Artemis regresa a plataforma para próximo intento de lanzamiento         

 

Por Marcia Dunn

04 de noviembre de 2022.

El cohete lunar de la NASA programado para la misión Artemis a la luna regresa al edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy el martes 27 de septiembre de 2022 en Cabo Cañaveral, Florida. El lanzamiento del cohete se pospuso debido a la llegada inminente del huracán Ian. Crédito: Foto AP/John Raoux.

 

El cohete lunar de la NASA está de vuelta en la plataforma para otro intento de lanzamiento, luego de más reparaciones.

 

El cohete de 98 metros de altura partió de su hangar en medio de la noche y completó el viaje de 6,4 kilómetros poco después del amanecer del viernes.

 

La NASA tiene como objetivo un intento de lanzamiento el 14 de noviembre, enviando una cápsula de tripulación vacía alrededor de la Luna y de regreso en una dramática prueba de vuelo antes de que los astronautas suban a bordo en un par de años.

 

Los meteorólogos están atentos al clima que podría interferir.

 

Es el paso más grande de la NASA hasta ahora para que los astronautas regresen a la Luna para 2025. La agencia espacial se acerca al 50 aniversario de su último alunizaje humano: el Apolo 17 en diciembre de 1972.

 

Aunque más corta, esta primera versión del cohete es incluso más poderosa que el Saturno V que envió a los astronautas del Apolo a la Luna.

 

Las fugas de combustible han mantenido el cohete en tierra desde agosto. Luego, el huracán Ian obligó al cohete a regresar al  hangar del Centro Espacial Kennedy a fines de septiembre. La NASA aprovechó el tiempo para hacer reparaciones y reemplazar baterías críticas.

 

La NASA aún no sabe por qué el hidrógeno sigue goteando cada vez que se alimenta el cohete, pero los ingenieros confían en  que pueden manejar cualquier fuga futura, dijo Cliff Lanham, gerente senior.

 

El despegue sería en la madrugada para las próximas tres oportunidades de lanzamiento. Si bien la NASA prefiere un  lanzamiento diurno para vuelos de prueba para capturar tantas imágenes como sea posible, no es un requisito. Las cámaras de radar e infrarrojas deberían proporcionar una amplia cobertura, dijo Jim Free, administrador asociado de la NASA.

 

La misión de 4.100 millones de dólares durará cerca de un mes y culminará con un amerizaje en el Pacífico. Los maniquíes de  prueba están a bordo para medir la radiación y las vibraciones.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-11-nasa-moon-rocket-pad.html