NGC 7023: La nebulosa del Lirio        

    Como delicados pétalos cósmicos, esta nube de gas y polvo interestelar floreció a 1.300 años-luz de distancia, en los fecundos campos de estrellas de la constelación de Cefeo (Cepheus). Llamada a veces la Nebulosa del Lirio y catalogada cómo NGC 7023, ésta no es la única nebulosa en el cielo que evoca con su imagen a las flores. Dentro de la nebulosa, material nebular rodea a una masiva y caliente estrella joven, que se encuentra en sus etapas iniciales. Los filamentos centrales de polvo cósmico, al igual que los granos de polvo, brillan con una fotoluminiscencia rojiza por la efectiva conversión en luz visible de la invisible radiación ultravioleta de la luz de la estrella. La tonalidad dominante es la azul, característico de granos de polvo que reflejan la luz de las estrellas. Las nubes de polvo oscuro y frío gas molecular le terminan de dar formas fantásticas a la nebulosa. Las observaciones infrarrojas indican que puede contener complejas moléculas de carbono, conocidas como PAH. Tiene una extensión de unos 6 años-luz.

Créditos: Jim Misti (adquisición), Robert Gendler (procesamiento).