La Torre oscura en Escorpión            

  

Contra un fondo atestado de estrellas, en la constelación de Escorpión (Scorpius) se observa esta nube cósmica que evoca una ominosa torre oscura.

De hecho, los conglomerados de polvo y gas molecular, colapsados de la formación de estrellas, pueden distinguirse dentro de esta oscura nebulosa, que se extiende por casi 40 años-luz.

Conocido como "glóbulo cometario", la nube apunta hacia un grupo de estrellas muy calientes, de clase espectral OB, que se encuentran en el cúmulo estelar NGC 6231, situado a la derecha, fuera del borde de la imagen. La intensa radiación ultravioleta emitida desde ese grupo de estrellas, moldea la estructura y energiza el hidrógeno, haciéndolo brillar en tonalidades rojizas, lo que permite visualizar la nebulosa oscura.

En la imagen también se puede ver un halo azulado en torno a las estrellas brillantes, una clara evidencia de la reflexión de la radiación en la cercanía de las mismas. Todo este conjunto celeste se encuentra a unos 5.000 años-luz de distancia.  

 

Crédito: Thomas V. Davis.