Mercurio     

 

NAVES ESPACIALES.

 

El planeta Mercurio fue visitado por la sonda Mariner 10 en el año 1974.

 

 

Esta sonda fue lanzada el 3 de noviembre de 1973, desde Cabo Kennedy. El cohete encargado de transportarlo a órbita fue un "Atlas-Centauro".

 

 

La misión consistía en acercarse al planeta Venus, aprovechar su tirón gravitatorio e impulsarse hacia Mercurio. Al arribar al planeta, realizar un seriado fotográfico durante los máximos acercamientos. 

 

 

La nave realizó dos vuelos rasantes a Mercurio. El primero de ellos ocurrió el 29 de marzo de 1974, cuando pasó a 725 Km de la superficie. El segundo ocurrió el 22 de septiembre de 1974

 

 

El Mariner 10 realizó importantes descubrimientos. Primero, detectó un poderoso campo magnético. Segundo, el seriado fotográfico puso en evidencia que Mercurio es un planeta desértico, cubierto totalmente de cráteres y con amplios cambios de temperatura. El trabajo fotográfico realizado por el Mariner 10 cubrió el 45% del total del planeta.

 

 

La segunda misión al planeta Mercurio, es la nave espacial Messenger (Mercury Surface Space Environment Geochemistry and Ranging). Misión para el Estudio de la Geoquímica, Superficie y Ambiente Espacial de Mercurio. 

 

 

Lanzada el 3 de Agosto de 2004, tendrá un viaje de seis años y medio para arribar a Mercurio

 

 

En todo ese periplo espacial, la nave espacial Messenger realizará 15 órbitas en torno al Sol, un sobre vuelo a la Tierra (Agosto 2005), dos acercamientos a Venus (octubre 2006 y junio 2007) y tres a Mercurio (enero 2008, octubre 2008 y septiembre 2009), antes de ubicarse en órbita del planeta, para el 18 de marzo de 2011.

 

 

En resumen: dos misiones,

Mariner 10 (1974).

Messenger (2004 -2011).