NGC 6334: la Nebulosa Pata de Gato        

 

Las nebulosas, al igual que las nubes en nuestra atmosfera, asumen figuras y nosotros las asociamos con las cosas más usuales que conocemos. Tal es el caso de esta nebulosa la cual se conoce con el nombre de Nebulosa Pata de Gato.

 

Sin embargo, ningún gato conocido podría haber creado esta hermosa nebulosa, visible en la constelación de Scorpius (Escorpión).

 

Situada a unos 5.500 años-luz de distancia, esta nebulosa es de emisión y muestra su característico color rojo, el cual se origina a partir de la ionización de los átomos de hidrógeno.

 

También es conocida como Nebulosa de la Garra del Oso y está catalogada como NGC 6334 en el Nuevo Catalogo General.

 

Las estrellas cercanas a la nebulosa poseen unas 10 veces la masa de nuestro Sol y nacieron apenas unos pocos millones de años atrás.

 

Crédito de la imagen: Roberto Colombari.

Procesamiento de color: Robert Gendler y Ryan Hannahoe.