Sh2-155: La nebulosa de la Cueva           

Este colorido paisaje cósmico nos muestra las características polvorientas y el rojizo resplandor de la región de emisión Sh2-155, conocida con el nombre de Nebulosa de la Cueva.

 

Situada a unos 2.400 años-luz de distancia, este objeto del catálogo Sharpless se encuentra a lo largo del plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea, en la constelación de Cefeo.

 

Las observaciones astronómicas nos revelan que esta nebulosa se formó en el límite de la masiva nube molecular conocida como Cefeo B y su figura es moldeada por las estrellas jóvenes y calientes de la asociación Cefeo OB 3.

 

El borde brillante de gas hidrógeno ionizado es activado por la radiación de estrellas calientes, dominada por el azul brillante de la estrella tipo O, observada por encima del centro de la imagen. La  radiación impulsa los frentes de ionización, provocando el colapso de núcleos y la formación de nuevas estrellas en su interior.

 

El tamaño de esta guardería estelar - la cueva cósmica - es de unos 10 años-luz de diámetro.

 

Crédito de la imagen: Jimmy Walker.