Nebulosa Trompa de Elefante en Cefeo              

 

Como una ilustración de un galáctico cuento de historietas del célebre escritor británico Rudyard Kipling, esta nebulosa conocida popularmente con el nombre de Nebulosa de Trompa de Elefante se cuelga en el firmamento, en áreas pertenecientes a la constelación de Cefeo. La misma ha sido esculpida por los poderosos vientos de un  cúmulo de estrellas jóvenes que han modelado el gas y el polvo de un complejo mucho mayor catalogado como IC 1396, del cual forma parte.

 

Clasificada como vdB 142, esta trompa cósmica de elefante se extiende por más de 20 años-luz de longitud.

 

Este colorido primer plano incluye datos capturados con filtros de banda estrecha que permite visualizar los átomos ionizados de hidrógeno y las oscuras ondas de polvo interestelar, con la materia prima para la formación de nuevas estrellas.

 

A una distancia de 3.000 años-luz, todo el complejo IC 1396 abarca unos 5 grados cuadrados en el cielo. Esta imagen cubre apenas 1 grado cuadrado, el equivalente al tamaño de 2 Lunas Llenas.

 

Crédito de la imagen: Stephen Leshin.