La zona de Rho Ophiuchi         

Las espectaculares nubes de color en torno a Rho Ophiuchi ocultan muchos de los procesos que ocurren allí. Las regiones azules brillan principalmente por la luz reflejada. La luz azul de la estrella Rho Ophiuchi y estrellas cercanas se refleja mejor que la luz roja. Las regiones rojas y amarillas brillan principalmente debido a la emisión del gas atómico y molecular de la nebulosa. La luz de las estrellas azules cercanas - más energética que la brillante Antares - chocan con los electrones del gas y lo encienden al recombinarse con el mismo. Las regiones oscuras las producen granos de polvo, nacidos de las atmósferas de estrellas jóvenes, que bloquean la luz de las estrellas situadas detrás de ellas. Completa el marco, el cúmulo globular M4, visible a lo lejos, hacia el extremo inferior izquierdo. El resto de radiación de la zona va desde las ondas de radio hasta los rayos gamma: un verdadero caldero cósmico.

Créditos: Adam Block (KPNO), NOAO, AURA, NSF.