Hitos del telescopio espacial Hubble   


El próximo sábado 24 de abril se cumplen 20 años del lanzamiento del telescopio espacial Hubble. A pesar de que sufrió un gran problema en sus inicios, el telescopio ha abierto muchos horizontes en la investigación del Universo, ha permitido tomar imágenes de regiones nunca antes vista, revelar detalles escondidos en nuestra galaxia, escudriñar los rincones más lejanos que hasta ahora se han podido alcanzar. El telescopio Hubble abrió paso a los telescopios espaciales y una nueva generación de reemplazo se pondrá en marcha para acceder a lugares más lejanos aún. La comunidad científica agradece la invaliosa ayuda que el gran telescopio que orbita nuestro planeta ha dado en pro de la investigación astronómica.

 

Por eso en esta edición hemos decidido recopilar los hechos más significativos en torno a la vida del telescopio en el espacio. A continuación se muestra en orden cronológico una pequeña reseña de lo que ha sucedido con respecto al Hubble y más adelante se mencionan sus descubrimientos más importantes.

 

1990 (24 abril): Lanzamiento del Hubble en el transbordador espacial Discovery (misión STS-31).

1990 (25 abril): Despliegue del telescopio en órbita.

1990 (25 junio): Se descubre que el espejo primario del telescopio tiene aberración esférica.

1990: Se aprueba el dispositivo COSTAR, un complejo encapsulado para rectificar la aberración del espejo primario del Hubble.

1993: Primera misión de servicio del Hubble.

1993 (02 diciembre): Lanzamiento del transbordador Endeavour (misión STS-61) con el dispositivo corrector COSTAR.

1997: Segunda misión de servicio del Hubble.

1997 (11 febrero): Lanzamiento del transbordador Discovery (misión STS-82). Instalación de los dispositivos STIS y NICMOS.

1998: Prueba del sistema orbital del HST. 

1998 (29 octubre): El transbordador espacial Discovery prueba en órbita las nuevas tecnologías a ser instaladas en el telescopio espacial Hubble.

1999 (13 noviembre): El telescopio es colocado en modo seguro, después de fallar 4 giroscopios.

1999: Tercera misión de servicio del Hubble.

1999 (19 diciembre): Misión del transbordador Discovery para reemplazar los giroscopios e instalar un nuevo computador en el telescopio.

2002: Cuarta misión de servicio.

2002 (01 marzo): Misión del transbordador Columbia para reemplazar paneles solares e instalar los instrumentos ACS y NCS.

2006 (14 junio): La Cámara Avanzada para Estudios (ACS), uno de los instrumentos fundamentales en el telescopio, deja de funcionar.

2006 (30 junio): La cámara ACS vuelva a funcionar de manera satisfactoria.

2007 (27 enero): La ACS deja de funcionar, debido a un cortocircuito.

2007-2008: la NASA anuncia nueva misión de servicio que busca mantener el telescopio espacial Hubble operativo hasta el año 2013.

2009: Quinta misión de servicio del Hubble.

2009 (11 mayo): Misión del transbordador Atlantis para desinstalar la Cámara Planetaria y de Amplio Campo 2, e instalar la Cámara de Amplio Campo 3 en su lugar.

Se reemplazaron todos los giroscopios, un sensor de guía fina, todas las baterías y la Unidad de Control de instrumentos científicos y manejo de datos (SIC&DH)

Se instaló el Mecanismo de Captura Suave (SCM), y la capa de protección externa (NOBLs).

Se reparó el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial (STIS) y la Cámara Avanzada para Reconocimiento (ACS).

 

Sus descubrimientos más resaltantes son:

- El Hubble ha proporcionado imágenes impresionantes de la colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 con Júpiter en 1994.

 

- Las imágenes obtenidas por el telescopio del Universo en expansión han proporcionado evidencias a favor de la existencia de la materia oscura del Universo.

 

-  La teoría de que la mayoría de las galaxias alojan un agujero negro en su núcleo ha sido parcialmente confirmada por numerosas observaciones.

 

-  En diciembre de 1995, la cámara de Campo Profundo del Hubble fotografió una región del tamaño de una treintava millonésima (uno entre treinta millones) parte del área del cielo que contiene varios miles de galaxias. Una imagen similar del hemisferio Sur fue tomada en 1998 apreciándose notables similitudes entre ambas, lo que ha reforzado el principio que postula la isotropía del Universo (es decir, que la estructura del Universo es independiente de la dirección en la cual se mira).

 

-  Ha hecho visibles las primeras galaxias que se formaron.

 

-  Ha permitido detectar Helio en el espacio intergaláctico (posiblemente originado en el Big-Bang).

 

-  Primeras imágenes que muestran galaxias con cuásares en su interior.

 

-  Ha detectado por primera vez emisión láser UV en el espacio.

 

-  Ha permitido descubrir un nuevo tipo de lente gravitatoria en forma de cruz que se podría utilizar como lupa para escrutar el Universo lejano.

 

-  Primer mapa de un asteroide.

 

-  Descubrimiento de un nuevo tipo de satélite en la parte exterior de los anillos de Saturno.

 

-  Primer mapa de Plutón.

 

-  Un par de anillos rodean una estrella que hizo explosión en 1987.

 

-  Nubes cometarias gigantes se forman alrededor de una estrella moribunda.

 

-  Columnas gigantes de polvo y gas forman en su interior nuevas estrellas.

 

-  Posibles sistemas planetarios en formación descubiertos en la nebulosa de Orión.

 

-  Ha descubierto galaxias situadas a 13 mil millones de años-luz.

 

-  La mancha oscura de la atmósfera de Neptuno es transitoria: desaparece de un hemisferio y aparece en el opuesto.

 

-  Europa, la luna helada de Júpiter, tiene una tenue atmósfera con oxígeno.

 

-  Centenares de millones de cometas rodean el Sistema Solar.

 

Fuente:

http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/story/timeline.html  

http://es.wikipedia.org/wiki/Telescopio_espacial_Hubble