Orbitador de Reconocimiento Lunar, LRO, detecta lugar de impacto de cohete en la Luna         

 

Por Mark Robinson, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

24 de junio de 2022.

 

 

El cuerpo de un cohete impactó contra la Luna el 4 de marzo de 2022, cerca del cráter Hertzsprung, creando un cráter doble de aproximadamente 28 metros de ancho en su dimensión más larga. LROC NAC M1407760984R; imagen ampliada 3x. Crédito: NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona

 

Imagen: NASA/Goddard/Arizona State University

 

Los astrónomos descubrieron el cuerpo de un cohete que se dirigía hacia una colisión lunar a fines del año pasado. El impacto ocurrió el 4 de marzo, y el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA detectó más tarde el cráter resultante. Sorprendentemente, el cráter es en realidad dos cráteres, un cráter oriental (de 18 metros de diámetro) superpuesto a un cráter occidental (de 16 metros de diámetro).

 

El doble cráter fue inesperado y puede indicar que el cuerpo del cohete tenía grandes masas en cada extremo. Por lo general, un cohete  gastado tiene una masa concentrada en el extremo del motor; el resto de la etapa del cohete consiste principalmente en un tanque de combustible vacío. Dado que el origen del cuerpo del cohete sigue siendo incierto, la doble naturaleza del cráter puede indicar su identidad.

 

Ningún otro impacto de cuerpo de cohete en la Luna creó cráteres dobles. Los cuatro cráteres del Apolo SIV-B tenían un contorno algo  irregular (Apolos 13, 14, 15, 17) y eran sustancialmente más grandes (más de 35 metros) que cada uno de los cráteres dobles. El ancho máximo (29 metros) del cráter doble del misterioso cuerpo del cohete estaba cerca del de los S-IVB.

 

Fuente:

https://phys.org/news/2022-06-nasa-lunar-reconnaissance-orbiter-rocket.html