La vista quintuplicada de un quasar             

¿Qué se encuentra cerca del centro de un cúmulo de galaxias? A primera vista, se pueden observar varias galaxias extrañamente alargadas y cinco quasares luminosos. La realidad es totalmente distinta: todo el cúmulo de galaxias está actuando como una poderosa lente gravitatoria que curva el espacio y reproduce lo que se encuentra detrás de él, a una inmensa distancia. Los cinco puntos luminosos de color blanco cerca del centro del cúmulo, es realmente la imagen de un mismo objeto: un quasar distante. La imagen del telescopio espacial Hubble es tan detallada que incluso, la galaxia alrededor del quasar también es visible. Un examen detallado de la fotografía revela que las imágenes alargadas de galaxias, situadas al lado derecho, son imágenes de una misma galaxia. Este cúmulo de galaxias se denomina SDSS J1004+4112 y encuentra a unos 7.000 millones de años - luz hacia la constelación de Leo Minor.

Créditos: K. Sharon (U. Tel Aviv) y E. Ofek (Caltech), ESA, NASA.