Saturno: Lunas en tránsito              

Cada 14 a 15 años, los anillos de Saturno se cruzan con nuestra línea de vista. Como los anillos son luminosos y extremadamente delgados, se hacen muy difíciles de ver, incluso para los grandes telescopios. Pero, la "pérdida" aparente de los anillos de Saturno, proporciona la oportunidad de poder observar los tránsitos múltiples de sus lunas. Durante un tránsito, podemos ver la cara iluminada del satélite y en algunos casos, la proyección de su sombra sobre la nublada cara del gigante de gas. La imagen, tomada el pasado 24 de febrero, por el telescopio espacial Hubble, nos permite apreciar el tránsito de cuatro de las lunas de Saturno. La más grande de todas, Titán, en donde logramos detallar su leve color cobrizo. Hacia el extremo izquierdo del planeta, Encelado y Dione, con su respectiva sombra proyectada y hacia el extremo derecho, la pequeña Mimas. Las sombras de Titán y Mimas no pueden verse, pues su proyección cae fuera del disco de Saturno.  

 

Créditos: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

Reconocimiento: M.H. Wong (STScI/UC Berkeley); C. Go (Filipinas).