El núcleo del cometa 103P/Hartley 2             

 

    La sonda EPOXI, continuación de la misión Deep Impact que en el 2005 logró enviar un proyectil e impactar el núcleo del cometa 9P/Tempel, logró aproximarse a unos 700 kilómetros del cometa 103P/Hartley 2.

    Las imágenes obtenidas de tal aproximación no pudieron ser más espectaculares: sobre un núcleo alargado de unos 2 kilómetros, en forma de un maní, se logran divisar varios jets de materia, hacia el lado que se encuentra expuesto a la radiación solar.

    El Hartley 2 es el núcleo cometario más pequeño, de los 5 que han podido ser fotografiado a corta distancia por sondas espaciales, pero el más activo.

    Ahora, los científicos planetarios iniciarán el análisis de los videos e imágenes obtenidas por la sonda, y seguro, habrán algunas modificaciones sobre nuestra concepción de estos extraordinarios objetos de la población celeste.

Crédito: NASA.