Generaciones de estrellas en W5              

La gigante región formadora de estrellas W5 tiene más de 200 años-luz de tamaño y se encuentra a unos 6.500 años-luz de distancia, en zonas de la constelación de Casiopea. Las nubes esculpidas de gas frío y polvo en W5, adoptan formas fantásticas en este impresionante mosaico de imágenes infrarrojas obtenidas con el telescopio espacial Spitzer. De hecho, el área situada a la derecha posee las estructuras conocidas previamente como "Montañas de Creación". Nuevas evidencias indican que la generación sucesiva de estrellas, como en la región W5, en un patrón que adopta la formación de estrellas. Las primeras generaciones de estrellas, observadas hacia el centro de la imagen, moldean con sus poderosos vientos y radiaciones, a la materia interestelar, que generará las futuras estrellas. En esta imagen de falsos colores, el polvo calentado dentro de las grandes cavidades aparece de color rojo, mientras que las estrellas más jóvenes se están formando en las áreas blanquecinas. W5 también es  conocida como IC 1848, y junto con IC 1805 reciben el popular nombre de la nebulosa del Alma y del Corazón.  

 

Créditos: Lori Allen, Xavier Koenig (Harvard-Smithsonian CfA), JPL-Caltech, NASA.