El descubrimiento de nuestra galaxia y sus satélites  


El próximo sábado 19 de enero de 2008 se cumplen 157 años del nacimiento de Jacobus Kapteyn, astrónomo holandés que estudió la distribución y movimiento propio de medio millón de estrellas para crear el primer modelo moderno de la estructura de la Vía Láctea.

Este acontecimiento nos hace recordar el orden cronológico de estos descubrimientos, que nos permiten tener nuestra visión actual de la galaxia que ocupamos en el Universo.

1783: Primer modelado de nuestra galaxia realizado por William Herschel.

1800: Pierre Simon de Laplace sugiere la posibilidad de existencias de grumos separados en el Universo, a los que denominó Universos–islas.

1904: Jacobus Kapteyn descubre la rotación de la Vía Láctea, al encontrar estrellas con movimientos propios en direcciones opuestas.

1912: Vesto Slipher descubre el desplazamiento al rojo en las líneas espectrales de algunos objetos nebulosos, que hasta ese momento se consideraban parte de la Vía Láctea.

1914: Arthur Eddington establece que la Vía Láctea es sólo una pequeña parte del Universo.

1914: Vesto Slipher establece que objetos conocidos como nebulosas espirales, son en realidad galaxias.

1918: Harlow Shapley realiza un estudio de los cúmulos globulares y descubre que se encuentran distribuidos en torno al centro galáctico. Determina la posición del Sistema Solar en la galaxia.

1922: William Campbell realiza la primera evaluación del movimiento del Sol en la galaxia, aprovechando la medida del movimiento propio de más de 2.000 estrellas.

1922: Jacobus Kapteyn publica su versión de la forma, estructura y dimensiones de los sistemas estelares.

1938: Se descubre la galaxia enana esferoidal (dSph) de Sculptor (Scl).

1938: Se descubre la galaxia enana esferoidal (dSph) de Fornax (For).

1950: Se descubre la galaxia enana esferoidal (dSph) de Leo I.

1950: Se descubre la galaxia enana esferoidal (dSph) de Leo II.

1954: Se descubre la galaxia enana esferoidal (dSph) de Ursa Minor (UMi).

1954: Se descubre la galaxia enana esferoidal (dSph) de Draco (Dra).

1955: Guido Münch, trabajando en el Instituto de Tecnología de California, descubre densos grumos de gas fuera del plano ecuatorial de la Vía Láctea.

1956: Lyman Spitzer (Universidad de Princeton) propone que estas estructuras gaseosas que rodean la Vía Láctea, son versiones a escala galáctica de la corona solar.

1956: Jan Oort (Universidad de Leiden) conjetura que el halo galáctico puede contener nubes de gas frío fuera de su plano ecuatorial.

1963: Astrónomos que escudriñan la Vía Láctea en la banda de 21 cm, descubren las Nubes de Alta Velocidad (High-Velocity Clouds, HVC).

1963: Los astrónomos descubren las Nubes de Velocidad Intermedia (Intermediate- Velocity Clouds, IVC).

1970: Se descubre la Corriente de Magallanes, un flujo de estrellas y gas que atraviesa nuestra galaxia.

1977: Se descubre la galaxia enana esferoidal (dSph) de Carina (Car).

1990: Se descubre la galaxia enana esferoidal (dSph) de Sextans (Sex).

1994: Se descubre la disrupción de Sagittarius (Sgr).

1997: Leo Blitz (Universidad de Berkeley) sostiene que las HVC son los remanentes de varios miles de nubes que se formaron en la historia temprana del Universo.

2003: Se descubre la galaxia enana irregular de Canis Major (CMa).

2005: Se descubre la galaxia enana esferoidal (dSph) de Ursa Major (UMa).

2006: Se descubre en el mes de abril la componente más alejada, la galaxia enana esferoidal (dSph) de Canes Venatici.

2006: Se descubre la galaxia enana esferoidal (dSph) de Bootes (Boo).

2007: Un equipo internacional de astrónomos, encargados de realizar un estudio detallado con el Sloan Digital Sky Survey (SDSS), publica en el mes de enero, el hallazgo de 7 nuevas galaxias enanas, que están siendo engullidas por la Vía Láctea. Con estas, se alcanza la cifra de 21 galaxias que acompañan a la Vía Láctea.

Fuente:
Manual de Astronomía Básica, Asociación Larense de Astronomía, ALDA.

http://www.astro. uu.se/~ns/ mwsat.html