El cúmulo estelar abierto NGC 3603    


 

Durante la semana pasada, un grupo de científicos del Centro de Investigaciones en Astrofísica de Québec, Canadá, publicaron el descubrimiento de una estrella, la más masiva encontrada hasta ahora.

 

Esta estrella, con una masa 116 veces la de nuestro Sol, se encuentra en el cúmulo estelar NGC 3603.

 

El cúmulo se encuentra en una región HII dentro de la galaxia. Está compuesto por unas 2.000 estrellas brillantes y que se encuentra a unos 20.000 Años-Luz de nosotros. Su particularidad interesante es que es una de las escasas regiones HII que emite en longitud de onda visible, de tal manera que puede ser visto como una pequeña mota en telescopios modestos.

 

Es una fuente muy fuerte de ondas de radio y en su interior se encuentra una estrella particular denominada Sher 25, está solo a un paso de ser una Supernova y ha servido a los astrónomos para estudiar las etapas previas al estallido.

 

NGC 3603 se encuentra en la constelación de Carina, al sur de nuestro cielo, y tiene una magnitud visual de 9, por lo que está en sus posibilidades poder observarlo.

 

Las coordenadas para más detalle, son las siguientes:

Ascensión Recta    11h 15m 9.1s

Declinación           -61º 16 ' 17 ''