Un primer plano de NGC 7331              

 

La gran y hermosa galaxia espiral NGC 7331 a menudo nos la presentan como la galaxia análoga de la Vía Láctea. Situada a unos 50 millones de años-luz de distancia en la septentrional constelación de Pegaso, NGC 7331 fue reconocida desde el principio como una nebulosa espiral.

 

Con el disco de la galaxia inclinado a nuestra línea de vista, en realidad, NGC 7331 es una de las galaxias brillantes no incluidas en el famoso catálogo del siglo XVIII de Charles Messier.

 

En las exposiciones fotográficas telescópicas, la galaxia evoca una fuerte sensación de profundidad.

 

En este primer plano telescópico del Hubble, en los magníficos brazos espirales de la galaxia se detallan brillantes cúmulos azulados de estrellas, rojizas regiones de formación estelar y oscuras líneas de polvo interestelar. Las regiones centrales de color amarillento brillante albergan poblaciones de estrellas más antiguas y frías.

 

Al igual que la Vía Láctea, un agujero negro supermasivo se encuentra en el núcleo de la galaxia espiral NGC 7331.

 

Crédito de la imagen: Telescopio Espacial Hubble/ NASA/ ESA. Procesamiento: D. Milisavljevic (Universidad de Purdue).