes pueden haber jugado un papel importante en la creación de un efecto invernadero descontrolado. Y la misma historia de vulcanismo activo casi acaba con la Tierra también.

 

La tierra y el volcán.

 

¿Exactamente con qué frecuencia la Tierra ha sufrido episodios masivos de vulcanismo y qué tan grave afectaron esos episodios a nuestro  planeta? Para manejar estas preguntas, un equipo de científicos investigó la aparición de grandes provincias ígneas (LIP), que son enormes depósitos de roca nacida del magma esparcidos por todo el mundo.

 

La única forma de hacer un LIP es rasgar la corteza de la Tierra. Esto puede suceder cuando las placas tectónicas divergen o cuando las  plumas del manto ascienden a la superficie. Durante la formación de un LIP, toneladas de gases de efecto invernadero se liberan a la atmósfera, alterando drásticamente el clima. La formación de un solo LIP dura alrededor de cinco millones de años y tiene impactos devastadores en el clima. Incluso se han relacionado con más eventos de extinción masiva que los cometas o asteroides que impactan en la superficie de la Tierra.

 

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La nave espacial Cassini de la NASA capturó Europa situada frente a Júpiter. La morfología dominada por la rotación del océano de Europa puede resultar en una circulación que se asemeja a las famosas franjas rojas y blancas de Júpiter. Crédito: NASA/JPL/SSI.

 

 

Dinámica de los mundos oceánicos es probablemente controlada por su rotación.

Por Morgan Rehnberg, Unión Geofísica Americana

09 de mayo de 2022.

 

Descubrir que muchas de las grandes lunas del Sistema Solar exterior pueden albergar importantes océanos subterráneos de agua líquida ha sido un avance clave en la ciencia planetaria. Estas lunas representan algunos de los hábitats más prometedores para la vida más allá de la Tierra, pero su naturaleza oculta dificulta el estudio directo.

 

Estos océanos parecen tener decenas o incluso cientos de kilómetros de profundidad, delimitados en la parte superior por una gruesa capa  de hielo y en el fondo por una fuente de calor geotérmico. Un elemento clave para comprender su naturaleza es deducir los patrones de circulación oceánica, porque es el océano el que transporta el calor, la sal y las biofirmas potenciales a la superficie, donde podrían ser detectadas por futuras misiones espaciales.

 

Aunque algunos estudios previos han simulado la dinámica de los océanos bajo la superficie, esos cálculos se han basado en parámetros que  están poco limitados por las observaciones. En un nuevo estudio publicado en el Journal of Geophysical Research: Planets, Bire et al siguieron un enfoque novedoso al presentar sus simulaciones en términos de un número adimensional: el número natural de Rossby, que es una relación entre el flujo de flotabilidad, la tasa de rotación de la luna y profundidad del océano, para la cual existen restricciones de observación.

 

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

 

Estrellas enanas blancas hiperrápidas proporcionan pistas para comprender las supernovas.

Por RIKEN

06 de mayo de 2022.

 

Los científicos del RIKEN Cluster for Pioneering Research han utilizado modelos informáticos para mostrar cómo evolucionaría un tipo hipotético de supernova en la escala de miles de años, dando a los investigadores una forma de buscar ejemplos de supernovas de este modelo, conocido como "D6".

 

Las supernovas son importantes para la cosmología, ya que un tipo, Ia, se usa como una "vela estándar" que permite medir la distancia y, de hecho, se usaron para las mediciones que mostraron, sorprendentemente para los observadores iniciales, que la expansión del Universo se está acelerando. En general, se acepta que las supernovas de tipo Ia surgen de la explosión de estrellas degeneradas conocidas como enanas blancas, estrellas que han quemado su hidrógeno y se han reducido a objetos compactos, pero el mecanismo que causa las explosiones no se comprende bien.

 

Recientemente, el descubrimiento de enanas blancas que se mueven extremadamente rápido ha agregado credibilidad a un mecanismo  propuesto para el origen de estas supernovas, D6. En este escenario, una de las dos enanas blancas en un sistema binario sufre lo que se conoce como una "doble detonación", donde primero explota una capa superficial de helio y luego enciende una explosión más grande en el núcleo de carbono-oxígeno de la estrella. Esto lleva a la destrucción de la estrella, y la compañera, repentinamente liberada de la atracción gravitacional de la estrella en explosión, es lanzada a gran velocidad.

 

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20220506_Enanas-blancas-hiperrapidas-dan-pistas-para-supernovas.htm

 

Impresión artística que ilustra el aspecto que suelen tener los discos de formación de planetas alrededor de estrellas jóvenes. Crédito: Departamento de gráficos MPIA.

 

 

Los discos formadores de planetas evolucionan de formas sorprendentemente similares.

Por la Sociedad Max Planck

06 de mayo de 2022.

 

Un grupo de astrónomos, dirigido por Sierk van Terwisga del Instituto Max Planck de Astronomía, MPIA, ha analizado la distribución de masas de más de 870 discos formadores de planetas en la nube de Orión A. Al explotar las propiedades estadísticas de esta gran muestra de discos sin precedentes y desarrollar un innovador esquema de procesamiento de datos, descubrieron que lejos de entornos hostiles como estrellas calientes, la disminución de la masa del disco solo depende de su edad. Los resultados indican que, al menos dentro de los 1.000 años luz de la Tierra, los discos de formación de planetas y los sistemas planetarios evolucionan de manera similar.

 

Algunas de las preguntas más emocionantes en la investigación astronómica actual son "¿Cómo son otros sistemas planetarios?" y "¿Qué tan  comparable es el Sistema Solar con otros sistemas planetarios?" Ahora, un equipo de astrónomos ha aportado pistas cruciales para resolver este rompecabezas.

 

"Hasta ahora, no sabíamos con certeza qué propiedades dominaban la evolución de los discos de formación de planetas alrededor de estrellas jóvenes", dice Sierk van Terwisga, científico del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania. Es el autor principal del artículo de investigación publicado en Astronomy & Astrophysics. "Nuestros nuevos resultados ahora indican que en entornos sin ninguna influencia externa relevante, la masa de disco observada disponible para formar nuevos planetas solo depende de la edad del sistema de disco estelar", agrega van Terwisga.

 

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Trazos de nuevos asteroides Crédito: Agencia Espacial Europea

Proyecto de ciencia ciudadana global encuentra más de 1.700 rastros de asteroides en imágenes del Hubble.

Por la Agencia Espacial Europea

06 de mayo de 2022.

 

 

      Combinando la inteligencia artificial con muchos ojos humanos entusiastas, los astrónomos han encontrado 1.701 nuevos rastros de asteroides en los datos de archivo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, que consta de más de 37.000 imágenes que abarcan dos décadas. El proyecto, publicado en Astronomy & Astrophysics, refleja el valor del Hubble para los científicos como cazador de asteroides y cómo el público puede contribuir de manera efectiva a las iniciativas de ciencia ciudadana.

 

 

      En el Día Internacional de los Asteroides en junio de 2019, un grupo internacional de astrónomos lanzó el Hubble Asteroid Hunter, un proyecto de ciencia ciudadana para identificar asteroides en los datos de archivo del Hubble. La iniciativa fue desarrollada por investigadores e ingenieros del Centro Europeo de Ciencia y Tecnología (ESTEC) y el Centro de Datos Científicos del Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESDC), en colaboración con la plataforma Zooniverse, la plataforma de ciencia ciudadana más grande y popular del mundo, y Google.

 

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      20220506_Proyecto_CC-encuentra-1700-trazos-asteroides.htm

 

Representación artística de una galaxia lejana que experimenta un aumento repentino de brillo. Crédito: NASA/Universidad Estatal de Sonoma, Aurore Simonnet.

 

 

Destello en galaxia distante podría cambiar nuestra forma de ver los agujeros negros.

Por Daniel Strain, Universidad de Colorado en Boulder

05 de mayo de 2022.

 

Algo extraño está en marcha en la galaxia conocida como 1ES 1927+654: a fines de 2017, y por razones que los científicos no pudieron  explicar, el agujero negro supermasivo que se encuentra en el corazón de esta galaxia sufrió una crisis de identidad masiva. En un lapso de meses, el objeto ya brillante, que es tan luminoso que pertenece a una clase de agujeros negros conocidos como núcleos galácticos activos (AGN), de repente se volvió mucho más brillante, brillando casi 100 veces más de lo normal en luz visible.

 

Ahora, un equipo internacional de astrofísicos, incluidos científicos de CU Boulder, puede haber identificado la causa de ese cambio. Las  líneas de campo magnético que atraviesan el agujero negro parecen haberse invertido, provocando un cambio rápido pero de corta duración en las propiedades del objeto. Fue como si las brújulas en la Tierra de repente comenzaran a apuntar al sur en lugar del norte.

 

Los hallazgos, publicados el 5 de mayo en The Astrophysical Journal, podrían cambiar la forma en que los científicos observan los agujeros negros supermasivos, dijo el coautor del estudio, Nicolas Scepi.

 

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La ilustración artística muestra la supernova 2013ge, con su estrella compañera en la parte inferior derecha. La estrella compañera es impactada por la onda expansiva de la supernova, pero no es destruida. Con el tiempo, los astrónomos observaron que la luz ultravioleta (UV) de la supernova se desvanecía, revelando una segunda fuente cercana de luz UV que mantenía el brillo. La teoría es que las dos estrellas masivas evolucionaron juntas como un par binario, y que la sobreviviente actual desvió la capa exterior de gas hidrógeno de su compañera antes de que explotara. Eventualmente, la estrella compañera también se convertirá en supernova. Crédito: NASA, ESA, Leah Hustak (STScI).

 

 

Hubble revela sobreviviente estrella compañera después de supernova.

Por ESA/Centro de Información Hubble

05 de mayo de 2022.

 

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha descubierto un testigo en la escena de la muerte explosiva de una estrella: una estrella  compañera previamente escondida en el resplandor de la supernova de su compañera. El descubrimiento es el primero para un tipo particular de supernova, en el que la estrella fue despojada de toda su envoltura exterior de gas antes de explotar.

 

El hallazgo proporciona una visión crucial de la naturaleza binaria de las estrellas masivas, así como la posible precuela de la fusión final de  las estrellas compañeras que sacudirían el Universo como ondas gravitacionales, ondas en el tejido del propio espacio-tiempo.

 

Los astrónomos detectan la firma de varios elementos en las explosiones de supernovas. Estos elementos están en capas como una cebolla pre-supernova. El hidrógeno se encuentra en la capa más externa de una estrella, y si no se detecta hidrógeno después de la supernova, eso significa que se eliminó antes de que ocurriera la explosión.

 

La causa de la pérdida de hidrógeno ha sido un misterio, y los astrónomos han estado usando el Hubble para buscar pistas y probar teorías  para explicar estas supernovas desnudas. Las nuevas observaciones del Hubble brindan la mejor evidencia hasta ahora para respaldar la teoría de que una estrella compañera invisible extrae la envoltura de gas de su estrella compañera antes de que explote.

 

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La nave espacial Psyche se encuentra en la instalación de servicio de carga peligrosa en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida después de viajar por todo el país desde una sala limpia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en el sur de California. Crédito: NASA/Isaac Watson.

 

 

Sonda espacial Psyche en preparativos finales.

Por el Laboratorio de Propulsión a Chorro, JPL. NASA.

05 de mayo de 2022.

 

Con destino a un asteroide del mismo nombre, el orbitador está realizando los preparativos finales para su lanzamiento en agosto.

 

Desde su llegada el 29 de abril, la nave espacial Psyche se ha trasladado a la Instalación de Servicio de Carga Peligrosa en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, donde los técnicos la sacaron de su contenedor de envío protector, la giraron a la posición vertical y comenzaron los pasos finales para preparar el nave espacial para el lanzamiento.

 

En los próximos meses, las cuadrillas realizarán una variedad de trabajos que incluyen la reinstalación de paneles solares, la reintegración de una radio, la prueba del sistema de telecomunicaciones, la carga de propulsores y el encapsulado de la nave espacial dentro de los carenados de carga útil antes de que abandone las instalaciones y se traslade a la plataforma de lanzamiento.

 

La nave espacial Psyche explorará un asteroide rico en metales entre Marte y Júpiter, hecho en gran parte de metal de níquel-hierro. La misión tiene como objetivo un lanzamiento el 1 de agosto sobre un cohete SpaceX Falcon Heavy desde el Complejo de Lanzamiento 39A en Kennedy.

 

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20220505_Sonda-Psyque-preparativos-finales.htm

 

Diferentes caminos de fotones crean capas de luz. Crédito: George Wong (UIUC) y Michael Johnson (CfA).

 

 

Telescopio espacial podría revelar el anillo de fotones de un agujero negro.

Por Matt Williams, Universo Hoy

04 de mayo de 2022.

 

A pesar de décadas de estudio, los agujeros negros siguen estando entre los objetos celestes más poderosos y misteriosos jamás estudiados. Debido a las fuerzas gravitatorias extremas involucradas, nada puede escapar de la superficie de un agujero negro (incluida la luz). Como resultado, el estudio de estos objetos se ha limitado tradicionalmente a observar su influencia sobre los objetos y el espacio-tiempo en su vecindad. No fue hasta 2019 que el Event Horizon Telescope (EHT) capturó la primera imagen de un agujero negro.

 

Esta hazaña fue posible gracias a una técnica conocida como interferometría de línea de base muy larga (VLBI), que permitió a los científicos ver el anillo brillante que rodea el agujero negro supermasivo (SMBH) en el centro de la galaxia M87. Un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de astrónomos ha demostrado cómo una misión de interferometría basada en el espacio podría revelar aún más secretos que se esconden tras el velo del horizonte de sucesos de un agujero negro.

 

La investigación fue dirigida por Leonid Gurvits, investigador del Joint Institute for Very Long Baseline Interferometry European Research Infrastructure Consortium (JIVE ERIC) y la Universidad Tecnológica de Delft.

 

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20220504_Telescopio-espacial-podria-revelar-anillo-fotonico-agujero-negro.htm

 

Fotografías de observaciones del rastro de polvo del cometa en 2015 tomadas por investigadores. Crédito: Arto Oksanen.

 

 

Científicos descubren el rastro de polvo del cometa Holmes.

Por la Universidad Federal de los Urales

04 de mayo de 2022.

 

Investigadores de Finlandia, Canadá y Rusia han descubierto un inusual rastro de polvo en forma de reloj de arena del cometa 17P/Holmes. Las partículas que formaron el rastro de polvo fueron liberadas por el más poderoso de los estallidos documentados hasta ahora de un cometa. Ocurrió en octubre de 2007. Los astrónomos realizaron observaciones del rastro de polvo del cometa utilizando telescopios en Australia, Finlandia y EE. UU. La primera etapa de observaciones duró de 2013 a 2015, y la segunda fue de 2020 a 2021. La descripción la investigación se publica en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

 

Los autores del estudio detectaron por primera vez que las órbitas de las partículas cometarias expulsadas en el estallido tienen forma de reloj de arena. En los lados opuestos de la estela hay nodos de convergencia de órbitas a lo largo de los cuales se mueven las partículas. Uno, el nodo norte, está ubicado en el punto original del estallido del cometa; el otro, el nodo sur, se encuentra en el lado opuesto. Las partículas más pequeñas tienen las órbitas más grandes, por lo que llegan en último lugar a los nodos. Las partículas de tamaño mediano y grande llegan antes a los nodos.

 

"La enorme cantidad de partículas que fueron expulsadas del cometa durante el estallido se esparcieron en órbitas elípticas alrededor del Sol. Esto brinda una oportunidad única para estudiar el material del cometa y su dispersión en el espacio interplanetario. Para comprender la física y la escala de este fenómeno, se desarrolló un nuevo modelo que describe de manera realista la evolución de los rastros de polvo cometario resultantes", dice Maria Gritsevich, líder del proyecto académico, profesora adjunta en la Universidad de Helsinki e investigadora principal en el Instituto de Investigación Geoespacial de Finlandia y la Universidad Federal de los Urales.

 

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20220504_Cientificos-descubren-rastro-polvo-cometa-Holmes.htm

 

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

 

Astrónomos descubren raro binario 'viuda negra' con la órbita más estrecha hasta ahora.

Por Jennifer Chu, Instituto de Tecnología de Massachusetts

04 de mayo de 2022.

 

El destello de una estrella cercana ha llevado a los astrónomos del MIT a un nuevo y misterioso sistema a 3.000 años luz de la Tierra. La  rareza estelar parece ser un nuevo "binario viuda negra": una estrella de neutrones, o púlsar, que gira rápidamente y que está dando vueltas y consumiendo lentamente una estrella compañera más pequeña, como lo hace su homónimo arácnido con su compañero.

 

Los astrónomos conocen unas dos docenas de viudas negras binarias en la Vía Láctea. Este candidato más nuevo, llamado ZTF J1406+1222, tiene el período orbital más corto identificado hasta ahora, con el púlsar y la estrella compañera dando vueltas cada 62 minutos. El sistema es único en el sentido de que parece albergar una tercera estrella lejana que orbita alrededor de las dos estrellas internas cada 10.000 años.

 

Esta probable viuda negra triple está planteando preguntas sobre cómo se podría haber formado un sistema así. Con base en sus  observaciones, el equipo del MIT propone una historia de origen: como ocurre con la mayoría de los binarios de la viuda negra, el sistema triple probablemente surgió de una densa constelación de viejas estrellas conocida como cúmulo globular. Este cúmulo en particular puede haberse desplazado hacia el centro de la Vía Láctea, donde la gravedad del agujero negro central fue suficiente para separar el cúmulo y dejar intacta la triple viuda negra.

 

"Es un escenario de nacimiento complicado", dice Kevin Burdge, becario postdoctoral de Pappalardo en el Departamento de Física del MIT. "Este sistema probablemente ha estado flotando en la Vía Láctea durante más tiempo que el Sol".

 

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20220504_Descubren-rara-viuda-negra.htm

 

La Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA/Roscosmos

 

 

Experto en coágulos sanguíneos investiga su proceso de formación en gravedad cero.

Por la Universidad de Carolina del Norte.

03 de mayo de 2022.

 

¿Es más probable que los astronautas desarrollen coágulos de sangre durante las misiones espaciales debido a la gravedad cero? Esa es la  pregunta que la NASA está tratando de responder con la ayuda de Stephan Moll, profesor del Departamento de Medicina de la Facultad de Medicina de la UNC. Una nueva publicación en Vascular Medicine muestra los resultados de un programa de vigilancia ocupacional impulsado por el desarrollo de una trombosis venosa profunda (TVP) en la vena yugular de un astronauta, que se describe en detalle en una publicación del New England Journal of Medicine de 2020.

 

Moll fue consultado por la NASA cuando se realizó el descubrimiento del coágulo de sangre durante la misión del astronauta en la Estación Espacial Internacional (ISS). Esta fue la primera vez que se encontró un coágulo de sangre en un astronauta en el espacio, por lo que no había un método establecido de tratamiento para la TVP en gravedad cero. Moll, miembro del Centro de Investigación de la Sangre de la UNC y hematólogo clínico, fue llamado por su conocimiento y experiencia en el tratamiento de la TVP en la Tierra. En el último acto de telemedicina, Moll y los médicos de la NASA ayudaron a tratar al astronauta durante varios meses, hasta que regresaron sanos y salvos a la Tierra.

 

El coágulo de sangre de este astronauta era asintomático: no tenían ningún síntoma que hubiera indicado de otro modo que había un coágulo. La TVP se descubrió cuando el astronauta estaba tomando ultrasonidos de su propio cuello para un estudio de investigación sobre cómo se redistribuye el fluido corporal en gravedad cero. Si no fuera por el estudio, no se sabe cuál podría haber sido el resultado. Es por eso que Moll ha seguido trabajando con la NASA para investigar cómo se comportan el flujo sanguíneo y los coágulos sanguíneos en el espacio.

 

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20220503_Estudian-cuagulos-sanguineos-gravedad-cero.htm

 

Imagen de archivo de píxel objetivo TESS de HD 260655. Crédito: Luque et al, 2022.

 

 

Descubiertos dos exoplanetas rocosos alrededor de estrella cercana.

Por Tomasz Nowakowski, Phys.org

29 de abril de 2022.

 

Usando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, los astrónomos han detectado dos mundos extraterrestres rocosos que orbitan una estrella enana M cercana conocida como HD 260655. Los exoplanetas recién descubiertos son más grandes y al menos dos veces más masivos que la Tierra. El hallazgo se informa en un artículo publicado el 21 de abril en arXiv.org.

 

TESS está realizando un estudio de unas 200.000 de las estrellas más brillantes cerca del Sol con el objetivo de buscar exoplanetas en tránsito. Hasta el momento, ha identificado más de 5.600 exoplanetas candidatos (Objetos de interés TESS, o TOI), de los cuales 205 han sido confirmados hasta el momento.

 

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Rafael Luque de la Universidad de Chicago confirmó otros dos planetas monitoreados por TESS.  Informan que se han identificado señales de tránsito en la curva de luz de la brillante enana M HD 260655 (o TOI-4599). La naturaleza planetaria de estas señales fue confirmada por mediciones precisas de velocidad radial (RV) de archivo y nuevas.

 

"Este trabajo presenta el descubrimiento y la caracterización de un sistema multiplanetario que orbita la cercana enana M HD 260655. Las observaciones de tránsito de TESS detectaron dos candidatos a planetas pequeños que se confirmaron con datos RV independientes de los instrumentos HIRES y CARMENES tomados desde 1998 y 2016, respectivamente", escribieron los investigadores en el artículo.

 

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20220429_Descubiertos-dos-exoplanetas-rocosos-en-estrella-cercana.htm

 

Emiratos Árabes Unidos enviará astronauta en misión de seis meses a la ISS.

29 de abril de 2022.

 

 

Emiratos Árabes Unidos anunció el viernes que enviará un astronauta en una misión de seis meses al espacio, ya que busca convertirse en un jugador importante en la industria.

 

El rico país del Golfo firmó "un nuevo acuerdo para enviar al primer astronauta árabe en una larga misión de 180 días a la Estación Espacial Internacional", tuiteó el vicepresidente de los Emiratos Árabes Unidos, el gobernante de Dubái, el jeque Mohammed bin Rashid Al-Maktoum.

 

"Orgulloso de la juventud de los Emiratos Árabes Unidos", agregó.

 

Según el periódico The National de los Emiratos Árabes Unidos, el Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC) y Axiom Space firmaron un acuerdo el miércoles en la embajada emiratí en Washington.

 

El astronauta formará parte de la misión SpaceX Crew-6, cuyo lanzamiento está previsto para 2023, añadió.

 

Los Emiratos Árabes Unidos, formados por siete emiratos, incluidos Abu Dabi y Dubái, son nuevos en el mundo de la exploración espacial, pero están dejando su huella rápidamente.

 

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20220429_EAU-enviara-astronauta-ISS.htm

 

Las imágenes nos muestran grupos de estrellas nítidamente enfocadas en el campo de visión de cada instrumento, lo que demuestra que el telescopio espacial James Webb se encuentra completamente alineado y enfocado. Crédito: NASA.

 

 

Telescopio Webb completamente enfocado.

Por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

28 de abril de 2022.

 

La alineación del telescopio espacial James Webb de la NASA ya está completa. Después de una revisión completa, se confirmó que el  observatorio es capaz de capturar imágenes nítidas y bien enfocadas con cada uno de sus cuatro potentes instrumentos científicos a bordo. Al completar la séptima y última etapa de la alineación del telescopio, el equipo celebró una serie de reuniones de decisión clave y acordó por unanimidad que Webb está listo para avanzar hacia su próxima y última serie de preparativos, conocida como puesta en marcha de instrumentos científicos. Este proceso tomará alrededor de dos meses antes de que comiencen las operaciones científicas en el verano.

 

La alineación del telescopio en todos los instrumentos de Webb se puede ver en una serie de imágenes que capturan el campo de visión  completo del observatorio.

 

"Estas notables imágenes de prueba de un telescopio alineado con éxito demuestran lo que las personas de todos los países y continentes  pueden lograr cuando hay una visión científica audaz para explorar el Universo", dijo Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

 

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20220428_Telescopio-Webb-totalmente-enfocado.htm

 

Impresión artística de exocometas que orbitan alrededor de la estrella β Pictoris. Crédito: ESO/L. Calçada.

 

 

Descubiertos 30 exocometas en un sistema planetario joven.

Por CNRS

28 de abril de 2022.

 

      Durante los últimos 30 años, la estrella β Pictoris ha fascinado a los astrónomos porque les permite observar un sistema planetario en proceso de formación. Está formado por al menos dos planetas jóvenes y también contiene cometas, que se detectaron ya en 1987. Estos fueron los primeros cometas observados alrededor de una estrella que no sea el sol.

 

 

      Ahora, un equipo de investigación internacional encabezado por Alain Lecavelier des Etangs, investigador del CNRS en el Institut d'Astrophysique de Paris (CNRS/Sorbonne Université), ha descubierto 30 exocometas de este tipo y ha determinado el tamaño de sus núcleos, que varían entre 3 y 14 kilómetros. en diámetro. Los científicos también pudieron estimar la distribución de tamaño de los objetos, es decir, la proporción de cometas pequeños con respecto a los grandes. Esta es la primera vez que se mide esta distribución fuera de nuestro sistema solar.

 

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      20220428_Descubiertos-30-exocometas-en-Beta-Pictoris.htm

 

La imagen muestra la distribución del hielo superficial en el polo sur (izquierda) y el polo norte (derecha) de la Luna, detectado por el instrumento Moon Mineralogy Mapper de la NASA en 2009. El azul representa las ubicaciones del hielo y la escala de grises corresponde a la temperatura de la superficie. Crédito: NASA.

 

 

Atmósfera de la Tierra puede ser fuente de algo del agua lunar.

Por Rod Boyce, Universidad de Alaska Fairbanks

28 de abril de 2022.

 

Los iones de hidrógeno y oxígeno que escapan de la atmósfera superior de la Tierra y se combinan en la Luna podrían ser una de las  fuentes del agua y el hielo lunares conocidos, según una nueva investigación realizada por científicos del Instituto Geofísico Fairbanks de la Universidad de Alaska.

 

El trabajo dirigido por el profesor de investigación asociado del Instituto Geofísico de la UAF, Gunther Kletetschka, se suma a un creciente cuerpo de investigación sobre el agua en los polos norte y sur de la Luna.

 

Encontrar agua es clave para el proyecto Artemis de la NASA, la presencia humana planificada a largo plazo en la Luna. La NASA planea enviar humanos de regreso a la Luna esta década.

 

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20220428_Atmosfera-Tierra-fuente-agua-lunar.htm

 

 

Todas las estrellas, incluido nuestro Sol, nacen de una nube de polvo y gas. Esta nube también puede sembrar planetas que orbitarán la estrella. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

 

 

La inestabilidad al inicio del Sistema Solar: ¿Augura un planeta por descubrir?

Por Matt Davenport, Universidad Estatal de Michigan

27 de abril de 2022.

 

Seth Jacobson de la Universidad Estatal de Michigan y sus colegas en China y Francia han revelado una nueva teoría que podría ayudar a  resolver un misterio galáctico de cómo evolucionó nuestro Sistema Solar. Específicamente, ¿cómo terminaron los gigantes gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) donde están, orbitando alrededor del Sol como lo hacen?

 

 

La investigación también tiene implicaciones sobre cómo se formaron los planetas terrestres como la Tierra y la posibilidad de que un quinto  gigante gaseoso aceche a 70 mil millones de kilómetros en la distancia.

 

"Nuestro Sistema Solar no siempre ha tenido el aspecto que tiene hoy. A lo largo de su historia, las órbitas de los planetas han cambiado radicalmente", dijo Jacobson, profesor asistente en el Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la Facultad de Ciencias Naturales. "Pero podemos averiguar qué ha pasado".

 

La investigación, publicada en la revista Nature el 27 de abril, ofrece una explicación de lo que les sucedió a los gigantes gaseosos en otros sistemas solares y en el nuestro.

 

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20220427_Inestabilidad-nacimiento-Sistema-Solar.htm

 

Esta imagen de la carcasa trasera y el paracaídas de Perseverance fue tomada por el helicóptero Ingenuity Mars Helicopter de la NASA durante su vuelo número 26 el 19 de abril de 2022. Credit: NASA/JPL-Caltech.

 

 

Helicóptero Ingenuity detecta partes del equipo que ayudó al Perseverance a aterrizar.

Por Karen Fox, Alana Johnson, Laboratorio de Propulsión a Chorro

27 de abril de 2022.

 

El Ingenuity Mars Helicopter de la NASA inspeccionó recientemente tanto el paracaídas que ayudó al rover Perseverance a aterrizar en Marte como la carcasa trasera en forma de cono que protegió al rover en el espacio profundo y durante su ardiente descenso hacia la superficie marciana el 18 de febrero de 2021. Ingenieros del programa Mars Sample Return preguntaron si el Ingenuity podría proporcionar esta perspectiva. El resultado fueron 10 imágenes aéreas en color tomadas el 19 de abril durante el Vuelo 26 del Ingenuity.

 

"La NASA amplió las operaciones de vuelo de Ingenuity para realizar vuelos pioneros como este", dijo Teddy Tzanetos, líder del equipo de  Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. "Cada vez que estamos en el aire, Ingenuity cubre nuevos terrenos y ofrece una perspectiva que ninguna misión planetaria anterior podría lograr. La solicitud de reconocimiento de Mars Sample Return es un ejemplo perfecto de la utilidad de las plataformas aéreas en Marte".

 

La entrada, el descenso y el aterrizaje en Marte son rápidos y estresantes, no solo para los ingenieros en la Tierra, sino también para el  vehículo que soporta las fuerzas gravitatorias, las altas temperaturas y otros extremos que se presentan al ingresar a la atmósfera de Marte a casi 20.000 kph. El paracaídas y la carcasa trasera fueron fotografiados previamente desde la distancia por el rover Perseverance.

 

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20220427_Ingenuity-detecta-partes-equipo-aterrizaje-Perseverance.htm

 

Este esquema muestra las diversas eyecciones y vientos (rojo y morado) emitidos por la estrella en explosión (izquierda, amarillo). El disco de envoltura común (azul) rodea a ambas estrellas, la que explota como supernova y su pareja binaria (no se muestra). La capa límite alrededor del disco de envoltura común es la fuente del hidrógeno que detectó el equipo. Crédito: B. Thomas y otros/UT Austin.

 

 

Supernova revela sus secretos a equipo de astrónomos.

Por la Universidad de Texas en Austin

27 de abril de 2022.

 

Un grupo internacional de astrónomos dirigido por Benjamin Thomas de la Universidad de Texas en Austin utilizó observaciones del  Telescopio Hobby-Eberly (HET) en el Observatorio McDonald de la universidad para descubrir un misterio desconcertante sobre una explosión estelar descubierta hace varios años y evolucionando incluso ahora. Los resultados, publicados en la más reciente edición de la revista The Astrophysical Journal, ayudarán a los astrónomos a comprender mejor el proceso de cómo viven y mueren las estrellas masivas.

 

Cuando se detecta por primera vez una estrella en explosión, los astrónomos de todo el mundo comienzan a seguirla con telescopios a medida que la luz que emite cambia rápidamente con el tiempo. Ven que la luz de una supernova se vuelve más brillante, eventualmente alcanza su punto máximo y luego comienza a atenuarse. Al observar los tiempos de estos picos y valles en el brillo de la luz, llamados "curva de luz", así como las longitudes de onda características de la luz emitida en diferentes momentos, pueden deducir las características físicas del sistema.

 

"Creo que lo realmente interesante de este tipo de ciencia es que estamos observando la emisión que proviene de la materia que se desechó  del sistema progenitor antes de que explotara como una supernova", dijo Thomas. "Así que esto es una especie de máquina del tiempo".

 

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20220427_Supernova-revela-sus-secretos.htm

 

Imagen conceptual de meteoroides entregando nucleobases a la Tierra antigua. Las nucleobases están representadas por diagramas estructurales con átomos de hidrógeno como esferas blancas, carbono como negro, nitrógeno como azul y oxígeno como rojo.

Crédito: NASA Goddard/CI Lab/Dan Gallagher.

 

 

Todas las nucleobases del ADN están presentes en meteoritos.

Por Anil Oza, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

26 de abril de 2022.

 

Usando nuevos análisis, los científicos acaban de encontrar las dos últimas de las cinco unidades informativas de ADN y ARN que aún no se  habían descubierto en muestras de meteoritos. Si bien es poco probable que se pueda formar ADN en un meteorito, este descubrimiento demuestra que estas partes genéticas estaban (y están) disponibles para su entrega y podrían haber contribuido al desarrollo de las moléculas instructivas en la Tierra primitiva. El descubrimiento, realizado por un equipo internacional con investigadores de la NASA, brinda más evidencia de que las reacciones químicas en los asteroides pueden producir algunos de los ingredientes de la vida, que podrían haber sido entregados a la Tierra antigua por impactos de meteoritos o tal vez por la caída de polvo.

 

Todo el ADN y el ARN, que contiene las instrucciones para construir y operar cada ser vivo en la Tierra, contiene cinco componentes informativos, llamados nucleobases. Hasta ahora, los científicos que buscaban muestras extraterrestres solo habían encontrado tres de los cinco. Sin embargo, un análisis reciente realizado por un equipo de científicos dirigido por el profesor asociado Yasuhiro Oba de la Universidad de Hokkaido, Hokkaido, Japón, identificó las dos nucleobases finales, la citosina y la timina, que han eludido a los científicos.

 

Las nucleobases pertenecen a clases de moléculas orgánicas llamadas purinas y pirimidinas, que tienen una amplia variedad. Sin embargo,  sigue siendo un misterio por qué hasta ahora no se han descubierto más tipos en meteoritos.

 

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20220426_Todas-nucleobases-ADN-en-meteoritos.htm

 

Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

 

 

NASA extiende 8 misiones científicas planetarias.

Por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

26 de abril de 2022.

 

Luego de una evaluación exhaustiva, la NASA ha ampliado las misiones científicas planetarias de ocho de sus naves espaciales debido a su productividad científica y potencial para profundizar nuestro conocimiento y comprensión del Sistema Solar y más allá.

 

Las misiones (Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter, MAVEN, Mars Science Laboratory (curiosity rover), InSight lander, Lunar Reconnaissance Orbiter, OSIRIS-REx y New Horizons) han sido seleccionadas para continuar, siempre y cuando la nave espacial se mantenga en buen estado. La mayoría de las misiones se extenderán por tres años; sin embargo, OSIRIS-REx continuará durante nueve años para llegar a un nuevo destino, e InSight continuará hasta fines de 2022, a menos que la energía eléctrica de la nave espacial permita operaciones más prolongadas.

 

Cada propuesta de misión extendida fue revisada por un panel de expertos independientes provenientes de la academia, la industria y la  NASA. En total, más de 50 revisores evaluaron el retorno científico de las respectivas propuestas. Dos presidentes de revisión independientes supervisaron el proceso y, con base en las evaluaciones del panel, validaron que estas ocho misiones científicas tienen un potencial sustancial para continuar brindando nuevos descubrimientos y abordando nuevas preguntas científicas convincentes.

 

Más allá de proporcionar un beneficio programático importante para la NASA, varias de estas misiones prometen beneficios científicos  multidivisionales en toda la Dirección de Misiones Científicas (SMD) de la NASA, incluido su uso como retransmisiones de datos para los vehículos de aterrizaje y vehículos de superficie de Marte, así como para apoyar otras iniciativas de la NASA como los Servicios Comerciales de Carga Lunar (CLPS).

 

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20220426_NASA-extiende-8-misiones.htm

 

 

Vista en perspectiva del casquete polar sur de Marte usando imágenes Viking colocadas sobre la topografía del altímetro láser Mars Orbiter. El hielo blanco es una capa de dióxido de carbono residual que reside encima y protege los glaciares de CO2 mucho más gruesos. El terreno circundante está compuesto de polvo rojo que cubre las montañas en el fondo y la capa de hielo de H2O de 4 kilómetros de espesor que sostiene los glaciares de CO2. Crédito: datos de la NASA visualizados usando JMARS.

 

 

Glaciares de dióxido de carbono se mueven en el Polo Sur de Marte.

Por el Instituto de Ciencias Planetarias.

26 de abril de 2022.

 

Los glaciares de dióxido de carbono se están moviendo, creando depósitos de kilómetros de espesor en la región polar sur de Marte, algo  que podría haber estado sucediendo durante más de 600.000 años, dice un artículo del científico investigador del Instituto de Ciencias Planetarias Isaac Smith.

 

"Los depósitos de CO2 que se identificaron por primera vez en 2011 fluyen hoy, al igual que los glaciares en la Tierra", dijo Smith, autor principal del artículo "Carbon Dioxide Ice Glaciers at the South Pole of Mars" que aparece en el Journal for Geophysical.

 

"Hace aproximadamente 600.000 años, el hielo de CO2 comenzó a formarse en el polo sur marciano. Debido a los ciclos climáticos, el hielo ha aumentado en volumen y masa varias veces, interrumpido por períodos de pérdida de masa por sublimación", dijo Smith. "Si el hielo nunca hubiera fluido, entonces estaría principalmente donde se depositó originalmente, y el hielo más grueso solo tendría unos 45 metros de espesor. En cambio, debido a que fluyó cuesta abajo hacia cuencas y canales en espiral, cuencas curvilíneas, donde se estanque, fue capaz de formar depósitos que alcanzaron un kilómetro de espesor.

 

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20220426_Glaciares-dioxido-carbono-mueven-en-polo-sur-marciano.htm

 

Crédito: CC0 Dominio público.

 

 

China planea un sistema de monitoreo de asteroides peligrosos para la Tierra.

26 de abril de 2022.

 

China planea desarrollar un sistema para monitorear asteroides que representan una amenaza para la Tierra, destacando las crecientes ambiciones de la nación para su programa espacial.

 

El país también explorará formas de eliminar asteroides que ponen en peligro el planeta, dijo Wu Yanhua, subdirector de la Administración Nacional del Espacio de China, en una entrevista televisiva, según la agencia oficial de noticias Xinhua.

 

Para probar el sistema, China tiene la intención de enviar una nave espacial hacia un asteroide en 2025 o 2026 para estudiarlo y luego  cambiar su curso, agregó Wu, sin proporcionar detalles sobre cómo funcionaría.

 

La nación asiática ha seguido adelante con los planes para su programa espacial en los últimos años. En enero, Wu dijo que Beijing firmó un  acuerdo con Rusia para construir una base en la Luna, y el año pasado una misión lunar china regresó a la Tierra con muestras lunares.

 

Las aspiraciones de China para su programa espacial han aumentado las tensiones con los Estados Unidos. Las dos partes se han enfrentado por los satélites SpaceX que, según Beijing, se acercaron peligrosamente a su estación espacial, lo que llevó al gobierno de la nación asiática a criticar a SpaceX en un memorando a un comité de las Naciones Unidas que supervisa las operaciones en el espacio.

 

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20220426_China-planea-sistema-monitoreo-asteroides.htm

 

Imagen en color verdadero de capas de neblina en la atmósfera de Titán. Crédito: NASA.

 

 

Modelado de la luna Titán revela un mundo similar a la Tierra.

Por Danielle Tucker, Universidad de Stanford.

25 de abril de 2022.

 

La luna de Saturno, Titán, se parece mucho a la Tierra desde el espacio, con ríos, lagos y mares llenos de lluvia que cae a través de una  atmósfera espesa. Si bien estos paisajes pueden parecer familiares, están compuestos de materiales que sin duda son diferentes: las corrientes de metano líquido atraviesan la superficie helada de Titán y los vientos de nitrógeno construyen dunas de arena de hidrocarburos.

 

La presencia de estos materiales, cuyas propiedades mecánicas son muy diferentes de las de las sustancias a base de silicato que forman  otros cuerpos sedimentarios conocidos en nuestro Sistema Solar, hace que la formación del paisaje de Titán sea enigmática. Al identificar un proceso que permitiría que las sustancias a base de hidrocarburos formen granos de arena o lecho rocoso dependiendo de la frecuencia con la que soplen los vientos y fluyan los arroyos, el geólogo de la Universidad de Stanford, Mathieu Lapôtre, y sus colegas han demostrado cómo las distintas dunas, llanuras y terrenos laberínticos de Titán podrían ser formado.

 

Titán, que es un objetivo para la exploración espacial debido a su habitabilidad potencial, es el único otro cuerpo en nuestro Sistema Solar que se sabe que tiene un ciclo de transporte de líquidos estacional similar a la Tierra en la actualidad. El nuevo modelo, publicado en Geophysical Research Letters el 25 de abril, muestra cómo ese ciclo estacional impulsa el movimiento de los granos sobre la superficie de la luna.

 

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20220425_Titan-muy-similar-a-la-Tierra.htm

 

La superficie de Europa, la luna de Júpiter, está entrecruzada con dobles crestas que son similares a las de la capa de hielo de Groenlandia.

 

 

El agua en Europa podría estar más cerca de la superficie de lo pensado.

Por Daniel Lawler

23 de abril de 2022.

 

Las crestas que se entrecruzan en la superficie helada de Europa, la luna de Júpiter, indican que hay bolsas de agua poco profundas debajo,  lo que aumenta las esperanzas en la búsqueda de vida extraterrestre, dijeron científicos el martes 19 de abril.

 

Europa ha sido durante mucho tiempo un candidato para encontrar vida en nuestro Sistema Solar debido a su vasto océano, que se cree que contiene agua líquida, un ingrediente clave para la vida.

 

Hay un problema: se predice que el océano estará enterrado entre 25-30 kilómetros debajo de la capa helada de la luna.

 

Sin embargo, el agua podría estar más cerca de la superficie de lo que se pensaba, según una nueva investigación publicada en la revista Nature Communications.

 

El hallazgo se produjo en parte por casualidad, cuando los geofísicos que estudiaban una capa de hielo en Groenlandia vieron una  presentación sobre Europa y vieron una característica que reconocieron.

 

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20220423_Agua-Europa-podria-estar-mas-cerca-superficie.htm

 

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público.

 

Nuevo experimento da una idea del comportamiento caótico de los flujos en los planetas.

Por la Universidad Tecnológica de Eindhoven

22 de abril de 2022.

 

 

Los flujos en planetas como la Tierra se caracterizan por muchas características, como la rotación y la diferencia de temperatura entre el  núcleo caliente y la superficie fría. Estos flujos tienen dimensiones muy grandes y es muy difícil investigarlos. Para estudiarlos, el estudiante de Ph.D. Matteo Madonia montó un experimento único llamado TROCONVEX, un cilindro giratorio con una diferencia de temperatura entre la parte inferior y la parte superior, y una altura máxima de 4 metros. TROCONVEX permite a los investigadores explorar nuevos comportamientos que pueden ayudarnos a comprender los flujos planetarios. Madonia defendió con éxito su tesis el 13 de abril de 2022.

 

Los flujos planetarios, como la atmósfera terrestre o su núcleo exterior, son bastante difíciles de estudiar no solo por su gran proporción, sino  también por su complejidad. De hecho, están influenciados por muchos factores: la rotación del planeta, la diferencia de temperatura entre las superficies superior e inferior, la geometría esférica y, a menudo, muchos otros factores como los campos magnéticos o su "planitud".

 

Matteo Madonia, investigador del grupo de investigación de Flujos y Fluidos del departamento de Física Aplicada, decidió estudiar un modelo simplificado de flujo planetario que toma en consideración solo la alta rotación y la diferencia de temperatura. Sin embargo, incluso esta enorme reducción conduce a un sistema que no puede entenderse por completo.

 

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20220422_Flujo-fluidos-en-planetas.htm

 

Plutón y sus cohortes en el cinturón de Kuiper rico en asteroides helados más allá de la órbita de Neptuno. Crédito: NASA

 

 

La órbita de Plutón es sorprendentemente inestable.

Por Matt Williams, Universo Hoy

21 de abril de 2022.

 

En 1930, el astrónomo Clyde Tombaugh descubrió el legendario "Noveno Planeta" (o "Planeta X") mientras trabajaba en el Observatorio  Lowell en Flagstaff, Arizona. La existencia de este cuerpo había sido predicha previamente en base a perturbaciones en la órbita de Urano y Neptuno. Después de recibir más de 1.000 sugerencias de todo el mundo y un debate entre el personal del Observatorio, este objeto recién descubierto recibió el nombre de Plutón, que fue propuesto por una joven estudiante de Oxford (Venetia Burney).

 

Desde entonces, Plutón ha sido objeto de un estudio considerable, una controversia de nombres y fue visitado por primera vez el 14 de julio  de 2015 por la misión New Horizons. Una cosa que ha quedado clara desde el principio es la naturaleza de la órbita de Plutón, que es muy excéntrica e inclinada. Según una nueva investigación, la órbita de Plutón es relativamente estable en escalas de tiempo más largas, pero está sujeta a perturbaciones y cambios caóticos en escalas de tiempo más cortas.

 

La investigación fue realizada por el Dr. Renu Malhotra, profesor de investigación científica Louise Foucar Marshall en el Laboratorio Lunar y Planetario (LPL) de la Universidad de Arizona; y Takashi Ito, profesor asociado del Centro de Investigación de Exploración Planetaria (PERC) del Instituto Tecnológico de Chiba y del Centro de Astrofísica Computacional del Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ). El artículo que describe sus hallazgos apareció recientemente en Proceedings of the National Academy of Sciences.

 

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20220421_Orbita-Pluton-sorprendentemente-inestable.htm

 

Crédito: CC0 Dominio público.

 

 

La misión Lucy intentará desplegar segundo panel solar.

Por Karen Fox, NASA

21 de abril de 2022.

 

El 18 de abril, la NASA decidió seguir adelante con los planes para completar el despliegue de la matriz solar desenganchada y estancada de la nave espacial Lucy. La nave espacial funciona con dos grandes conjuntos de celdas solares que fueron diseñadas para desplegarse y engancharse en su lugar después del lanzamiento. Una de las matrices en forma de abanico se abrió según lo planeado, pero la otra se detuvo justo antes de completar esta operación.

 

A través de una combinación de caracterización rigurosa del conjunto solar en vuelo y pruebas en tierra, los ingenieros de Lucy  determinaron que el conjunto solar desbloqueado está casi completamente abierto, posicionado aproximadamente a 345 de los 360 grados completos, y está produciendo suficiente energía para la nave espacial. No obstante, el equipo está preocupado por los posibles daños a la matriz si la nave espacial realiza un encendido del motor principal en su configuración actual.

 

Después del lanzamiento, los paneles se abrieron con un pequeño motor que enrolla un cordón unido a ambos extremos del panel solar  plegado. El equipo estima que quedan por retraer de 50 a 100 centímetros de este cordón (de un total de 735 centímetros) para que la matriz abierta se trabe.

 

El panel solar se diseñó con un devanado de motor primario y uno de respaldo para brindar una capa adicional de confiabilidad para el  despliegue del panel solar. Los ingenieros de Lucy aprovecharán esta redundancia al usar ambos motores simultáneamente para generar un par más alto del que se usó el día del lanzamiento. Las pruebas en tierra muestran que este par adicional puede ser suficiente para tirar de la cuerda de seguridad enredada la distancia restante necesaria para trabarla.

 

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20220421_Mision-Lucy-intentara-desplegar-segundo-panel-solar.htm

 

Eclipse solar de Fobos tomado desde la superficie marciana. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/SSI.

 

 

Rover Perseverance captura video de un eclipse solar en Marte.

Por la NASA.

20 de abril de 2022.

 

El rover Perseverance Mars de la NASA ha capturado imágenes dramáticas de Fobos, la luna con forma de patata de Marte, cruzando la cara del Sol. Estas observaciones pueden ayudar a los científicos a comprender mejor la órbita de la luna y cómo su gravedad atrae la superficie marciana, dando forma en última instancia a la corteza y el manto del planeta rojo.

 

Capturado con la cámara Mastcam-Z de próxima generación de Perseverance el 2 de abril, el 397º día marciano, o sol, de la misión, el  eclipse duró poco más de 40 segundos, mucho menos que un eclipse solar típico que involucre a la Luna de la Tierra. Fobos es aproximadamente 157 veces más pequeño que la Luna de la Tierra. La otra luna de Marte, Deimos, es aún más pequeña.

 

Las imágenes son las últimas de una larga historia de naves espaciales de la NASA que capturan eclipses solares en Marte. En 2004, los  rovers gemelos de la NASA, Spirit y Opportunity, tomaron la primera secuencia de fotografías de Fobos durante un eclipse solar. Curiosity continuó la tendencia con videos tomados por su sistema de cámara Mastcam.

 

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Nubes de la densa atmósfera de Venus. Crédito: NASA.

 

 

La atmósfera de Venus podría explicar su lenta rotación.

Por la Universidad de California - Riverside

20 de abril de 2021.

 

Si no fuera por la atmósfera espesa y de rápido movimiento en Venus, el planeta hermano de la Tierra probablemente no rotaría. En  cambio, Venus estaría bloqueado en su lugar, siempre mirando hacia el Sol de la misma manera que el mismo lado de la Luna siempre mira hacia la Tierra.

 

La gravedad de un objeto grande en el espacio puede evitar que un objeto más pequeño gire, un fenómeno llamado bloqueo de marea. Debido a que evita este bloqueo, un científico de UC Riverside argumenta que la atmósfera debe ser un factor más prominente en los estudios de Venus y otros planetas.

 

Estos argumentos, así como las descripciones de Venus como un planeta parcialmente bloqueado por mareas, se publicaron en un artículo de Nature Astronomy.

 

"Pensamos en la atmósfera como una capa delgada, casi separada, sobre un planeta que tiene una interacción mínima con el planeta  sólido", dijo Stephen Kane, astrofísico de la UCR y autor principal del artículo. "La poderosa atmósfera de Venus nos enseña que es una parte mucho más integrada del planeta que afecta absolutamente todo, incluso la velocidad de rotación del planeta".

 

Venus tarda 243 días terrestres en rotar una vez, pero su atmósfera circula por el planeta cada cuatro días. Los vientos extremadamente  rápidos hacen que la atmósfera se arrastre a lo largo de la superficie del planeta a medida que circula, lo que ralentiza su rotación y al mismo tiempo afloja el control de la gravedad del Sol.

 

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Impresión artística que muestra un sistema de dos estrellas donde pueden ocurrir micronovas. El disco azul que gira alrededor de la brillante enana blanca en el centro de la imagen está compuesto de material, principalmente hidrógeno, robado de su estrella compañera. Hacia el centro del disco, la enana blanca usa sus fuertes campos magnéticos para canalizar el hidrógeno hacia sus polos. A medida que el material cae sobre la superficie caliente de la estrella, desencadena una explosión de micronova, contenida por los campos magnéticos en uno de los polos de la enana blanca. Crédito: ESO/M. Kornmesser, L. Calçada.

 

 

Astrónomos descubren las micronovas, un nuevo tipo de explosión estelar.

Por Observatorio Europeo del Sur, ESO.

20 de abril de 2022.

 

Un equipo de astrónomos, con la ayuda del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo del Sur, ESO, ha observado un nuevo tipo de explosión estelar: una micronova. Estos estallidos ocurren en la superficie de ciertas estrellas, y cada uno puede quemar alrededor de 3.500 millones de Grandes Pirámides de Giza de material estelar en solo unas pocas horas.

 

“Hemos descubierto e identificado por primera vez lo que llamamos una micronova”, explica Simone Scaringi, astrónoma de la Universidad  de Durham en el Reino Unido que lideró el estudio sobre estas explosiones, publicado en Nature. "El fenómeno desafía nuestra comprensión de cómo ocurren las explosiones termonucleares en las estrellas. Pensamos que sabíamos esto, pero este descubrimiento propone una forma totalmente nueva de lograrlas", agrega.

 

Las micronovas son eventos extremadamente poderosos, pero son pequeñas en escalas astronómicas; son mucho menos energéticas que  las explosiones estelares conocidas como novas, que los astrónomos conocen desde hace siglos. Ambos tipos de explosiones ocurren en enanas blancas, estrellas muertas con una masa similar a la de nuestro Sol, pero tan pequeñas como la Tierra.

 

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La extensión del delta del río del cráter Jezero se muestra en este panorama de 64 imágenes unidas tomadas por el sistema Mastcam-Z en el rover Perseverance Mars de la NASA el 11 de abril de 2022, el día 406 marciano, o sol, de la misión. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS.

 

 

Perseverance llega al antiguo delta del río para inicio de segunda campaña científica.

Por el Laboratorio de Propulsión a Chorro

19 de abril de 2022.

 

Después de recolectar ocho muestras de núcleos de roca de su primera campaña científica y completar una carrera sin precedentes de 31  días marcianos (o sol) a través de unos 5 kilómetros de Marte, el rover Perseverance de la NASA llegó a la puerta del cráter Jezero, a un antiguo delta de río, el pasado 13 de abril. Apodado "Three Forks" por el equipo de Perseverance (una referencia al lugar donde se fusionan tres opciones de ruta hacia el delta), la ubicación sirve como área de preparación para la segunda expedición científica del rover, la "Campaña del Frente Delta".

 

"El delta en el cráter Jezero promete ser una verdadera fiesta geológica y una de las mejores ubicaciones en Marte para buscar signos de  vida microscópica en el pasado", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. "Las respuestas están ahí afuera, y el equipo del Perseverance está listo para encontrarlas".

 

El delta, una enorme colección de rocas y sedimentos en forma de abanico en el borde occidental del cráter Jezero, se formó en la  convergencia de un río marciano y un lago de cráter, hace miles de millones de años. Su exploración encabeza la lista de deseos del equipo científico de Perseverance porque todo el sedimento de grano fino depositado en su base hace mucho tiempo es la mejor apuesta de la misión para encontrar los restos preservados de la antigua vida microbiana.

 

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Dunas potenciales en la luna Io de Júpiter. Un análisis indica que el material oscuro (abajo a la izquierda) son flujos de lava colocados recientemente, mientras que las características lineales repetidas que dominan la imagen son dunas potenciales. Las áreas blancas y brillantes pueden ser granos recién colocados a medida que los flujos de lava vaporizan la escarcha adyacente. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Rutgers.

 

 

Nueva explicación para las dunas en luna de Júpiter.

Por la Universidad de Rutgers

19 de abril de 2022.

 

Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo la luna más interna de Júpiter, Io, tiene crestas serpenteantes tan grandes como las que se pueden ver en películas como "Dune". Ahora, un estudio de investigación de Rutgers ha proporcionado una nueva explicación de cómo se pueden formar las dunas incluso en una superficie tan helada y turbulenta como la de Io.

 

El estudio, publicado en la revista Nature Communications, se basa en un estudio de los procesos físicos que controlan el movimiento de los granos, junto con un análisis de imágenes de la misión de 14 años de la nave espacial Galileo de la NASA, que permitió la creación de los primeros mapas detallados de las lunas de Júpiter. Se espera que el nuevo estudio amplíe nuestra comprensión científica de las características geológicas de estos mundos similares a planetas.

 

"Nuestros estudios apuntan a la posibilidad de Io como un nuevo 'mundo de dunas'", dijo el primer autor George McDonald, investigador postdoctoral en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Rutgers. "Hemos propuesto, y probado cuantitativamente, un mecanismo por el cual los granos de arena pueden moverse y, a su vez, podrían formarse dunas allí".

 

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El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA está celebrando su 32º cumpleaños con una impresionante mirada a una colección inusual de cinco galaxias muy unidas, llamada Hickson Compact Group 40. Esta instantánea refleja un momento especial en sus vidas cuando se acercan antes de fusionarse. Crédito: NASA, ESA y STScI.

 

 

Celebrando los 32 años del Hubble con una agrupación de galaxias.

Por la Agencia Espacial Europea

19 de abril de 2022.

 

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA está celebrando su 32º cumpleaños con una impresionante mirada a una colección inusual de cinco galaxias muy unidas, llamada Hickson Compact Group 40. Esta instantánea refleja un momento especial en sus vidas cuando se acercan antes de fusionarse.

 

Esta colección incluye tres galaxias en forma de espiral, una galaxia elíptica y una galaxia lenticular (como una lente). De alguna manera, estas diferentes galaxias se han cruzado para crear una muestra de galaxias excepcionalmente poblada y ecléctica.

 

Atrapadas en una pausada danza gravitatoria, todo el grupo está tan compacto que podría caber en una región del espacio que tiene menos del doble del diámetro del disco estelar de nuestra Vía Láctea.

 

Aunque tales agrupaciones de galaxias se pueden encontrar en el corazón de enormes cúmulos de galaxias, estas galaxias están  notablemente aisladas en su propia pequeña porción del Universo, en la dirección de la constelación de Hidra.

 

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Los astronautas Ye Guangfu, Wang Yaping y Zhai Zhigang saludan en una ceremonia de partida antes de su lanzamiento en la nave espacial Shenzhou 13 en octubre de 2021.

 

 

Tres taikonautas chinos regresan a Tierra tras seis meses en el espacio.

Por Laurie Chen.

16 de abril de 2022.

 

Tres taikonautas (astronautas) chinos regresaron a la Tierra el sábado después de 183 días en el espacio, poniendo fin a la misión tripulada más larga de China mientras continúa su búsqueda para convertirse en una gran potencia espacial.

 

La nave espacial Shenzhou-13 fue la misión más reciente en el intento de Beijing de rivalizar con Estados Unidos, luego de aterrizar un rover en Marte y enviar sondas a la Luna.

 

Las imágenes en vivo de la emisora ​​estatal CCTV mostraron que la cápsula aterrizaba en una nube de polvo, con el personal de tierra que se  había mantenido alejado del lugar de aterrizaje, volando en helicópteros para llegar a la cápsula.

 

Los dos hombres y una mujer, Zhai Zhigang, Ye Guangfu y Wang Yaping, regresaron a la Tierra poco antes de las 10 am hora de Beijing (0200 GMT), después de seis meses a bordo del módulo central Tianhe de la estación espacial china Tiangong.

 

El personal de tierra aplaudió mientras los astronautas se turnaban para informar que estaban en buenas condiciones físicas.

 

Zhai fue el primero en salir de la cápsula aproximadamente 45 minutos después del aterrizaje, saludando y sonriendo a las cámaras  mientras el personal de tierra lo elevaba a una silla especialmente diseñada antes de envolverlo en una manta.

 

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20220416_Taikonautas-regresan-a-Tierra.htm

 

 

El cohete Artemis de la NASA con la nave espacial Orion a bordo se encuentra en la plataforma 39B en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 18 de marzo de 2022. Después de una serie de problemas con el equipo, la NASA intentó una prueba abreviada de combustible de su megacohete lunar el jueves 14 de abril de 2022 en el Centro Espacial Kennedy de Florida. Crédito: AP Photo/John Raoux.

 

 

Fuga de combustible frustra ensayo general de cohete lunar de la NASA.

Por Marcia Dunn

14 de abril de 2022.

 

El último intento de la NASA de alimentar su enorme cohete lunar para una prueba de cuenta regresiva se vio frustrado el jueves por una  peligrosa fuga de hidrógeno, el último de una serie de molestos problemas con el equipo.

 

El equipo de lanzamiento acababa de comenzar a cargar combustible en la etapa central del cohete cuando surgió la fuga. Esta fue la  tercera oportunidad de la NASA en un ensayo general, un paso necesario antes de un vuelo de prueba a la Luna.

 

Esta vez, el equipo de lanzamiento logró cargar hidrógeno y oxígeno líquidos súper fríos en la etapa central del cohete del Sistema de  Lanzamiento Espacial de 30 pisos, pero no alcanzó la cantidad total. El hidrógeno líquido es extremadamente peligroso, y los funcionarios señalaron que los sistemas habían sido revisados ​​para detectar fugas antes de la prueba.

 

Los técnicos dejaron vacía deliberadamente la etapa superior más pequeña, después de descubrir una válvula defectuosa la semana pasada.  La válvula de helio dentro de la etapa superior no se puede reemplazar hasta que el cohete regrese a su hangar en el Centro Espacial Kennedy.

 

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Impresión artística del sistema estelar binario RS Ophiuchi: La materia fluye desde la gigante roja hacia la enana blanca. Las envolturas estelares recién añadidas explotan en una nova brillante aproximadamente cada 15 años. Crédito: superbossa/Instituto Max Planck de Física.

 

 

Telescopios MAGIC observa explosión de nova.

Por el Instituto Max Planck de Física

14 de abril de 2022.

 

Luz encendida, luz apagada: así es como se podría describir el comportamiento de la nova, que recibe el nombre de RS Ophiuchi (RS Oph). Cada 15 años aproximadamente, se produce una explosión espectacular en la constelación del Portador de la Serpiente. Los lugares de nacimiento de una nova son sistemas en los que dos estrellas muy diferentes viven en una relación parasitaria: una enana blanca, una estrella pequeña y tremendamente densa (una cucharadita de su materia pesa alrededor de 1 tonelada) orbita una gigante roja, una vieja estrella que pronto se quemará.

 

La estrella gigante moribunda alimenta a la enana blanca con materia que desprende su capa exterior de hidrógeno a medida que el gas  fluye hacia la enana blanca cercana. Este flujo de materia continúa, hasta que la enana blanca se devora a sí misma. La temperatura y la presión en las capas estelares recién obtenidas se vuelven demasiado grandes y son expulsadas en una gigantesca explosión termonuclear. La estrella enana permanece intacta y el ciclo comienza de nuevo, hasta que el espectáculo se repite.

 

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En esta ilustración, el parasol de varias capas del telescopio espacial James Webb de la NASA se extiende debajo del espejo de panal del observatorio. El parasol es el primer paso para enfriar los instrumentos infrarrojos de Webb, pero el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) requiere ayuda adicional para alcanzar su temperatura de funcionamiento. Crédito: NASA GSFC/CIL/Adriana Manrique Gutiérrez.

 

 

El instrumento más frío del James Webb alcanza la temperatura de funcionamiento.

Por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

13 de abril de 2022.

 

El telescopio espacial James Webb de la NASA verá las primeras galaxias que se formaron después del Big Bang, pero para hacer eso, sus instrumentos primero deben alcanzar una temperatura muy fría. El 7 de abril, el instrumento de infrarrojo medio de Webb (MIRI), un desarrollo conjunto de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea), alcanzó su temperatura operativa final por debajo de los 7 kelvin (-266 °C).

 

Junto con los otros tres instrumentos del Webb, MIRI inicialmente se enfrió a la sombra del parasol del tamaño de una cancha de tenis, cayendo a unos 90 Kelvin (-183 °C). Pero bajar a menos de 7 Kelvin requería un refrigerador criogénico alimentado eléctricamente. La semana pasada, el equipo superó un hito particularmente desafiante llamado "punto de pellizco", cuando el instrumento pasa de 15 kelvins (-258 °C) a 6,4 kelvins (-267 °C).

 

"El equipo del enfriador MIRI ha trabajado mucho para desarrollar el procedimiento para el punto de pellizco", dijo Analyn Schneider,  gerente de proyecto de MIRI en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. "El equipo estaba emocionado y nervioso al entrar en la actividad crítica. Al final, fue una ejecución de libro de texto del procedimiento, y el rendimiento más fresco es incluso mejor de lo esperado".

 

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Filamentos ramificados de pectinato y alineados en paralelo, del tamaño de un centímetro, compuestos de hematites rojos, algunos con torceduras, tubos y diferentes tipos de esferoides de hematites. Estos son los microfósiles más antiguos de la Tierra, que vivían en el fondo del mar cerca de los respiraderos hidrotermales y metabolizaban el hierro, el azufre y el dióxido de carbono. Cinturón supracrustal de Nuvvuagittuq, Québec, Canadá. Crédito: Dominic Papineau.

 

 

Diversas formas de vida pueden haber evolucionado antes de lo que se pensaba.

Por el University College de Londres

13 de abril de 2022.

 

Diversa vida microbiana existió en la Tierra hace al menos 3.750 millones de años, sugiere un nuevo estudio dirigido por investigadores de la UCL que desafía la visión convencional de cuándo comenzó la vida.

 

Para el estudio, publicado en Science Advances, el equipo de investigación analizó una roca del tamaño de un puño de Quebec, Canadá, que se estima tiene entre 3750 y 4280 millones de años. En un artículo anterior de Nature , el equipo encontró pequeños filamentos, protuberancias y tubos en la roca que parecían haber sido producidos por bacterias.

 

Sin embargo, no todos los científicos estuvieron de acuerdo en que estas estructuras, que datan de unos 300 millones de años antes de lo que comúnmente se acepta como el primer signo de vida antigua, fueran de origen biológico.

 

Ahora, después de un extenso análisis adicional de la roca, el equipo descubrió una estructura mucho más grande y más compleja, un tallo  con ramas paralelas en un lado que mide casi un centímetro de largo, así como cientos de esferas distorsionadas o elipsoides, junto con los tubos y filamentos.

 

Los investigadores dicen que, si bien es posible que algunas de las estructuras se hayan creado a través de reacciones químicas fortuitas, el tallo "en forma de árbol" con ramas paralelas era probablemente de origen biológico, ya que no se ha encontrado ninguna estructura creada solo a través de la química.

 

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Esta composición de imágenes muestra las temperaturas de Neptuno tomadas entre 2006 y 2020. Las primeras tres imágenes (2006, 2009, 2018) se tomaron con el instrumento VISIR en el Very Large Telescope de ESO, mientras que la imagen de 2020 fue capturada por el instrumento COMICS en el Telescopio Subaru (VISIR no estaba en funcionamiento a mediados de 2020 debido a la pandemia). Después del enfriamiento gradual del planeta, el polo sur parece haberse vuelto dramáticamente más cálido en los últimos años, como lo muestra un punto brillante en la parte inferior de Neptuno en las imágenes de 2018 y 2020. Crédito: ESO/M. Romano, NAOJ/Subaru/CÓMICS.

 

 

Astrónomos captan cambios sorprendentes en las temperaturas de Neptuno.

Por ESO

12 de abril de 2022.

 

Un equipo internacional de astrónomos ha utilizado telescopios terrestres, incluido el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral, para rastrear las temperaturas atmosféricas de Neptuno durante un período de 17 años. Encontraron una caída sorprendente en las temperaturas globales de Neptuno seguida de un calentamiento dramático en su polo sur.

 

"Este cambio fue inesperado", dice Michael Roman, investigador asociado postdoctoral en la Universidad de Leicester, Reino Unido, y autor principal del estudio publicado en The Planetary Science Journal. "Dado que hemos estado observando a Neptuno durante el comienzo del verano austral, esperábamos que las temperaturas se hicieran más cálidas, no más frías".

 

Al igual que la Tierra, Neptuno experimenta estaciones mientras orbita alrededor del Sol. Sin embargo, una temporada de Neptuno dura  alrededor de 40 años, con un año de Neptuno que dura 165 años terrestres. Ha sido verano en el hemisferio sur de Neptuno desde 2005, y los astrónomos estaban ansiosos por ver cómo cambiaban las temperaturas después del solsticio de verano del sur.

 

Los astrónomos observaron casi 100 imágenes térmicas infrarrojas de Neptuno, capturadas durante un período de 17 años, para reconstruir  las tendencias generales en la temperatura del planeta con mayor detalle que nunca.

 

Estos datos mostraron que, a pesar del inicio del verano austral, la mayor parte del planeta se había enfriado gradualmente durante las  últimas dos décadas. La temperatura promedio global de Neptuno cayó 8 °C entre 2003 y 2018.

 

Luego, los astrónomos se sorprendieron al descubrir un calentamiento dramático del polo sur de Neptuno durante los últimos dos años de  sus observaciones, cuando las temperaturas aumentaron rápidamente 11 °C entre 2018 y 2020. Aunque el vórtice polar cálido de Neptuno se conoce desde hace muchos años, este rápido vórtice polar nunca antes se había observado un calentamiento en el planeta.

 

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Esta secuencia muestra cómo se aisló el núcleo del cometa C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) de una gran capa de polvo y gas que rodeaba el sólido núcleo helado. A la izquierda hay una foto del cometa tomada por la Cámara de Campo Amplio 3 del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, el 8 de enero de 2022. Se obtuvo un modelo de la coma (panel central) mediante el ajuste del perfil de brillo de la superficie ensamblado a partir de la imagen observada a la izquierda. Esto permitió sustraer la coma, revelando el brillo puntual del núcleo. En combinación con los datos del radiotelescopio, los astrónomos llegaron a una medida precisa del tamaño del núcleo. Eso no es poca cosa de algo a unos 3 mil millones de kilómetros de distancia. Aunque se estima que el núcleo tiene un tamaño de 145 kilómetros de ancho, está tan lejos que el Hubble no puede resolverlo. Su tamaño se deriva de su reflectividad medida por Hubble. Se estima que el núcleo es tan negro como el carbón. El área del núcleo se obtiene a partir de observaciones de radio. Crédito: NASA, ESA, Man-To Hui (Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao), David Jewitt (UCLA) Procesamiento de imágenes: Alyssa Pagan (STScI).

 

 

Reliquia de 4 mil millones de años del Sistema Solar se dirige hacia nosotros.

Por la Universidad de California, Los Ángeles

12 de abril de 2022.

 

Un cometa enorme, de aproximadamente 145 kilómetros de diámetro, más del doble del ancho de Rhode Island, se dirige hacia nosotros a unos 38.000 kilómetros por hora desde el borde del Sistema Solar. Afortunadamente, nunca se acercará a más de mil setecientos millones de kilómetros del sol, que está un poco más lejos de la Tierra que Saturno; eso será en 2031.

 

Los cometas, que se encuentran entre los objetos más antiguos del Sistema Solar, son cuerpos helados que fueron arrojados fuera del mismo sin contemplaciones en un juego de pinball gravitacional entre los planetas exteriores masivos, dijo David Jewitt. El profesor de ciencia planetaria y astronomía de UCLA es coautor de un nuevo estudio del cometa en la revista Astrophysical Journal Letters. Los cometas desalojados se instalaron en la nube de Oort, un vasto reservorio de cometas lejanos que rodean el Sistema Solar a muchos miles de millones de kilómetros en el espacio profundo, dijo.

 

La espectacular cola típica de un cometa de varios millones de kilómetros de largo, que hace que parezca un cohete, desmiente el hecho de que la fuente en el corazón de los fuegos artificiales es un núcleo sólido de hielo mezclado con polvo, esencialmente una bola de nieve sucia. Este enorme, llamado cometa C/2014 UN271 y descubierto por los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein, podría tener hasta 145 kilómetros de diámetro.

 

"Este cometa es literalmente la punta del iceberg de muchos miles de cometas que son demasiado débiles para ver en las partes más  distantes del Sistema Solar", dijo Jewitt. "Siempre hemos sospechado que este cometa tenía que ser grande porque es muy brillante a una distancia tan grande. Ahora confirmamos que lo es".

 

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20220412_Reliquia-4000-millones-anos-dirige-nosotros.htm

 

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público.

 

 

Impacto de los vuelos espaciales en el líquido cefalorraquídeo y los espacios perivasculares.

Por Bob Yirka, Phys.org

12 de abril de 2022.

 

Un equipo internacional de investigadores ha realizado un extenso estudio sobre el impacto de los vuelos espaciales a largo plazo en los ojos y el cerebro de los astronautas. En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el grupo describe su estudio de resonancias magnéticas de astronautas y cosmonautas antes y después de aventurarse en el espacio y las diferencias que encontraron entre los dos grupos.

 

Cuando los humanos se aventuran en el espacio, sus cuerpos sufren cambios debido a la caída libre. Investigaciones anteriores han  demostrado que la altura de una persona puede verse afectada, por ejemplo, debido a una menor presión hacia abajo sobre la columna vertebral. Más recientemente, a medida que se expandieron los tiempos de vuelo, los investigadores descubrieron que la gran reducción de la gravedad también afecta la visión y el cerebro. En este nuevo esfuerzo, los investigadores observaron de cerca tales cambios mediante el estudio de resonancias magnéticas realizadas a 24 astronautas y 13 cosmonautas antes de ir al espacio y dos semanas después de su regreso a la Tierra. Todos los estudiados habían pasado un mínimo de seis meses en el espacio. Los investigadores también observaron resonancias magnéticas de astronautas que habían estado en el espacio durante solo dos semanas como parte de las misiones del transbordador de la NASA, y también de algunos astronautas de la Agencia Espacial Europea.

 

Uno de los objetivos específicos del estudio era aprender más sobre lo que se conoce como síndrome neuro-ocular asociado a los vuelos espaciales, en el que los visitantes del espacio experimentan problemas de visión. Del cuarenta al sesenta por ciento de los astronautas de larga duración han experimentado la condición. Investigaciones previas han mostrado lo que le sucede a los ojos en el síndrome neuro-ocular, pero no ha podido mostrar por qué sucede o por qué le sucede solo a algunas personas.

 

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20220412_Impacto-vuelos-espaciales.htm

 

Un nuevo estudio revela que una antigua colisión en el polo sur de la Luna cambió los patrones de convección en el manto lunar, concentrando un conjunto de elementos productores de calor en el lado cercano. Esos elementos jugaron un papel en la creación del vasto mar lunar visible desde la Tierra. Crédito: Matt Jones.

 

 

Diferencias entre lados cercano y lejano de la Luna vinculados a colosal impacto antiguo.

Por la Universidad de Brown

08 de abril de 2022.

 

La cara que la Luna muestra a la Tierra se ve muy diferente de la que esconde en su lado más alejado. El lado cercano está dominado por los mares lunares: los vastos restos de color oscuro de antiguos flujos de lava. El lado más alejado, por otro lado, está virtualmente desprovisto de características de mares a gran escala y está lleno de cráteres. Por qué los dos lados son tan diferentes es uno de los misterios más perdurables de la Luna.

 

Ahora, los investigadores tienen una nueva explicación para la Luna de dos caras, una que se relaciona con un impacto gigante hace miles de millones de años cerca del polo sur de la Luna.

 

Un nuevo estudio publicado en la revista Science Advances muestra que el impacto que formó la gigantesca cuenca del Polo Sur-Aitken (SPA) de la Luna habría creado una enorme columna de calor que se propagó a través del interior lunar. Ese penacho habría llevado ciertos materiales, un conjunto de elementos de tierras raras y productores de calor, al lado cercano de la Luna. Esa concentración de elementos habría contribuido al vulcanismo que creó las llanuras volcánicas del lado cercano.

 

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

 

Diez nuevas ondas gravitacionales encontradas en los datos O3a de LIGO-Virgo.

Por la Sociedad Americana de Física

08 de abril de 2022.

 

En los últimos siete años, los científicos de la Colaboración LIGO-Virgo (LVC) han detectado 90 señales de ondas gravitacionales. Las ondas gravitacionales son perturbaciones en el tejido del espacio-tiempo que corren hacia el exterior a partir de eventos cataclísmicos como la fusión de agujeros negros binarios (BBH). En las observaciones de la primera mitad de la ejecución experimental más reciente, que continuó durante seis meses en 2019, la colaboración informó señales de 44 eventos BBH.

 

Pero los valores atípicos se escondían en los datos. Ampliando la búsqueda, un grupo internacional de astrofísicos volvió a examinar los datos  y encontró 10 fusiones de agujeros negros adicionales, todas fuera del umbral de detección del análisis original de LVC. Las nuevas fusiones apuntan a escenarios astrofísicos exóticos que, por ahora, solo son posibles de estudiar utilizando la astronomía de ondas gravitacionales.

 

"Con las ondas gravitacionales, ahora estamos comenzando a observar la gran variedad de agujeros negros que se han fusionado en los  últimos miles de millones de años", dice el físico Seth Olsen, candidato a Ph.D. de la Universidad de Princeton que dirigió el nuevo análisis. Cada observación contribuye a nuestra comprensión de cómo se forman y evolucionan los agujeros negros, y la clave para reconocerlos es encontrar formas eficientes de separar las señales del ruido.

 

Olsen describirá cómo su grupo encontró las fusiones el 11 de abril durante una sesión en la Reunión de abril de 2022 de APS. También responderá preguntas de los medios durante una conferencia de prensa en línea el 10 de abril a las 10 am EDT.

 

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Mark Pathy, Larry Connor, Michael López-Alegría y Eytan Stibbe (de izquierda a derecha), la tripulación AX-1, dentro de la nave espacial Dragon Endeavour antes del lanzamiento el viernes. Crédito: SpaceX

 

 

La primera misión comercial de astronautas se dirige a la estación espacial.

Por Esteban Clark.

08 de abril de 2022.

 

 

Atado a los asientos de una cápsula de la tripulación de SpaceX, un astronauta retirado de la NASA y tres pasajeros adinerados que pagaron  entraron en órbita el viernes desde el Centro Espacial Kennedy en la primera misión completamente comercial a la Estación Espacial Internacional.

 

La misión de la tripulación comercial, administrada por una empresa con sede en Houston llamada Axiom Space, está programada para  durar 10 u 11 días. El vuelo es la primera misión que viaja a la estación espacial como parte de una empresa puramente comercial. Todas las misiones anteriores de la estación espacial han sido dirigidas por el gobierno o contratadas por una agencia espacial gubernamental.

 

“Decir que estamos entusiasmados es quedarse corto”, dijo Mike Suffredini, director ejecutivo de Axiom. “Es fantástico haber lanzado esta  mañana. “La tripulación está en órbita. Están muy emocionados y felices”.

 

Michael López-Alegría, comandante de la misión, se lanzó en su quinto vuelo al espacio. Los otros miembros de la tripulación de la misión  Axiom, conocida como Ax-1, son el piloto Larry Connor y los especialistas de la misión Eytan Stibbe y Mark Pathy, tres inversores y empresarios que pagaron sus boletos al espacio.

 

El equipo de cuatro hombres despegó de la plataforma 39A en el puerto espacial de Florida a las 11:17:12 a. m. EDT (15:17:12 GMT) del  viernes.

 

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HD1, objeto en rojo, aparece en el centro de una imagen ampliada. Crédito: Harikane et al.

 

 

Científicos descubren la galaxia más lejana a la fecha.

Por el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica

07 de abril de 2022.

 

Un equipo internacional de astrónomos, incluidos investigadores del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian, ha descubierto el objeto astronómico más distante jamás visto: una galaxia.

 

Nombrada HD1, la candidata a galaxia está a unos 13.500 millones de años luz de distancia y se describe en el artículo del jueves 07 de abril en la revista Astrophysical Journal. En un artículo adjunto publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters, los científicos han comenzado a especular qué es exactamente la galaxia.

 

El equipo propone dos ideas: HD1 puede estar formando estrellas a un ritmo asombroso y posiblemente sea el hogar de estrellas de la Población III, las primeras estrellas del Universo, que, hasta ahora, nunca se habían observado. Alternativamente, HD1 puede contener un agujero negro supermasivo de unas 100 millones de veces la masa de nuestro Sol.

 

"Responder preguntas sobre la naturaleza de una fuente tan lejana puede ser un desafío", dice Fabio Pacucci, autor principal del estudio  en el MNRAS, coautor del artículo de descubrimiento sobre ApJ y astrónomo del Centro de Astrofísica. "Es como adivinar la nacionalidad de un barco por la bandera que ondea, estando lejos en tierra, con el barco en medio de un vendaval y una densa niebla. Uno puede ver algunos colores y formas de la bandera, pero no en su totalidad. En última instancia, es un largo juego de análisis y exclusión de escenarios inverosímiles".

 

HD1 es extremadamente brillante en luz ultravioleta. Para explicar esto, "algunos procesos energéticos están ocurriendo allí o, mejor aún, ocurrieron hace miles de millones de años", dice Pacucci.

 

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Imágenes interferométricas sintetizadas de ALMA para los Bloques 1 y 2 de la prominencia el 19 de abril de 2018. Cada imagen se produce promediando más de 7 escaneos (42 min), con la hora de inicio de cada bloque indicada en los títulos de las imágenes. Las barras de colores muestran la temperatura de brillo relativa en Kelvin. Crédito: Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society: Cartas (2022). DOI: 10.1093/mnrasl/slac021.

 

 

Nuevas observaciones solares pueden ayudar a desarrollar un mejor termómetro solar.

Por la Universidad de Glasgow

07 de abril de 2022.

 

Una nueva y sofisticada observación de una zona fría en la superficie del Sol podría ayudar a los científicos a desarrollar un nuevo tipo de termómetro solar. Un equipo de astrofísicos dirigido por investigadores de la Universidad de Glasgow son los primeros en utilizar las observaciones del observatorio ALMA en Chile para estimar la temperatura de una prominencia solar.

 

Las protuberancias solares son zonas de plasma en la superficie del Sol que están contenidas por sus poderosos campos magnéticos a una temperatura mucho más baja que las áreas vecinas.

 

Mientras que las áreas del Sol pueden superar el millón de grados Kelvin, los centros de prominencias solares suelen estar entre 5.000 y 8.000 grados. Pueden durar semanas antes de volverse inestables y estallar hacia el espacio.

 

En un artículo publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters, los investigadores describen cómo aprovecharon la capacidad del observatorio ALMA para generar imágenes de alta resolución del Sol utilizando datos recopilados a través de su conjunto de antenas de radio.

 

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La Vía Láctea se eleva sobre las cúpulas del Monte Locke del Observatorio McDonald, mostrando los cielos oscuros de la región. Crédito: Stephen Hummel/Observatorio McDonald.

 

 

Crean la Reserva Internacional de Cielo Oscuro más grande del mundo.

Por la Universidad de Texas en Austin

07 de abril de 2022.

 

La Reserva Internacional de Cielo Oscuro más grande del mundo llegará a Texas y México, gracias a una asociación entre el Observatorio  McDonald de la Universidad de Texas en Austin, The Nature Conservancy, la Asociación Internacional de Cielo Oscuro (IDA) y muchos otros. La designación, otorgada por el IDA, reconoce el compromiso de organizaciones, gobiernos, empresas y habitantes de la región por mantener los cielos oscuros. La medida beneficiará no solo a la investigación astronómica, sino también a la vida silvestre, la ecología y el turismo.

 

La nueva Reserva Internacional de Cielo Oscuro Greater Big Bend abarcará más de 18.000 kilómetros cuadrados en partes del oeste de Texas y el norte de México. Es la única reserva de este tipo que cruza una frontera internacional.

 

"Esta reserva protege tanto la investigación científica como las misiones de educación pública del Observatorio McDonald", dijo Taft Armandroff, director del Observatorio McDonald de UT Austin. "Desde 1939, el observatorio ha permitido el estudio del cosmos por parte de profesores, estudiantes e investigadores de UT Austin y otras instituciones de educación superior de Texas, con temas que van desde planetas que orbitan estrellas cercanas hasta la expansión acelerada del Universo".

 

El núcleo de la reserva, donde la protección contra los cielos oscuros es más fuerte, está formado por las tierras del Observatorio McDonald  y la Reserva de la Montaña Davis de The Nature Conservancy. La reserva protegerá numerosos hábitats de vida silvestre y corredores de migración que pasan por la región de Big Bend.

 

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SD de manchas solares detectadas durante el escaneo IRIS Raster y sus eventos de lluvia coronal asociados. Crédito: Chen Hechao.

 

 

Revelan la fuente de los flujos supersónicos descendentes en las manchas solares.

Por Li Yuan, Academia China de Ciencias

06 de abril de 2022.

 

Los flujos descendentes supersónicos (SD) de la región de transición solar son flujos de masa descendentes que caen hacia las manchas  solares. Este fenómeno existe comúnmente por encima de la mayoría de las manchas solares. En los espectros IRIS, las SD se observan a menudo como picos de emisión secundaria fuertemente desplazados hacia el rojo con una velocidad de alrededor de 100 km/s, y duran al menos varias horas.

 

Cómo se forman estos SD de larga duración y qué mecanismos son responsables de su suministro masivo estable y sustancial, no quedó  claro desde su descubrimiento en la década de 1980. Recientemente, el Dr. Li Leping de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China (NAOC) y sus colaboradores han proporcionado nuevas pistas para estas preguntas sin resolver. Propusieron que las SD se originan a partir del enfriamiento y la condensación del plasma coronal caliente en inmersiones magnéticas facilitadas por la reconexión magnética.

 

Su estudio fue publicado en Astronomy & Astrophysics el 15 de marzo.

 

Empleando observaciones conjuntas de un telescopio solar chino basado en tierra, el New Vacuum Solar Telescope (NVST) y varios satélites, incluidos SDO, STEREO e IRIS, los investigadores estudiaron una serie de SD de regiones de transición en NOAA AR 12740 y sus actividades coronales asociadas. "Seguimos claramente la formación de un evento SD cuasi-estable por primera vez", dijo el Dr. Chen Hechao de la Universidad de Pekín, el primer autor del estudio.

 

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La nave espacial Juno de la NASA voló a través del intenso haz de electrones que viajaban desde Ganímedes, la luna más grande de Júpiter, hasta su huella auroral en el gigante gaseoso. Los científicos de SwRI utilizaron los datos resultantes para conectar la población de partículas que viajan a lo largo del haz con las emisiones aurorales asociadas para revelar los misteriosos procesos que crean las luces brillantes. Crédito: NASA/Instituto de Investigación del Suroeste/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems/Kevin M. Gill/Agencia Espacial Italiana/Instituto Nacional Italiano de Astrofísica/Björn Jónsson/ULiège/Bertrand Bonfond/Vincent Hue.

 

 

Científicos conectan los puntos entre Ganímedes y las Auroras en Júpiter.

Por el Instituto de Investigación del Suroeste

05 de abril de 2022.

 

El 8 de noviembre de 2020, la nave espacial Juno de la NASA voló a través de un intenso haz de electrones que viajaban desde Ganímedes,  la luna más grande de Júpiter, hasta su huella auroral en el gigante gaseoso. Los científicos del Instituto de Investigación del Suroeste utilizaron datos de la carga útil de Juno para estudiar la población de partículas que viajan a lo largo de la línea del campo magnético que conecta a Ganímedes con Júpiter mientras, al mismo tiempo, detectan de forma remota las emisiones aurorales asociadas para revelar los misteriosos procesos que crean las luces brillantes.

 

"Cada una de las lunas más masivas de Júpiter crea sus propias auroras en los polos norte y sur de Júpiter", dijo el Dr. Vincent Hue, autor  principal de un artículo que describe los resultados de esta investigación. "Cada huella de aurora, como las llamamos, está conectada magnéticamente a su luna respectiva, como una correa magnética conectada a la luna que brilla en Júpiter".

 

Al igual que la Tierra, Júpiter experimenta la luz de la aurora alrededor de las regiones polares cuando las partículas de su magnetosfera  masiva interactúan con las moléculas de la atmósfera joviana. Sin embargo, las auroras de Júpiter son significativamente más intensas que las de la Tierra y, a diferencia de la Tierra, las lunas más grandes de Júpiter también crean manchas de auroras. La misión Juno, dirigida por el Dr. Scott Bolton de SwRI, gira alrededor de Júpiter en una órbita polar y voló a través del "hilo" de electrones que conecta a Ganímedes con su huella auroral asociada.

 

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20220405_Ganimedes-Auroras-Jupiter.htm

 

Esta imagen muestra un mapa de metalicidad de la Vía Láctea interior, basado en datos orbitales calculados en este estudio. La estrella roja marca la posición del Sol, mientras que las líneas discontinuas blancas marcan diferentes líneas de visión. Los contornos rojos muestran niveles de densidad específicos para resaltar características importantes: una barra en el medio con una estructura similar a un anillo alrededor. Crédito: MPE.

 

 

La Vía Láctea posee un anillo interior de mediana edad.

Por la Sociedad Max Planck

05 de abril de 2022.

 

 

Usando una combinación de estrellas observadas y un modelo realista de la Vía Láctea, los científicos del Instituto Max Planck de Física  Extraterrestre han encontrado una nueva estructura en nuestra galaxia natal. Justo fuera de la barra galáctica, encontraron un anillo interior de estrellas ricas en metales, que son más jóvenes que las estrellas de la barra. Las edades de las estrellas del anillo se pueden usar para estimar que la barra debe haberse formado hace al menos 7 mil millones de años. La existencia de este anillo hace probable que la formación de estrellas a partir del flujo de gas jugara un papel importante en estas épocas tempranas.

 

Comprender la estructura global de nuestra galaxia es complicado por el hecho de que estamos situados cerca de uno de sus brazos espirales en el plano del disco. En muchas direcciones, las estrellas están oscurecidas por densas nubes de gas y polvo. Esto es especialmente cierto hacia el centro de la Vía Láctea, lo que hace que la estructura interna de la Vía Láctea sea particularmente esquiva. Sin embargo, durante la última década, los científicos del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) han podido combinar datos de varias campañas de observación con sofisticadas simulaciones por computadora para crear un modelo de última generación de la Vía Láctea interior: una barra lenta con una protuberancia en forma de maní.

 

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

 

Telescopio James Webb completa primera alineación de instrumentos.

Por Thaddeus Cesari, NASA.

04 de abril de 2022.

 

Ha concluido la sexta etapa de alineación de los espejos del telescopio espacial James Webb de la NASA con sus instrumentos científicos para  que creen las imágenes más precisas y enfocadas posibles. Mientras el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) continúa con su enfriamiento, los equipos de óptica han alineado con éxito el resto de los instrumentos a bordo del observatorio con los espejos del Webb. Los esfuerzos de alineación anteriores fueron tan precisos que el equipo concluyó que no se necesitan ajustes adicionales en el espejo secundario hasta la séptima y última etapa, que involucrará a MIRI cuando se haya enfriado por completo.

 

"Como regla general, el proceso de puesta en marcha comienza con correcciones gruesas y luego pasa a correcciones finas. Sin embargo,  las primeras correcciones gruesas del espejo secundario fueron tan exitosas que las correcciones finas en la primera iteración de la Fase Seis fueron innecesarias", dijo Chanda Walker, científico de control y detección de frente de onda de Webb, Ball Aerospace. "Este logro se debió a muchos años de planificación y gran trabajo en equipo entre el equipo de detección de frente de onda".

 

A lo largo de la mayor parte del proceso de alineación, los 18 espejos hexagonales del Webb y el espejo secundario se enfocaron para alinearlos únicamente con el instrumento de cámara de infrarrojo cercano (NIRCam). Al completar este paso más reciente, el observatorio ahora está alineado con el sensor de orientación fina (FGS), el espectrógrafo sin ranura de infrarrojo cercano (NIRISS) y el espectrómetro de infrarrojo cercano (NIRSpec), así como con NIRCam.

 

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Esta es una ilustración artística de un exoplaneta masivo en formación llamado AB Aurigae b. Los investigadores utilizaron datos nuevos y de archivo del Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Subaru para confirmar que este protoplaneta se está formando a través de un proceso intenso y violento, llamado inestabilidad del disco. La inestabilidad del disco es un enfoque de arriba hacia abajo, muy diferente del modelo de acumulación de núcleo dominante. En este escenario, un disco masivo alrededor de una estrella se enfría y la gravedad hace que el disco se rompa rápidamente en uno o más fragmentos de masa planetaria. Se estima que AB Aurigae b es unas nueve veces más masivo que Júpiter y orbita su estrella anfitriona dos veces más lejos que Plutón de nuestro Sol. Crédito: NASA, ESA, Joseph Olmsted (STScI).

 

 

Hubble encuentra protoplaneta que podría alterar los modelos de formación planetaria.

Por ESA/Centro de Información Hubble

04 de abril de 2022.

 

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha fotografiado directamente la evidencia de la formación de un protoplaneta similar a Júpiter a  través de lo que los investigadores describen como un "proceso intenso y violento". Este descubrimiento respalda una teoría debatida durante mucho tiempo sobre cómo se forman los planetas como Júpiter, llamada "inestabilidad del disco".

 

El nuevo mundo en construcción está incrustado en un disco protoplanetario de polvo y gas con una estructura espiral distintiva que gira  alrededor de una estrella joven que se estima que tiene alrededor de 2 millones de años. Esa era aproximadamente la edad de nuestro Sistema Solar cuando la formación de planetas se puso en marcha. La edad del Sistema Solar es actualmente de 4.600 millones de años.

 

"La naturaleza es inteligente; puede producir planetas en una variedad de formas diferentes", dijo Thayne Currie del Telescopio Subaru y  Eureka Scientific, investigador principal del estudio.

 

Todos los planetas están hechos de material que se originó en un disco circumestelar. La teoría dominante para la formación de planetas jovianos se llama "acreción del núcleo", un enfoque de abajo hacia arriba en el que los planetas incrustados en el disco crecen a partir de objetos pequeños, con tamaños que van desde granos de polvo hasta cantos rodados, que chocan y se unen mientras orbitan una estrella. Este núcleo luego acumula lentamente gas del disco. Por el contrario, el enfoque de “inestabilidad del disco” es un modelo de arriba hacia abajo en el que a medida que se enfría un disco masivo alrededor de una estrella, la gravedad hace que el disco se rompa rápidamente en uno o más fragmentos de masa planetaria.

 

El planeta recién formado, llamado AB Aurigae b, es probablemente unas nueve veces más masivo que Júpiter y orbita alrededor de su estrella anfitriona a una enorme distancia de 14.620 millones de kilómetros, más de dos veces más lejos que Plutón de nuestro Sol. A esa distancia, llevaría mucho tiempo, si es que llega a ocurrir, que se formara un planeta del tamaño de Júpiter por acreción del núcleo. Esto lleva a los investigadores a concluir que la inestabilidad del disco ha permitido que este planeta se forme a una distancia tan grande. Y está en un marcado contraste con las expectativas de formación de planetas por el modelo de acreción de núcleo ampliamente aceptado.

 

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20220404_Protoplaneta-altera-modelos-formacion-planetaria.htm

 

Júpiter, visto por la nave espacial Juno. Crédito: NASA/JPL.

 

 

Una mirada más cercana a la historia de Júpiter.

Por NCCR PlanetS

04 de abril de 2022.

 

Una de las preguntas abiertas más importantes en la teoría de la formación planetaria es la historia del origen de Júpiter. Mediante el uso de  sofisticados modelos informáticos, los investigadores de la Universidad de Zúrich (UZH) y el Centro Nacional de Competencia en Investigación (NCCR) PlanetS ahora arrojan nueva luz sobre la historia de la formación de Júpiter. Sus resultados fueron publicados en la revista The Astrophysical Journal Letters.

 

Un curioso enriquecimiento de elementos pesados.

 

Cuando la nave espacial Galileo lanzó una sonda que se precipitó en paracaídas a la atmósfera de Júpiter en 1995, mostró, entre otras cosas, que los elementos pesados ​​(elementos más pesados ​​que el helio) están enriquecidos allí. Al mismo tiempo, los modelos de estructura recientes de Júpiter que se basan en las mediciones del campo de gravedad realizadas por la nave espacial Juno sugieren que el interior de Júpiter no es uniforme sino que tiene una estructura compleja.

 

"Dado que ahora sabemos que el interior de Júpiter no está completamente mezclado, esperaríamos que haya elementos pesados ​​en el  interior profundo de un planeta gaseoso gigante, ya que los elementos pesados ​​se acumulan principalmente durante las primeras etapas de la formación planetaria", dijo el coautor del estudio, profesor de la Universidad de Zurich y miembro del NCCR PlanetS, Ravit Helled comienza a explicar, "Solo en etapas posteriores, cuando el planeta en crecimiento es lo suficientemente masivo, puede atraer efectivamente grandes cantidades de gases de elementos ligeros como el hidrógeno y el helio. Encontrar un escenario de formación de Júpiter que sea consistente con la estructura interior predicha, así como con la atmósfera medida por lo tanto, el enriquecimiento es un desafío crítico para nuestra comprensión de los planetas gigantes", dice Helled.

 

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El satélite EnMAP vuela alrededor de la Tierra. Crédito: OHB System AG, GFZ.

 

 

Lanzado con éxito satélite ambiental alemán EnMAP.

Por la Asociación Helmholtz de Centros de Investigación Alemanes

04 de abril de 2022.

 

El satélite ambiental alemán EnMAP fue lanzado con éxito al espacio el viernes por la noche desde Cabo Cañaveral en Florida a bordo de un  cohete SpaceX Falcon 9. El equipo de "ciencia" de la misión EnMAP en el Centro Alemán de Investigación de Geociencias de Potsdam celebró los emocionantes minutos antes y durante el lanzamiento con un evento diverso e informativo. Las conferencias, charlas y retransmisiones en directo dieron una idea de la base científica, muchos años de preparación y varios campos de aplicación actuales y futuros de la misión. También se unió al evento el alcalde de Potsdam, Mike Schubert, quien estaba igualmente emocionado y felicitado por el exitoso lanzamiento.

 

Durante los próximos años, la misión hiperespectral tomará fotografías de la superficie de la Tierra en alrededor de 250 colores ("bandas espectrales") y, por lo tanto, proporcionará información sobre el estado de la vegetación, los suelos y las aguas con mayor precisión que nunca. Incluso los cambios a corto plazo se pueden registrar con la ayuda del satélite, que tiene aproximadamente el tamaño de un armario. La misión ambiental EnMAP está dirigida por la Agencia Espacial Alemana en el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) en nombre del Ministerio Federal de Economía y Protección del Clima (BMWK). La misión está bajo la dirección científica del Centro Alemán de Investigación de Geociencias (GFZ) en Potsdam. El satélite y el instrumento hiperespectral fueron desarrollados y construidos por OHB-System AG. El coste total ronda los 300 millones de euros.

 

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El rover Perseverance de la NASA ha registrado los primeros sonidos en la superficie de Marte.

 

 

Primer audio grabado en Marte revela dos velocidades del sonido.

Por Juliette Collen y Daniel Lawler.

01 de abril de 2022.

 

Las primeras grabaciones de audio en Marte revelan un planeta tranquilo con ráfagas de viento ocasionales donde dos velocidades de sonido diferentes tendrían un extraño  efecto retardado en la audición, dijeron científicos el viernes.

 

Después de que el rover Perseverance de la NASA aterrizara en Marte en febrero del año pasado, sus dos micrófonos comenzaron a grabar, lo que permitió a los científicos  escuchar cómo es el Planeta Rojo por primera vez.

 

En un estudio publicado en la revista Nature el viernes, los científicos dieron su primer análisis de las cinco horas de sonido captadas por los micrófonos de Perseverance.

 

El audio reveló una turbulencia previamente desconocida en Marte, dijo Sylvestre Maurice, autor principal del estudio y codirector científico de la SuperCam del tamaño de una caja de zapatos montada en el mástil del rover que tiene el micrófono principal.

 

El equipo internacional escuchó los vuelos del pequeño helicóptero Ingenuity, una nave hermana de Perseverance, y escuchó el láser del rover golpeando rocas para estudiar su  composición química, que emitía un sonido de "clack clack", dijo Maurice a la AFP.

 

"Teníamos una fuente de sonido muy localizada, entre dos y cinco metros de su objetivo, y sabíamos exactamente cuándo iba a disparar", dijo.

 

El estudio confirmó por primera vez que la velocidad del sonido es más lenta en Marte, viajando a 240 metros por segundo, en comparación con los 340 metros por segundo de la Tierra.

 

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Crédito: Shutterstock/Vadim Sadovski

 

 

Actividad volcánica puede ser la causa de los martemotos.

Por la Universidad Nacional de Australia

01 de abril de 2022.

 

La actividad volcánica debajo de la superficie de Marte podría ser responsable de desencadenar martemotos repetitivos, que son similares a los  terremotos, en una región específica del planeta rojo, sugieren investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU).

 

Una nueva investigación publicada en Nature Communications muestra que científicos de ANU y la Academia de Ciencias de China en Beijing han descubierto 47 Martemotos no detectados previamente debajo de la corteza marciana en un área llamada Cerberus Fossae, una región sísmicamente activa en Marte que tiene menos de 20 millones de años.

 

Los autores del estudio especulan que la actividad del magma en el manto marciano, que es la capa interna de Marte intercalada entre la corteza y el  núcleo, es la causa de estos terremotos de Marte recién detectados.

 

Los hallazgos sugieren que el magma en el manto marciano todavía está activo y es responsable de los terremotos volcánicos de Marte,  contrariamente a las creencias pasadas de los científicos de que estos eventos son causados ​​por las fuerzas tectónicas marcianas.

 

Según el geofísico y coautor, el profesor Hrvoje Tkalčić, de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de ANU, la naturaleza repetitiva de estos  terremotos y el hecho de que todos se detectaron en la misma área del planeta sugiere que Marte es sísmicamente más activo de lo que los científicos pensaban anteriormente.

 

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20220401_Actividad-volcanica-pueden-causar-martemotos.htm

 

Imágenes en color de CFHT que muestran el campo alrededor de K2-2016-BLG-0005 fuera (izquierda) e interior (derecha) del cruce cáustico. El Norte celeste apunta hacia arriba y el Este hacia la izquierda. La cruz magenta localiza la fuente microlente. Crédito: D. Specht et al, Kepler K2 Campaña 9: II. Primer descubrimiento basado en el espacio de un exoplaneta usando microlente, https://arxiv.org/pdf/2203.16959.pdf

 

Telescopio Kepler realiza descubrimiento al borde de su cierre.

Por el Centro Jodrell Bank de Astrofísica

01 de abril de 2022.

 

 

Un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de astrofísicos, dirigido por el Centro de Astrofísica Jodrell Bank, ha presentado el  sorprendente nuevo descubrimiento de un gemelo casi idéntico de Júpiter que orbita una estrella a una distancia colosal de 17.000 años luz de la Tierra.

 

El exoplaneta, denominado K2-2016-BLG-0005Lb, es casi idéntico a Júpiter en términos de su masa y distancia del Sol, fue descubierto utilizando datos obtenidos en 2016 por el telescopio espacial Kepler de la NASA. El sistema exoplanetario está dos veces más lejos que cualquier otro visto anteriormente por Kepler, que encontró más de 2.700 planetas confirmados antes de cesar sus operaciones en 2018.

 

El sistema se encontró usando microlente gravitacional, una predicción de la Teoría de la Relatividad de Einstein, y es el primer planeta que se descubre desde el espacio de esta manera. El estudio ha sido enviado a la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y está disponible como preimpresión en ArXiv.org.

 

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20220401_Descubrimiento-observatorio-Kepler.htm

 

Crédito: Roshni Samuel / Parameswaran Ajith / ICTS.

Astrofísicos establecen restricciones en la materia oscura compacta a partir de microlentes de ondas gravitacionales.

Por Ingrid Fadelli, Phys.org

01 de abril de 2022. 

 

 

La existencia de la materia oscura sigue siendo uno de los mayores misterios del Universo. Si bien los estudios han insinuado indirectamente su existencia, su naturaleza invisible hace que esta escurridiza sustancia sea muy difícil de detectar, por lo que su composición sigue siendo desconocida.

 

La materia oscura podría estar formada por partículas fundamentales y exóticas que aún no se han descubierto. Alternativamente, podría consistir en  muchos objetos masivos y compactos, como los agujeros negros primordiales (es decir, los agujeros negros formados en el Universo primitivo).

 

En las últimas décadas, muchos equipos de científicos de todo el mundo han estado buscando materia oscura utilizando multitud de técnicas,  telescopios, detectores y datos de observación. Si bien la mayoría de estas búsquedas no tuvieron éxito, ayudaron a guiar y acotar las búsquedas posteriores.

 

Investigadores del Centro Internacional de Estudios Teóricos del Instituto Tata de Investigación Fundamental en Bangalore, India, han establecido  recientemente nuevas restricciones en la fracción de materia oscura compacta de la microlente de ondas gravitacionales. Su artículo, publicado en The Astrophysical Journal Letters, presenta una nueva forma de investigar la naturaleza de la materia oscura mediante la búsqueda de efectos de microlente en las ondas gravitacionales.

 

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20220401_Restricciones-materia-oscura-compacta.htm

 

Crédito: CC0 Dominio público.

 

 

Equipo de investigación demuestra que Mercurio tiene tormentas magnéticas.

Por Rod Boyce, Universidad de Alaska Fairbanks

31 de marzo de 2022.

 

Un equipo internacional de científicos ha demostrado que Mercurio, el planeta más pequeño del Sistema Solar, tiene tormentas geomagnéticas similares a las de la Tierra.

 

La investigación realizada por científicos en los Estados Unidos, Canadá y China incluye el trabajo de Hui Zhang, profesor de física espacial en el Instituto Geofísico Fairbanks de la Universidad de Alaska.

 

Su hallazgo, por primera vez, responde a la pregunta de si otros planetas, incluidos los que están fuera del Sistema Solar, pueden tener tormentas geomagnéticas independientemente del tamaño de su magnetosfera o si tienen una ionosfera similar a la de la Tierra.

 

La investigación se publicó en dos artículos en febrero. Zhang se encuentra entre los coautores de cada artículo.

 

El primero de esos documentos prueba que el planeta tiene una corriente anular, un campo en forma de rosquilla de partículas cargadas que fluyen  lateralmente alrededor del planeta y excluyen los polos. El segundo prueba la existencia de tormentas geomagnéticas provocadas por la corriente del anillo.

 

Una tormenta geomagnética es una gran perturbación en la magnetosfera de un planeta causada por la transferencia de energía del viento solar. Tales tormentas en la magnetosfera de la Tierra producen la aurora y pueden interrumpir las comunicaciones por radio.

 

El hallazgo de las tormentas geomagnéticas se publicó el 18 de febrero en la revista Science China Technological Sciences . QiuGang Zong del Instituto de Física Espacial y Tecnología Aplicada de la Universidad de Pekín y el Instituto de Investigación Polar de China es el autor.

 

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20220331_Tormentas-magneticas-Mercurio.htm

 

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

 

 

Impacto de la radiación en los vientos de los agujeros negros.

Por Ryan Randall, Instituto de Tecnología de Florida

31 de marzo de 2022.

 

Los agujeros negros son regiones del espacio donde la gravedad es tan fuerte que nada puede escapar. Una nueva investigación está examinando la  radiación y los vientos que emanan de la actividad de los agujeros negros y muestra cómo pueden ejercer efectos en los planetas cercanos.

 

"El impacto de los flujos de AGN en la habitabilidad de la superficie de los planetas terrestres en la Vía Láctea" es un artículo de investigación del equipo  del astrobiólogo Manasvi Lingam y el astrofísico Eric Perlman del Departamento de Ciencias Aeroespaciales, Físicas y Espaciales de Florida Tech, así como investigadores de la Universidad de Roma, la Universidad de Maryland y el Centro de Vuelo Espacial Goddard. Publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, el artículo examina los efectos del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia en la atmósfera de los planetas de la Vía Láctea. El documento se centra en dos mecanismos clave: cómo los vientos de los agujeros negros pueden calentar las atmósferas e impulsar el escape atmosférico, y cómo pueden estimular la formación de óxidos de nitrógeno y, por lo tanto, provocar el agotamiento del ozono.

 

Para estudiar cómo los agujeros negros pueden afectar la atmósfera de un planeta, el equipo desarrolló modelos matemáticos para estimar la distancia  máxima hasta la cual estos efectos se vuelven significativos para los planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea. Esto demostró que este valor puede extenderse aproximadamente a más de 3.000 años luz. En el caso de los cuásares que albergan agujeros negros supermasivos más grandes, la investigación encontró que tales efectos podrían influir en la galaxia anfitriona del agujero negro en su conjunto.

 

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20220331_Impacto-radiacion-vientos-agujeros-negros.htm

 

Crédito: Universidad de Sydney Occidental

 

 

Descubren misterioso anillo circular intergaláctico.

Por la Universidad de Sydney Occidental

30 de marzo de 2022.

 

Investigadores de la Universidad de Western Sydney, junto con un equipo internacional de expertos, han descubierto un misterioso anillo  circular cerca de nuestra galaxia vecina que podría ser el primer caso conocido de un remanente de supernova intergaláctica: restos de una estrella que explotó que podría tener hasta 7.000 años.

 

Apodado un remanente de supernova "pícaro" por los investigadores y llamado J0624–6948, lo más probable es que esté ubicado en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia satélite de la Vía Láctea, y su posición sugiere un origen previamente no observado.

 

Publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, el autor principal, el profesor Miroslav Filipovic de la Facultad de Ciencias de la Universidad, dijo que el descubrimiento fue emocionante y planteó muchas preguntas sin respuesta.

 

"Cuando descubrimos originalmente este objeto de radio casi perfectamente circular, pensamos que era otro ORC (círculo de radio extraño),  pero después de nuestras observaciones adicionales, quedó claro que es mucho más probable que este objeto sea otra cosa", dijo el profesor Filipovic.

 

El anillo descubierto tiene diferencias significativas con los otros cinco ORC conocidos: un índice espectral de radio más plano, la falta de una galaxia central prominente como posible anfitrión y un tamaño aparente más grande, que sugieren que puede ser un tipo diferente de objeto.

 

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20220330_Descubren-misterioso-anillo-intergalactico.htm

 

La galaxia espiral barrada NGC 1300, considerada como el prototipo de las galaxias espirales barradas. Las espirales barradas se diferencian de las galaxias espirales normales en que los brazos de la galaxia no giran en espiral hasta el centro, sino que están conectados a los dos extremos de una barra recta de estrellas que contiene el núcleo en su centro. Crédito: NASA, ESA y The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

 

 

Movimientos estelares revelan columna vertebral de la Gran Nube de Magallanes.

Por el Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam

29 de marzo de 2022.

 

Utilizando datos del sondeo VISTA del sistema de Nubes de Magallanes (VMC), investigadores del Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam  (AIP), en colaboración con científicos del equipo de VMC, confirmaron la existencia de órbitas alargadas que se encuentran en la columna vertebral de la barra en proceso de formación en la Gran Nube de Magallanes. El método utilizó observaciones de imágenes repetidas para construir un mapa de velocidad de las estrellas en la región central de la Gran Nube de Magallanes.

 

La Gran Nube de Magallanes (LMC) es visible a simple vista desde el hemisferio sur de la Tierra, ya que es la galaxia satélite más brillante y masiva de la Vía Láctea. La LMC es rica en estrellas que abarcan un amplio rango de edad, desde estrellas recién formadas hasta estrellas tan antiguas como el Universo. Se clasifica como una galaxia irregular porque se caracteriza por un solo brazo espiral y una barra que está desplazada desde el centro del disco.

 

"Las estructuras de barras estelares son una característica común en las galaxias espirales. Se cree que se forman a partir de pequeñas  perturbaciones dentro del disco estelar que eliminan las estrellas de sus movimientos circulares y las obligan a seguir órbitas alargadas", explica Florian Niederhofer, primer autor del estudio publicado. "Un tipo específico de estas órbitas son las que están alineadas con el eje principal de la barra. Estas se consideran la 'columna vertebral' de las barras estelares y proporcionan el soporte principal de la estructura de la barra". El telescopio VISTA fue desarrollado para estudiar el cielo del sur en longitudes de onda del infrarrojo cercano para estudiar fuentes que emiten preferentemente en este dominio espectral, ya sea por su naturaleza o por la presencia de polvo. Usando datos de la encuesta VMC, el equipo ahora ha encontrado la primera evidencia directa de estas órbitas dentro de la barra de la LMC. VMC es un estudio de varias épocas del sistema de Magallanes y un proyecto de estudio público del Observatorio Europeo del Sur (ESO), llevado a cabo entre 2010 y 2018, con el objetivo de estudiar el contenido estelar y la dinámica de nuestros vecinos extragalácticos más cercanos.

 

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20220329_Movimientos-estelares-revelan-columna-vertebral-LMC.htm

 

Vista en perspectiva de la región volcánica helada de Plutón. Las neblinas superficiales y atmosféricas de Plutón se muestran aquí en escala de grises, con una interpretación artística de cómo los procesos volcánicos pasados ​​pueden haber operado superpuestos en azul. Crédito: NASA/Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins/Instituto de Investigación del Suroeste/Isaac Herrera/Kelsi Singer.

 

 

Identificados volcanes de hielo gigantes en Plutón.

29 de marzo de 2022.

 

 

Un extraño terreno irregular en Plutón, a diferencia de todo lo observado anteriormente en el Sistema Solar, indica que los volcanes de hielo gigantes estuvieron activos hace relativamente poco tiempo en el planeta enano, dijeron científicos el martes.

 

La observación, que se realizó mediante el análisis de imágenes tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA, sugiere que el interior de Plutón estuvo más caliente mucho más tarde de lo que se pensaba, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications.

 

En lugar de lanzar lava al aire, los volcanes de hielo rezuman una "mezcla de agua helada más espesa y fangosa o incluso posiblemente un flujo sólido  como los glaciares", dijo Kelsi Singer, autora del estudio y científica planetaria en el Instituto de Investigación del Suroeste de Colorado.

 

Ya se pensaba que los volcanes de hielo estaban en varias lunas frías del Sistema Solar, pero Plutón "se ve tan diferente de cualquier otra cosa que hayamos visto", dijo Singer a la AFP.

 

"Las características de Plutón son el único campo vasto de volcanes helados muy grandes y tienen una textura única de terreno ondulado".

 

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20220329_Identificados-volcanes-hielo-Pluton.htm

 

Crédito: NASA

 

 

Satélites diminutos están cambiando la forma en que exploramos nuestro planeta y más allá.

Por Shane Keating y Clare Kenyon, La conversación.

25 de marzo de 2022.

 

Este mes, la nave espacial Crew Dragon de SpaceX realizará el primer vuelo tripulado totalmente privado a la Estación Espacial Internacional. El precio actual de un asiento es de 55 millones de dólares. El boleto viene con una estadía de ocho días en la estación espacial, que incluye alojamiento y comida, y vistas inigualables.

 

Virgin Galactic y Blue Origin ofrecen alternativas más económicas, que lo llevarán al borde del espacio por unos 250.000–500.000 dólares. Pero los vuelos solo duran entre diez y 15 minutos, tiempo apenas suficiente para disfrutar de un snack a bordo.

 

Pero si está feliz de mantener los pies en el suelo, las cosas comienzan a parecer más asequibles. En los últimos 20 años, los avances en la  tecnología de satélites diminutos han puesto la órbita terrestre al alcance de países pequeños, empresas privadas, investigadores universitarios e incluso aficionados al bricolaje.

 

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20220325_Satelites-diminutos-modifican-nuestra-forma-explorar.htm

 

La misión Solar Orbiter de la ESA se enfrentará al sol desde dentro de la órbita de Mercurio en su máxima aproximación. Crédito: ESA/ATG medialab.

 

 

Aproximándonos al Sol con la sonda Solar Orbiter.

Por la Agencia Espacial Europea

25 de marzo de 2022.

 

Las últimas imágenes de Solar Orbiter muestran el Sol pleno con un detalle sin precedentes. Fueron tomadas el 7 de marzo, cuando la nave espacial cruzaba directamente entre la Tierra y el Sol.

 

Una de las imágenes, tomada por el instrumento Extreme Ultraviolet Imager (EUI), es la imagen de mayor resolución del disco completo del Sol y la atmósfera exterior , la corona, jamás tomada.

 

Otra imagen, tomada por el instrumento Spectral Imaging of the Coronal Environment (SPICE) representa la primera imagen de pleno Sol de este tipo en 50 años, y por mucho la mejor, tomada en la longitud de onda Lyman-beta de luz ultravioleta que es emitida por gas de hidrogeno.

 

Las imágenes fueron tomadas cuando Solar Orbiter estaba a una distancia de aproximadamente 75 millones de kilómetros, a medio camino  entre nuestro mundo y su estrella madre. El telescopio de alta resolución de EUI toma fotografías de una resolución espacial tan alta que, a esa corta distancia, se necesita un mosaico de 25 imágenes individuales para cubrir todo el Sol. Tomada una tras otra, la imagen completa se capturó durante un período de más de cuatro horas porque cada mosaico tarda unos 10 minutos, incluido el tiempo que tarda la nave espacial en apuntar de un segmento al siguiente.

 

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20220325_Aproximandonos-al-Sol.htm

 

Un nuevo estudio ha identificado una estrella cercana cuyos ciclos de manchas solares parecen haberse detenido. El estudio de esta estrella podría ayudar a explicar el período desde mediados de 1600 hasta principios de 1700 cuando nuestro Sol detuvo sus ciclos de manchas solares. Esta imagen muestra un ciclo típico de 11 años en el sol, con la menor cantidad de manchas solares apareciendo en su mínimo (arriba a la izquierda y arriba a la derecha) y la mayoría en su máximo (centro). Crédito: NASA.

 

 

Una estrella cercana podría explicar por qué nuestro Sol no tuvo manchas solares durante 70 años.

Por Gail McCormick, Universidad Estatal de Pensilvania.

24 de marzo de 2022.

 

El número de manchas solares en nuestro Sol normalmente va y viene en un ciclo predecible de 11 años, pero un período inusual de 70 años en el que las manchas solares eran increíblemente raras ha desconcertado a los científicos durante 300 años. Ahora, una estrella cercana parecida al Sol parece haber detenido sus propios ciclos y entró en un período similar de manchas estelares raras, según un equipo de investigadores de Penn State. Continuar observando esta estrella podría ayudar a explicar qué le sucedió a nuestro propio Sol durante este "mínimo de Maunder", así como a dar una idea de la actividad magnética estelar del Sol, que puede interferir con los satélites y las comunicaciones globales y posiblemente incluso afectar el clima en la Tierra.

 

La estrella, y un catálogo de cinco décadas de actividad de manchas estelares de otras 58 estrellas similares al Sol, se describen en un nuevo artículo que aparece en línea en The Astronomical Journal.

 

Las manchas estelares aparecen como una mancha oscura en la superficie de una estrella debido a temperaturas más bajas temporales en  el área que resultan de la dínamo de la estrella, el proceso que crea su campo magnético. Los astrónomos han estado documentando los cambios en la frecuencia de las manchas estelares en nuestro Sol desde que Galileo y otros astrónomos los observaron por primera vez en el siglo XVII, por lo que existe un buen registro de su ciclo de 11 años. La excepción es el mínimo de Maunder, que duró desde mediados de 1600 hasta principios de 1700 y ha dejado perplejos a los astrónomos desde entonces.

 

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20220324_Estrella-cercana-podria-explicar-minimo-Maunder.htm

 

Instalación de MIRI en el módulo de instrumentos del telescopio espacial James Webb de la NASA. Crédito: NASA.

 

 

Telescopio James Webb continúa la alineación de múltiples instrumentos.

Por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

24 de marzo de 2022.

 

Mientras continúa la alineación del telescopio, el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) del telescopio espacial James Webb todavía está en  modo de enfriamiento. MIRI, que será el más frío de los cuatro instrumentos de Webb, es el único instrumento que será enfriado activamente por un refrigerador criogénico o crioenfriador.

 

Este enfriador criogénico utiliza gas helio para transportar el calor desde la óptica y los detectores de MIRI hacia el lado cálido del parasol. Para gestionar el proceso de enfriamiento, MIRI también tiene calentadores a bordo para proteger sus componentes sensibles del riesgo de formación de hielo. El equipo de Webb ha comenzado a ajustar progresivamente tanto el enfriador criogénico como estos calentadores para garantizar un enfriamiento lento, controlado y estable del instrumento. Pronto, el equipo apagará por completo los calentadores de MIRI para que el instrumento alcance su temperatura de funcionamiento de menos de 7 Kelvin (-266 °C).

 

Mientras tanto, después de lograr la alineación con la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), los ingenieros de Webb comenzaron a alinear el telescopio con los instrumentos de infrarrojo cercano restantes, un proceso de seis semanas.

 

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20220324_James-Webb-continua-alineacion.htm

 

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Investigan cómo los campos magnéticos calientan los gases del Sol.

Por la Universidad de Otago

24 de marzo de 2022.

 

      Cuanto más nos alejamos de una fuente de calor, más frío se vuelve el aire. Curiosamente, no se puede decir lo mismo del sol, pero los científicos de la Universidad de Otago pueden haber explicado una parte clave del por qué.

 

 

      El líder del estudio, el Dr. Jonathan Squire, del Departamento de Física, dice que la superficie del Sol comienza a 6.000 °C, pero en una corta distancia de unos pocos cientos de kilómetros, de repente se calienta a más de un millón de grados, convirtiéndose en su atmósfera, o corona.

 

      "Esto es tan caliente que el gas escapa de la gravedad del Sol como 'viento solar' y vuela al espacio, chocando contra la Tierra y otros planetas.

 

      "Sabemos por las mediciones y la teoría que el salto repentino de la temperatura está relacionado con los campos magnéticos que salen de la superficie del sol. Pero no se comprende bien cómo funcionan exactamente estos para calentar el gas; esto se conoce como el Problema del Calentamiento Coronal.

 

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         20220324_Como-se-calientan-los-gases-del-Sol.htm

 

Crédito: Colaboración Thesan.

 

 

Astrónomos revelan características notables de la época de reionización del Universo temprano.

Por Nadia Whitehead, Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica

24 de marzo de 2022.

 

Parecen luciérnagas parpadeando en la oscuridad. Lentamente, acumula más y más, iluminando la pantalla en grandes porciones y grupos.

 

Pero este no es un video sobre insectos. Es una simulación del Universo primitivo, una época posterior al Big Bang, cuando el cosmos se transformó de un lugar de total oscuridad a un entorno radiante y lleno de luz.

 

El impresionante video es parte de un gran conjunto de simulaciones descritas en una serie de tres artículos aceptados en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Creado por investigadores del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian, el Instituto Tecnológico de Massachusetts y el Instituto Max Planck de Astrofísica, las simulaciones representan un avance monumental en la simulación de la formación de las primeras galaxias y la reionización, el proceso por el cual los átomos de hidrógeno neutro en el espacio se transforman en átomos con carga positiva, o hidrógeno ionizado, que permite que la luz se propague por todo el Universo.

 

El período simulado, conocido como la época de la reionización, tuvo lugar hace unos 13.000 millones de años y fue difícil de reconstruir, ya que implica interacciones caóticas inmensamente complicadas, incluidas las que se dan entre la gravedad, el gas y la radiación, o la luz.

 

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20220324_Caracteristicas-epoca-reionización-Universo-temprano.htm

 

Vista de canto de la Vía Láctea. Crédito: Agencia Espacial Europea.

 

 

Gaia encuentra partes de la Vía Láctea mucho más antiguas de lo esperado.

Por la Agencia Espacial Europea

23 de marzo de 2022.

 

Usando datos de la misión Gaia de la ESA, los astrónomos han demostrado que una parte de la Vía Láctea conocida como el "disco grueso"  comenzó a formarse hace 13 mil millones de años, alrededor de 2 mil millones de años antes de lo esperado y solo 800 millones de años después del Big Bang.

 

Este sorprendente resultado proviene de un análisis realizado por Maosheng Xiang y Hans-Walter Rix, del Instituto Max-Planck de  Astronomía, Heidelberg, Alemania. Tomaron datos de brillo y posición del conjunto de datos Early Data Release 3 (EDR3) de Gaia y los combinaron con mediciones de las composiciones químicas de las estrellas, según los datos del Telescopio Espectroscópico de Fibra de Objetos Múltiples de Gran Área del Cielo (LAMOST) de China durante aproximadamente 250.000 estrellas para derivar sus edades.

 

Eligieron mirar estrellas subgigantes. En estas estrellas, la energía ha dejado de generarse en el núcleo de la estrella y se ha trasladado a  una capa alrededor del núcleo. La estrella misma se está transformando en una estrella gigante roja. Debido a que la fase subgigante es una fase evolutiva relativamente breve en la vida de una estrella, permite determinar su edad con gran precisión, pero sigue siendo un cálculo complicado.

 

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20220323_Gaia-encuentra-partes-Via-Lactea-mas-antiguas-de-lo-esperado.htm

 

Figura 1. Un modelo X-wind (uno de los populares modelos magneto-centrífugos) a gran distancia de la región de lanzamiento. Esta figura muestra que las líneas de corriente internas del viento son colimadas gradualmente por las "tensiones circulares" asociadas con el campo magnético toroidal en un chorro cilíndrico denso (parte roja) a lo largo del eje, como se ve en las observaciones. Las curvas verdes muestran el campo magnético y las flechas muestran el movimiento radial del viento. La flecha azul muestra la rotación del chorro, como se observa en HH 212. Crédito: Chin-Fei Lee.

 

 

Descubriendo el origen magneto-centrífugo de los chorros protoestelares.

Por Academia Sínica Instituto de Astronomía y Astrofísica

23 de marzo de 2022.

 

Los chorros protoestelares son indicadores intrigantes de la formación estelar. Aparecen como estructuras cilíndricas, que emanan de  protoestrellas (estrellas bebés) y se propagan a velocidades supersónicas. Se cree que se lanzan desde discos de acreción alrededor de las protoestrellas, lo que desempeña un papel importante para facilitar el proceso de alimentación de las protoestrellas. Sin embargo, su origen sigue siendo un misterio.

 

Un equipo de investigación internacional, dirigido por Chin-Fei Lee en el Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica (ASIAA,  Taiwán), resolvió espacialmente un chorro protoestelar giratorio cercano y descubrió un flujo radial en su base, utilizando el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Este flujo radial valida una predicción central de la popular teoría magneto-centrífuga de la formación y colimación de chorros, a saber, el chorro es la parte más densa de un viento de ángulo amplio que fluye radialmente hacia afuera a distancias lejanas de la región de lanzamiento. Este viento de gran angular, que puede transportar material desde el disco interior al exterior, podría explicar las inclusiones ricas en Ca-Al y cóndrulos detectadas en el Sistema Solar a grandes distancias.

 

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