La Vía Láctea       

¿Cómo se verá nuestra Vía Láctea desde lejos? Encerrados en su interior y con grandes cantidades de polvo interestelar ocultando sus maravillas, hasta hace muy poco no se tenía una buena idea de la forma de nuestra casa estelar. Sin embargo, el dibujo mostrado es una buena suposición, basado en numerosas observaciones de diferentes fuentes. En el centro de la Vía Láctea , se encuentra una región muy luminosa, hogar de un agujero negro súpermasivo que se encuentra en su interior. Ahora se piensa que la protuberancia central de la Vía Láctea es una barra asimétrica de estrellas relativamente viejas y rojas. Las regiones exteriores, en donde se encuentran los brazos espirales, están dominadas por cúmulos abiertos de estrellas jóvenes y azules, nebulosas rojas de emisión y polvo oscuro. Los brazos espirales residen en un inmenso disco de estrellas oscuras y gas libre, principalmente de hidrógeno. Lo que no se encuentra representado es el gigante halo esférico de materia oscura, que domina la masa de la Vía Láctea , así como los movimientos de estrellas desde su centro.

Crédito de la ilustración y Copyright: Mark Garlick.