Potente impacto proporciona información sobre la estructura profunda de Marte         

 

Por Rachel Fritts, Unión Geofísica Americana

15 de noviembre de 2022.

Esta ilustración transversal muestra el impacto del meteorito del lado lejano observado por el Mars Reconnaissance Orbiter y las rutas de propagación resultantes, a través del manto y a lo largo del límite entre el núcleo y el manto, de las ondas sísmicas detectadas por la estación sísmica InSight. Crédito: Institut de Physique du Globe de Paris/Centre National D'Études Spatiales/N. Inicio

 

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA (Exploración interior utilizando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de  calor) se lanzó en 2018 con el objetivo de observar profundamente el interior de Marte por primera vez para obtener información importante sobre la estructura y formación del planeta. Para ayudar con esta tarea, el módulo de aterrizaje está equipado con un sismómetro sensible que le permite detectar vibraciones sutiles de terremotos.

 

Al registrar la forma en que estas vibraciones se reflejan y doblan a medida que viajan a través del planeta, InSight ha  ayudado a los científicos a mapear el diseño de la corteza, el manto y el núcleo de Marte. Recientemente, una serie inusual de vibraciones brindó la oportunidad de una comprensión aún más profunda.

 

En un nuevo artículo publicado en Geophysical Research Letters, Durán et al describen uno de los eventos sísmicos más grandes registrados en Marte y el más alejado de la ubicación de InSight. Es el primer evento de este tipo con ondas de presión (ondas P) que alcanzaron el manto inferior a más de 800 kilómetros debajo de la superficie del planeta y todo el camino hasta el núcleo, donde fueron difractadas.

 

Después de analizar las vibraciones, los autores concluyeron que el evento, que resultó ser un impacto, ocurrió cerca de la  meseta volcánica Tharsis de Marte, en el lado opuesto del planeta a InSight, de acuerdo con las imágenes de satélite que muestran el lugar del impacto.

 

La profundidad de las vibraciones detectadas permitió a los investigadores restringir la estructura del manto inferior de Marte  con más detalle de lo que estaba disponible anteriormente. Descubrieron que el manto inferior parece ser más variable, tanto en términos de temperatura como de composición, de lo que sugerían los modelos sísmicos anteriores. Sin embargo, dicen, se requerirán más datos para determinar con precisión cómo varía la composición térmica y química del manto inferior y por qué.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-11-powerful-impact-insight-deep-mars.html