El anillo polar de NGC 660             

 

La galaxia NGC 660 se encuentra casi el centro de esta excelente imagen cósmica. Situada a unos 20 millones de años-luz de distancia, su proyección en la Esfera Celeste la ubica cerca de los límites de la constelación de Piscis (Peces).

 

Por su apariencia, es conocida como la Galaxia del Anillo Polar.

 

Las galaxias con anillos polares son muy raras y tienen una población sustancial de estrellas, gas, y polvo que orbita en los anillos en forma casi perpendicular al plano del disco galáctico. Esta bizarra configuración puede haber sido causada por la captura de una galaxia de menor tamaño que se acercó mucho y sus restos quedaron confinados en una órbita en forma de anillo.

 

El anillo polar puede usarse para deducir la figura del halo de materia oscura que rodea las galaxias, calculando la influencia gravitatoria sobre las rotaciones de los discos.

 

NGC 660 mide unos 40.000 años-luz.  

 

Crédito: Stephen Leshin.