Equipo internacional observa la estructura más interna del jet de un cuásar         

 

Por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón

22 de noviembre de 2022.

Imágenes de radioastronomía del jet 3C 273. La vista de primer plano de la izquierda es la mirada más profunda hasta ahora al chorro de plasma del cuásar 3C 273. La imagen del centro muestra la estructura extendida del chorro. La imagen de la derecha es una imagen en luz visible del cuásar tomada por el telescopio espacial Hubble. Las observaciones de radio fueron realizadas por el Global Millimeter VLBI Array (GMVA) junto con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y el High Sensitivity Array (HSA). Crédito: Hiroki Okino y Kazunori Akiyama; Imágenes GMVA+ALMA y HSA: Okino et al.; Imagen HST: ESA/Hubble y NASA.

 

Un equipo internacional de científicos ha observado por primera vez el estrechamiento de un chorro de cuásar utilizando una  red de radiotelescopios en todo el mundo. Los resultados sugieren que el estrechamiento del chorro es independiente del nivel de actividad de la galaxia que lo lanzó.

 

Casi todas las galaxias albergan un agujero negro supermasivo en su centro. En algunos casos, el gas que cae hacia el agujero  negro libera enormes cantidades de energía, creando un fenómeno conocido como cuásar. Los cuásares emiten estrechos chorros colimados de material a casi la velocidad de la luz. Pero cómo y dónde se coliman los chorros de cuásar ha sido un misterio de larga data.

 

Un equipo internacional dirigido por Hiroki Okino, estudiante de posgrado de la Universidad de Tokio, e integrado por  miembros del Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ), el Instituto de Tecnología de Massachusetts, la Universidad de Kogakuin, el Colegio Nacional de Tecnología de Hachinohe y la Universidad de Niigata, capturó una imagen con la resolución angular más alta hasta la fecha que muestra la parte más profunda del chorro en un cuásar brillante conocido como 3C 273.

 

El equipo encontró que el chorro que fluye desde el quásar se estrecha en una distancia muy larga. Esta parte del chorro que  se estrecha continúa increíblemente lejos, mucho más allá del área donde domina la gravedad del agujero negro. Los resultados muestran que la estructura del chorro es similar a los chorros lanzados desde galaxias cercanas con un núcleo activo de baja luminosidad. Esto indicaría que la colimación del chorro es independiente del nivel de actividad en la galaxia anfitriona, proporcionando una pista importante para desentrañar el funcionamiento interno de los chorros.

 

Estos resultados aparecieron en The Astrophysical Journal el 22 de noviembre de 2022.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-11-international-team-innermost-quasar-jet.html