Lunar Reconnaissance Orbiter encuentra pozos lunares con temperaturas agradables         

 

Por Bill Steigerwald, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

26 de julio de 2022.

Esta es una vista espectacular del cráter del pozo Mare Tranquillitatis, con el Sol alto, que revela rocas en un suelo liso. Esta imagen de la cámara de ángulo estrecho de LRO tiene 400 metros de ancho, el norte está arriba. Crédito: NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona.

 

Científicos financiados por la NASA han descubierto ubicaciones sombreadas dentro de pozos en la Luna que siempre rondan unos cómodos 17 °C, utilizando datos de la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA y modelos informáticos.

 

Los pozos y las cuevas a las que pueden conducir serían sitios térmicamente estables para la exploración lunar en comparación con las áreas en la superficie de la Luna, que se calientan hasta 127 °C durante el día y se enfrían a –173 °C por la noche. La exploración lunar es parte del objetivo de la NASA de explorar y comprender lo desconocido en el espacio, para inspirar y beneficiar a la humanidad.

 

Los pozos se descubrieron en la Luna en 2009 y, desde entonces, los científicos se han preguntado si conducían a cuevas que podrían explorarse o usarse como refugio. Los pozos o cuevas también ofrecerían cierta protección contra los rayos cósmicos, la radiación solar y los micrometeoritos.

 

"Alrededor de 16 de los más de 200 pozos son probablemente tubos de lava colapsados", dijo Tyler Horvath, estudiante de doctorado en ciencias planetarias en la Universidad de California en Los Ángeles, quien dirigió la nueva investigación, publicada recientemente en la revista Geophysical Research Letters.

 

"Los pozos lunares son una característica fascinante en la superficie lunar", dijo el científico del proyecto LRO Noah Petro del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. "Saber que crean un entorno térmico estable nos ayuda a pintar una imagen de estas características lunares únicas y la perspectiva de explorarlas algún día".

 

Los tubos de lava, que también se encuentran en la Tierra, se forman cuando la lava fundida fluye por debajo de un campo de lava enfriada  o se forma una costra sobre un río de lava, dejando un largo túnel hueco. Si el techo de un tubo de lava solidificado se derrumba, se abre un pozo que puede conducir al resto del tubo con forma de cueva.

 

Dos de los pozos más prominentes tienen voladizos visibles que conducen claramente a cuevas o vacíos, y existe una fuerte evidencia de  que el saliente de otro también puede conducir a una cueva grande.

 

"Los humanos evolucionaron viviendo en cuevas, y a las cuevas podríamos regresar cuando vivamos en la Luna", dijo David Paige, coautor del artículo que dirige el Experimento de Radiómetro Lunar Diviner a bordo del LRO que realizó las mediciones de temperatura utilizadas en el estudio.

 

Horvath procesó datos de Diviner, una cámara térmica, para averiguar si la temperatura dentro de los pozos divergía de la de la superficie.

 

Centrándose en una depresión aproximadamente cilíndrica de 100 metros de profundidad sobre el largo y el ancho de un campo de fútbol en un área de la Luna conocida como Mare Tranquillitatis, Horvath y sus colegas utilizaron modelos informáticos para analizar las propiedades térmicas de la roca y el polvo lunar y registrar las temperaturas del pozo a lo largo del tiempo.

 

Los resultados revelaron que las temperaturas dentro de los alcances permanentemente sombreados del pozo fluctúan solo levemente  durante el día lunar, permaneciendo alrededor de 17 °C. Si una cueva se extiende desde el fondo del pozo, como las imágenes tomadas por la Cámara del Orbitador de Reconocimiento Lunar de LRO sugiero, también tendría esta temperatura relativamente cómoda.

 

El equipo, que incluía al profesor de ciencia planetaria de la UCLA David Paige y Paul Hayne de la Universidad de Colorado Boulder, cree que  la proyección de sombra es responsable de la temperatura constante, lo que limita el calor durante el día y evita que el calor se irradie por la noche.

 

Un día en la Luna dura unos 15 días terrestres, durante los cuales la superficie es constantemente bombardeada por la luz solar y con  frecuencia está lo suficientemente caliente como para hervir el agua. Las noches brutalmente frías también duran unos 15 días terrestres.

 

La NASA regresa a la Luna con socios comerciales e internacionales para expandir la presencia humana en el espacio y traer nuevos conocimientos y oportunidades.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-07-lunar-reconnaissance-orbiter-pits-harbor.html