Supernovas en la galaxia del remolino       

¿Dónde las galaxias espirales desarrollan sus supernovas? Cerca de las regiones de formación masiva de estrellas, por supuesto, que se disponen a lo largo de sus azules brazos espirales.

 

Las estrellas masivas son de muy corta vida, y no tienen oportunidad de alejarse mucho de su lugar de nacimiento.

 

La galaxia espiral M51, también catalogada como el par NGC 5194 y NGC 5195, se encuentra a unos 23 millones de años-luz, en la constelación de Canes Venatici (Perros de Caza).

 

En los últimos 6 años se han detectado los estallidos de dos supernovas (de tipo II), en la galaxia espiral M51. Junto con la detectada en el año 1994, representa una verdadera bonanza de supernovas en una sola galaxia. Ya antes, en 1945, en la galaxia compañera NGC 5195, se detectó una supernova.  

 

Como se observa en las imágenes, tanto la supernova SN2005cs, como la reciente SN2011dh, además de excepcionalmente brillantes, se encuentran ambas en los brazos espirales de M51.

 

Crédito de la imagen: R Jay Gabany.