Clasificación de los objetos        

 

    Dependiendo de las características que presentan los miembros del cinturón Edgeworth-Kuiper, se han clasificado en:

 

1.    Centauros.

2.    Plutinos.

3. Twotinos.

3.    Cubewanos.

4.    Objetos dispersados del disco (SDO).

5. Damocloides.

 

Centauros

    Los primeros en ser descubiertos (2060 Quirón es un Centauro). Son cuerpos con tamaños entre los 200 - 300 kilómetros de diámetro con órbitas inestables en períodos largos de tiempo. Esto quiere decir que las posiciones en las que fueron descubiertos son de reciente data en el Sistema Solar. Sus órbitas se encuentran entre las de los planetas Saturno, Urano y Neptuno.

 

    En líneas generales las características orbitales de los centauros son:

Perihelio: situado entre 8,5 – 10,5 AU.

Afelio: situado entre 19 – 36 AU.

Excentricidad: entre 0,38 – 0,58.

Inclinación orbital: entre 5,4º – 25º

 

    Los centauros son un grupo objetos con características muy disímiles. Entre ellos se encuentra:

 

-         Objetos de características duales: Cómo Quirón y Echeclus (2000 EC98), los cuales poseen comportamientos de asteroide y  cometa. De hecho se piensa que este tipo de centauro es un estadio intermedio entre un cometa de corto período y un objeto tradicional del cinturón (KBO).

 

-         Objetos oscuros y rojizos: Cómo Pholus y 1993 HA2 los cuales pueden contener, en una superficie no homogénea, hidrocarburos ligeros además de hielo de metanol, polímeros y carbono. De hecho, un cuerpo con una coloración muy roja, sugiere la presencia de compuestos orgánicos.

 

    Entre los objetos más importantes catalogados como Centauros, se encuentran 2060 Quirón, 5145 Pholus, 8405 Asbolus, 10199 Chariklo y 1993 HA2.

 

Plutinos

    Denominados también objetos clásicos del cinturón, son cuerpos donde el semieje mayor de su órbita (a) se encuentra entre los 38,77-40,17 Unidades Astronómicas. Sus excentricidades oscilan entre 0,2-0,3. Su desplazamiento orbital se encuentra influenciado por la fuerza gravitatoria del planeta Neptuno, estando en resonancia en una proporción 3:2 (tres órbitas de Neptuno, dos de este tipo de objetos). Se estima su población en un 20% de los miembros del Cinturón Edgeworth-Kuiper (Kavelaars, 2008).

 

    Son ejemplos de plutinos 2004 DY, Ixion y Huya.

 

Twotinos:

    Son objetos que se ubican entre 47,16 - 48,56 Unidades Astronómicas. Poseen órbitas que se encuentran en resonancia 1:2 con Neptuno, con excentricidades entre 0,1-0,3. Su población se estima en tres veces menos que la de plutinos (Chiang-Jordan, 2002).

 

Son ejemplos de twotinos:

(20161) 1996 TR66 (El primer twotino descubierto).
(119979) 2002 WC19 (el mayor de todos con 400 km). 
 
 

Cubewanos

    Son los objetos típicos del Cinturón Edgeworth-Kuiper. El semieje mayor de su órbita se encuentra comprendido entre las 41 – 50 AU, y la excentricidad de su órbita es menor que 0,1. Adoptan su nombre por el primer objeto en su tipo que se descubrió: 1992 QB1 (Q-B-One). La lejanía de este tipo de objetos de los planetas, hace que su órbita no se encuentre influenciado por ellos, por lo tanto no existe resonancia entre ambas desplazamientos orbitales.

 

Son ejemplos de este tipo de objetos 2003 EL61 y Varuna.

 

Objetos dispersados del disco (SDO)

    Objetos con órbitas altamente excéntricas, lo que le permite alejarse hasta unos 130 AU del Sol. Se piensa que fueron planetesimales dispersados de la región orbital de Urano y Neptuno por su influencia gravitatoria.

 

Son ejemplos de este tipo de objetos 2003 UB313, 1996 TL66 y 2005 FY9.

 

Damocloides:

    El asteroide (5335) Damocles, con una órbita inclinada 62°, ha conducido a los astrónomos a bautizar a toda una familia de objetos transneptunianos (TNO) con su nombre.


    Los “Damocloides” se caracterizan por ser de color rojizo y hasta el momento, son los objetos más oscuros en el Sistema Solar. A la fecha se han descubierto cerca de 40. El listado de Damocloides hasta la fecha se encuentra haciendo click aquí.

 
    En su gran mayoría, con órbitas muy inclinadas, también son conocidos como objetos tipo Halley.
 

    Son ejemplos de este tipo de objetos: 2005 VD, 2006 LM1 y 2008 KV42, este último con un movimiento retrógrado en su órbita.