La NASA revela los primeros objetivos cósmicos del telescopio Webb         

 

08 de julio de 2022.

Una imagen de la Nebulosa Carina tomada por el Telescopio Espacial Hubble.

 

La NASA dijo el viernes que las primeras imágenes cósmicas del telescopio espacial James Webb incluirán vistas sin precedentes de galaxias  distantes, nebulosas brillantes y un planeta gaseoso gigante lejano.

 

Las agencias espaciales de Estados Unidos, Europa y Canadá se están preparando para una gran revelación el 12 de julio de las primeras observaciones del observatorio, sucesor del Hubble, que está listo para revelar nuevos conocimientos sobre los orígenes del Universo.

 

"Tengo muchas ganas de no tener que guardar más estos secretos, eso será un gran alivio", dijo a la AFP Klaus Pontoppidan, astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STSI) que supervisa Webb, la semana pasada.

 

Un comité internacional decidió que la primera ola de imágenes científicas a todo color incluiría la Nebulosa Carina, una enorme nube de polvo y gas a 7.600 años luz de distancia, así como la Nebulosa del Anillo Sur, que rodea una estrella moribunda a 2.000 años luz de distancia.

 

Estos objetivos enumerados a continuación representan la primera ola de imágenes y espectros científicos a todo color que ha recopilado el observatorio, y el comienzo oficial de las operaciones científicas generales de Webb. Fueron seleccionados por un comité internacional de representantes de la NASA, ESA, CSA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

 

Nebulosa de Carina: La Nebulosa de Carina es una de las nebulosas más grandes y brillantes del cielo, ubicada aproximadamente a 7.600 años luz de distancia en la constelación austral de Carina. Las nebulosas son viveros estelares donde se forman las estrellas. La Nebulosa de Carina alberga muchas estrellas masivas varias veces más grandes que el Sol.

 

WASP-96b (espectro): WASP-96b es un planeta gigante fuera del Sistema Solar, compuesto principalmente de gas. El planeta, ubicado a casi 1.150 años luz de la Tierra, orbita su estrella cada 3,4 días. Tiene aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter y su descubrimiento se anunció en 2014.

 

Nebulosa del Anillo Sur: La nebulosa del Anillo Sur, u "Ocho Explosiones", es una nebulosa planetaria, una nube de gas en expansión que rodea una estrella moribunda. Tiene casi medio año luz de diámetro y se encuentra aproximadamente a 2.000 años luz de la Tierra.

 

Quinteto de Stephan: a unos 290 millones de años luz de distancia, el Quinteto de Stephan se encuentra en la constelación de Pegaso. Se destaca por ser el primer grupo compacto de galaxias jamás descubierto en 1787. Cuatro de las cinco galaxias dentro del quinteto están atrapadas en una danza cósmica de repetidos encuentros cercanos.

 

SMACS 0723: Los cúmulos de galaxias masivos en primer plano magnifican y distorsionan la luz de los objetos detrás de ellos, lo que permite una visión de campo profundo tanto de las poblaciones de galaxias extremadamente distantes como de las intrínsecamente débiles.

 

Dan Coe, astrónomo de STSI, dijo a AFP el viernes que incluso en sus primeras imágenes, el telescopio había abierto camino científico.

 

"Cuando vi por primera vez las imágenes... de este campo profundo de esta lente del cúmulo de galaxias, miré las imágenes y de repente aprendí tres cosas sobre el Universo que no sabía antes", dijo. "Me ha dejado totalmente alucinado".

 

Las capacidades infrarrojas de Webb le permiten ver más atrás en el tiempo hasta el Big Bang, que ocurrió hace unos 13.800 millones de años, que cualquier otro instrumento anterior.

 

Debido a que el Universo se está expandiendo, la luz de las primeras estrellas cambia de las longitudes de onda ultravioleta y visible en las que se emitió, a longitudes de onda infrarrojas más largas, que el Webb está equipado para detectar a una resolución sin precedentes.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-07-nasa-reveals-webb-telescope-cosmic.html

https://phys.org/news/2022-07-nasa-cosmic-webb-telescope-images.html