La Nebulosa de la Mariposa desde el Hubble          

 

A menudo, muchas de las nebulosas brillantes en nuestro cielo nocturno reciben nombres de flores e insectos. A pesar de su envergadura – cerca de 3 años-luz de extensión – la nebulosa NGC 6302, no es la excepción: Es conocida con el nombre de Nebulosa de la Mariposa.

 

Resultado de la detonación de una estrella pequeña, la remanente estrella central es extremadamente caliente – unos 250.000 °C – pero escondida en el toroide de polvo central de esta particular nebulosa planetaria. Este denso disco de polvo, corta en dos la brillante cavidad de gases ionizados expelidos por la moribunda estrella. En la imagen lo podemos apreciar, visto casi de canto.

 

Este detallado primer plano de la nebulosa fue obtenido con la cámara 3 de amplio campo del telescopio espacial Hubble, en el año 2009, pero ahora se muestra con colores reprocesados.

 

NGC 6302 se encuentra a unos 4.000 años-luz de distancia en la sureña constelación del Escorpión (Scorpius).

 

Crédito de la imagen: NASA, ESA, Equipo del Hubble;

Reprocesamiento: Francesco Antonucci.