Nebulosa de la Roseta capturada por el WISE        

 

Las rosas y los unicornios, usualmente se encuentran juntos en los cuentos de hadas. Pero una reciente imagen, tomada por el Explorador Infrarrojo de Amplio Campo (WISE, por sus siglas en inglés) nos muestra la célebre Nebulosa de la Roseta, la cual se encuentra en la constelación de Unicornio (Monoceros).

 

Denominada también como NGC 2237, esta nebulosa se extiende por 55 años-luz y se encuentra a unos 4.500 años-luz de distancia. De difícil observación, se ubica en el cielo a unos 9° a la izquierda de Betelgeuse, la gigante roja de la constelación de Orión.

 

En 1690, John Flamsteed descubrió el cúmulo estelar NGC 2244, ubicado en el centro de la Roseta, pero no pudo detectar la nebulosa, circunstancia que ocurrió 150 años más tarde, cuando fue observada por John Herschel.  

 

En la imagen, los colores azules se corresponden con la luz de las estrellas, mientras que las coloraciones verdes y rojas se deben al polvo y gas caliente.

 

Crédito:

NASA/JPL-Caltech/UCLA.