Los colores reales de Plutón             

 

 

¿De qué color es realmente Plutón? Al investigador Alex Parker le costó un poco entenderlo. Incluso teniendo en cuenta todas las imágenes enviadas a la Tierra cuando la nave espacial robótica New Horizons pasó en las inmediaciones de Plutón en 2015, el procesamiento de estas imágenes multiespectrales para obtener una vista aproximada de lo que vería el ojo humano fue un desafío.

 

El resultado presentado aquí, publicado tres años después de que New Horizons adquiriera los datos sin procesar, es la imagen en color verdadero de Plutón con la resolución más alta jamás tomada.

 

Visible en la imagen está Tombaugh Regio de color claro, en forma de corazón, con la inesperadamente suave Sputnik Planitia, constituida de nitrógeno congelado, que llena su lóbulo occidental.

 

New Horizons descubrió que el planeta enano tiene una superficie sorprendentemente compleja compuesta de muchas regiones que tienen tonos perceptiblemente diferentes. En total, sin embargo, Plutón es mayormente marrón, con gran parte de su color apagado originado en pequeñas cantidades de metano superficial energizado por la luz ultravioleta del Sol.

 

Crédito de la imagen: NASA, JHU APL, SwRI, Alex Parker.