NASA publica imagen prueba del telescopio James Webb        

 

07 de julio de 2022.

Una imagen de prueba del telescopio James Webb, una de las imágenes más profundas del Universo jamás tomadas.

 

La NASA ha proporcionado una tentadora foto de prueba antes del muy esperado lanzamiento la próxima semana de las primeras imágenes del espacio profundo del Telescopio James Webb, un instrumento tan poderoso que puede observar los orígenes del Universo.

 

El observatorio de $ 10 mil millones, lanzado en diciembre del año pasado y ahora orbita el Sol a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, puede mirar donde ningún telescopio ha mirado antes gracias a su enorme espejo primario e instrumentos que se enfocan en el infrarrojo, lo que le permite para mirar a través del polvo y el gas.

 

Las primeras imágenes completamente formadas se publicarán el 12 de julio, pero la NASA proporcionó una foto de prueba de ingeniería el  miércoles, el resultado de 72 exposiciones durante 32 horas que muestra un conjunto de estrellas y galaxias distantes.

 

La imagen tiene algunas cualidades "ásperas", dijo la NASA en un comunicado, pero sigue estando "entre las imágenes más profundas del Universo jamás tomadas" y ofrece una "vislumbre tentadora" de lo que se revelará en los próximos años, meses y semanas.

 

"Cuando se tomó esta imagen, me emocionó ver claramente toda la estructura detallada en estas galaxias tenues", dijo Neil Rowlands, científico del programa del sensor de orientación fina de Webb en Honeywell Aerospace.

 

Jane Rigby, científica de operaciones de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo que "las manchas más débiles en  esta imagen son exactamente los tipos de galaxias débiles que Webb estudiará en su primer año de operaciones científicas".

 

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo la semana pasada que Webb es capaz de mirar más lejos en el cosmos que cualquier telescopio  anterior.

 

"Va a explorar objetos en el Sistema Solar y atmósferas de exoplanetas que orbitan alrededor de otras estrellas, dándonos pistas sobre si sus atmósferas son potencialmente similares a la nuestra", dijo.

 

"Puede responder algunas preguntas que tenemos: ¿De dónde venimos? ¿Qué más hay ahí fuera? ¿Quiénes somos? Y, por supuesto, va a  responder algunas preguntas que ni siquiera sabemos cuáles son".

 

Las capacidades infrarrojas de Webb le permiten retroceder en el tiempo hasta el Big Bang, que ocurrió hace unos 13.800 millones de años.

 

Debido a que el Universo se está expandiendo, la luz de las primeras estrellas cambia de las longitudes de onda ultravioleta y visible en las  que se emitió, a longitudes de onda infrarrojas más largas, que Webb está equipado para detectar a una resolución sin precedentes.

 

En la actualidad, las primeras observaciones cosmológicas datan de 330 millones de años del Big Bang, pero con las capacidades de Webb,  los astrónomos creen que fácilmente romperán el récord.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-07-nasa-james-webb-telescope-teaser.html