La Nube Mayor de Magallanes         

El navegante portugués del siglo XVI, Fernando de Magallanes y su tripulación, tuvieron tiempo de sobra para estudiar el cielo durante el primer viaje de circunnavegación del planeta Tierra.

 

Como resultado, dos objetos de aspecto borroso, fácilmente visible en los cielos nocturnos de los habitantes del hemisferio sur se conocen como las Nubes de Magallanes.

 

Hoy en día se saben que son dos galaxias satélites de nuestra Vía Láctea.

 

Situada a unos 160.000 años-luz de distancia en regiones del cielo pertenecientes a la constelación de Dorado, la Gran Nube de Magallanes (LMC) se ve en esta imagen compuesta, con bastante detalle y colorido.

 

Con unos 15.000 años-luz de extensión, la Nube Mayor de Magallanes es la más masiva de las galaxias satélites de la Vía Láctea, y el hogar de la supernova más cercana en los tiempos modernos, la SN 1987A.

 

La gran mota luminosa, situada hacia la izquierda de la galaxia es la Nebulosa de la Tarántula, una región de formación estelar, en cuyo centro se encuentra la formidable estrella 30 Doradus.

 

Crédito de la imagen: L. Comolli, L. Fontana, G. Ghioldi y E. Sordini.