La Nebulosa de la Mariposa          

 

   Pocas mariposas tienen una envergadura tan grande. Algunos cúmulos estelares brillantes y varias nebulosas en nuestro cielo nocturno tienen, a menudo, nombre de flores o insectos, y NGC 6302 no es una excepción.

   Con una temperatura superficial estimada de unos 250.000 °C (el Sol tiene una temperatura de 5.500 °C), la estrella central de esta nebulosa planetaria en particular es excepcionalmente calurosa, aunque su brillo ultravioleta se encuentra oculto por un toroide de polvo.

   Esta espectacular y detallada imagen de la nebulosa fue obtenida por el Telescopio Espacial Hubble, poco después de que se actualizó en 2009.

   Cortando a través de una brillante cavidad de gas ionizado, el toroide de polvo que rodea a la estrella central, cerca del centro de la imagen, se observa de canto en nuestra línea de visión.

   Hidrógeno molecular se ha detectado en la polvorienta cubierta cósmica de esta estrella caliente.

   NGC 6302 se encuentra a unos 4.000 años-luz de distancia en la constelación del Escorpión (Scorpius).

 

Crédito de la imagen: NASA, ESA, equipo Hubble SM4 ERO.