Corrientes de estrellas          

    Las corrientes de estrellas que se han encontrado en la Vía Láctea son consecuencia directa de los procesos de acreción o asimilación de galaxias satélites enanas.

 

    Hasta la fecha se han detectado 16 corrientes de estrellas. La evidencia de estas corrientes se constituye en que sus movimientos propios no son consistentes con las estrellas en su contorno.

 

1. Corriente de Arturo. Descubierta en 1971. Su origen se debe a la acreción de una galaxia enana. Compuesta por estrellas viejas con grandes deficiencias de elementos pesados.

 

2. Corriente de Magallanes. Descubierta en 1972. Su origen se debe a las Nubes de Magallanes. Se extiende por un millón de años-luz, su masa se estima en 200 millones de masas solares. Se encuentra compuesta fundamentalmente por gas hidrógeno.

 

3. Corriente de Sagitario. Descubierta en 1994. Su origen se debe a la galaxia enana elíptica de Sagitario. Se extiende por un millón de años-luz y su masa se estima en 100 millones de masas solares. Se encuentra compuesta por una gran variedad de estrellas.

  

4. Corriente de Helmi. Descubierta en 1999. Su origen se debe a la asimilación de una galaxia enana. Esta corriente completa varias vueltas a nuestra galaxia. Su masa se estima entre 10 a 100 millones de masas solares. Se encuentra compuesta por estrellas viejas con deficiencias de elementos pesados.

 

5. Corriente de Palomar 5. Descubierta en 2001. Su origen se debe al cúmulo globular Palomar 5. Se extiende unos 30.000 años-luz. Su masa se estima en unas 5.000 masas solares. Se encuentra compuesta por estrellas viejas.

 

6. Corriente de Virgo. Descubierta en 2001 por la Dra. Katherina Vivas, desde el Observatorio nacional de Llano del hato, Mérida, Venezuela. Su origen se debe a la asimilación de una galaxia enana. Se extiende por unos 30.000 años-luz.

 

7. El anillo de Monoceros (Unicornio). Descubierta en 2002, su origen se debe a la absorción de la galaxia enana del Can Mayor (Canis Major). Se extiende por unos 200.000 años-luz y su masa se estima en 100 millones de masas solares. Está constituida por estrellas de edad intermedia.

 

8. Corriente del anticentro. Descubierta en el 2006, su origen se debe a la absorción de una galaxia enana. Se extiende por unos 30.000 años-luz y se encuentra compuesta por estrellas viejas.

 

9. Corriente del NGC5466. Descubierta en el 2006, su origen se debe al cúmulo globular NGC 5466. se extiende por unos 60.000 años-luz, su masa está estimada en 10.000 veces la masa solar. Se encuentra constituida por estrellas muy viejas.

 

10. Corriente Huérfana. Descubierta en 2006, su origen es la galaxia enana Ursa Major II. Se extiende por unos 20.000 años-luz, su masa se estima en 100.000 masas solares. Está compuesta por estrellas viejas.

 

11. Corriente Acheron. Descubierta en 2007, su origen es un cúmulo globular.

 

12. Corriente Cocytus. Descubierta en 2007, su origen es un cúmulo globular.

 

13. Corriente Lethe. Descubierta en 2007, su origen es un cúmulo globular.

 

14. Corriente Styx. Descubierta en 2007, su origen es la absorción de una galaxia enana.

 

15. Corriente Bootes III. Descubierta en 2007, su origen es la absorción de una galaxia enana.

 

16. Corriente de Acuario. Descubierta en 2010, su origen se debe a la absorción de una galaxia enana. Se extiende por unos 30.000 años-luz. Se encuentra compuesta por estrellas viejas.