Messier y su catálogo    


El próximo jueves 26 de junio, se cumplen 278 años (1730) del nacimiento de Charles Messier, astrónomo francés, célebre por haber compilado un catálogo de objetos nebulosos, todavía en uso por astrónomos profesionales y aficionados.

Esta efeméride nos hace presentar las circunstancias bajo las cuales vio la luz, este extraordinario compendio de cúmulos, nebulosas y galaxias.

La primera edición del Catálogo Messier contenía 45 objetos y fue publicada en Mémoires de l’Académie, en 1771. Contenía los objetos listados desde M1 (descubierto el 28 de agosto de 1758) hasta M45 (4 de marzo de 1769).

En este primer catálogo se presenta a una estrella doble (posteriormente denominada Winnecke 4) como el objeto nebuloso M40.

El primer suplemento comprende los objetos M46 (19 de febrero de 1771) hasta M68 (9 de abril de 1780), publicado en el almanaque francés Connaissance des Temps, en 1783.

A partir de 1783, Messier recibe la colaboración de Pierre Mechain, joven astrónomo del Observatorio de Marina de Paris. El segundo suplemento contempla los objetos listados desde M69 (31 de agosto de 1780) hasta M103 (17 de marzo de 1781), correspondiéndole a Mechain el descubrimiento de M71, M72, M74, M75, M76, M77, M78, M79, M80, M81, M82, M85, M94, M95 y M96. Este suplemento fue publicado en el almanaque francés Connaissance des Temps, en 1784.

Este segundo suplemento presentó dos errores. El primero de ellos M91 (18 de marzo de 1781) y M102 (17 de mayo de 1781). El primero de ellos estuvo perdido por varios años. Pierre Mechain sugirió que se trataba de una repetición de M58, hasta que William C. Williams sugirió que M91 era el objeto NGC4548 (en 1969), una galaxia espiral barrada de 10m,2. El otro objeto (M102), fue rechazado por Pierre Mechain, considerándolo una repetición de M101.

Posteriormente, al Catálogo de Messier, Camille Flammarion le agregaría, en 1921, los objetos M104, M105, M106 y M107, y Owen Gingerich, en 1953, los objetos M108 y M109, todos descubiertos por Mechain.

Fuente:

The Messier Album, John Mallas, Evered Kreimer,