Hitos en la vida de Humboldt    


 

El 14 de septiembre su cumplen 240 años del nacimiento de Friedrich Heinrich Alexander von Humboldt, naturalista y geógrafo alemán que exploró Sudamérica, considerado por muchos, el padre de la geografía moderna universal.

 

Su obra fue muy variada, abarcando temas como antropología, física, zoología, climatología, oceanografía, astronomía, geografía, geología, mineralogía, botánica, vulcanología y el humanismo. De aquí que reseñemos algunos hitos importantes en la vida de este singular científico alemán, referidos a temas más cercanos a la astronomía.

 

1769 (14 sep): Nace en Berlín, Alemania.

1779 – 1789: Estudia en las universidades de Frankfort, Berlin y Gottinger.

1790: Inicia sus viajes a través de Europa.

1796: Renuncia a su carrera como diplomático e inicia su vida como explorador.

1799: Llega a Suramérica a través de Venezuela. Recorrerá más de 10.000 km investigando el nuevo mundo.

1799: Inicia la prospección geológica de la cueva del Guacharo, en el oriente venezolano.

1799: Observa con su amigo, el científico francés Aimé Bonpland, la tormenta de la lluvia de meteoros de la Leónidas. Reporta más de 3.000 meteoros (12-13 de nov.).

1800: Arriba al río Orinoco, el mayor de Venezuela. Establece la bifurcación entre este y el río Amazonas.

1801: Arriba a Nueva Granada. Conoce el archivo de la Real Expedición Botánica, conducido por el sacerdote José Mutis, una de las colecciones pictográficas más completas de la época.

1802: Asciende a la cumbre del Chimborazo (6.000 metros).

1802: Desde El Callao, Perú, observa el tránsito de Mercurio a través del disco solar.

1803: Durante su estadía en Ecuador, Perú y Chile, se da cuenta de los cambios de temperatura del Océano pacífico en diferentes épocas del año. La corriente marina que causa ese efecto comienza a denominarse “Corriente de Humboldt”.

1803: Inicia el proceso de descifrado de la “Piedra del Sol” en Nueva España (México).

1804: Realiza mediciones de varios volcanes en Nueva España (México).

1804: Confecciona el mapa de la Nueva España (México).

1804 (04 jun): Retorna a Europa (Francia). Por casi 20 estudia las variaciones de la aguja imantada, lo que actualmente se conoce como tempestad magnética.

1805: Mientras trabaja en la organización de sus manuscritos, desarrolla junto al científico francés Gay-Lussac experimentos para determinar la constitución química de la atmósfera.

1808: Prepara y publica su obra “Recueil d'observations astronomiques”.

1816: Publica su obra “Viaje a las regiones equinocciales del nuevo continente”. La confección de los mapas lo conduce a sugerir la idea de la deriva de los continentes, idea que fue ridiculizada en esa época. También desarrolla trabajo sobre vulcanismo y evolución de la corteza terrestre.

1817: Realiza el trazado de líneas “isotérmicas” en sus mapas, iniciando el estudio de la climatología moderna.

1827: regresa a Berlín. Es nombrado diplomático del rey alemán.

1829: Humboldt viaja al Norte de Asia y explora los montes Urales y Altai. Realiza mediciones de posiciones astronómicas y observa las tormentas magnéticas.

1845-1847: Publica los dos primeros tomos de su obra “Kosmos”.

1850-1858: Publica los tomos 3 y 4 de “Kosmos”.

1858 (10 sep): Se bautiza el asteroide (54) Alexandra en su honor.

1859 (06 may): Muere en la ciudad de Potsdan.

1862: después de su muerte, es publicado el quinto tomo de “Kosmos”.

1935: La Unión Astronómica Internacional (IAU) renombra el mar de Zoroastro como   Mare Humboldtianum en su honor. El cráter Humboldt de la Luna se bautizó así en honor al hermano de Alejandro, Freidrich Ferdinand Humboldt.

 

Fuentes:

http://www.tayabeixo.org/sist_solar/conductos/meteoros.htm  

http://es.wikipedia.org/wiki/Alexander_von_Humboldt

http://the-moon.wikispaces.com/IAU+nomenclature

http://www.sacklunch.net/biography/H/Humboldt.html

http://www.knowledgerush.com/kr/jsp/db/author.jsp?authorId=1450&authorName=Alexander+von+Humboldt