NASA activa procedimiento para mitigación de impactos de micrometeoritos en el James Webb        

 

Por Thaddeus Cesari, NASA.

18 de noviembre de 2022.

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público.

 

Los impactos de micrometeoritos son un aspecto inevitable de la operación de cualquier nave espacial. El Telescopio Espacial James Webb de la NASA fue diseñado para resistir el bombardeo continuo de estas partículas del tamaño del polvo que se mueven a velocidades extremas, para continuar generando ciencia innovadora en el futuro.

 

"Hemos experimentado 14 impactos de micrometeoritos medibles en nuestro espejo principal, y estamos promediando uno o dos por mes, como se anticipó. Los errores ópticos resultantes de todos menos uno estuvieron dentro de lo que habíamos presupuestado y esperado al construir el observatorio", dijo Mike Menzel, ingeniero de sistemas de misión principal de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Uno de estos superó nuestras expectativas y los modelos de prelanzamiento; sin embargo, incluso después de este evento, nuestro rendimiento óptico actual sigue siendo el doble de bueno que nuestros requisitos".

 

Para garantizar que todas las partes del observatorio continúen funcionando al máximo, la NASA convocó a un grupo de trabajo  de expertos en óptica y micrometeoritos del equipo Webb de Goddard de la NASA, el fabricante del espejo del telescopio, el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial y la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA en Marshall de la NASA. Centro de Vuelos Espaciales en Huntsville, Alabama.

 

Después de un análisis exhaustivo, el equipo concluyó que el impacto de mayor energía observado en mayo fue un evento  estadístico poco común tanto en términos de energía como en el impacto en una ubicación particularmente sensible en el espejo primario de Webb. Para minimizar impactos futuros de esta magnitud, el equipo ha decidido que las observaciones futuras se planificarán para alejarse de lo que ahora se conoce como la "zona de evitación de micrometeoritos".

 

"Los micrometeoroides que golpean la cabeza del espejo (moviéndose en la dirección opuesta a la que se mueve el telescopio)  tienen el doble de velocidad relativa y cuatro veces la energía cinética, por lo que evitar esta dirección cuando sea factible ayudará a extender el exquisito rendimiento óptico durante décadas", dijo Lee Feinberg, director de elementos del telescopio óptico Webb en NASA Goddard.

 

Esto no significa que estas áreas del cielo no se puedan observar, solo que las observaciones de esos objetos se realizarán de  manera más segura en un momento diferente del año cuando Webb se encuentre en una ubicación diferente en su órbita. Las observaciones que son críticas en el tiempo, como los objetivos del Sistema Solar, aún se realizarán en la zona de evitación de micrometeoritos si es necesario. Este ajuste de cómo se programan las observaciones de Webb tendrá un beneficio estadístico a largo plazo.

 

El equipo implementará la zona de evitación de micrometeoritos a partir del segundo año de ciencia de Webb, o "Ciclo 2". Más información y orientación para el Ciclo 2 está disponible en JWST Observer News.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-11-nasa-webb-micrometeoroid-mitigation.html