NGC 6357 Catedral de estrellas masivas             

 

 

¿Qué tan masiva puede ser una estrella normal? Las estimaciones realizadas a partir de la distancia, el brillo y los modelos solares estándar habían dado a una estrella en el cúmulo abierto Pismis 24 más de 200 veces la masa de nuestro Sol, lo que la convierte en una de las estrellas más masivas conocidas.

 

Esta estrella es el objeto más brillante ubicado justo encima del frente de gas en la imagen presentada. Sin embargo, una inspección minuciosa de las imágenes tomadas con el Telescopio Espacial Hubble ha demostrado que Pismis 24-1 deriva su brillante luminosidad no de una estrella, sino de al menos tres estrellas.

 

Estas estrellas componentes todavía permanecerían cerca de las 100 masas solares, lo que las convierte en una de las estrellas más masivas registradas actualmente.

 

Hacia la parte inferior de la imagen, todavía se están formando estrellas en la nebulosa de emisión asociada NGC 6357. Con la apariencia de una catedral gótica, las estrellas energéticas cercanas al centro parecen estallar e iluminar un capullo espectacular.

 

Créditos de imagen: NASA, ESA, Jesús Maíz Apellániz (IAA, España); Reconocimiento: Davide De Martin (ESA/Hubble).