En la vecindad de la Nebulosa del Cono        

Extrañas texturas y figuras se pueden ver en las vecindades de la Nebulosa del Cono. Las partículas del fino polvo interestelar reaccionan de forma compleja con la luz energética y el gas caliente que es expelido por las jóvenes estrellas.

 

La estrella brillante que se observa a la derecha es S Monocerotis (S Mon) y la región que se encuentra debajo se identifica como la Nebulosa de Piel de Zorro, por su color y textura.

 

El resplandor azulado en torno a S Mon es resultado de la reflexión, debido al polvo que se encuentra en sus alrededores. El resplandor rojizo que se logra observar se debe a la ionización del gas hidrógeno por la luz estelar.

 

S Monocerotis es parte de un joven cúmulo estelar denominado NGC 2264, localizado a unos 2.500 años-luz en regiones pertenecientes a la constelación de Unicornio (Monoceros).

 

El origen de la geometría de la Nebulosa del Cono, visible a la izquierda de la imagen, aún es un misterio.

 

Crédito de la imagen: Dieter Willasch (Astro-Cabinet).