NGC 7023: La Nebulosa de Iris             

 

Estas nubes de gas y polvo interestelar han florecido a 1.300 años-luz de distancia, en los fértiles campos de estrellas de la constelación de Cefeo.

 

A veces llamada la Nebulosa de Iris, NGC 7023 no es la única nebulosa en el cielo que parece evocar las imágenes de las flores, sin embargo, esta profunda vista telescópica muestra colores y simetrías en detalle impresionante.

 

Dentro de la Nebulosa de Iris, el polvoriento material nebular rodea una joven y caliente estrella. El color dominante de la nebulosa de reflexión es el azul, característico de los granos de polvo que reflejan la luz estelar. Filamentos centrales de las nubes de polvo brillan con un débil color rojizo fotoluminiscente, señal inequívoca de cómo algunos granos de polvo convierten efectivamente la invisible radiación ultravioleta de la estrella, en luz roja visible.

 

Recientes observaciones en Infrarrojo indican que esta nebulosa podría contener complejas moléculas de carbono, conocidas como PAHs.

 

Los azules pétalos de la nebulosa de Iris se extienden por unos seis años-luz.

 

Crédito de la imagen: Jimmy Walker.

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