NGC 6888: la nebulosa creciente              

 

NGC 6888, también conocida como la “Nebulosa creciente”, es una burbuja cósmica con cerca de 25 años-luz de tamaño, encendida por los vientos estelares de una masiva y brillante estrella central.

 

Para colorear esta imagen se han usado los datos de filtros de banda estrecha con la paleta de colores del telescopio espacial Hubble. El ella se muestran las emisiones de los átomos de azufre, hidrógeno, y oxígeno en color rojo, verde y azul, respectivamente.

 

La estrella central de NGC 6888 es del tipo Wolf Rayet (WR 136). En ella, la envoltura exterior es derramada en un poderoso viento estelar que eyecta el equivalente a la masa solar cada 10.000 años.

 

Las estructuras complejas de la nebulosa son el producto de la interacción del viento estelar con las capas de material eyectado en las fases tempranas. El combustible se quema a una prodigiosa rata y cerca del fin de su vida, esta estrella estallará como una espectacular supernova.

 

La nebulosa se encuentra en la constelación del Cisne, a una distancia de 5.000 años-luz de nosotros.

 

Crédito de la imagen: J-P Metsävainio (Astro Anarchy).