Materia oscura, rayos X y NGC 720   

La galaxia elíptica NGC 720 está envuelta en una nube cósmica emisora de rayos X. En la imagen en colores falsos producida por el telescopio de rayos X, el Chandra, se detalla una nube extremadamente caliente (unos 7 millones de ºC) que hace imposible observar la forma de NGC 720. De hecho, la radiación de rayos X, es una fuerte evidencia de la existencia de materia oscura alrededor de la galaxia. En la imagen del Chandra se observa claramente el punto brillante desde donde surgen los rayos X de la nube difusa. Los astrónomos pueden ahora detallar la forma de la nube para inferir la distribución de la materia oscura en NGC 720 y probar las teorías sobre la naturaleza fundamental de la materia oscura. De acuerdo al conocimiento actual, la material oscura es la forma más común de la materia en el Universo. La galaxia NGC 720 se encuentra a unos 80 millones de años-luz en la constelación de la Ballena (Cetus).

Crédito: D. Buote (UC Irvine), CXC, NASA